Ce s-ar intampla intr-o intrerupere apocaliptica?

Ce s-ar intampla intr-o intrerupere apocaliptica?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Dupa cum au aflat pacientii din spitalul din Venezuela la inceputul acestui an in timpul unei intreruperi la nivel national de cinci zile, intreruperile de curent pot face mai mult decat sa stinga luminile.

T

Medicii nu puteau face nimic. In intuneric aproape total, rupt doar de fasciculul a cateva torte si de stralucirea de pe telefoanele lor mobile, personalul spitalului a urmarit neajutorat cum pacientul lor a murit in fata lor. Femeia in varsta suferea un cheag de sange in plamani – o problema comuna, care pune viata in pericol, care poate fi tratata cu medicamentele si echipamentele potrivite. 

Tot ce aveau nevoie medicii pentru a o salva pe femeie – inclusiv un ventilator mecanic – era aproape fascinant, in unitatea de terapie intensiva aflata la cateva etaje mai jos. Dar fara nicio putere in spitalul cu noua etaje din Maracay, nu aveau cum sa ajunga la el. Fara electricitate, ascensorii nu functionau. 

A fost o situatie desfasurata in spitale presarate in toata Venezuela in martie 2019, in timpul unei intreruperi de putere la nivel national de cinci zile, care a insotit criza politica si economica in crestere cu care se confrunta tara sud-americana. Nepregatiti pentru pierderea brusca a energiei electrice, generatoarele de rezerva din unele spitale au esuat, in timp ce altele au avut suficienta energie doar pentru a mentine functionarea catorva dintre cele mai vitale sectii. 

Pana la sfarsitul celor cinci zile, aproximativ 26 de persoane au murit in spitalele din tara ca urmare a intreruperii curentului electric, potrivit cifrelor colectate de Doctori pentru sanatate, un grup de medici preocupati care au monitorizat criza de sanatate in crestere din Venezuela. Printre cei care au murit s-au numarat pacientii cu insuficienta renala care nu au putut obtine tratamentul vital de dializa de care aveau nevoie si victimele impuscaturilor asupra carora chirurgii nu au putut opera in intunericul apropiat.

S-ar putea sa-ti placa si:

• Mica insula scotiana care conduce lumea in domeniul electricitatii

• Zece moduri simple de a actiona asupra schimbarilor climatice

• Cele mai mari provocari energetice cu care se confrunta omenirea

Alaturi de decese au fost povesti despre femeile insarcinate care au nascut in sectiile intunecate ale spitalului, medicii care tratau pacientii si chirurgii care efectuau operatii folosind telefoanele lor mobile ca faclii si bebelusii aflati in incubatoare defectuoase.

Spitalele din Venezuela si-au pierdut puterea in timpul unei intreruperi la nivel national de cinci zile in acest an (credit: Getty Images)

„Acesti bebelusi au nevoie de ingrijire speciala si fara electricitate, pentru ca personalul incubatoarelor din unitatile neonatale a trebuit sa gaseasca paturi pentru a-i mentine pe copiii calzi”, spune Julio Castro, de la scoala de medicina de la Universitatea Centrala din Venezuela, care a compilat datele pentru Doctori pentru sanatate, descriind cateva dintre povestile pe care i le-au spus personalul spitalului despre intreruperile de curent.

„Cand ventilatoarele au esuat, asistentii medicali si medicii au trebuit sa o faca manual prin strangerea unui plaman de cauciuc”, spune el. „Au luat-o pe rand pentru a mentine acesti pacienti in viata.”

Problemele s-au extins dincolo de spitale. Persoanele varstnice din apartamente inalte au trebuit sa fie transportate pe scari. Oamenii gateau mancarea cu foc si mancau la lumina lumanarilor. Fara energie electrica, mancarea stricata in frigiderele incalzite, semafoarele au esuat si sistemele de transport au fost oprite. Pompele care duceau apa curenta la casele oamenilor s-au oprit, trimitand locuitorii sa caute cu disperare apa in raurile, paraiele si chiar canalizarile din apropiere. 

Pe tot parcursul anului, Venezuela a fost afectata de intreruperi de curent. Unele sunt scurte si localizate, dureaza doar cateva minute, altele necesita ore pentru ca puterea sa revina, dar unele continua zile intregi. Pe masura ce au continuat, Castro si colegii sai au inregistrat mai multe decese ca urmare.

Array

„Daca aveti chiar si patru ore fara electricitate intr-un spital, este departe de a fi normal”, spune Castro. „Situatia cu apa este si mai grava. Exista unele spitale care trebuie sa ceara pacientilor sa-si aduca propria apa cu ei, deoarece pur si simplu nu pot obtine suficienta aprovizionare. ”

Intreruperile din Venezuela au lovit casele oamenilor, provocand oprirea pompelor care alimentau apa curenta si mancarea se strica in frigidere. (Credit: Getty Images)

Situatia pe care o descrie pare aproape apocaliptica intr-o tara care pana acum cativa ani a fost una dintre cele mai bogate din America de Sud si are cele mai mari rezerve de petrol dovedite din lume. Desi guvernul venezuelean invinovateste sabotajul si teroristii pentru intreruperi, altii au indicat ca fiind cauza unor ani de investitii slabe si neglijarea retelelor electrice ale tarii.

Dar astfel de intreruperi la scara larga si de lunga durata, cunoscute sub numele de evenimente din cerul negru, nu sunt limitate la tari care se clatina in pragul colapsului. In fiecare an, milioane de oameni din SUA si Canada sunt aruncati in intuneric prin trecerea furtunilor care doboara liniile electrice. 

In iunie 2019, aproape toata Argentina, Uruguay si Paraguay au fost afectate de o intrerupere a energiei electrice care a lasat aproape 40 de milioane de oameni fara electricitate. In luna august, aproape un milion de oameni din Marea Britanie au ramas fara energie electrica, prinzand navetistii in trenurile aglomerate, cand fulgerele au determinat inchiderea simultana a unei centrale electrice pe gaz si a unui parc eolian in larg.

Cu toate acestea, aceste evenimente sunt minore in comparatie cu tipul de intreruperi de curent pe care expertii le tem ca ar putea fi rezervate in viitor. Cererea tot mai mare de aprovizionare cu energie electrica din partea populatiei in crestere si noile tehnologii, cum ar fi masinile electrice, se vor confrunta cu o instabilitate crescanda pe masura ce trecem la surse de energie mai regenerabile, dar intermitente, precum energia eoliana si solara. Evenimentele meteorologice extreme provocate de schimbarile climatice vor creste riscul pentru sursele noastre de energie.

„O mare parte din viata noastra si aproape tot ceea ce facem depind acum de energie si in special de aprovizionarea cu energie electrica”, spune Juliet Mian, directorul tehnic al Resilience Shift, o initiativa pentru a ajuta organizatiile si persoanele sa se pregateasca pentru esecurile infrastructurii critice. „Obisnuiam sa folosim expresia„ cand se sting luminile ”, dar luminile care nu functioneaza sunt cele mai mici dintre grijile noastre acum.”

Semaforele sunt doar unul dintre aspectele infrastructurii de transport afectate de intreruperile uriase de curent. (Credit: Getty Images)

Ea are dreptate. Desi termenul „cer negru” ilustreaza probabil cel mai vizibil impact al unor esecuri de curent pe scara larga, nu reuseste sa transmita amploarea impactului pe care acestea il pot avea. In lumea noastra moderna, aproape totul, de la sistemele noastre financiare la retelele noastre de comunicatii, depind in totalitate de electricitate. Alte infrastructuri critice, cum ar fi alimentarea cu apa si sistemele noastre de canalizare, se bazeaza pe pompe electrice pentru a le mentine in functiune. Fara energie electrica, pompele de combustibil de la benzinarii nu mai functioneaza, indicatoarele rutiere, semafoarele si sistemele de tren se sting. Retelele de transport se opresc. 

Lanturile noastre complexe de aprovizionare cu alimente se destrama rapid fara computere care sa coordoneze locul in care trebuie sa fie produsele, sau combustibilul pentru transportul acestuia sau refrigerare pentru conservarea acestuia.

Aerul conditionat, cazanele pe gaz si sistemele de incalzire se bazeaza, de asemenea, pe electricitate pentru a functiona.

Cu putin peste 100 de ani in urma, orasele noastre aveau putere musculara umana si animala pentru a transporta marfuri si deseuri in jur. Infrastructura moderna depinde acum de electricitate. 

„In lumea de astazi, sistemele noastre sunt extrem de interdependente si este foarte greu sa gasim multe sisteme care nu depind in mod fundamental de putere”, spune Mian. „Un scenariu de cer negru ii va afecta pe toti.”

Cauzele unui eveniment de cer negru sunt multe. Acestea variaza de la dezastre naturale, cum ar fi uragane sau cutremure, pana la furtuni geomagnetice declansate de flacari enorme de la Soare sau ejectii de masa coronala, care trimit o baraj de particule incarcate electric care curg peste sistemul solar si pot suprasolicita retelele electrice. O perturbare geomagnetica intensa a provocat o intrerupere de noua ore in zone intinse din Canada in 1989.

Consiliul de securitate a infrastructurii electrice, un organism international care analizeaza amenintarile la retelele electrice, enumera, de asemenea, o serie de amenintari umane care pot declansa o innegrire masiva. Acestea includ atacuri ciberteroriste sau atacuri fizice coordonate asupra infrastructurii energetice, cum ar fi centrale electrice, si impulsuri electromagnetice care pot dezactiva retelele electrice.

Oamenii folosesc telefoane pentru a ilumina marfurile dintr-un supermarket din Buenos Aires, Argentina in timpul unei intreruperi a curentului (Credit: Getty Images)

„Retelele noastre energetice nationale sunt fapte extraordinare de inginerie si operatiuni care au sustinut cresterea economica rapida in intreaga lume”, spune Melissa Lott, cercetatoare la Centrul pentru Politica Energetica Globala de la Universitatea Columbia din New York. „Dar sunt necesare mai multe investitii daca retelele electrice vor tine pasul cu schimbarile rapide de tehnologie si evenimentele meteorologice din ce in ce mai extreme.”

Ea spune ca, desi evenimentele adevarate ale cerului negru sunt extrem de rare, impactul profund pe care il au asupra intreprinderilor si oamenilor inseamna mai multe necesitati, nu numai de a actualiza tehnologia si gestionarea retelelor, ci si de a imbunatati infrastructura, astfel incat sa poata fi mai rezistent la amenintarile fizice, cum ar fi inundatiile. 

„In vara anului 2012, intreruperile din India au redus curentul electric la peste 600 de milioane de oameni in doua zile. In Puerto Rico, uraganul Maria a paralizat infrastructura de-a lungul insulei, lasand oamenii in intuneric si declansand o criza umanitara. In 2018, un cutremur de pe insula japoneza Hokkaido a lasat fara putere mai mult de 5 milioane de oameni. Pentru a impiedica aceste evenimente sa devina mai frecvente si pentru a minimiza impactul acestora, trebuie sa investim in retelele noastre. ”

Punerea in aplicare a masurilor pentru a contracara toate aceste potentiale amenintari este dificila si costisitoare. Sistemele critice pot fi protejate de atacurile umane si pot fi protejate de impulsurile electromagnetice, cheltuind destui bani pe ele. Construirea de noi sisteme pentru protejarea transformatoarelor de ejectiile de masa coronara poate ajuta, de asemenea, la mentinerea sistemelor in siguranta. 

Dar exista unele evenimente care nu pot fi planificate, iar natura complexa si interconectata a retelelor noastre electrice este remarcabil de vulnerabila. Luati ceea ce s-a intamplat in septembrie 2003, cand un copac cazut a doborat o linie electrica in pasul elvetian Lukmanier peste Alpi in Italia si 24 de minute mai tarziu, un alt copac a coborat pe o linie in pasul din apropiere, Great St Bernard. Esecul brusc al acestor doua linii cheie a facut ca alte conexiuni la reteaua electrica europeana sa se declanseze, ceea ce a determinat inchiderea centralelor electrice din Italia. Toata Italia a ramas fara putere din cauza celor doi copaci cazuti care au inceput o cascada de evenimente.

Retelele electrice moderne sunt din ce in ce mai interconectate si complicate, ceea ce face ca defectiunile de acest fel sa fie dificil de previzionat. Cea mai mare parte a Europei ruleaza acum o retea electrica masiva interconectata – probabil cea mai mare din lume – care furnizeaza peste 400 de milioane de clienti din 24 de tari. SUA este alcatuita din cinci grile diferite. 

Dar exista unii care cauta modalitati de anticipare a potentialelor esecuri de energie si solicita ajutorul inteligentei artificiale pentru a-i ajuta sa se confrunte cu aceasta problema extrem de complexa. 

Cand o centrala electrica coboara, de exemplu, aceasta determina o crestere brusca a sarcinii asupra altor persoane din retea, care la randul sau incetineste generatoarele de la aceste centrale si determina scaderea frecventei retinute pe retea. Acest lucru risca sa destabilizeze echilibrul delicat in care sunt retinute retelele electrice, iar operatorii trebuie sa desfasoare contramasuri rapid – adesea in milisecunde – pentru a preveni taierea sectiunilor retelei. 

Cercetatorii de la institutul de cercetare Fraunhofer Gesellschaft din Ilmenau, Germania, au dezvaluit recent ca dezvolta un sistem AI pentru a detecta automat aceste tulburari si a lua masuri pentru a le aborda.

O intrerupere majora a lasat atat utilizatorii de trafic, cat si cei de metrou in Manhattan, la intuneric, la inceputul acestui an. (Credit: Getty Images)

Departamentul de Energie al SUA finanteaza, de asemenea, 7 milioane de dolari (5,4 milioane de lire sterline) pentru cercetarea utilizarii inteligentei artificiale, nu numai pentru a prezice potentiale intreruperi si a identifica anomalii care ar putea duce la probleme mai mari, ci si pentru a ajuta la gasirea unor modalitati de mentinere constanta a aprovizionarii in eventualitatea a unei probleme.

General Electric foloseste invatarea automata pentru a ajuta la analiza prognozelor meteo din trecutul istoriei de intrerupere si a informatiilor de la sol de la echipajele sale de raspuns pentru a prezice impactul pe care furtunile iminente l-ar putea avea asupra retelelor sale. De asemenea, il foloseste pentru a prezice unde ar putea avea nevoie echipajele de reparatii, astfel incat liniile doborate sa poata fi restaurate mai repede.

Retelele electrice pot, de asemenea, sa se protejeze prin cresterea cantitatii de stocare a energiei, cum ar fi bateriile la scara larga pe care le au la dispozitie, astfel incat consumabilele sa poata fi suplimentate atunci cand generatoarele deconecteaza in mod neasteptat. 

Dar protejarea completa a retelelor noastre de energie impotriva esecurilor este aproape imposibila, spune Mian. 

„Nu ne putem proiecta neaparat sistemele, astfel incat esecurile sa nu se intample”, spune ea. „Exista atat de multa complexitate in sistemele noastre, aceste esecuri pot fi in cascada si pot deveni mult mai raspandite, ceea ce inseamna ca esecul este destul de adesea inevitabil. Dar ceea ce putem face este sa proiectam sistemele noastre astfel incat acestea sa poata raspunde si sa se recupereze rapid. ” 

Asta incearca acum sa imbunatateasca Resilience Shift. A organizat exercitii in colaborare cu Consiliul de securitate a infrastructurii electrice (EIS) care ajuta organizatiile mari, universitatile, scolile, grupurile comunitare si chiar familiile sa se pregateasca pentru un eveniment care ar putea duce la intreruperi masive de energie electrica timp de cateva zile la rand.

Exercitiul de raspuns transnational de urgenta in toate sectoarele de urgenta sau Earth Ex este un exercitiu online care permite oamenilor sa repete deciziile pe care trebuie sa le ia si sa puna in aplicare planurile de care au nevoie in cazul in care se intampla cel mai rau. ( Incercati Earth Ex pentru voi si vedeti cat de pregatiti sunteti. )

„Vrem ca oamenii sa se gandeasca la aceste lucruri cu mult inainte sa existe o problema”, spune John Heltzel, directorul planificarii rezilientei la EIS. „Este important, deoarece atunci cand reteaua electrica esueaza, exista acest risc de impact in cascada care poate aparea din ceea ce la inceput ar putea parea a fi un eveniment relativ minor. 

Acest efect de cascada este locul in care se poate face dauna reala. Dupa cum au descoperit oamenii din Venezuela, chiar si serviciile de baza, cum ar fi apa, se pot opri atunci cand curentul se stinge. 

„E efectiv [ca sa te intorci] in epoca intunecata”, spune Heltzel.

Oamenii pot deveni blocati in ascensoare sau in cladiri inalte in timpul intreruperilor de curent (credit: Getty Images)

Un raport al oamenilor de stiinta de la University College London a prezentat modul in care pierderea puterii poate filtra comunitatile, de la pierderea serviciilor de ingrijire a sanatatii si a serviciilor de salubrizare pana la cetatenii prinsi in ascensoare si intreruperea sistemelor de transport. 

Apoi, exista consecintele sociale care se filtreaza. Ratele criminalitatii cresc adesea in timpul intreruperilor, deoarece ofera oportunitati de furt si frauda. Aprovizionarea cu numerar si credit – in special in societatile noastre moderne, atat de dependente de platile electronice si cu cardul – se usuca, ceea ce inseamna ca oamenii trebuie sa se bazeze pe orice numerar pe care, din intamplare, l-au eliminat. Retelele de comunicare si capacitatea de a contacta persoanele dragi dispar, in timp ce persoanele vulnerabile, precum persoanele in varsta, sunt adesea lasate blocate in propriile case. 

Intreprinderile sunt, de asemenea, lasate in mare masura incapabile sa opereze, rezultand impacturi economice uriase. In 2004, Departamentul Energiei a estimat ca costul anual al intreruperilor de energie electrica din SUA este de aproximativ 80 miliarde dolari (62 miliarde lire sterline) anual. Cand doua milioane de clienti din California au primit consumul taiat pentru doua zile in octombrie anul acesta, expertii au estimat ca costul pentru economie este de aproximativ 2,5 miliarde de dolari (1,9 miliarde de lire sterline).

Heltzel stie din prima mana ce fel de haos poate provoca intreruperi la scara larga. El este un general de brigada pensionar care a petrecut 33 de ani in Garda Nationala Kentucky si a servit si ca comandant adjunct al Cartierului General al Fortei Comune din Kentucky. In 2009, statul a fost lovit de o serie de furtuni de gheata care au adus liniile electrice care au cazut sub greutatea ghetii si a zapezii care se acumuleaza pe fire.

„Intr-o zi am avut o furtuna cu gheata, urmata de o furtuna de zapada, urmata de o alta furtuna cu gheata”, isi aminteste Heltzel. Acumularea de gheata a fost atat de grozava incat a dus chiar si la structurile de utilitati din otel concepute pentru a rezista vanturilor de uragan si a rupt stalpii electrici din lemn „ca scobitori”, potrivit unei audieri ulterioare a Congresului. 

„Am pierdut puterea in tot vestul Kentucky-ului”, spune Heltzel. „Din perspectiva statului, din 120 de judete, am avut 114 plasate intr-o stare de urgenta. Insemna ca oamenii erau blocati in casele lor si nu puteau ajunge la magazine sa cumpere alimente. Deci, am avut oameni carora le era foame si am avut oameni ale caror fantani erau inghetate. Nu puteau obtine apa prin sistemele de apa municipale normale. In acelasi timp, retelele de comunicatii nu functionau, asa ca nu au putut apela la ajutor. ”

Garda Nationala Kentucky a mobilizat 12.000 de soldati si aviatori pentru a merge din usa in usa livrand alimente oamenilor. De asemenea, au solicitat generatoare de urgenta pentru a reinstala functionarea alimentarii cu apa. Au fost aduse statii de comunicatii de urgenta din alte state pentru a restabili reteaua de telefonie si radio. 

Chiar si asa, zonele cele mai afectate au fost fara energie timp de saptamani.

„Am zburat oameni care au gestionat reteaua electrica in sus si in jos pe liniile electrice din elicopterele noastre, astfel incat sa poata evalua cate stalpi si cabluri aveau nevoie”, spune Heltzel. „Dar chiar si cu toate resursele pe care le-am adus la indeplinire, a durat patru saptamani si jumatate pana cand ultima casa a fost reconectata.”

Consiliul de Securitate a Infrastructurii Electrice recomanda sa se aprovizioneze cu apa imbuteliata timp de doua saptamani acasa in cazul intreruperilor de curent. (Credit: Getty Images)

In jur de 35 de persoane din Kentucky si 30 din statele vecine si-au pierdut viata. Cel putin opt dintre decese au fost cauzate de otravirea cu monoxid de carbon din cauza generatoarelor de motorina si a incalzitoarelor cu kerosen utilizate in interior, fara ventilatie adecvata. 

Acesta este motivul pentru care Heltzel crede ca planificarea unui eveniment de cer negru inainte ca unul sa se intample este atat de importanta. Organizatiile precum spitalele, furnizorii de apa si companiile mari se pot asigura ca isi deservesc in mod regulat generatoarele de rezerva si ca au o cantitate suficienta de combustibil pentru a le mentine in functiune. Bisericile si scolile se pot asigura ca au paturi la indemana si alte facilitati pentru a-i ajuta pe cei care ar putea ramane blocati si ar avea nevoie de adapost.

La nivel individual, cu totii putem lua masuri. De la lucruri simple, cum ar fi sa aveti torte cu o multime de baterii de rezerva la mana, pana la asigurarea ca avem aprovizionari adecvate cu apa imbuteliata pentru a cadea – EIS recomanda sa aveti apa in valoare de doua saptamani, cu doi litri pe zi de persoana si un litru pentru animale de companie. De asemenea, este recomandat sa pastrati dulapurile aprovizionate cu alimente neperisabile, cum ar fi orezul, pastele si conservele de legume.

Dar Heltzel si echipa sa au, de asemenea, cateva sfaturi mai neobisnuite pentru familiile care doresc sa se pregateasca pentru un eveniment de cer negru. Formula pentru bebelusi, de exemplu, este o sursa buna de nutritie, chiar daca nu aveti copii mici. Este importanta si o cantitate buna de saci de gunoi – acestea pot fi ascunse sub scaunul de toaleta daca apa inceteaza sa curga, permitandu-va sa va ingropati deseurile afara.

Pastrarea unui stoc de bani de urgenta ar putea fi, de asemenea, un instrument de salvare a vietii.

„Unul dintre lucrurile despre care vorbim pentru indivizi si familii este sa te transformi din supravietuitor in cineva care te poate ajuta cu restaurarea”, adauga Heltzel. „Vrem ca oamenii sa fie mai degraba parte a solutiei decat a problemei. Acest lucru ar putea face parte din eforturile comunitare mai largi de a construi rezistenta sau pur si simplu de a ajuta pe altii care nu sunt la fel de pregatiti. ”

In Venezuela, personalul medical a devenit un exemplu perfect in acest sens. In urma primelor intreruperi la nivel national, numarul deceselor din spitale a scazut la fiecare intrerupere ulterioara. Julio Castro, de la Doctori pentru sanatate, reflecta partial acest lucru pe durata mai scurta a intreruperilor de curent, dar si pe pregatirile pe care personalul spitalului le-a pus in aplicare.

„Acum sunt constienti de problema pe care au pus-o la cale proceduri”, spune Castro. „Ei s-au asigurat ca au combustibil si generatoarele de rezerva functioneaza. Au roti pentru cand trebuie sa faca ventilatie manuala si copii de rezerva manuale pentru echipamentul lor.

„Mentine oamenii in viata”.

Acest articol a fost editat la 28 octombrie 2019 pentru a include citate de la Melissa Lott, cercetator la Universitatea Columbia, New York.

* Richard Gray este jurnalist senior la BBC Future si poate fi gasit pe Twitter @chalkmark.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.