Cel mai bun mod de a ne intelege pe noi insine?

Cel mai bun mod de a ne intelege pe noi insine?

In timp ce unele povesti modeleaza evenimentele politice, iar altele inca rezoneaza milenii dupa ce au fost create, cateva pot oferi o perspectiva unica asupra naturii umane, scrie Fiona Macdonald.

A

Un barbat care vorbeste cu un craniu. Un monolog despre sinucidere, la granita poroasa dintre sanatatea si nebunia. O fata care se ineaca intr-un parau, mahnita de tatal ei. Daca David Lynch ar fi creat Twin Peaks in urma cu 400 de ani, ar fi putut veni cu ceva similar. Dar acesta a fost William Shakespeare. In 1596, fiul sau Hamnet a murit la varsta de 11 ani – si cinci ani mai tarziu, in timp ce dramaturgul isi termina tragedia Hamlet, tatal lui Shakespeare a suferit o boala grava. El urma sa moara in septembrie 1601.

„Ceva trebuie sa fi functionat in Shakespeare, ceva suficient de puternic pentru a declansa aceasta explozie lingvistica”, scrie profesorul de la Harvard Stephen Greenblatt. „Intrucat publicul si cititorii au inteles instinctiv, durerea pasionala, provocata de moartea unei persoane dragi, se afla in centrul tragediei lui Shakespeare.” Moartea fiului sau si moartea iminenta a tatalui sau „ar fi putut provoca o tulburare psihica care ajuta la explicarea puterii explozive si a interiorului lui Hamlet”. Ceea ce este venerat ca una dintre cele mai mari opere din literatura este probabil sa fi aparut dintr-un loc de suferinta emotionala intensa.

Hamlet este o piesa „despre cum este sa traiesti launtric in intervalul dificil dintre un design criminal si implinirea acestuia”, scrie Greenblatt (Credit: Alamy)

Creuzetul in care a fost falsificat Hamlet s-ar putea explica de ce tragedia continua sa vorbeasca publicului din intreaga lume cu patru secole in urma. A venit pe locul opt in sondajul BBC Culture’s Stories that Shaped the World, alegatorii laudandu-i perspectiva extraordinara asupra naturii umane. Hamlet este „piesa care exemplifica intelegerea profunda a lui Shakespeare asupra psihicului uman in extremitatea sa nuantata ..

Array

. amestecul nostru simultan de geniu si auto-sabotaj, capacitatea noastra de iubire si ura, creativitate si distrugere”, sustine poetul, romancierul american. si critica Elizabeth Rosner. Potrivit autorului si criticului britanic Adam Thorpe, este o poveste care „a influentat modul in care gandim despre sinele nostru confuz. Intram in nucleul interior al lui Hamlet si iesim clatiti de iluzie ”. Hamlet dezvaluie cat de mult ne pot invata povestile despre noi insine.

Literatura este o inregistrare a constiintei umane, cea mai bogata si mai cuprinzatoare pe care o avem – David Lodge

Asa cum a spus filosoful Noam Chomsky, „vom invata intotdeauna mai multe despre viata si personalitatea umana din romane decat din psihologia stiintifica” – ceva ce a explorat criticul si autorul David Lodge. In cartea sa din 2004 Constiinta si romanul, Lodge sustine ca „literatura este o inregistrare a constiintei umane, cea mai bogata si mai cuprinzatoare pe care o avem … Romanul este, fara indoiala, cel mai reusit efort al omului de a descrie experienta fiintelor umane individuale care se misca prin spatiu si timp. . ”

La un nivel, abilitatea de a spiona gandurile altora este cea care ofera literaturii aceasta perspectiva. „Nu stim cu adevarat ce gandeste altcineva in orice moment – constiinta este un lucru foarte privat – si mergem partial la literatura in diferitele sale forme pentru a compune sau a compensa solipsismul necesar propriilor noastre vieti interioare”, Lodge spune BBC Culture. „In esenta, motivul pentru care citim texte literare este acela ca da impresia, daca are succes, de a va permite sa intelegeti cum gandesc altii. Noi stim ce  ne  simtim si ceea ce  ne  gandim, si ceea ce speram si sa se teama, dar nu stim cu adevarat cum alti oameni proceseaza aceste sentimente si observatii.“

Dupa cum sustine Greenblatt, in Hamlet, Shakespeare „a perfectionat mijloacele de a reprezenta interiorul … venind in urma mortii lui Hamnet, a exprimat cea mai profunda perceptie a existentei lui Shakespeare, intelegerea sa despre ceea ce ar putea fi spus si ceea ce ar trebui sa ramana nespus, preferinta sa pentru lucruri neingrijit, deteriorat si nerezolvat asupra lucrurilor ingrijit aranjate, bine facute si asezate ”.

Potrivit lui Greenblatt, Hamlet „trebuie sa fi iesit intr-un mod neobisnuit de direct din viata interioara a dramaturgului” (Credit: Alamy)

Nimeni, inainte sau dupa Shakespeare, nu a facut atat de multe euri separate – Harold Bloom

Criticul Harold Bloom a mers atat de departe incat a sustinut ca „Shakespeare va continua sa ne explice, partial pentru ca ne-a inventat”. Personajele dramaturgului, sustine Bloom in cartea sa din 1998 Shakespeare: Inventia omului, „sunt exemple extraordinare nu numai de modul in care incepe sensul, mai degraba decat de repetat, ci si de modul in care apar noi moduri de constiinta … nimeni, inainte sau de la Shakespeare, a facut atatea euri separate ”. El isi atribuie propria pasiune pentru carti ca urmare a accesului pe care i-l ofera in mintea celorlalti: „Sunt suficient de naiv pentru a citi necontenit, pentru ca nu pot, de unul singur, sa cunosc suficient de multi oameni suficient de profund”.

Modalitati de a vedea

Acel impuls poate merge dincolo de simpla intelegere a cine suntem: citirea ne poate modela sentimentul despre noi insine. „Fie ca este Dante cand am implinit 60 de ani sau Alice in Tara Minunilor cand eram adolescent, aceste povesti au fost pentru mine autobiografice”, spune pentru BBC Culture Alberto Manguel, scriitor si director al Bibliotecii Nationale din Argentina. „Am inteles perfect ce a simtit Alice in lumea adultilor absurde, unde incearca cat de politicos poate sa puna intrebari inteligente, atunci cand totul din jurul ei pare absurd. Asta m-a ajutat sa inteleg lumea nebuna in care ma aflam – si mai tarziu, cand am descoperit lumea politica si Palarierul Nebun spune ca nu este loc la masa, iar Alice subliniaza ca masa este pregatita pentru multi oameni si ca exista o multime de camera, am simtit ca exact asta vedeam in societate,

„Cuvintele ii dezvaluie lui Alice ca singurul fapt incontestabil al acestei lumi naucitoare este ca sub un rationalism aparent suntem cu totii nebuni”, scrie Alberto Manguel (Credit: Alamy)

El insista asupra faptului ca lectura a dat sens experientelor sale de viata. „Sunt sigur ca daca nu as fi citit Alice in Tara Minunilor si Dante, nu as intelege atat de multe aspecte despre mine”. In cartea sa Curiosity, Manguel sustine ca s-ar putea sa nu se poata identifica intr-o linie de politie: „Nu sunt sigur daca acest lucru se datoreaza faptului ca trasaturile mele imbatranesc prea rapid si prea drastic sau pentru ca eu insusi este mai putin intemeiat pe amintire decat cuvintele tiparite pe care le-am invatat pe de rost. ”

Shakespeare a recunoscut cumva partea vietii mele despre care prietenii mei englezi nu aveau idee: partea indiana din India – Preti Taneja

Identificarea cu o poveste poate veni in moduri neasteptate. Romanul de debut al lui Preti Taneja We That Are Young il reimagineaza pe regele Lear in Delhi moderna. Studiind piesa la scoala din Marea Britanie, a simtit o legatura profunda – una care a surprins-o. „In King Lear am recunoscut familia extinsa indiana pe care obisnuiam sa o vizitez in Delhi in fiecare vara”, a scris ea. „Shakespeare a recunoscut cumva partea vietii mele, prietenii mei englezi habar nu aveau – partea indiana din India.”

Regele Lear a ajutat-o ​​sa se gandeasca la impartirea Indiei. „Nimeni nu a vorbit despre asta la scoala, totusi a existat acest sentiment clar ca a existat o poveste uriasa care ne-a adus in aceasta tara, acesta a fost motivul pentru care m-am nascut aici – si apoi brusc a existat, in Shakespeare din toate lucrurile ”, spune Taneja pentru BBC Culture. „Aceasta poveste de impartire care duce la razboi civil, aceasta poveste a fiicelor care sunt fortate sa se comporte bine pentru onoarea si datoria familiei – care este situatia cu care se confrunta multe femei imigrante din a doua generatie.”

„Literatura ne poate face sa ne gandim la modul in care se repeta tiparele … daunele generationale sunt ceva ce trebuie sa lucram atat de mult pentru a inversa”, spune Taneja (Credit: Alamy)

Transformand rege in cersetor, fiicele ascultatoare in ticalosi, fiica loiala in exilul alungat, fiul legitim in proscris si fiul nelegitim in interior, regele Lear se incurca cu idei de identitati fixe. „Exista un aspect in care aproape fiecare personaj este aruncat intr-o pozitie de alteritate fata de sine”, spune Taneja. „Toata lumea este schimbata. Aceasta piesa este intr-adevar despre instrainarea fata de sine si explorarea celuilalt in interiorul sinelui – modul in care impacam cele doua parti si ne impacam cu faptul ca suntem fiinte hibride si ca societatea nu este un lucru fix . ”

Bloom a atins acest lucru cand a spus ca „Shakespeare nu ne va face mai buni si nu ne va inrautati, dar ne poate permite sa ne ascultam cand vorbim cu noi insine … ne poate invata cum sa acceptam schimbarea in noi insine ca si in ceilalti, si poate chiar forma finala a schimbarii. ” Cu personaje care evalueaza ceea ce par din perspectivele altora si apoi isi adapteaza comportamentul in consecinta, el crede ca piesele dezvaluie procesul de auto-revizuire – capacitatea „de a se schimba prin auto-ascultare si apoi prin vointa de a se schimba”.

O lumina in intuneric

Dar, pe langa faptul ca ne identificam cu personaje, citim pentru a afla cum gandesc oameni profund diferiti de noi. „Canonul la care am fost prezentat la scoala il includea pe Philip Larkin, JM Coetzee – toti acesti barbati care scriu despre masculinitate si scriu despre societate cu o privire foarte speciala”, spune Taneja. „Mi s-a parut ca ceea ce invat era cum eram vazut. Asa gandesc personajele masculine pe care le exprima despre mine si despre lumea altora de care apartin. Au existat o multime de epifanii – Coetzee este unul dintre scriitorii mei preferati, deoarece opera sa este atat de ascutita – m-a invatat despre felul in care un anumit fel de masculinitate patriarhala ma vede in lume. ”

Potrivit lui Manguel, „cautarea de a afla cine suntem … este responsabila, intr-o oarecare masura, de incantarea noastra in povestile altora” (Credit: Alamy)

Povestirea are un rol evolutiv in promovarea empatiei. Asa cum a spus Atticus Finch in To Kill a Mockingbird, „Nu intelegi niciodata cu adevarat o persoana pana nu iei in considerare lucrurile din punctul sau de vedere – pana cand nu te urci in pielea lui si te plimbi prin ea”. Citirea ne incurajeaza sa nu-i reducem pe altii la caricaturi. „In mod inconstient incepem sa acceptam ca celalalt este intotdeauna un mister si ca caracterizarile usoare nu duc nicaieri”, spune scriitoarea greaca Amanda Michalopoulou. „Literatura transforma frica si mila amorfa in individualitati. Ne spune: celalalt nu este ceea ce pare. ”

Fiction can place us in uncomfortable positions too. At BBC Culture’s Stories that Shaped the World event, the author Colm Toibin argued that it should “show you evil so that you would know it”. In the case of Clytemnestra in the Oresteia, he said: “I need to show you someone who was once good… how easily she could become corrupted, what a monster she could become – where you’re almost following her when she comes to murder her husband Agamemnon, thinking ‘I want you to do this’ – you’re pushing the reader’s imagination into areas where the reader might not want to go.”

Si, asa cum povestile demonstreaza ca oamenii nu sunt nici direct „buni”, nici „rai”, ne amintesc si cat de repede ne schimbam. „Lecturile noastre nu sunt niciodata absolute: literatura interzice tendintele dogmatice”, scrie Manguel. „In schimb, schimbam credintele … daca ne recunoastem astazi in Cordelia, s-ar putea sa o numim pe Goneril sora noastra maine si sa ajungem, in zilele viitoare, la spirite inrudite cu Lear, un batran prost si indragostit. Aceasta transmigratie a sufletelor este miracolul modest al literaturii ”.

Poate cel mai important, citirea poate reafirma un sentiment pe care il avem cu totii – ca cine suntem ca oameni variaza de la un moment la altul. Ca raspuns la intrebarea adresata de Caterpillar – „Cine  esti ?” – Alice spune: „Cu greu stiu, domnule, chiar in prezent. Cel putin eu stiu cine am  fost  cand m – am trezit in dimineata asta, dar cred ca trebuie sa fi schimbat de mai multe ori de atunci.“

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.