Ceai sau cafea: Ce bautura este mai buna pentru tine?

Ceai sau cafea: Ce bautura este mai buna pentru tine?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

S-au purtat nenumarate argumente cu privire la superioritatea unei bauturi fata de cealalta. Dar ce spun dovezile stiintifice?

G

George Orwell poate ca a scris ca „ceaiul este unul dintre pilonii civilizatiei din aceasta tara” – dar chiar si noi britanicii trebuie sa recunoastem ca bautura noastra nationala se confrunta cu o concurenta dura din cauza espresso-urilor, cappuccinelor si a laturilor care ne invadeaza tarmurile.

In ciuda pericolelor de a intra intr-un argument atat de incarcat, BBC Future a decis sa cantareasca meritele relative ale fiecarei bauturi. Bineinteles, nu exista nicio explicatie pentru gust, dar am analizat literatura stiintifica pentru efectele lor reale, masurabile asupra corpului si mintii noastre.

Apel de trezire

Pentru multi, lovirea cu cofeina este principalul motiv pentru care alegem fie o bautura; este uleiul motoarelor noastre cand inca ne simtim cam scartait dimineata. Pe baza compozitiei sale, cafeaua ar trebui sa castige mainile: o ceasca de ceai are aproximativ jumatate din doza (40 miligrame) de cafeina stimulanta pe care ati gasi-o intr-o ceasca standard de cafea filtrata (80 pana la 115 miligrame). Totusi, acest lucru nu reflecta neaparat zgomotul trezirii.

Dozand subiectii fie cu ceai, fie cu cafea, un studiu (desigur mic) a constatat ca ambele bauturi lasau subiectii sa se simta in mod similar alerta mai tarziu dimineata.

Array

Desi acel studiu s-a bazat pe sentimentele de vigilenta auto-raportate, diferentele clare nu au reusit sa apara in masuri mai obiective de concentrare, fie – cum ar fi timpii de reactie. Intr-adevar, cand dozati ceai preparat la concentratia echivalenta cu cea a cafelei, se dovedeste a fi mai eficient in ascutirea mintii.

Oamenii de stiinta concluzioneaza ca doza de cofeina nu este intreaga poveste: poate asteptarile noastre determina si cat de atenti ne simtim, sau s-ar putea ca experienta generala a gusturilor si mirosurilor bauturii noastre preferate sa ne trezeasca simturile.

Verdict: impotriva logicii, ceaiul pare sa ofere un apel de trezire la fel de puternic ca si cafeaua. Este o remiza.

Calitatea somnului

Cele mai mari diferente dintre cafea si ceai pot aparea odata ce capul tau loveste perna.

Cercetatorii de la Universitatea din Surrey au descoperit ca bautorii de cafea tind sa fie mai greu sa doarma noaptea (Credit: iStock)

Comparand persoanele care beau acelasi volum de ceai sau cafea intr-o singura zi, cercetatorii de la Universitatea din Surrey din Marea Britanie au confirmat ca, desi ambele bauturi ofera beneficii similare atentiei tale pe parcursul zilei, consumatorii de cafea tind sa fie mai greu sa cazi la noaptea – poate pentru ca continutul mai ridicat de cofeina va ajunge din urma.

Bautorii de ceai, in schimb, aveau somnolente mai lungi si mai odihnitoare.

Verdict: Ceaiul ofera multe dintre beneficiile cafelei, fara noptile nedormite – un castig clar.

Colorarea dintilor

Impreuna cu vinul rosu, cafeaua si ceaiul sunt cunoscute pentru a transforma albii nostri perlati intr-un galben si maro tulbure. Dar care este mai rau?

Pigmentii naturali ai ceaiului sunt mai predispusi sa adere la smaltul dentar decat cafeaua, spun medicii stomatologi (Credit: Getty Images)

Majoritatea dentistilor par sa fie de acord ca pigmentii naturali ai ceaiului sunt mai predispusi sa adere la smaltul dentar decat al cafelei – mai ales daca utilizati o apa de gura care contine clorhexidina antiseptica comuna, care pare sa se atraga si sa se lege de particulele microscopice.

Verdict: Daca doriti un zambet perfect, cafeaua poate fi cea mai mica dintre cele doua rele.

Un balsam pentru sufletele tulburate …

In Anglia, este obisnuit sa dai „ceai si simpatie” unui prieten aflat in dificultate – ideea fiind ca o ceasca de Earl Grey este un medicament pentru mintile tulburate. De fapt, exista unele dovezi ca ceaiul va poate calma nervii: consumatorii obisnuiti de ceai au tendinta de a prezenta un raspuns fiziologic mai calm la situatii nelinistitoare (cum ar fi vorbirea in public), in comparatie cu persoanele care consuma perfuzii din plante. Per total, persoanele care beau trei cani pe zi par sa aiba un risc de depresie cu 37% mai mic decat cele care nu beau ceai.

Cafeaua nu are aceeasi reputatie; intr-adevar, unii spun ca ii face sa simta ca nervii le zgaltaie. Cu toate acestea, exista unele dovezi ca si ea ar putea proteja impotriva problemelor de sanatate mintala pe termen lung. O „meta-analiza” recenta (care rezuma rezultatele studiilor care au implicat peste 300.000 de participanti) a constatat ca fiecare ceasca de cafea pe zi pare sa reduca riscul de a dezvolta depresie cu aproximativ 8%. In schimb, alte bauturi (cum ar fi bauturile racoritoare indulcite) va cresc doar riscul de a dezvolta probleme de sanatate mintala.

Cercetatorii de la Universitatea din Surrey au descoperit ca bautorii de cafea tind sa fie mai greu sa doarma noaptea (Credit: iStock)

Trebuie sa luam astfel de rezultate cu un praf de sare: in ciuda eforturilor oamenilor de stiinta, in acest tip de studiu epidemiologic de amploare este greu sa excludem alti factori care ar putea sta in spatele legaturii – dar s-ar putea ca ambele bauturi sa ofere un cocktail de nutrienti care diminueaza raspunsurile la stres si stimuleaza starea de spirit pe termen lung.

Verdict: Pe baza acestor dovezi limitate, este o remiza.

… Si un balsam pentru corpuri

Studii epidemiologice atat de captivante, desi preliminare, au sugerat ca atat cafeaua, cat si ceaiul ofera multe alte beneficii sanatoase. Cateva cani de bautura pe zi par sa va reduca riscul de diabet, de exemplu. (Dimensiunea exacta a beneficiului este inca in discutie – estimarile variaza de la aproximativ 5 la 40%.) Deoarece chiar si cafeaua decafeinizata confera aceleasi beneficii, se pare ca alti nutrienti ar putea uleia metabolismul, astfel incat sa poata prelucra in mod eficient sangele glucoza fara a deveni insensibil la insulina – cauza diabetului.

Ambele bauturi par, de asemenea, sa protejeze moderat inima, desi dovezile par a fi usor mai puternice pentru cafea, in timp ce ceaiul pare sa fie usor de protectie impotriva dezvoltarii unei game de tipuri de cancer – poate din cauza antioxidantilor sai.

Verdict: O alta atractie – ambele bauturi sunt un elixir surprinzator, care da sanatate.

Verdict general: Deoarece noi, britanicii, ne-am fi dorit ca ceaiul sa iasa invingatorul clar, trebuie sa recunoastem ca exista putine lucruri intre cele doua bauturi, in afara de gustul personal. Bazandu-ne doar pe faptul ca va permite sa dormiti mai bine, declaram ceaiul castigator – dar de ce sa nu ne impartasiti propriile ganduri prin intermediul retelelor sociale?

David Robson este scenaristul BBC Future. El este @d_a_robson pe Twitter .

Urmariti-ne  pe  Facebook ,  TwitterGoogle+LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.