Cea mai extrema misiune de salvare din Antarctica

Cea mai extrema misiune de salvare din Antarctica

(Credit de imagine:

Tim Nutbeam

)

Malcolm Roberts se afla la mii de mile de cel mai apropiat spital cand a suferit sangerari gastro-intestinale severe. Ar putea o echipa de medici sa ajunga la timp pentru a-l salva?

Eu

La sfarsitul lunii aprilie 2015, Tim Nutbeam a fost introdus pe contrabanda intr-un avion care transporta o punga mare de sange pentru a incerca o misiune de salvare in Antarctica. Era inceputul iernii cand continentul este acoperit de intuneric aproape total si frig extrem, ca sa nu mai vorbim de vanturile frecvente. Din cauza conditiilor periculoase, in mod normal nu exista zboruri programate in timpul celor sase luni de iarna.

Dar Nutbeam, consultant in medicina de urgenta cu sediul in Marea Britanie, a continuat calatoria, alaturi de un pilot si un inginer.

Misiunea lor era sa salveze viata unui lucrator grav bolnav de pe o baza antarctica. Malcolm Roberts, inginer pentru British Antarctic Survey, a suferit o sangerare gastro-intestinala masiva la Statia de Cercetare Halley cu cateva zile inainte. Era la mii de kilometri distanta de cel mai apropiat spital.

Roberts pierduse mult sange, dar supravietuise in primele 24 de ore. Daca ajungeau la el la timp, exista sansa ca el sa traiasca – dar existau multe provocari care ii puteau impiedica sa-si salveze pacientul.

Zborul catre Halley ar dura aproximativ 24 de ore cu o singura oprire pentru a realimenta in Rothera, o alta baza pe peninsula Antarctica, inainte de a face aceeasi calatorie inapoi, ceea ce inseamna ca ar zbura aproximativ 48 de ore consecutive. Si la intoarcere, ar trebui sa se confrunte cu o urgenta medicala in acelasi timp, dupa ce au avut putin somn sau odihna.

Salvarea vietii pacientului era o provocare suficienta. Dar, pe deasupra, cum ar putea Nutbeam sa faca fata misiunii psihologic?

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Realitatea sumbra si sangeroasa a interventiei chirurgicale in spatiu
  • Oasele care ar putea modela soarta Antarcticii
  • Satul inghetat in care trebuie sa va eliminati apendicele

Initial, nici nu era menit sa plece in calatorie. Nutbeam trebuia sa fie medicul de rezerva in misiune. Cand a avut loc situatia de urgenta, acesta a zburat in Punta Arenas, un oras in apropierea varfului cel mai sudic al Chile. Planul era ca el sa fie stationat acolo pentru a ajuta dupa aterizarea avionului.

Echipa a trebuit sa realimenteze la baza Rothera inainte de a continua (Credit: Tim Nutbeam)

Dar cand un vulcan a erupt la nord de locul in care se afla, totul s-a schimbat. Medicul principal astepta un zbor de legatura in Santiago, dar toate zborurile au fost anulate.

Array

In acelasi timp, a existat o pauza rara in vreme peste Pasajul Drake, corpul de apa dintre sudul Chile si Antarctica, unde vizibilitatea este adesea slaba. „Am realizat brusc ca voi merge”, spune Nutbeam. „A fost o ocazie prea buna sa astept”.

Nutbeam recunoaste ca totul s-a intamplat atat de repede incat nu s-a gandit prea mult la potentialele pericole din acea vreme. In schimb, isi aminteste ca se simtea entuziasmat de a ajunge in Antarctica si de a face salvarea.

Personalitati extreme

Au existat putine evacuari medicale in timpul iernii din Antarctica. In 2016, un muncitor bolnav a fost transportat cu avionul din Polul Sud la mijlocul iernii – cand sunt 24 de ore de intuneric – in timp ce un alt pacient a avut loc de la baza principala de cercetare din SUA in 2010.

Potrivit lui Nathan Smith, cercetator in psihologie la Universitatea din Manchester din Marea Britanie, oamenii care iau parte la expeditii extreme sunt adesea motivati de sansa de a face ceva ce nu fac multi oameni. „Sunt deseori foarte pregatiti, asa ca este o oportunitate de a-si testa abilitatile si de a face o sarcina pe care nu au mai facut-o inainte”, spune el.

Anumite tipuri de personalitate sunt mai capabile sa faca fata stresului expeditiilor extreme. Cercetarile au aratat ca persoanele care sunt mai putin nevrotice au performante mai bune. „Ceea ce vedem este ca oamenii cu locuri de munca cu risc ridicat nu sunt usor de anxiosi si atunci cand sunt, sunt capabili sa-l controleze destul de bine”, spune Smith.

Constiinciozitatea joaca, de asemenea, un rol. Un studiu care a analizat trasaturile de personalitate ale persoanelor dispuse sa ia un zbor parabolic, de exemplu, a constatat ca constiinciozitatea le-a permis sa faca fata mai bine cerintelor extreme. Acest lucru contravine notiunii comune ca persoanele care iau parte la activitati extreme sunt drogate de adrenalina. „Ceea ce am constatat este ca, de obicei, oamenii isi petrec mult timp pentru a nu risca”, spune Smith. “Fac mult pentru a evita o adrenalina, deoarece pentru ei asta semnaleaza o amenintare”.

Sangele trebuie pastrat intr-un interval ingust de temperatura, ceea ce a reprezentat o provocare in zborul catre Antarctica (Credit: Getty Images)

Nutbeam si echipa sa au trebuit sa fie sarguinciosi pentru a face fata provocarilor cu care s-au confruntat in timpul lungii calatorii.

De-a lungul calatoriei, de exemplu, Nutbeam a trebuit sa monitorizeze temperatura sangelui in saci, asigurandu-se ca acesta ramane intr-un interval optim ingust. Partea din fata a avionului, unde echipa era stransa, a fost mentinuta calda, dar in spate era cam -10C. „A trebuit sa incerc sa gasesc un loc dulce pentru a pune sangele si a trebuit sa-l verific la fiecare ora”, spune el.

Echipa a aterizat in Halley chiar cand s-a ivit zorii si a avut aproximativ o ora si jumatate sa-l recupereze pe Roberts inainte sa fie prea intuneric pentru a decola din nou. A fost -30C fara factorul frigorific. Nutbeam a dus un snowmobil la statie, unde a efectuat cu succes ceea ce se crede ca este prima transfuzie de sange din Antarctica pe Roberts si l-a transferat in avion. Intre timp, inginerul a pastrat functionale motoarele avionului, intrucat, daca s-ar raci prea mult, nu ar mai putea porni din nou.

Nutbeam spune ca nimic nu a fost planificat meticulos din cauza circumstantelor imprevizibile. Strategia sa a fost sa o „aiba intr-un mod informat”.

Dupa intervievarea expeditionarilor, Smith si colegii sai au descoperit ca planificarea excesiva era mai putin importanta decat a avea incredere in abilitatile cuiva. „Apoi se reduce la a fi flexibil si adaptabil si a fi capabil sa se adapteze situatiei pe masura ce se desfasoara”, spune el. „Exista o multime de lucruri pe care nu le poti controla, astfel incat sa poti accepta acest lucru este foarte important.”

Privarea de somn

Chiar si o combinatie de expertiza, constiinciozitate si incredere nu ar putea compensa probabil cea mai mare provocare: lipsa extrema de somn a zborurilor de 48 de ore. Nutbeam spune ca a dormit aproximativ patru ore pe parcursul misiunii. „Pur si simplu nu functionam ca om”, adauga el.

Microsleeps – atacuri rapide de inchidere a ochilor care pot dura intre o fractiune de secunda si 30 de secunde – pot ajuta corpul sa se refaca. „Creierul gaseste modalitati de a prinde somnul in perioade scurte, daca altfel nu poate obtine somnul de care are nevoie”, spune Hans Van Dongen, directorul Centrului de Cercetare pentru Somn si Performanta de la Universitatea de Stat din Washington din SUA.

Cu toate acestea, microsleeps-urile cauzeaza pierderi de atentie care afecteaza performanta – daca apar in timpul conducerii, ducand, de exemplu, la accidente auto.

In timpul lungului zbor inapoi in Chile, Nutbeam a fost atat de obosit incat a avut probleme sa-si aminteasca cunostintele medicale si sa faca alegeri. Si asta a reprezentat unele pericole grave, dat fiind ca starea lui Roberts necesita o monitorizare constanta si ca trebuie luate decizii medicale importante. In jurul Rothera, de exemplu, aveau nevoie sa zboare sus pentru a trece muntii inalti de dedesubt. Cu toate acestea, Roberts a avut un volum scazut de sange circulator din cauza sangerarii sale, ceea ce afecteaza cat timp ar putea tolera altitudinea ridicata fara a fi nevoie de mai mult sange.

„Trebuia sa iau o decizie cu privire la ingrijirea lui Malcolm si pur si simplu nu puteam decide”, spune Nutbeam – o senzatie necunoscuta pentru el. „In mod normal, sunt destul de pragmatic in abordarea mea si nu ma lupt cu deciziile”.

Dupa recuperarea pacientului de la baza Antarcticii, echipa a facut o calatorie epica la cel mai apropiat spital (credit: Tim Nutbeam)

Somnul joaca, de asemenea, un rol in reglarea emotiilor si poate afecta starea de spirit: centrele emotionale din creier sunt mai putin conectate atunci cand o persoana nu a avut suficienta odihna, astfel incat este mai greu sa-ti controlezi sentimentele. Ca urmare, persoanele lipsite de somn pot fi excesiv de ursuz sau de obositoare, spune Von Dongen.

Si aceasta ar fi o provocare suplimentara pentru luarea deciziilor Nutbeam atunci cand, intr-un moment ulterior al zborului, Roberts a suferit un accident vascular cerebral. Nutbeam a trebuit sa-i dea mai mult sange, precum si lichide si medicamente pentru a-l stabiliza. „Imi amintesc ca m-am simtit destul de coplesit emotional”, spune Nutbeam. „Probabil ca se simtea groaznic, dar era incredibil de stoic.”

Intelegerea efectelor pierderii somnului poate ajuta oamenii sa faca fata, spune Smith. „Oamenii se pot pregati pentru asta si se pot gandi la modul in care le-ar putea forma deciziile”, spune el. Nutbeam spune ca stie ca este mult mai putin tolerant atunci cand este obosit, ceea ce ar fi putut ajuta.

lucru in echipa

Nutbeam a avut, de asemenea, norocul de a avea o echipa dedicata care a ajutat sa-si tina mintea lipsita de somn sub control. In plus fata de echipa de la bordul avionului, a existat o retea de asistenta la distanta care urmarea cu atentie calatoria lor de departe. 

In timpul popasului, cand au putut comunica, colegii din strainatate au informat echipa despre conditiile meteorologice pentru a facilita luarea deciziilor logistice.

Nutbeam a avut, de asemenea, informatii periodice cu seful sau din Marea Britanie despre tratament si ce sa faca in diferite circumstante.

De exemplu, cand avionul a aterizat in Rothera, Roberts a avut o alta sangerare gastro-intestinala. Acolo era un medic care sa te ajute. Dar Nutbeam nu voia sa-l paraseasca pe Roberts, desi era epuizat.

Un apel al sefului sau din Marea Britanie a pus lucrurile in ordine. Ea i-a spus lui Nutbeam sa-l lase pe medicul local sa preia controlul, astfel incat sa poata dormi putin: el era singurul care se putea ingriji de Roberts in timpul zborului ramas. „A fost cel mai bun sfat din lume”, spune Nutbeam. „Altfel cred ca as fi ramas cu el si as fi fost si mai obosit si rupt psihologic pentru ultima etapa a calatoriei.”

Situatiile tensionate pot fi mai usor de gestionat atunci cand exista altele in jur. „A fi intr-un mediu periculos inconjurat de oameni competenti care sustin este o modalitate buna de a atenua stresul”, spune Smith.

Totul depinde de dinamica echipei, totusi: daca oamenii nu sunt capabili sa lucreze bine impreuna, poate avea un impact negativ asupra functionarii grupului. Trasaturile de personalitate – in special agreabilitatea – pot prezice adesea cine va fi un bun jucator de echipa. „Oamenii care trebuie sa lucreze in grupuri mici, intr-un cadru riscant, tind sa fie buni la relatiile cu oamenii”, spune Smith. „Sunt buni in comunicarea eficienta si in mentinerea functiei de grup.” 

Urmari

Dupa zborul final de la Rothera, avionul a aterizat in Punta Arenas, Chile. Roberts a fost transferat la un spital unde a fost tratat cu succes. Dar Nutbeam nu a simtit ca misiunea s-a terminat inca. „Chiar nu am vrut sa-l las pe Malcolm sa plece”, spune el. „Am vrut sa merg cu el la spital, desi cu greu puteam pune o fraza impreuna”.

Grupurile de expeditie au adesea reactii similare atunci cand se intorc. Dupa ce am trait impreuna o experienta intensa, exista un sentiment de empatie in randul celor care au fost acolo, spune Smith. De asemenea, poate fi greu sa comunici cum a fost persoanele care nu au fost prezenti, asa ca exista tendinta de a fi atras de cei care au impartasit experienta.

Nutbeam a putut sa-l viziteze in mod regulat pe Roberts la spital si a avut loc o intalnire zilnica despre recuperarea sa, care l-a ajutat treptat sa se reajusteze.

Vremea s-a curatat in Pasajul Drake suficient de mult pentru ca echipa sa isi faca calatoria de urgenta (Credit: Getty Images)

Potrivit lui Smith, oamenii reflecta adesea la ceea ce s-a intamplat si la ceea ce s-ar fi putut intampla timp de aproximativ trei saptamani dupa aceea. Dupa ce au jucat un rol important intr-o misiune, oamenii pot simti ca nu au un scop atunci cand se intorc, dar gasirea a ceva semnificativ de facut poate usura tranzitia.

„Scrierea unui raport sau punerea experientei dvs. intr-o poveste este foarte utila din punct de vedere psihologic”, spune Smith.

Noile tipuri de instruire ar putea ajuta si ele. Oamenii care lucreaza in medii extreme, precum astronautii sau muncitorii militari, fac o multime de simulari ca pregatire. Dar, potrivit lui Smith, este rar sa ai pregatire care sa se concentreze asupra aspectelor psihologice ale unei misiuni. „Se pare ca pierzi un truc”, spune el. „Se pot face multe lucruri pentru a dota oamenii cu strategii pentru a face fata acestor medii.”

Intr-un anumit sens, salvarea a fost doar o versiune mai extrema a ceea ce medicii de urgenta intalnesc in fiecare zi.

Ca strategie de coping, Nutbeam recomanda repetarea mentala a evenimentelor in prealabil atunci cand este bine odihnita. „Acest lucru va poate pregati mintea pentru insulta privarii de somn”, spune el.

La reflectie, Nutbeam nu este convins ca va lua din nou parte la o astfel de misiune. El se pregatise mental sa fie medicul de rezerva, asa ca nu analizase riscurile implicate in prealabil. Acum isi da seama ca exista o sansa semnificativa ca acestia sa fi putut fi blocati sau sa fi suferit rau. „Este placut sa reflectam la o salvare reusita, dar este necesar sa se ia in considerare toate oportunitatile pentru a merge prost si riscul a fost justificat”, spune el. „Inca nu prea mi-am dat seama de asta.”

Tim Nutbeam a vorbit despre expeditie pentru prima data la conferinta World Extreme Medicine de la Edinburgh din noiembrie 2018. Sandrine Ceurstemont este scriitoare independenta in domeniul stiintei si tehnologiei .

Alaturati-va peste 900.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter sau Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.