Ce s-ar intampla daca am lua cu totii droguri inteligente?

Ce s-ar intampla daca am lua cu totii droguri inteligente?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Din ce in ce mai multi oameni apeleaza la droguri pentru a-si imbunatati performanta la locul de munca. Chiar functioneaza? Si ce s-ar intampla daca am incepe cu totii sa le luam?

H

Honore de Balzac era un mare credincios in puterea cerebrala a cafelei. Renumitul scriitor francez avea un program pedepsitor – in fiecare seara, strabatea strazile Parisului pentru o cafenea care era deschisa dupa miezul noptii, apoi scria pana dimineata. Se spune ca ar consuma 50 de cani din bautura sa preferata intr-o singura zi. 

In cele din urma, a absolvit sa manance linguri intregi de macinate de cafea, pe care le-a simtit ca lucreaza foarte bine pe stomacul gol. Dupa cum a spus-o, dupa o gura de cafea zdrobitoare: „Ideile merg rapid in miscare, ca batalioanele unei mari armate, catre legendarul sau teren de lupta si batalia se dezlantuie”.

Poate ca a functionat. Balzac a fost prolific si a produs aproape 100 de romane, romane si piese de teatru in timpul vietii sale. A murit de insuficienta cardiaca la varsta de 51 de ani.

Honore de Balzac a fost un pasionat consumator de droguri inteligente timpurii – absorbind cantitati uriase de cofeina pe zi pentru a-si dezvolta ideile (Credit: Getty Images)

Timp de secole, toti lucratorii au fost nevoiti sa-i treaca prin sloganul zilnic plictisitor de cofeina veche. Dar nu mai mult. Cea mai recenta generatie a experimentat cu o noua gama de substante, despre care cred ca le vor supraincarca abilitatile mentale si ii vor ajuta sa avanseze.

De fapt, unele dintre aceste asa-numite „medicamente inteligente” sunt deja remarcabil de populare. Un sondaj recent care a implicat zeci de mii de oameni a constatat ca 30% dintre americanii care au raspuns au luat-o in ultimul an.

Array

Se pare ca, in curand, vom participa cu totii – si este usor sa ne lasam lasati cu consecintele. Va duce acest nou lot de giganti intelectuali la inventii orbitoare, ale epocii spatiale? Sau poate o explozie a cresterii economice? S-ar putea ca saptamana de lucru sa devina mai scurta, pe masura ce oamenii devin mai eficienti?

Te-ai aplecat?

Pentru a raspunde la aceste intrebari, mai intai trebuie sa luam cunostinta de ceea ce se ofera.

„Drogul inteligent” original este piracetamul, care a fost descoperit de omul de stiinta roman Corneliu Giurgea la inceputul anilor 1960. In acel moment, el cauta o substanta chimica care sa se poata strecura in creier si sa-i faca pe oameni sa se simta somnorosi. Dupa luni de teste, a venit cu „Compound 6215”. A fost sigur, a avut foarte putine efecte secundare – si nu a functionat. Drogul nu a trimis pe nimeni intr-un somn odihnitor si parea sa functioneze in sens invers.

Cu toate acestea, Piracetam a avut un efect secundar interesant. Cand pacientii au luat-o timp de cel putin o luna, a dus la imbunatatiri substantiale ale amintirilor lor. Giurgea a recunoscut imediat semnificatia descoperirilor sale si a inventat termenul „nootropic”, care combina cuvintele grecesti pentru „minte” si „indoire”.

Astazi piracetamul este un favorit al studentilor si tinerilor profesionisti care cauta o modalitate de a le spori performanta, desi la decenii de la descoperirea lui Giurgea, inca nu exista multe dovezi ca pot imbunatati abilitatile mentale ale oamenilor sanatosi. Este un medicament eliberat pe baza de reteta in Marea Britanie, desi nu este aprobat pentru uz medical de catre Administratia SUA pentru Alimente si Medicamente si nici nu poate fi vandut ca supliment alimentar.

Antreprenorul si podcasterul din Texas Mansal Denton ia fenilpiracetamul, o ruda apropiata a piracetamului dezvoltat initial de Uniunea Sovietica ca medicament pentru cosmonauti, pentru a-i ajuta sa suporte stresul vietii in spatiu.

„Imi este mult mai usor sa articulez anumite lucruri atunci cand le iau, asa ca, de obicei, fac multe inregistrari [de podcast-uri] in acele zile”, spune el.

Creatina a fost esenta dietelor celor mai multi culturisti de ani de zile – dar acum oamenii o iau in speranta ca le va oferi si unele castiguri cerebrale (Credit: Getty Images)

De fapt, acest scenariu este destul de tipic pentru drogurile inteligente. Desi multi au un pasionat de utilizatori obisnuiti, adesea beneficiile lor asupra creierului sunt fie nedovedite, fie minime. Ceea ce ne aduce la cea mai putin interesanta consecinta posibila a unei forte de munca saturate cu ele: nimic nu ar fi diferit.

Castiguri ale creierului?

Luati creatina monohidrat. Acest supliment alimentar este alcatuit dintr-o pulbere alba, care este de obicei amestecata in bauturi cu zahar sau milkshake-uri sau administrata sub forma de pilule. Produsul chimic se gaseste in mod natural in creier si exista acum unele dovezi ca luarea unor creatine suplimentare poate imbunatati memoria si inteligenta de lucru.

Dar, desi este relativ noua pe scena cu tineri profesionisti ambitiosi, creatina are o istorie lunga cu culturistii, care au luat-o de zeci de ani pentru a-si imbunatati castigurile musculare. In SUA, suplimentele sportive sunt o industrie de miliarde de dolari – iar majoritatea contin creatina. Potrivit unui sondaj realizat de Ipsos Public Affairs anul trecut, 22% dintre adulti au spus ca au luat un supliment sportiv in ultimul an. Daca creatina avea sa aiba un impact major la locul de munca, cu siguranta am fi vazut deja cateva semne ale acestui lucru.

Desigur, exista droguri acolo cu puteri mai mult transformatoare. „Cred ca este foarte clar ca unii functioneaza”, spune Andrew Huberman, un neurolog al Universitatii Stanford. De fapt, exista o categorie de medicamente inteligente care a primit mai multa atentie de la oamenii de stiinta si biohackers – cei care doresc sa-si modifice propria lor biologie si abilitati – decat oricare alta. Acestea sunt stimulentele.

Doua optiuni din ce in ce mai populare sunt amfetaminele si metilfenidatul, care sunt medicamente eliberate pe baza de reteta vandute sub numele de marca Adderall si Ritalin. In Statele Unite, ambele sunt aprobate ca tratamente pentru persoanele cu ADHD, o tulburare de comportament care face greu sa stai linistit sau sa te concentrezi. Acum sunt, de asemenea, abuzate pe scara larga de oameni in medii extrem de competitive, cautand o modalitate de a ramane concentrat pe sarcini specifice.

Ritalinul este un stimulent destinat tratamentului ADHD, dar este adesea abuzat de persoanele care doresc sa-si imbunatateasca concentrarea (Credit: Getty Images)

Amfetaminele au o experienta lunga in ceea ce priveste drogurile inteligente, de la matematicianul muncitor Paul Erdos, care s-a bazat pe ele pentru a trece prin matematica de 19 ore, pana la scriitorul Graham Greene, care le-a folosit pentru a scrie doua carti simultan. Mai recent, exista o multime de relatari anecdotice in reviste despre utilizarea lor pe scara larga in anumite industrii, cum ar fi jurnalismul, artele si finantele.

Cei care i-au luat jura ca lucreaza – desi nu asa cum ati putea crede. In 2015, o revizuire a dovezilor a constatat ca impactul lor asupra inteligentei este „modest”. Dar majoritatea oamenilor nu le iau pentru a-si imbunatati abilitatile mentale. In schimb, ii iau pentru a-si imbunatati energia mentala si motivatia de a lucra. (Ambele medicamente au, de asemenea, riscuri grave si efecte secundare – mai multe despre cele ulterioare).

O consecinta a administrarii stimulentelor precum Adderall si Ritalin este abilitatea de a respecta sarcinile de impozitare mentala, in special cele cu o recompensa clara la vedere la sfarsit. Un studiu a constatat ca oamenii considerau ca o sarcina de matematica este „interesanta” atunci cand se ocupau de aceasta din urma.

Daca intreaga forta de munca ar incepe dopajul cu stimulente pe baza de reteta, se pare ca acestea ar avea doua efecte majore. In primul rand, oamenii ar inceta sa evite sarcinile neplacute, iar lucratorii obositi de birou care perfectionasera arta de a nu lucra la locul de munca ar incepe sa abordeze sistemul de depozitare a biroului, mentinand foile de calcul la zi si participand cu entuziasm la intalnirile plictisitoare.

Si in al doilea rand, birourile vor deveni semnificativ mai competitive. Acest lucru se potriveste cu consensul general cu privire la efectele secundare pe termen lung ale medicamentelor inteligente, in general, desi este discutabil daca este un lucru bun.

„Se pare ca exista un procent tot mai mare de lucratori intelectuali din Silicon Valley si Wall Street care folosesc nootropici. Acestia sunt asemanatori sportivilor intelectuali profesionisti, unde miza si concurenta sunt mari “, spune Geoffrey Woo, CEO si cofondator al companiei de nutritie HVMN, care produce o linie de suplimente nootrope. Denton este de acord. „Cred ca nootropii fac lucrurile din ce in ce mai competitive. Facilitatea accesului la capitalul intelectual chinez, rus din Statele Unite, de exemplu, creste. Si exista dorinta de a obtine orice avantaj posibil care este disponibil. ”

Dar ar exista si dezavantaje semnificative. Amfetaminele sunt similare din punct de vedere structural cu metamfetamina cristalina – un drog recreativ puternic, extrem de captivant, care a stricat nenumarate vieti si poate fi fatal. Se stie ca atat Adderall, cat si Ritalin sunt dependenti si exista deja numeroase rapoarte despre lucratori care s-au luptat sa renunte la ei. Exista, de asemenea, efecte secundare, precum nervozitate, anxietate, insomnie, dureri de stomac si chiar caderea parului, printre altele.

In cele din urma, o forta de munca bogata in stimulente nu ar fi neaparat mai productiva in general. „Se crede ca„ aceste lucruri sunt periculoase? ” – si acest lucru este important de luat in considerare pe termen scurt ”, spune Huberman. „Dar exista si o intrebare diferita, care este:„ Cum te simti a doua zi? ” Poate ca sunteti hiperconcentrat timp de patru ore, 12 ore, dar apoi sunteti sub valoarea initiala timp de 24 sau 48 ”.

Avand in vedere aceste dezavantaje, pare corect sa speculam ca stimulentii pentru rezistenta la reteta nu vor schimba lumea in curand. Dar exista o versiune mai blanda pe care o puteti cumpara de pe ghiseu in aproape orice cafenea, ziar de ziare sau supermarket: cofeina.

In Statele Unite, oamenii consuma mai multa cafea decat bautura gazoasa, ceai si suc combinate. Din pacate, nimeni nu si-a estimat vreodata impactul asupra cresterii economice – dar multe studii au descoperit nenumarate alte beneficii. Oarecum jenant, s-a dovedit ca cofeina este mai buna decat suplimentul comercial pe baza de cofeina cu care a venit compania Woo, care este comercializat in prezent la 17,95 dolari pentru 60 de pastile.

Cafea: ajutand oamenii sa ramana in sarcina timp de secole (Credit: Getty Images)

O alta optiune populara este nicotina. Oamenii de stiinta isi dau seama din ce in ce mai mult ca acest medicament este un nootrop puternic, cu capacitatea de a imbunatati memoria unei persoane si de a-i ajuta sa se concentreze asupra anumitor sarcini – desi vine, de asemenea, cu riscuri evidente si efecte secundare bine documentate. „Exista niste neurologi foarte renumiti care mesteca Nicorette pentru a-si imbunatati functionarea cognitiva. Dar obisnuiau sa fumeze si acesta este inlocuitorul lor ”, spune Huberman.

Deci, ce s-ar intampla daca am lua cu totii droguri inteligente? Se pare ca majoritatea dintre noi le luam deja in fiecare zi, in timp ce sorbim cafeaua de dimineata. Dar Balzac ar fi putut sa va spuna asta.

Pentru a comenta aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe BBC Capital, va rugam sa accesati  pagina noastra de Facebook  sau sa ne trimiteti un mesaj pe Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com   numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.