Cel mai bun loc de pe Pamant pentru a marca zorii antropocenului

Cel mai bun loc de pe Pamant pentru a marca zorii antropocenului

(Credit de imagine:

Alamy

)

De Colin Barras, 6 februarie 2018

Geologii cerceteaza planeta pentru o anumita locatie pentru a plasa un „varf de aur” – pentru a defini inceputul antropocenului, o noua era geologica. Unde sunt candidatii?

T

Vederea din partea de sus a acestei scari din sudul Chinei este extraordinara. Urca-l si poti vedea momentul in care lumea aproape s-a incheiat.

Planeta noastra are o istorie turbulenta. Un eveniment deosebit de tumultuos a avut loc acum 252 de milioane de ani. Pamantul a erupt intr-o activitate vulcanica care s-a apropiat in mod periculos de distrugerea intregii vieti complexe.

Geologii au numit acest lucru „mama tuturor disparitiilor”, eveniment pe care il recunosc ca marcand sfarsitul unui mare capitol din istoria Pamantului numit Permian si inceputul capitolului urmator – Triasic.

Unii geologi spun ca planeta noastra a trecut o alta granita geologica acum aproximativ 70 de ani

Dar nu este suficient doar pentru a da evenimentului un nume. Oamenii de stiinta au dorit sa stie unde in lume este cel mai bun loc pentru a vedea de fapt stancile care s-au format peste granita calamita dintre perioadele permian si triasic.

In 2001, dupa 20 de ani de dezbateri, au avut raspunsul lor.

O stanca langa Meishan, in provincia chineza Zhejiang, ofera cea mai buna fereastra. A primit o onoare geologica de top. Este „varful de aur” pentru granita Permian-Triasic – facandu-l unul dintre cele 65 de varfuri din intreaga lume marcand limite geografice importante. Pentru a facilita vizualizarea stancilor, autoritatile au instalat o scara.

Unii geologi spun ca planeta noastra a trecut o alta granita geologica acum aproximativ 70 de ani, intrand intr-un nou capitol al istoriei Pamantului pe care l-au numit antropocen.

Array

Intrebarea pe care unii dintre ei o pun acum este: unde din lume ofera cea mai buna vedere a momentului in care a inceput lumea noastra moderna? Unde ar trebui sa fie asezat varful de aur pentru zorii Antropocenului?

La varful de gunoi Fresh Kills de pe Staten Island, New York, primea aproximativ 26.000 de tone de gunoi in fiecare zi (Credit: Alamy)

Colin Waters la British Geological Survey de langa Nottingham conduce echipa care ia in considerare optiunile. El spune ca definirea unui varf de aur pentru zorii Antropocenului pune provocari unice cu care geologii nu s-au mai confruntat pana acum.

Multe tepi aurii sunt asezate in stanci, ca cea de langa Meishan. Aceasta nu este cu adevarat o optiune pentru zorii Antropocenului: stancile stancoase dureaza zeci de mii de ani pentru a se forma, dar Waters si colegii sai sustin ca Antropocenul a inceput cu doar cateva decenii in urma – in sau in jurul anului 1950.

Dar chiar daca stancile sunt afara, nu lipsesc alte optiuni.

Este cel mai mare zacamant de acest gen construit de oameni de oriunde in lume

Zorile antropocenului vor fi probabil marcate de un semnal chimic sau biologic. Nu exista niciun cuvant oficial cu privire la semnalul care ar putea fi inca: poate oamenii de stiinta vor alege cresterea radioactivitatii atmosferice din testele cu bombe atomice, o crestere a concentratiei de microplastice in mediu sau altceva complet.

Pentru a acorda un varf de aur, echipa trebuie pur si simplu sa gaseasca un cadru geografic in care semnalul respectiv este inregistrat intr-un fel de material care se acumuleaza cand a inceput antropocenul.

In principiu, materialul ar putea fi chiar gunoiul nostru – motiv pentru care un loc pe care cercetatorii l-au ales drept candidat la varful de aur este depozitul de deseuri Fresh Kills din Staten Island, New York.

Aceasta gropi de gunoi s-a deschis in 1948 si, la varf, a primit aproximativ 26.000 de tone de gunoi in fiecare zi. Potrivit unor conturi, este cel mai mare depozit de acest gen realizat de oameni de oriunde in lume. Cu siguranta pare un candidat bun pentru varful de aur al antropocenului.

Aceasta varf de aur marcheaza limita Cenomanian-Turonia din Colorado, SUA (Credit: Brad Sageman)

Dar depozitele de deseuri vin cu probleme serioase, spune Waters. Materialul pe care il contin este amestecat in mod constant de masini, deci nu exista un strat ingrijit corespunzator fiecarui an. Limita ar fi patata si estompata – nu este o imagine frumoasa. Aceasta este de fapt o problema cu majoritatea locurilor in care se acumuleaza deseuri umane, spune Waters.

Ar fi potrivit sa puneti varful de aur al antropocenului intr-un site creat in intregime de activitatea umana, dar se dovedeste dificil sa gasiti o locatie adecvata. De aceea oamenii de stiinta cauta acum in alta parte.

Namolul si noroiul se acumuleaza in fiecare an la fundul lacurilor si pe fundul oceanului

Slamul care se acumuleaza in estuare ar putea fi demn de luat in considerare, spun ei. De exemplu, gloopul din partea de jos a estuarului Clyde din Scotia documenteaza poluarea chimica din procesele industriale. Namolul de aici probabil nu a fost deranjat – spre deosebire de gunoiul dintr-un depozit de deseuri – deci ar trebui sa fie posibil sa se identifice stratul subtire de namol care s-a acumulat intr-un an dat. Aceasta inseamna ca limita antropocenului ar trebui sa apara mai degraba ca o linie ascutita decat ca o pata.

Namolul si noroiul se acumuleaza in fiecare an la fundul lacurilor si pe fundul oceanului. Namolul de la fundul lacului Crawford din Ontario, Canada, contine o evidenta anuala detaliata a poluarii industriale. Waters crede ca ar putea fi un alt loc potrivit pentru varful de aur.

Dar aceste secvente noroioase – in special cele de pe fundul oceanului – nu sunt tocmai accesibile. Singura modalitate de a vedea stratul subtire de noroi de 70 de ani, care marcheaza inceputul antropocenului, ar fi extragerea unui miez de sedimente si studierea acestuia pe uscat.

Acest lucru este mai usor de spus decat de facut. Namolul moale poate fi deranjat atunci cand este extras, ceea ce inseamna ca noroiul de la limita in sine s-ar putea amesteca cu noroiul de deasupra si de jos, murdarind semnalul chimic care marcheaza limita. „Riscul introducerii unei erori este mare”, spune Waters.

Gloopul din partea de jos a estuarului Clyde din Scotia documenteaza poluarea chimica din procesele industriale (Credit: Alamy)

Din aceste motive, ar putea fi cel mai bine sa puneti varful de aur intr-un loc in care materialul se acumuleaza intr-o stare mai permanenta si solida.

Adanc sub Paris, de exemplu, este o retea de drenuri in care s-au acumulat depozite asemanatoare calcarului, strat cu strat subtire, in ultimii 300 de ani. Urmele de metale, inclusiv plumbul si cuprul, sunt blocate in straturi. Ele documenteaza cresterea mediului urban din Paris. Daca aceste substante chimice sunt alese pentru a defini limita antropocenica, calcarele pariziene ar fi o locatie excelenta pentru varful auriu, spune Waters.

Definirea unui varf de aur nu este o decizie pe care geologii o iau usor

O alta optiune – probabil preferata lui Waters chiar acum – ar fi sa pui varful de aur intr-o bucata de corali scosi din Caraibe. Coralii adauga un nou strat de material in fiecare an, iar substantele chimice blocate in aceste straturi inregistreaza dovezi despre tot felul de activitati umane, de la testele cu bombe atomice pana la cresterea indusa de om a nivelurilor de dioxid de carbon atmosferic.

Dar toti acesti candidati prezinta un dezavantaj semnificativ, spune Waters. Comunitatea geologica nu a mai pus niciodata un varf de aur in aceste tipuri de localitati. „S-ar putea sa avem un discurs cu oamenii care ar vota si sa aflam ce ar fi cel mai acceptabil pentru ei”, spune Waters.

Definirea unui varf de aur nu este o decizie pe care geologii o iau usor, spune Mike Walker de la Universitatea din Tara Galilor Trinity Saint David. Site-urile candidate sunt mai intai votate de oamenii de stiinta infiintati pentru a explora granita in cauza. Odata ce si-au ales locul potential preferat de varf auriu, site-ul trebuie evaluat de o comisie stiintifica care analizeaza un interval de timp geologic putin mai larg.

Zorile antropocenului ar putea fi marcate de cresterea microplasticelor in mediu (credit: Alamy)

Antropocenul propus, de exemplu, ar deveni probabil o epoca intr-o bucata de timp geologic numit cuaternar, astfel incat Subcomisia de stratigrafie cuaternara ar trebui sa voteze daca accepta sau nu candidatul varf de aur.

Daca voteaza pentru, propunerea ajunge apoi in casuta de e-mail a Comisiei Internationale de Stratigrafie, unde trebuie inca votat cu privire la adecvarea varfului de aur. Daca este acceptat, acesta trece din nou – la Uniunea Internationala a Stiintelor Geologice pentru examinare finala si, cu noroc, ratificare. Abia atunci este oficial un varf de aur.

Asadar, poate nu este surprinzator faptul ca Waters si colegii sai sunt dornici sa aleaga un varf de aur candidat pe care diferitele organisme de vot nu il vor considera prea bizar. „Am putea dori sa mergem cu ceva cu care sunt familiarizati”, spune el.

Exista o oarecare opozitie in cadrul comunitatii geologice pentru a recunoaste chiar existenta antropocenului

Waters se inspira de la Walker si colegii sai. In 2008, au reusit sa convinga autoritatile sa desemneze varful de aur pentru Holocen – epoca care vine inainte de Antropocenul propus. Echipa lui Walker a sustinut ca varful de aur ar trebui plasat intr-un miez extras din calota de gheata din Groenlanda si acum depozitat intr-o instalatie din Copenhaga. Niciodata un varf de aur nu fusese pus vreodata in gheata.

„Am intampinat un comentariu usor dur, care se referea la un„ varf de aur ”intr-un frigider”, spune Walker – dar decizia a fost inca ratificata.

Poate ca este un semn ca ar fi intelept sa plasati si varful de aur antropocen in gheata, spune Waters. O miez de gheata din Antarctica de Est care inregistreaza modificari ale chimiei atmosferice legate de activitatea umana ar fi o optiune.

Radioactivitatea atmosferica din testele cu bombe poate fi urmarita si astazi (credit: Alamy)

Chiar daca Waters si colegii sai pot gasi o optiune acceptabila din punct de vedere politic pentru un varf de aur antropocen, sansele lor de a-l desemna cu succes stau in balanta. Acest lucru se datoreaza faptului ca exista o anumita opozitie in cadrul comunitatii geologice pentru a recunoaste chiar existenta antropocenului. Walker este unul dintre acei adversari.

Cand se acorda un varf de aur, acesta poate deveni o insigna de onoare pentru comunitatea locala

Avem inregistrari detaliate din secolul al XX-lea cu tot felul de semnale chimice si biologice, ceea ce inseamna ca oamenii de stiinta sunt rasfatati pentru alegere atunci cand vine vorba de selectarea pe care sa o utilizeze pentru a defini antropocenul. Dar este o sabie cu doua taisuri. Ar putea folosi o crestere a plutoniului radioactiv in apropierea anului 1950 pentru a marca granita – dar multe alte semnale chimice nu s-au schimbat prea mult intre anii 1940 si 1950.

„Unele lucruri s-au schimbat in acea„ granita ”speciala, iar altele nu”, spune Phil Gibbard de la Universitatea din Cambridge. Daca atat de multe au ramas la fel, este corect sa marcati o delimitare geologica acolo?

Si exista un ultim punct. Cand se acorda un varf de aur, acesta poate deveni o insigna de onoare pentru comunitatea locala. Acesta este cu siguranta cazul pentru varful de aur din Meishan, in provincia chineza Zhejiang. „Ceea ce au facut acolo este uimitor”, spune Waters. “Exista pancarte de alama peste tot, exista un muzeu si chiar un cinematograf 3D care va arata un film despre evolutia Pamantului.”

O tara sau un oras ar considera un privilegiu sa fie onorat cu varful de aur antropocen, se intreaba Waters. „S-ar putea vedea ca sugereaza ca tara dvs. este locul in care schimbarile antropice au avut cel mai mare impact”, spune el. „Poate ca nu vom face ca tarile sa se grabeasca sa o revendice”.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.