Ce ne poate invata mitul lui Faust

Ce ne poate invata mitul lui Faust

Legenda unui om care isi vinde sufletul diavolului „pare sa aiba o rezonanta deosebita in perioadele de criza morala”, scrie Benjamin Ramm.

„Politicienii iti promit cerul inainte de alegeri si iti dau iadul”, a scris anarhistul Emma Goldman. Experienta legendarului doctor Faust, care isi vinde sufletul demonului Mefistofel in schimbul cunoasterii si placerii lumesti, a fost tratata ca o metafora a pactelor politice nesfinte. Poate chiar sa lumineze propriul nostru moment populist, de la Brexit la alegerea lui Donald Trump. De ce rezoneaza aceasta legenda populara veche de 500 de ani in perioade de criza si de ce continua sa bantuie imaginatia occidentala?

Legenda se bazeaza pe viata lui Johann Georg Faust (c. 1480-1540), alchimist si practicant al necromantei, o forma de „magie neagra”. O carte cu speculatii despre faimoasele sale exploatatii a circulat la sfarsitul secolului al XVI-lea, inspirand piesa lui Christopher Marlowe The Tragical History of the Life and Death of Doctor Faustus, interpretata pentru prima data la Londra in jurul anului 1592. Aproximativ in acelasi timp, legenda lui Pan Twardowski, un vrajitor care si-a vandut sufletul diavolului, a inceput sa prinda radacini in folclorul polonez.

– Jocul tronurilor printesei Diana

– „Cel mai mare regizor care a trait vreodata”

– Scriitorii care sfidau cenzorii sovietici

Cea mai influenta interpretare a legendei Faust a fost scrisa de Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832). Proiectul a dominat viata sa intelectuala: prima parte a poemului sau dramatic, Faust, a aparut in 1808; a doua parte a fost finalizata in 1831, cu un an inainte de moartea sa. Cu exceptia lui Frankenstein, publicata de Mary Shelley in 1818, este dificil sa ne gandim la o legenda moderna mai durabila – ambele povesti reflecta neliniste despre zorii unei lumi noi, pline de posibilitati si anxietate.

Array

Se stie putin despre actualul Johann Georg Faust, dar exista unele dovezi ale trucurilor sale magice, ca a studiat la Universitatea Heidelberg si a murit intr-o explozie (Credit: Alamy)

Legenda Faust a patruns in toate spatiile culturale, inclusiv muzica si opera clasica (Schubert, Wagner, Berlioz), fictiunea (Bulgakov, Turgenev, Wilde), poezia (Puskin, Byron, Heine) si drama (Havel, Mamet, Gertrude Stein) , precum si balet, sculptura si pictura. Folclorul a acoperit cultura populara, de la Simpson la Rapsodia Boema a Reginei. A facut obiectul a zeci de filme, musicaluri, basme, jocuri video, romane grafice, benzi desenate si manga.

Legenda pare sa aiba o rezonanta deosebita in perioadele de criza morala. Mephisto (1936), un roman al lui Klaus Mann, ofera un portret cu voal subtire al unui actor care se incredinteaza regimului nazist pentru a-si avansa cariera. Aceasta „afacere a diavolilor” ( teufelspakt ) il ajuta sa devina cel mai celebru actor din Germania, dar cand interpreteaza Mephistopheles intr-o productie a lui Faust, isi da seama ca actioneaza in rol gresit – a devenit Faust, compromis moral cu raul.

Episodul Bart Sells His Soul din The Simpsons este un joc elaborat din legenda Faust, care arata cum mitul a patruns in cultura pop (Credit: Fox)

Tatal lui Mann, Thomas, a scris cel mai notabil tratament post-razboi al legendei, Doktor Faustus (1948), pe care autorul l-a descris ca „romanul epocii mele”. Protagonistul este un compozitor care renunta la dragoste in schimbul unor puteri creatoare sporite, pe care le dobandeste infectandu-se cu sifilis: asa cum a scris Mann intr-un rezumat: „Otrava functioneaza ca intoxicatie, stimulent, inspiratie; transporturile de exaltare ii permit sa creeze minunate opere de geniu ”. Bazat in parte pe povestea vietii lui Nietzsche, romanul exploreaza modul in care nihilismul si primitivismul uzurpa cultura burgheza. In jarurile muritoare ale celui de-al Treilea Reich, degradarea fiziologica, mentala si spirituala a protagonistului lui Mann devine o metafora a coruptiei morale a Germaniei.

Fascistii si finantele

Tentatiile fascismului domina parabolele faustiene din secolul al XX-lea, mai ales piesa The Visit (1956) a lui Friedrich Durrenmatt, in care orasenilor li se ofera mita pentru uciderea unuia dintre concetatenii lor.

Influenta corupta a banilor este, de asemenea, o tema a nuvelei lui Stephen Vincent Benet The Devil and Daniel Webster (1936), scrisa la apogeul Marii Depresii, in care un fermier asediat isi vinde sufletul pentru sapte ani de prosperitate. Avocatul sau incearca sa sustina ca cumparatorul este un impostor strain, dar diavolul proclama ca a fost prezent la nasterea Americii: „Cand primul greseala a fost facut primului indian, am fost acolo. Cand primul sclav a iesit in Congo, am stat pe puntea ei ”- o inspiratie pentru piesa Simpatia pentru diavol a Rolling Stones.

Poate inevitabil, tema mitei demonice a facut obiectul propagandei electorale. Un exemplu interesant este o transmisie neaerizata de partidul conservator inaintea alegerilor generale din Marea Britanie din 1997. Premisa filmului de cinci minute este nesubtila: Tony Blair este Faust, incurajat sa insele electoratul de catre un spin-doctor al „artelor intunecate”, Peter Mandelson. Difuzarea a fost anulata in ultimul moment la insistenta prim-ministrului John Major, deoarece se temea ca negativitatea acestuia ii va afecta propriul partid si ca analogia il va jigni pe Blair, un crestin devotat.

Poezia epica din doua parti a lui Goethe a dat legendei Faust cel mai convingator tratament literar si ramane una dintre cele mai mari realizari ale poeziei germane (Credit: Alamy)

In ciuda bazei sale teologice, legenda Faust a prosperat in societatile de consum seculare, in special intr-o cultura a satisfactiei instantanee. De la carduri de credit la fast-food, optam pentru placerea imediata, chiar stiind ca aduce durere pe termen lung. Faustus afirma ca singurul Dumnezeu pe care il slujeste este „propriul pofta de mancare”, iar Mefistofelul lui Goethe ii ofera ocazia de „sa probeze orice incantare posibila … sa inteleaga ce vrei!” In traducerea lirica a lui David Luke:

De asemenea, gustul tau va fi saturat,

narile tale vor fi stimulate cu drag,

simtul tau tactil va fi inveselit.

Legenda Faust a castigat aderenta intr-un moment in care lumea medievala „inchisa” era despicat de o noua cultura mercantila. Karl Marx a identificat afluxul de aur din Lumea Noua ca zorii capitalismului, un sistem pe care il compara cu un vrajitor care nu mai este „capabil sa controleze puterile lumii interlope pe care le-a chemat”. Acest sistem necesita exploatare si colonizare, iar Faustus al lui Marlowe suna ca primul capitalist obositor:

Ii voi face sa zboare in India dupa aur, sa

rascoleasca oceanul dupa perle orientale

si sa caut in toate colturile lumii nou-descoperite dupa

fructe placute si delicatete domnesti.

Faust se angajeaza intr-un mare turneu, intalnindu-se cu Papa la Roma, cu imparatul german Carol si cu spiritele lui Alexandru cel Mare, Darius al Persiei si Helenei din Troia (carora le creste liric: „A fost aceasta fata care a lansat o mie nave? ”). Este o excursie orbitoare daca in cele din urma neimplinitoare: „Un spectacol grozav! Da, dar doar un spectacol ”. Doctorul constata ca „bogatiile, placerile, pompele” nu pot impiedica starea de rau spirituala – un sentiment impartasit in poezia Doamnei Faust din 1999, scrisa de Carol Ann Duffy: „Am crescut sa iubesc stilul de viata, nu viata”.

Inovatia majora a lui Goethe este introducerea Margaretei (denumita si Gretchen), a carei poveste ofera cel mai inversunat episod al dramei. Faust o urmareste, o seduce si apoi – fara sa vrea – ii distruge pe ea si familia ei. Mefistofel ii calauzeste mana, dar actiunile lui Faust ii apartin in mod insuportabil (demonul il indeamna: „Cine a fost cel care a stricat-o? Eu sau tu?”). Povestea lui Gretchen a devenit un motiv cultural puternic, inspirand elegii precum cea a lui Byron:

Defectele ei erau ale mele – virtutile ei erau ale ei –

am iubit-o si am distrus-o! …

Daca nu as fi trait niciodata, ceea ce iubesc traise

inca; daca nu as fi iubit niciodata,

ceea ce iubesc ar fi totusi frumos.

Faust ii spune lui Gretchen: „Dragul meu, crede-ma, ceea ce se numeste intelect / este adesea superficialitate si vanitate”, si aproape fiecare iteratie a legendei subliniaza aceasta dezamagire: Manfred-ul lui Byron este cel care discerne „adevarul fatal, / Arborele cunoasterii este nu cea a Vietii ”. Cautarile intelectuale l-au izolat pe Faust si nu au reusit sa-i ofere intelepciune: „Chiar lucrul de care cineva are nevoie nu se stie / Si ceea ce se stie este informatii inutile”. Chiar si atunci cand cautarea cunoasterii are succes, ea evoca forte intunecate, ca in Frankenstein.

Circumstante compromitatoare

Faust isi lasa deoparte invatatura pentru a deveni un om de actiune, redactand deschiderea Evangheliei Sf. Ioan: „La inceput a fost Fapta ”. Partea a doua din drama lui Goethe prezinta incercarea lui Faust de a forja lumea dupa propria sa imagine. Este un proiect clar iluminist: Faust va crea o noua civilizatie prin imblanzirea fortelor salbatice ale naturii, a caror neproductivitate il umple de anxietate („Acest lucru ma apropie de stres disperat! / O astfel de putere elementara neexploatata, fara scop!”). Proiectul sau este dincolo de scara umana si insensibil la nevoile umane, dar totul este in numele progresului si al „vointei indraznete si harnice a maselor”.

Asa a fost succesul poeziei lui Goethe, incat Faust a aparut in toata cultura secolului al XIX-lea, cum ar fi in aceasta reclama de bauturi alcoolice cu medicul si Mefistofel (Credit: Alamy)

Dupa cum subliniaza criticul Marshall Berman, aceasta ambitioasa schema de dezvoltare moderna este intoleranta pentru cei care nu accepta planul. Faust afla ca un cuplu in varsta, Baucis si Philemon, doresc sa ramana in casuta lor indepartata si refuza sa fie cumparati. Multumirea linistita a cuplului este o mustrare fata de vointa de putere a lui Faust: el este infuriat de rezistenta lor („Incapatanarea lor, opozitia lor / Ruineaza cea mai buna achizitie a mea”) si el ordona sa fie confiscate pamantul lor.

Pozitia lui Friedrich Durrenmatt asupra mitului Faust, Vizita, a devenit filmul senegalez Hyenas din 1992, despre o femeie instarita, care mituieste vecinii sa omoare un barbat (Credit: Kino)

Costurile ecologice si umane ale acestui apetit de expansiune nesatiat sunt evidente in secolul XXI. Schimbarile climatice sunt probabil cea mai potrivita analogie contemporana pentru afacerea faustiana – decenii de crestere economica rapida pentru o elita, urmata de grave consecinte globale pentru eternitate. In mod similar, tentatia energiei nucleare a fost descrisa in termeni faustieni: acele „puteri ale lumii interlope” dezlantuite, cu potentialul de a alimenta si distruge planeta.

Artisti frumosi au descris legenda Faust de secole – Eugene Delacroix a contribuit cu 17 ilustratii ale povestii pentru o traducere in franceza a textului lui Goethe (Credit: Alamy)

Tehnologia a subliniat alegerile noastre faustiene zilnice: cine citeste „termenii si conditiile”? Smartphone-urile fac ca atentia noastra sa fie trecatoare si suntem ca Faust, care promite sa se desparta de sufletul sau daca intarzie vreodata sa savureze o experienta („Daca vreodata, eu pana acum voi spune: / Moment frumos, nu trece!”) . Epopeea lui Goethe se incheie cu Faust care prevede finalizarea unui proiect care sa elibereze nu numai lucratorii sai, ci si pe el insusi de „activitate nelinistita”.

„Fiecare era istorica notabila va avea propriul Faust”, a scris Kierkegaard. Provocarea noastra de astazi este ca, intr-o oarecare masura, suntem cu totii intr-o legatura faustiana. Suntem afectati de politicieni care ofera raspunsuri usoare la probleme complexe – mai ales atunci cand aceste raspunsuri usoare sunt promisiuni goale. Legenda ne avertizeaza sa fim atenti la cultul ego-ului, la seductiile faimei si la celebrarea puterii. Acestea sunt triumfe goale si de scurta durata; intr-adevar, „la ce bun va fi un om daca castiga intreaga lume, dar isi pierde sufletul?”

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture,  accesati  pagina  noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.