Ce spune despre tine semnele exclamative excesive

Ce spune despre tine semnele exclamative excesive

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Al 45-lea presedinte al Statelor Unite este un mare fan al unui anumit tip de punctuatie – dar ce inseamna cu adevarat aceasta dependenta? Philip Cowell afla.

T

Intr-adevar, exista o singura regula cand vine vorba de semnul exclamarii: nu o folositi. Aceasta este o exagerare, desigur! De fapt, folosirea rara este punctul: Manualul de stil din Chicago spune ca semnul exclamarii „ar trebui sa fie folosit cu usurinta pentru a fi eficient”.

Al 45-lea presedinte al Statelor Unite nu foloseste semnul exclamarii cu moderatie. In Biroul Oval, punctele de exclamare (termenul SUA) sunt emise mai frecvent decat ordinele executive. Conform Arhivei Twitter Twitter, numai in 2016 @realDonaldTrump a postat 2.251 de tweets folosind semne de exclamare. „Faptele alternative” sunt vizibile pentru toti: din 100 de tweet-uri pe care le-am ales nu foarte intamplator, el a folosit semnele exclamarii in toate, cu exceptia a 32 dintre ele. Aceasta este o probabilitate de 68% de a semna un tweet cu un tipat!

Tweeturile lui Donald Trump au o probabilitate de aproape 70% sa fie semnate cu un tipat (credit: Twitter)

Ce se intampla aici? De unde a venit semnul exclamarii si incotro se indreapta? Exclamatiile lui Potus semnaleaza o noua potenta pentru acest simbol in plina dezvoltare? Se politizeaza semnul exclamarii? Marca acest moment o noua zori sau este doar un filibustering gramatical?

Dupa cum scrie acel alt om mare al Statelor Unite – Bill Bryson -, semnul exclamarii este folosit in mod clasic „pentru a arata emotii puternice („ Iesi afara! ”) Sau urgenta („ Ajuta-ma! ”).

Array

Daca o parte a punctului de punctuatie este sa schimbe timbrul vocii – o alta parte este sa te scoata dintr-o gaura. Punctuatia salveaza vieti: exista o diferenta semnificativa intre „Rata” si „Rata!” Ambele exemple ale lui Bryson sunt notabile pentru sentimentul de urgenta, nevoia de securitate si atmosfera de frica. Nu este de mirare, deci, ca ziarele s-au referit istoric la semnele de exclamare drept „uimiti”, „gafaiti” si „tipatori”; nu e de mirare ca ziarele au fost cei mai voraci avocati ai lor.

Lexicograful din secolul al XVIII-lea, dr. Johnson, a inventat termenul „exclamatie” pentru expresiile care implica pasiuni (credit: Alamy)

Semnul de exclamare cu gura tare avea origini mult mai linistite. La sfarsitul secolului al XIV-lea a fost numit „punctul de admiratie”; pana in 17 devenise chiar „minunatul”. Primitori, admirati, multumiti si apreciati: acestia sunt ingerii utilizarii initiale a marcii, cei care ar putea sa ne atraga posternele tarzii tarzii. Si este si in functie de gen: studii recente arata ca femeile sunt mai susceptibile de a folosi semnele de exclamare, nu pentru ca femeile sunt presupuse mai „emotionale”, ci pentru ca tind sa isi exprime mai mult admiratia.

Interesant este ca un comentator a mentionat ca lui Trump i s-a permis sa scape cu trasaturi mai „isterice”, „feminine” in timpul campaniei electorale, in timp ce adversara sa – Hillary Clinton – a fost puternic criticata pentru ca nu este suficient de „femeie”: de fapt, ea nu Nu folositi suficiente semne de exclamare.

Ideea de a trece de la admiratie la exclamatie este graitoare: admiratia se refera la ceva din afara ta („Uita-te la realizarea ta!”); exclamarea este despre tine („Aye me!”): semnul exclamarii este selfie-ul gramaticii. De fapt, duplicitatea marcii exista acolo de mult timp. In dictionarul francez / englez al lui Randle Cotgrave din 1611, autorul il descrie ca „punctul de admiratie (si de detestare)”. (Ca un fan al punctuatiei, imi place mai degraba acele paranteze de mantie si pumnal.) Dr. Johnson a fost bibliofil care a inventat apoi termenul „exclamatie” pentru propozitiile „patetice” – cele care implica pasiuni – de unde a devenit „punctul de exclamare” in SUA si „semnul exclamarii” in Marea Britanie. (Pentru mai multe informatii despre aceasta istorie fascinanta, va indrept spre versiunea lui David Crystal Making a Point.)

„Marca internetului”

Semnele de punctuatie in general si exclamatiile in special au fost folosite mult mai frecvent pana la sfarsitul secolului al XIX-lea. Victorienii aveau o adevarata predilectie pentru semnul exclamarii. Anton Cehov a scris chiar pentru ei o nuvela numita „Marca exclamarii” – despre un functionar public paranoic, foarte diferit de Trump, care in 40 de ani si-a dat seama ca nu folosise niciodata semnul exclamarii. Dupa inceputul secolului, fratii lexicografi Fowler, in limba engleza a regelui din 1906, au fost cei care au cerut liniste pe frontul exclamatiei, argumentand in favoarea punctuatiei „mai usoare”, mai minime, pe care o folosim si astazi – o reactie inversa impotriva exceselor gramaticale ale bunicilor lor.

Scriitorii din secolul al XIX-lea aveau o predilectie pentru semnul exclamarii – Anton Cehov chiar a scris o poveste despre una (Credit: Alamy)

In ceea ce priveste semnele de exclamare, Fowlers au fost de obicei definitive: „Stopul trebuie utilizat, cu o singura exceptie, numai dupa exclamatii reale”. „Exclamatiile reale” pe care le descriu sunt aproximativ ceea ce stim deja (interjectii, expletive, comenzi, declaratii de surpriza); exceptia la care se refera este destul de graitoare: pentru „cand scriitorul doreste sa-si exprime propria incredulitate sau alt sentiment despre ceea ce nu este propria afirmatie, ci in special o citata de la altcineva”. Acest lucru este, continua ei, cand semnul exclamarii este „un ras ingrijit si concis”.

Exceptia Fowlers este regula noastra. Utilizarea semnului de exclamare ca semn de ras, sau de ironie, sau de ras de propria gluma (asa cum a spus grosolan F Scott Fitzgerald), este atat de secol trecut, este acest secol. Semnul de exclamare trebuie sa fie „Sfarsitul istoriei”! Cu siguranta este semnul internetului: e-mailul, forumurile de chat, retelele de socializare si firele de comentarii au generat o cultura a utilizarii si abuzului semnelor de exclamare multiple. E chiar interesant !!! Cu cat le folosesti mai mult, cu atat trebuie sa le folosesti mai mult !!!!!! Cu cat ai nevoie sa le folosesti mai mult, cu atat nu ai din ce in ce mai mult sens !!!!!!!!!!! (Si totusi: nu exista, de asemenea, un graunte de adevar printre toate aceste exclamatii? Nu exista o jumatate de drum intre „entuziasmat” si „cu adevarat entuziasmat” si inca o jumatate de drum si altul …? Nu exista o ciudata logica volumului si vidului?)

Folosirea excesiva a lui Trump de catre exclamatie pe Twitter arata uimire, dar si frica si batjocura (Credit: AFP / Getty)

Semnul de exclamare nu este cu siguranta o piesa de punctuatie simpla: dar acesta nu este un punct sofisticat care „livreaza bunurile care au fost facturate in cuvintele precedente” (Fowlers din nou); nici aceasta nu este „mustata cazuta” a punctului si virgula cu „gust jucaus” (Adorno). Semnului de exclamare ii lipseste rigoarea virgulei de respiratie a vietii, sortandu-ne viata pentru noi, putin cate putin, si cu siguranta nu are ritmul liniei – folosit atat de frumos de devastator de Emily Dickinson. Nici o subtilitate pentru semnul exclamarii, spre deosebire de elipsa – localizati acele „buze” ascunse – cu acel sentiment de sarut …

Oricine presupune de ce Tweeterul Lumii Libere este atat de liber cu punctele sale de exclamare. Exista admiratie, cu siguranta, si mirare, cred. Dar exista si frica, nu se poate nega: frica si batjocura. Folosirea excesiva a oricarui semn de punctuatie ne spune ceva despre noi insine, in acelasi mod in care excedem orice obiect. Modul in care iti punctezi propozitiile ar putea avea ceva de-a face cu modul in care iti punctezi viata. Ce este acum pentru semnul admiratiei si detestarii? Pentru a incheia pe unul dintre Trump: Ramaneti la curent!

Noua carte a lui Philip Cowell despre punctuatie, This Is Me, Full Stop, este publicata de Penguin la sfarsitul acestui an.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.