Ce putem invata despre robotii din Japonia

Ce putem invata despre robotii din Japonia

In timp ce Occidentul tinde sa vada robotii si inteligenta artificiala ca pe o amenintare, Japonia are o viziune mai filosofica care a dus la relatia complexa a tarii cu masinile.

A

La un anumit templu budist vechi de 400 de ani, vizitatorii se pot plimba prin gradini pasnice de piatra, pot sta la o ceasca linistita de ceai si pot primi invataturi budiste de la un preot neobisnuit: un android pe nume Mindar. Are o fata senina si un aspect neutru, nici batran, nici tanar, nici masculin, nici feminin. Dincolo de pielea realista care ii acopera capul si trunchiul superior, arata neterminat si industrial, cu tuburi si masini expuse. Dar Mindar este filozofic destul de sofisticat, discurand pe un text budist abstrus numit Sutra Inimii.

Mai multe din Japonia 2020:

• Ce ne poate invata „puterea moale” a Japoniei

• Ar putea fi acesta viitorul ingrijirii copiilor?

• Economia „retro” a Japoniei

Daca ar trebui sa va dati seama unde ati putea gasi acest preot robot, s-ar putea sa aveti nevoie de o singura presupunere pentru a concluziona ca se afla in Japonia, la frumosul Templu Kodai-ji din Kyoto. Japonia este cunoscuta de mult timp ca o natiune care construieste si se leaga de roboti umanoizi mai entuziast decat oricare alta. In timp ce aceasta reputatie este adesea exagerata in strainatate – casele si afacerile japoneze nu sunt dens populate de androizi, asa cum sugereaza titlurile hiperventilatoare – exista ceva.

Kannon Mindar la Templul Kodai-ji din Kyoto (credit: Getty Images)

Obiecte de zi cu zi

Unii observatori ai societatii japoneze spun ca religia indigena a tarii, Shinto, explica pasiunea pentru roboti. Shinto este o forma de animism care atribuie spiritele, sau kami , nu numai oamenilor, ci si animalelor, trasaturi naturale precum muntii si chiar obiecte cotidiene precum creioanele. „Toate lucrurile au un pic de suflet”, in cuvintele lui Bungen Oi, preotul principal al unui templu budist care a tinut inmormantari pentru cainii de companie robotici.

Conform acestui punct de vedere, nu exista o distinctie categorica intre oameni, animale si obiecte, deci nu este atat de ciudat pentru un robot sa demonstreze comportamente asemanatoare omului – arata doar tipul sau particular de kami . „Pentru japonezi, putem vedea intotdeauna o zeitate in interiorul unui obiect”, spune Kohei Ogawa, designerul principal al Mindar.

Array

Animismul Japoniei este in contrast cu traditiile filozofice din Occident. Grecii antici erau animisti in sensul ca vedeau spiritele in locuri naturale, cum ar fi cursurile de apa, dar credeau ca sufletul si mintea umana sunt distincte de si deasupra restului naturii.

Religiile abrahamice pun oamenii pe un piedestal si mai inalt, ca cea mai mare creatie a lui Dumnezeu, singurele vase care contin suflete nemuritoare. Israelienii antici au fost avertizati cu tarie impotriva imputarii unei prea multe specialitati in obiecte, ca sa nu se apropie de inchinarea la idoli, o forma de erezie interzisa in mod expres de cele Zece Porunci. Unele forme ale Islamului sunt deosebit de averse fata de idolatrie si interzic crearea chiar a oricaror imagini cu oameni sau animale.

Nu te incurca cu natura

Conform viziunii traditionale occidentale, o masina care actioneaza ca o persoana incalca granitele naturale, amestecand periculos sacrul si profanul. Aceasta avertizare etica apare in mod evident in miturile moderne despre tehnologie, cum ar fi Frankenstein, care deriva o mare parte din mesajul sau moral din Biblie, spune Christopher Simons, profesor de cultura comparativa la Universitatea Crestina Internationala din Tokyo.

Un robot gigant Gundam se inalta peste trecatori in cartierul Odaiba din Tokyo (credit: Prisma de Dukas / Getty Images)

„Dr. Frankenstein creeaza o alta viata in monstru. Este ca si cum oamenii mananca din arborele cunoasterii din Eden. Acesta este pacatul originar; ca urmare, suntem pedepsiti ”, spune el. La sfarsitul tragic al povestii, impreuna cu doctorul Frankenstein si monstrul sau morti, lectia este clara, spune Simons: „Fiti atenti, fiinte umane.

Nu va asumati rolul lui Dumnezeu ”.

Piesa ceha RUR din 1920, care a introdus cuvantul „robot”, este redolenta cu teme religioase: un personaj creeaza androizi pentru a demonstra ca nu exista zeu, altul sustine ca robotii ar trebui sa aiba un suflet, iar doi roboti care se indragostesc sunt redenumiti. “Adam si Eva.” La sfarsitul povestii, robotii omoara pe fiecare om in afara de unul.

Un motor al industriei

Unii cercetatori spun ca radacinile viziunii pozitive a Japoniei asupra tehnologiei, si in special a robotilor, sunt in primul rand socioeconomice si istorice, mai degraba decat religioase si filosofice. In anii de dupa al doilea razboi mondial, Japonia a apelat la noile tehnologii pentru a-si reconstrui nu numai economia, ci si imaginea de sine nationala.

„Robotii industriali au jucat un rol major in renasterea economica a Japoniei in anii saizeci”, spune Martin Rathmann, un savant japonez la Universitatea Siegen din Germania. „In loc sa usureze politicile stricte de imigratie pentru a ajuta la lipsa fortei de munca, au introdus automatizarea pe scara larga prin robotica”. Dupa automatizarea propriilor linii de fabricatie, cresterea eficientei si a productiei, Japonia a devenit un exportator major de roboti industriali in alte tari.

Pepper este un robot semi-umanoid conceput pentru a „citi emotiile”, mai multe fiind utilizate in industria serviciilor si a comertului cu amanuntul (credit: Ned Snowman / Alamy Stock Photo)

Cand unii ingineri au trecut de la fabricarea unor roboti industriali functionali la roboti umanoizi care au interactionat cu oamenii, istoria particulara a Japoniei a colorat probabil modul in care au fost perceputi. In 1649, guvernantii militari din Japonia au interzis utilizarea tehnologiei pentru a dezvolta noi arme, pentru a preveni cresterea de noi rivali, potrivit cercetarilor efectuate de Cosima Wagner, cercetator la Freie Universitat din Berlin. Asadar, mesterii s-au concentrat pe creatii mai inofensive, cum ar fi papusile mecanice care se desfasurau in teatrele de papusi sau serveau ceai adevarat in cani de ceai adevarate.

Cand Japonia sa deschis in cele din urma contactului strain peste doua secole mai tarziu, acei dezvoltatori calificati de jucarii au condus calea in adaptarea tehnologiei occidentale pentru utilizari mai practice. In 1875, de exemplu, producatorul de papusi Tanaka Hisashige a infiintat Tanaka Seisakusho (Tanaka Engineering Works), prima companie japoneza de inginerie mecanica; 64 de ani mai tarziu, dupa o fuziune majora, a devenit cunoscuta sub numele mai familiar Toshiba.

„Valea neobisnuita”

Desi proto-robotii s-au demodat in timpul modernizarii rapide a Japoniei din secolul al XX-lea, ideea fiintelor mecanice ca distractii poate a ramas in constiinta nationala.

Cand Masahiro Mori, cercetatorul care a inventat termenul „vale neobisnuita”, un notor ganditor de robotica, a inceput sa faca cercetari cu privire la roboti in anii 1970, a gasit dificil sa fie luat in serios. Fraza, care se refera la disconfortul pe care il simtim cand ne confruntam cu entitati asemanatoare omului, parea in contradictie cu relatia Japoniei cu robotii.

„In acele zile, oamenii nu credeau ca universitatile ar trebui sa faca cercetari cu privire la roboti”, a spus el intr-un interviu acordat revistei IEEE Spectrum. „Au crezut ca este frivol sa lucrezi la o„ jucarie ”.” Japonia a fost fortata sa se demilitarizeze in timpul ocupatiei americane, iar natiunea oficial pacifista a depus putine eforturi in utilizarea robotilor ca arme.

Inginerul robot Hiroshi Ishiguro a creat un robot android de 10 ani, numit Ibuki (credit: Richard Atrero de Guzman / NurPhoto prin Getty Images)

Acesti factori au contribuit la insuflarea unei viziuni in general pozitive asupra robotilor din Japonia de dupa razboi. Automatizarea industriala a oferit un avantaj economic major, iar robotii umanoizi erau o curiozitate inofensiva. Intre timp, Occidentul a avut tendinta de a adopta o viziune mai putin sangeroasa. SUA, preocupati de Razboiul Rece, au investit fonduri in robotica pentru utilizari militare, care au aruncat o aura amenintatoare asupra campului. Iar muncitorii din Occident s-au gandit de multa vreme la automatizare ca luand locuri de munca pentru barbati, inca de cand Ludditii au distrus utilaje textile in Anglia la inceputul secolului al XIX-lea.

Super-stea Manga

Aceste viziuni divergente despre tehnologie au fost dezvaluite in cultura pop din a doua jumatate a secolului XX. Unul dintre cele mai influente personaje japoneze din acest timp a fost Astro Boy, care a fost introdus in benzi desenate manga in 1952 si a continuat sa apara in carti, emisiuni TV, filme si o gama larga de marfuri, cum ar fi figuri de actiune si carti de schimb. Astro Boy a fost un android care si-a folosit puterile supraomenesti pentru totdeauna si a adunat tara in jurul unui mesaj pozitiv despre tehnologie – chiar daca initial nu a fost intentionat asa.

„Potrivit [creatorului lui Astro Boy Osamu] Tezuka, el a fost fortat sa deseneze o imagine foarte optimista a tehnologiei … de catre compania sa de edituri si cititori pentru a da speranta japonezilor, care in anii 1950 sufereau inca de distrugerea razboiului si constientizarea inferioritatii lor tehnologice fata de castigatorii occidentali ai razboiului ”, scrie Wagner. „Mesajul lui Tezuka despre o critica a comportamentului uman nu a fost inteles, in schimb doar caracterul prietenos al unui salvator robot a fost idealizat ca speranta pentru viitoarea societate japoneza”.

Un model al personajului manga „Astro Boy” (credit: Paul Rushton / Alamy Stock Photo)

Mesajul a lasat o amprenta puternica asupra unei generatii de japonezi, in special a celor care vor continua sa-si creeze proprii androizi. „Robotica japoneza este condusa de visul Astro Boy”, potrivit inginerului Yoji Umetani. „„ Daca nu a existat fictiune robotica, nu a existat nici robotica ”, este un credo al multor cercetatori si dezvoltatori de robotica de top din Japonia. Inca de la liceu, au visat la Astro Boy si au devenit robotici din cauza lui. ” Occidentul a spus, de asemenea, povesti pozitive despre roboti, dar cele mai influente ale sale sunt despre amenintarile pe care le-au reprezentat umanitatea. In 2001: A Space Odyssey, sistemul inteligent de computer Hal devine necinstit si ucide cativa membri ai echipajului de pe nava spatiala pe care o controleaza. In Androizi viseaza oile electrice? si adaptarea filmului, Blade Runner,

Teama occidentala fata de roboti s-a cristalizat cel mai puternic in seria Terminator, in care reteaua de aparare-computer SkyNet capata constientizare de sine, oamenii incearca sa o opreasca si SkyNet foloseste androizi numiti Terminators pentru a le duce cu succes razboi. Multe lucrari occidentale de science-fiction revin la aceleasi avertismente morale de la Frankenstein si RUR: nebunia de a crea viata artificiala, paradoxul daca ceva facut de oameni poate avea un suflet, imposibilitatea ca oamenii sa coexiste cu cele mai sofisticate creatii ale noastre.

O scena din Terminator 3 (credit: film Warner / Intermedia)

Intre timp, Japonia, mai putin tulburata de temerile legate de o revolta a robotilor, este dornica sa foloseasca roboti pentru a compensa o penurie acuta de forta de munca si pentru a se ocupa de sarcini precum ingrijirea populatiei in varsta cu crestere rapida a tarii. La fel ca in anii postbelici, guvernul si intreprinderile imping automatizarea pentru a ajuta economia, contribuind la un entuziasm national pentru roboti.

Dar, in timp ce Astro Boy a ajutat la nasterea entuziasmului Japoniei pentru ideea de roboti, el ar fi putut contribui si la ambivalenta tarii cu privire la ei, pana la acest punct, in practica. Rathmann spune ca japonezii au „sindromul Astro Boy”: au tendinta de a-si imagina robotii umanoizi ca fiind inteligenti, flexibili si puternici, dar pana acum robotica din viata reala nu si-a indeplinit asteptarile. El spune ca, pe baza tehnologiei disponibile acum, inginerii care lucreaza la roboti pentru ingrijirea persoanelor in varsta ar trebui sa se concentreze pe realizarea dispozitivelor simple care se vor integra usor in facilitatile de ingrijire, mai degraba decat pe cele stralucitoare, care sunt impresionante, dar scumpe si impracticabile. In cele din urma, chiar si japonezii ar putea prefera ca nevoile lor umane sa fie tratate de oameni reali.

„Cand am calatorit in Japonia, am aflat ca unitatile japoneze de ingrijire nu sunt deloc aglomerate de dispozitive robotizate”, spune cercetatoarea Marketta Niemela. „In schimb, atingerea umana este apreciata.”

Astro Boy a oferit Japoniei o viziune optimista asupra unui viitor robotizat. Japonezii pastreaza acel optimism, dar robotii au ramas pana acum oarecum in viitor.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.