Ce poate invata lumea de la robotii Japoniei

Ce poate invata lumea de la robotii Japoniei

(Credit de imagine:

Bryan Lufkin

)

Japonia lanseaza roboti in case de ingrijire medicala, birouri si scoli pe masura ce populatia imbatraneste si forta de munca se micsoreaza. Ce poate invata alte tari care se confrunta cu aceleasi probleme?

J

Japonia se schimba: o societate care imbatraneste rapid, un aflux record de vizitatori din strainatate si mai multi roboti ca niciodata. Aici intervin tinerii tarii. Gen J, o noua serie a BBC Worklife, va tine la curent cu modul in care urmatoarea generatie a natiunii modeleaza Japonia de maine.

La o cladire eleganta de birouri din Shinagawa, Tokyo, muncitorii se plimba inauntru si ies la pranz. In timp ce trec prin usile de sticla, trec pe langa doi agenti de paza, fiecare flancand cu atentie pasajul intr-o tacere severa. Totul pare destul de remarcabil, pana cand iti dai seama ca unul dintre acesti paznici este un robot.

Stand pana la cinci picioare inaltime, cu roti si un capac albastru de politie, numele „lui” este Ugo. Bateria lui dureaza pana la jumatate de zi de lucru si, la fiecare doua ore, va face o patrulare de rutina in jurul cladirii – chiar convocand ascensoare apasand singur butonul de apelare. „Fata” sa digitala – care afiseaza de obicei doi ochi mari de culoare albastra – este inlocuita cu textul japonez pentru „de serviciu”.

„Este important ca robotul sa se simta dragut, astfel incat sa nu fii intimidat”, spune Ken Matsui, CEO al Mira Robotics, start-up-ul din spatele Ugo. In acest moment, robotul politiei – a carui camera incorporata permite gardienilor de jos sa vada lucrurile din punctul de vedere al robotului – este unul dintre cele doua prototipuri din tara. Dar Matsui spune ca companiile din China si Coreea de Sud sunt interesate de munca companiei sale, care include si roboti de curatare pentru a fi folositi in case si scoli.

Array

Aceasta mascota robot pentru Jocurile Olimpice de vara din Tokyo din 2020 a fost dezvaluita de Toyota anul trecut. Gigantul auto va dezvalui, de asemenea, roboti de asistenta umana in timpul Jocurilor (Credit: Getty Images)

In ultimii ani, titlurile, expertii si politicienii au avertizat adesea ca suntem in mijlocul unei revolutii robotice care fura locuri de munca; dar roboticii sustin ca creatiile lor ne vor completa, mai degraba decat sa ne inlocuiasca. In Japonia, robotii sunt deja aici – in plus, multi imbratiseaza in mod activ epoca robotului, de la case de batrani suburbane pana la cele mai inalte niveluri ale guvernului, care a anuntat o investitie de 100 miliarde de yeni (100 milioane USD) in dezvoltarea robotilor in urma cu cativa ani. Unele entitati evidentiaza chiar si colegii robotici ca un punct de vanzare pentru recrutii tineri si noi.

Pe masura ce se apropie Jocurile Olimpice de la Tokyo 2020 – o arena pentru companii precum Toyota pentru a prezenta noi roboti umanoizi care vor interactiona cu oaspetii si vor ajuta sportivii de pe teren – atentia lumii este indreptata catre Japonia. Si, din motive intemeiate: pe fondul imbatranirii globale rapide si a automatizarii sporite, s-ar putea ca prezentul japonez al robotului sa fie viitorul tuturor.

Acest robot de politie actioneaza ca ochi si urechi pentru ofiterii umani dintr-o alta camera. Tari precum China si Coreea de Sud si-au exprimat interesul pentru aceasta tehnologie (credit: Bryan Lufkin)

Noua tehnologie, imbatranirea populatiei

In casa de ingrijire medicala Silver Wing din Tokyo, aproximativ doua duzini de seniori stau in zona comuna, in timp ce sunt distribuite cupe de budinca. In mijlocul camerei se afla un membru al personalului si un robot umanoid numit Pepper, care conduce camera in jocuri de grup si exercitii.

Pepper gazduieste un joc de „ghiciti kanji”, intrucat un ecran mare arata parti super-marite ale caracterelor chinezesti pe care multimea trebuie sa le identifice cu voce tare. Multi dintre rezidenti sunt pacienti cu dementa.

„Intrebam rezidentii cu dementa unde sunt si cine sunt in conversatie naturala cu roboti de comunicare si personal uman”, spune Kimiya Ishikawa, directorul Silver Wing. „Este greu [pentru oameni in comparatie cu robotii] sa ne amintim informatiile personale ale fiecarui rezident, astfel incat robotii sunt folositi [pentru a ajuta] in acea zona”.

Dar nu numai in camera comuna se foloseste robotica. La etaj, personalul are acces la exoscheletele robotice care se potrivesc in jurul taliei si al spatelui: aceste aparate usureaza tensiunea corporala severa, deoarece isi ajuta clientii varstnici sa intre si sa iasa din pat. (Unele studii au aratat ca peste 80% din asistentii medicali din Japonia au probleme cu spatele inferior.)

„Japonia se confrunta cu provocari demografice majore datorate valului varstnic, ratelor scazute de fertilitate si populatiei in scadere. Acest lucru duce la o serie de probleme cu care se confrunta societatea japoneza de care Occidentul poate invata ”, spune Roger A Soraa, cercetator in robotica la Centrul pentru Tehnologie si Societate din Norvegia. „Facilitatile de ingrijire a varstnicilor si spitalele vad o lipsa severa de lucratori din domeniul sanatatii; nu sunt destui oameni care sa indeplineasca sarcinile asa cum se faceau inainte ”.

Kayoko Fujimoto, presedintele administratorilor Fundatiei de Asistenta Sociala Ryusei Fukushikai, conduce o casa de batrani in prefectura Hyogo, la aproximativ 100 km sud-vest de Kyoto. Anul trecut a scris o carte bestseller care urmareste sa reinventeze imaginea muncii la azil si crede ca robotii pot ajuta.

La azilul de ingrijire medicala Hyogo, personalul a lansat mai multi roboti care au avut mari succese cu rezidentii, cum ar fi Paro, botul de sigiliu pentru copii, care a fost dezvoltat acum un deceniu. Locuitorilor le place sa se joace cu el pentru ca este dragut, iar personalul il iubeste pentru ca este curat, nu are nevoie de mancare si nimeni nu este alergic la el.

Criticii numesc robotul Telenoid infiorator, dar oficiali guvernamentali din intreaga lume au vizitat aceasta casa de ingrijire medicala pentru a vedea cum ajuta pacientii cu dementa (credit: Bryan Lufkin)

Una dintre cele mai populare completari este Telenoid: un robot asemanator unui copil, fara picioare si brate minuscule. Un membru al personalului dintr-o alta camera vorbeste prin robot, iar vocea iese din gura. Unele publicatii au criticat Telenoid ca fiind infiorator, dar Fujimoto si personalul ei spun ca este iubit de rezidenti.

Un rezident, o femeie cu dementa, detine un telenoid in timp ce un membru al personalului, in varsta de 27 de ani, Minami Okabe, coboara pe hol, canta un cantec popular japonez intr-o casca. Rezidentul zambitor tine Telenoid ca un copil si spune: „Sa cantam din nou un cantec”. Personalul spune ca acest pacient este de obicei foarte linistit, dar nu cu robotul. „Este distractiv, vazandu-i reactionand asa”, spune Okabe, care a lucrat la azil de cinci ani. „Ei reactioneaza diferit fata de roboti decat fac la noi.”

Telenoid a fost dezvoltat de Hiroshi Ishiguro de la Universitatea din Osaka, roboticul care a facut titluri internationale atunci cand si-a creat propriul doppelganger Android. El este o celebritate in Japonia si nu este singura entitate tehnologica de profil cu care a lucrat Fujimoto: exista si Panasonic, NTT Docomo (principalul operator de telefonie mobila din Japonia) si Daiwa House, cel mai mare constructor de case din Japonia. „In Japonia, viteza unei societati imbatranite este mai rapida decat in ​​alte tari, [deci] guvernul promoveaza robotii in curs de dezvoltare”, spune Fuijimoto. „Vrem sa ajutam ca instalatie experimentala.”

Lucrul in case de batrani, spune ea, nu a fost vazut in mod traditional ca un loc de munca atractiv. Speranta ei este ca tinerii talentati vor vedea cum foloseste noile tehnologii – de la mari companii de tehnologie recunoscute – si vor fi ademeniti in aceasta linie de lucru. Acesta a fost cazul lui Okabe, care a citit despre cum folosea casa Telenoid intr-un pliant. „Sunt multi oameni, inclusiv studenti, care vin aici sa vada acest lucru”, spune ea.

Hiroshi Ishiguro, renumit pentru crearea unui robot doppelganger, este unul dintre multele care spun ca solutiile robotice din Japonia se vor aplica in curand peste tot (Credit: Bryan Lufkin)

„Automatizare, nu imigratie”

Totusi, daca Japonia va conduce o revolutie a „robotilor in forta de munca” ramane neclar. Rian Whitton, analist senior in domeniul roboticii la firma globala de consultanta ABI Research, spune ca desfasurarea robotului in locuri precum caminele de batrani este redusa in practica si ca regulile japoneze usurate recent pentru lucratorii migranti cu salariu mic arata ca guvernul stie ca automatizarea pe scara larga nu este totusi posibil.

El subliniaza, de asemenea, ca China si SUA, de exemplu, ajung rapid in Japonia in domenii precum robotica de ingrijire la domiciliu. “In cele din urma, Japonia va trece de la cel mai mare furnizor de robotica la nivel global, asa cum a fost inainte, la a fi un jucator relativ puternic alaturi de Germania, Coreea de Sud, Singapore si Taiwan”, spune el. „[Japonia] isi va pierde influenta fata de ecosistemele roboticii chineze si americane.”

De fapt, intr-un raport publicat de Federatia Internationala de Robotica anul trecut, Coreea de Sud, nu Japonia, avea cei mai multi roboti industriali – roboti de fabricatie care asambleaza electronice si vehicule, de exemplu – deja in forta de munca, cu Germania nu in urma. In plus, Coreea de Sud, ca si Japonia, imbatraneste rapid, ceea ce inseamna ca companiile locale de robotica orienteaza produsele spre schimbarile demografice.

Totusi, in favoarea Japoniei este istoria ei foarte lunga de imbratisare a robotilor, fara a se teme de ei. In Occident, cultura pop si mass-media incadreaza adesea robotii ca Terminatori care fura locuri de munca care doresc sa inceapa o revolutie. In Japonia, sunt adesea draguti si draguti; anime si manga au descris robotii ca lucruri de iubit. Altii indica respectul pentru obiectele neinsufletite care are radacini in Shintosim.

Un alt factor este rezistenta inradacinata la imigratie, in ciuda miscarilor recente de a permite mai multi lucratori straini. Pe masura ce forta de munca a Japoniei imbatraneste si se micsoreaza, angajatorii se vor lupta pentru a ocupa locuri de munca cu salarii mici in comertul cu amanuntul sau serviciile alimentare, de exemplu. Acest lucru a determinat apeluri interne de a adopta robotica, cu titluri precum „Graying Japan vrea automatizare, nu imigratie”.

Pepper, un robot creat de gigantul tehnologic Softbank lansat pentru prima data in 2015, conduce un joc intr-un azil de batrani. Totusi, astfel de roboti nu sunt obisnuiti (credit: Bryan Lufkin)

Un domeniu care are nevoie de lucratori este serviciile de menaj. Cu mai multi pensionari si mai putini lucratori, cererea de ingrijitori si curateni interni este in crestere. De aceea, Mira Robotics a creat si un robot majordom care poate face sarcini simple precum spalarea vaselor, impaturirea hainelor si aspirarea, care sunt de fapt sarcini destul de complexe pentru un robot.

„In alte tari, precum Hong Kong, solutia este sa avem mai multi imigranti, dar nu este o solutie perfecta”, spune Matsui de la Mira. „Japonia este destul de orientata spre interior si nu acceptam multi imigranti, asa ca robotii sunt mai mult potrivit.”

Multi dintre acesti roboti – Ugo, Telenoid si altii – pot fi folositi sau monitorizati de oameni dintr-o locatie indepartata. Acest lucru face posibil ca persoanele varstnice sau cu dizabilitati – persoane care altfel ar putea fi excluse din forta de munca – sa comande astfel de roboti sau chiar pe cineva dintr-un alt oras.

Normal, ca smartphone-urile

Privind in perspectiva, Ishikawa din Silver Wing afirma ca se desfasoara cercetari majore in crearea unor roboti sociali care sa poata detecta – si prevedea – schimbarile de asistenta medicala la oameni. De exemplu, robotii care inregistreaza conversatii pentru a-i ajuta pe ingrijitorii umani sa urmareasca progresul unui pacient cu dementa ar putea monitoriza in curand si semnele vitale si, utilizand AI, pot compara aceste date cu o baza de date de simptome, pot extrage corelatii si calcula riscul unei agravari a afectiunii.

Hiroshi Ishiguro, robotistul Universitatii din Osaka, spune ca vom vedea alti roboti draguti si comunicativi in locuri precum camere de hotel sau restaurante (unde meniurile cu ecran tactil sunt deja obisnuite in Japonia) pentru a ajuta oaspetii in alte limbi. Intre timp, initiativele guvernamentale continua: anul trecut, au inceput sa fie lansate roboti in 500 de sali de clasa din Japonia pentru a ajuta la predarea limbii engleze dupa o investitie de 250 de yeni (2,3 milioane de dolari) din partea Ministerului Educatiei.

Acest lucru ar putea, la randul sau, sa ajute generatia tanara din Japonia sa creasca in largul sau cu roboti intr-o varietate de medii. Ishiguro crede ca se vor integra in viata noastra la fel ca smartphone-urile cu un deceniu in urma. „Nu doar Japonia va avea mai multi roboti, ci intreaga lume”, prezice el.

Whitton este de acord, desi spune ca termenul nu este inca clar. „Vad ca toate economiile majore adopta politici industriale legate de robotica si alte tehnologii in conformitate cu ceea ce fac China si Japonia de zeci de ani”, spune el.

Raportare suplimentara de catre Yoko Ishitani si Mari Murakami.