Cea mai singura ruta de autobuz din lume

Cea mai singura ruta de autobuz din lume

(Credit de imagine:

Elena Pavlichenko / Getty Images

)

Cel mai nordic serviciu de autobuz din America de Nord, Dalton Highway Express acopera 500 de mile accidentate de la Fairbanks, Alaska, pana la asezarea ominos numita Deadhorse.

O

In afara ferestrei, tundra inghetata s-a intins pentru a intalni orizontul; vast, fara copaci si deranjant. Am fost singurul pasager al celui mai nordic serviciu de autobuz din America de Nord, Dalton Highway Express, pe masura ce si-a dat drumul de-a lungul notoriei drumuri de transport din Alaska catre asezarea sinistra numita Deadhorse langa Oceanul Arctic. Singurul alt calator, un laconic canadian, debarcase cu cateva ore in urma intr-o statie de camion pustie numita Coldfoot. De atunci, soferul si cu mine mergeam cu masina spre nord, trecand de ultimul tabara al drumului, de ultimul ei depozit si de ultimul sau copac (un molid cu aspect lipsit de semn cu un semn „nu taiati”). Parca as experimenta o forma extrema de distantare sociala inainte ca Covid-19 sa o faca de rigueur.

Extinzandu-se la 414 mile de la Livengood, la nord de Fairbanks, pana la accidentatul teren petrolier Prudhoe Bay din Deadhorse, Dalton Highway este cel mai nordic drum de interconectare din America. Este, probabil, si cel mai periculos. Camioane uriase cu 18 roti acopera centrul caii neasfaltate; furtunile arctice pot reduce vizibilitatea la practic zero; iar vremea poate fi extrem de rece. In 1971, Cat Prospect Camp, chiar la sud de Coldfoot, a inregistrat cea mai scazuta temperatura din SUA, o racire a oaselor -80F (-62C).

Conducta Trans-Alaska este una dintre singurele constante de-a lungul autostrazii Dalton de 414 mile (Credit: Piriya Photography / Getty Images)

Autostrada Dalton a fost construita in 1974 pentru a deservi peticul de ulei Prudhoe Bay, sangele economic al Alaska si furnizor de aproape 85% din bugetul statului. La inceputurile sale, era pur si simplu un drum de transport pentru camioane. Apoi, in 1994, statul a deschis autostrada vehiculelor private.

Array

Cu jonglerele de 100.000 de lb care fulgereaza la maxim pe pietris slab, nu va asteptati la o plimbare usoara.

“Conducerea autostrazii Dalton poate fi extrema vara sau iarna”, a spus John Rapphahn, gardian de parcuri si manager al Centrului de vizitatori Arctic Interagency din Coldfoot. “Vara, camioanele arunca praf si drumurile noroioase pot face suprafetele alunecoase. Iarna aduce conditii de inghet si avalanse. Cu doar aproximativ un sfert din drum pavat, soferii ar trebui sa fie pregatiti pentru o anvelopa plata sau doua.”

S-ar putea sa va intereseze si:

• Insula SUA care se simte ca Rusia

• Sapte dintre cele mai riscante drumuri din lume

• Orasul in care creste banii pe copaci

Defalcarile pot fi costisitoare. „Am gasit odata un cuplu blocat intr-un sant in timpul iernii la -30F”, a povestit Rapphahn. “Nu le-am putut scoate vehiculul, asa ca le-am facut o plimbare la Yukon River Camp, unde au chemat un camion de remorcare. Le-a costat aproximativ 1.200 de dolari”.

Daca conduceti, va recomanda sa va echipati cu un radio. „Merita sa investesti intr-un CB portabil reglat la Canalul 19.

In acest fel, camionii care se apropie si masinile pilot va pot anunta despre o incarcatura supradimensionata atunci cand va vor vedea pe drum. Veti avea, de asemenea, avantajul suplimentar de a putea comunica cu alte vehicule daca apare o problema. “

Autostrada Dalton a fost construita in 1974 ca un drum de transport pentru camioane (Credit: Elena Pavlichenko / Getty Images)

Lipsit de o masina sau de un radio, aveam nevoie de ajutor pentru a ajunge la Deadhorse prin terra ferma si a-mi indeplini ambitia de a traversa Cercul Polar Arctic pe uscat. Cuplarea unui lift cu un camion nu a fost o optiune, deoarece camioanelor comerciale li se interzice sa ia autostopisti pe Dalton din motive de raspundere. In schimb, am rezervat un bilet cu cel mai putin probabil serviciu de autobuz din America.

Dalton Highway Express a fost lansat acum mai bine de 20 de ani pentru a satisface o cerere mica, dar tot mai mare, de transport terestru pe sosea.

„Oaspetii nostri provin din toate partile, desi majoritatea sunt calatori din SUA”, a explicat coordonatorul de marketing al companiei, Kathy Hedges. „Unii cauta transporturi ieftine pentru a ajunge la sau de la Deadhorse pe un traseu pitoresc; altii incearca sa ajunga la un punct de plecare bun pentru a face drumetii in Portile Parcului National Arctic sau pentru a scoate o canoe pe podul raului Yukon. . Un numar tot mai mare de calatori merg cu bicicleta intr-un sens si cauta o plimbare in cealalta directie. “

Intre inceputul lunii iunie si sfarsitul lunii august, compania desfasoara un serviciu de retur de doua ori pe saptamana intre Fairbanks si Deadhorse, acoperind 500 de mile accidentate in doar 16 ore.

La scurt timp, dar intrigat sa experimentez ceea ce promitea sa fie una dintre cele mai suprarealiste plimbari cu autobuzul din lume, am rezervat Express intr-un singur sens spre Deadhorse cu intentia de a zbura inapoi. Am ales data de 21 iunie ca data de plecare. Cu lumina zilei de 24 de ore la nord de Cercul polar polar, am vrut sa asist la soarele eteric de miezul noptii.

Brooks Range se intinde pe sectiuni ale autostrazii cu pietris liber (Credit: Paul A Souders / Getty Images)

Cu putin in ceea ce priveste asezarile de-a lungul cursului drumului, Dalton Highway Express nu opereaza un serviciu spontan de solicitare-oprire. Rezervati in avans si va aranjati itinerariul. Unora le place sa tabere peste noapte si sa urce in autobuz pe piciorul de intoarcere; altii planifica excursii ambitioase de drumetii cu echipament de supravietuire in salbaticia fara trasee din Alaska.

„Ne place sa credem ca suntem un serviciu pe care oamenii se pot baza”, a spus Hedges, „Daca clientii sunt lasati intr-o zi si fac o rezervare pentru a fi preluati, pot conta pe noi ca suntem acolo pentru ei”.

In calitate de vizitator din latitudini inferioare, m-am simtit ca si cum as tranzita un nou univers ciudat

Fiabilitatea este esentiala. Dalton este un drum intens singuratic. Nu exista servicii medicale, o acoperire redusa a telefoanelor mobile si doar doua asezari cu varfuri pe drum: Coldfoot (populatie: 10) si comunitatea de vanatoare de subzistenta Wiseman (populatie: 14).

Cu autobuzul, m-am simtit in maini sigure. Soferii companiei au experienta si sunt supusi unei formari profesionale interne. “De obicei, oamenii se confrunta cu probleme pe autostrada, fie pentru ca vehiculul lor nu este destinat sa mearga pe drumuri de pietris, fie ei insisi nu sunt pregatiti”, a dezvaluit Hedges. „Ei merg prea repede pentru conditii sau iau decizii slabe de virare si plasare a benzii.

Plecand imediat de la Fairbanks la 06:00, vanul nostru durabil Ford Econoline a trecut pe langa molid si hartie de mesteacan pana la inceputul drumului propriu-zis la Livengood. Avand doar eu si canadianul la bord, era mult spatiu. Opt ore mai tarziu, dupa ce am traversat puternicul rau Yukon si cercul polar polar, am luat un pranz rapid la Trucker’s Cafe din Coldfoot, ultimele bauturi racoritoare de 240 de mile si punctul de debarcare pentru colegii mei.

Boi muschiti, precum si elanii, lupii, cariburii si ursii, traiesc de-a lungul autostrazii Dalton (Credit: bsrieth / Getty Images)

Dincolo de Coldfoot, Dalton a urcat pe Brooks Range indepartat inainte de a atinge pasul Atigun de 4.739 de metri si a cobori pe stranul versant nord, una dintre cele mai izolate portiuni de drum de pe Pamant. Peisajul – vaste ecosisteme intacte abia atinse de oameni – nu seamana cu nimic din ce am vazut vreodata. Muntii in forma de cleaver au fost inlocuiti incet de o tundra sterpa de lacuri putin adanci, movile de inghet si poligoane cu pana de gheata sculptate de vremea arctica extrema. In calitate de vizitator din latitudini inferioare, m-am simtit ca si cum as tranzita un nou univers ciudat. Chiar si soferul autobuzului parea sa fie uimit in tacere, in timp ce negocia cu abilitate gradele abrupte si curbele ascutite.

– Ce nu este un punct culminant pe autostrada Dalton? Hedges a fost de acord, recunoscand atractia unica a drumului, chiar si celor obisnuiti. “Calatorind chiar si o data pe saptamana, soferii nostri observa diferentele. Se pare ca peste noapte vor face modificari. Este uimitor ce va face lumina zilei 24 de ore pentru vegetatie.”

In sud, aspenul, mesteacanul si molidul sunt intercalate cu pajisti de iarba si rasad. Mai la nord, monotonia plana a tundrei este sparta de arbusti de salcie, licheni de ren, paduchi roz si anemona albastra. Viata salbatica este legiune si variata. Moose, linx, castori, lupi si ursi grizzly locuiesc in regiunile boreale si montane, in timp ce pe versantul nordic sumbru, boii de mosc si caribou pot fi vazuti de turma. In mod ironic, cea mai memorabila intalnire a mea cu „viata salbatica” s-a intamplat cand am facut o oprire foto obligatorie la Cercul polar polar si un roi de tantari m-a mancat literalmente la pranz.

Singura constanta pe drum este conducta Trans-Alaska. Transportata deasupra solului in aceste latitudini nordice ridicate datorita permafrostului, conducta pompeaza aproape 500.000 de barili de petrol pe zi. Cand ne apropiam de Deadhorse, cu 500 de mile de tundra goala intinzandu-se de ambele parti ale drumului, era una dintre putinele trasaturi vizibile, in afara de pingos (dealuri cu gheata) si boi de mosc.

Unii pasageri Dalton Express vin sa faca drumetii la Portile Parcului National Arctic (Credit: Patrick J Endres / Getty Images)

Chiar daca nu jucasem niciun rol in conducere sau in navigatie, ajungand la Deadhorse dupa 16 ore de pietre libere si noroi pe jumatate inghetat, am simtit ca am traversat linia de sosire la Raliul Dakar. Am vrut sa ii ofer soferului un trofeu si un pont.

Inconjurata la opt mile sud de Oceanul Arctic, tabara petroliera, utilitara, din Prudhoe Bay seamana cu un set de filme distopice. Cu vanturi brutale care bateau peste campiile de coasta, a ajunge aici era mai mult despre calatorie decat despre destinatie.

Mi-am rezervat o camera in hotelul Prudhoe Bay, un lagar industrial cu cantina 24/7, o interdictie de bautura si un semn pe usa pe care scria „Toata lumea trebuie sa-si scoata cizmele”. Plin de muncitori petrolieri cu fata roscata care numarau zilele urmatoarei vacante (si bauturi), aceasta a fost o parte integranta a experientei autostrazii Dalton.

Dupa un sandvis festiv, am iesit afara pentru o plimbare de noapte. Era miezul noptii si inca lumina. Peste un lac, pe jumatate ascuns in spatele norilor josi, soarele de la miezul noptii a facut tot posibilul sa emita o stralucire slaba si slaba. Ajunsesem in varful continentului, ultima oprire de pe linie pentru singurul mijloc de transport terestru programat de Dalton. Cel putin o zi, m-as putea bucura de onoarea unica de a fi cel mai nordic pasager cu autobuzul din America.

Panta Nord este una dintre cele mai izolate portiuni de autostrada de pe Pamant (Credit: Gerhard Kraus / Getty Images)