Ce ne poate invata industria heroinei despre energia solara

Justin Rowlatt

Corespondent sef de mediu

@BBCJustinRon Twitter

Daca v-ati indoit vreodata daca energia solara poate fi o tehnologie transformatoare, cititi mai departe.

Aceasta este o poveste despre modul in care si-a dovedit valoarea in cel mai dur mediu posibil.

Piata despre care vorbesc este poate cel mai pur exemplu de capitalism de pe planeta.

Nu exista subventii aici. Nimeni nu se gandeste la schimbarile climatice – sau la orice alta consideratie etica.

Este vorba despre antreprenori de mici dimensiuni care incearca sa obtina profit.

Este povestea modului in care producatorii afgani de opiu au trecut la energia solara si au crescut semnificativ oferta mondiala de heroina.

Black Hawk peste Helmand

Ma aflam intr-un elicopter militar care tuna deasupra campurilor luxuriante de mac din valea Helmand din Afganistan, cand am vazut primul panou solar.

Ai auzit de Helmand. Este cea mai periculoasa provincie din Afganistan.

Dintre cei 454 de soldati britanici care au murit in recentul conflict din Afganistan, toti cu exceptia a cinci si-au pierdut viata in Helmand.

De asemenea, provincia se afla in centrul celei mai productive regiuni de crestere a opiului de pe planeta.

Majoritatea opiului va fi rafinat in heroina, unul dintre cele mai dependente droguri care exista.

Potrivit organismului ONU responsabil cu urmarirea si combaterea productiei ilegale de droguri, UNODC, aproape 80% din tot opiul afgan provine acum din sud-vestul tarii, inclusiv Helmand.

Asta inseamna aproape doua treimi din oferta globala.

Deci, nu genul de loc la care te-ai astepta sa fie in fruntea eforturilor de decarbonizare a economiei.

Dar, odata ce am vazut primul panou solar, am vazut mai multe.

De fapt, parea sa existe o mica gama de panouri solare in coltul celor mai multi compusi agricoli, iar asta a fost in 2016.

Abia acum a fost cuantificata amploarea revolutiei in productia de heroina la care asistam fara sa vreau.

Pentru ca nu am fost singura persoana care a observat ca fermierii afgani se intereseaza de tehnologiile cu emisii reduse de carbon.

Dovezi din spatiu

Richard Brittan este ghemuit peste computerul sau intr-un birou nedescris de pe o zona industriala chiar langa Guildford, in sudul Angliei.

El trece in revista cea mai recenta cache a imaginilor din satelit din Afganistan.

Dl Brittan este un fost soldat britanic a carui companie, Alcis, este specializata in analiza prin satelit a ceea ce el numeste „medii complexe”.

Array

Acesta este un eufemism pentru locuri periculoase. Printre altele, domnul Brittan este expert in industria drogurilor din Afganistan.

Mareste spre o zona de iesire in deserturile Helmand.

Acum cativa ani nu era nimic aici. Acum exista o ferma inconjurata de campuri.

Mariti putin mai mult si puteti vedea clar o serie de panouri solare si un rezervor mare.

Un pic spre dreapta este o alta ferma. Modelul este acelasi: panouri solare si un rezervor.

sursa imaginii Maxar

legenda imaginii O imagine prin satelit marita arata malurile panourilor solare dintr-o ferma din valea raului Helmand

Derulam de-a lungul imaginii si se repeta din nou si din nou si din nou in intreaga regiune.

„Este doar modul in care se cultiva macul de opiu acum”, imi spune domnul Brittan. “Foreaza in jos 100m (325ft) pana la apele subterane, introduc o pompa electrica si o conecteaza la cateva panouri si bingo, apa incepe sa curga.”

Utilizarea acestei noi tehnologii a fost foarte rapida.

Primul raport despre un fermier afgan care folosea energie solara a revenit in 2013.

Anul urmator comerciantii depozitau cateva panouri solare in Lashkar Gah, capitala Helmandi.

De atunci, cresterea a fost exponentiala. Numarul de panouri solare instalate in ferme s-a dublat in fiecare an.

Pana in 2019, echipa domnului Brittan a numarat 67.000 de panouri solare chiar in valea Helmand.

Pe piata Lashkar Gah, panourile solare sunt acum stivuite in gramezi mari de trei etaje.

Este usor de inteles de ce comertul a fost atat de rapid.

Solar a transformat productivitatea fermelor din regiune.

Fermierul ne arata cele doua matrice ale sale de 18 panouri solare. Alimenteaza cele doua pompe electrice pe care le foloseste pentru a umple un rezervor mare.

El filmeaza micul canal care ii permite sa foloseasca apa pentru a-si iriga pamantul. In jur, campurile sale par a fi infloritoare.

Si-a recoltat recolta de opiu in mai; acum cultiva rosii.

„Solar a schimbat totul pentru acesti fermieri”, spune dr. David Mansfield in timp ce vizionam videoclipul.

Dr. Mansfield este autorul raportului. Studiaza productia de opiu in Afganistan de mai bine de 25 de ani si imi spune ca introducerea solare este de departe cea mai semnificativa schimbare tehnologica pe care a vazut-o in acel moment.

Achizitionarea motorinei pentru a alimenta pompele de apa subterana a fost cea mai mare cheltuiala a fermierilor.

„Si nu este doar costul”, continua dr. Mansfield. “Motorina din aceste zone indepartate este puternic adulterata, astfel incat pompele si generatoarele continua sa se descompuna. Aceasta este o problema imensa pentru fermieri.”

Acum este foarte diferit.

Pentru o plata in avans de 5.000 USD, ei pot cumpara o serie de panouri solare si o pompa electrica. Odata instalat, practic nu exista costuri de functionare.

legenda imaginii Odata ce echipamentul este cumparat, apa este gratuita

Este o multime de bani, recunoaste el – zestrea medie este de 7.000 de dolari – dar cresterea productivitatii este enorma si orice imprumut este de obicei rambursat in cativa ani.

„De atunci, apa este efectiv gratuita”, spune el.

Inseamna ca pot creste mult mai mult mac, precum si alte culturi.

Multe ferme primesc acum doua recolte pe an – unele chiar primesc trei.

Si asta nu este singura descoperire. Folosirea solare inseamna, de asemenea, ca fermierii pot cultiva macul in locuri in care nu ar fi avut in vedere agricultura pana acum.

In desert

Inapoi in biroul sau din Guildford, Richard Brittan deschide un nou ecran pe computerul sau.

Arata intreaga vale Helmand.

El suprapune o imagine care arata suprafata cultivata in 2012.

Atunci, fermierii lucrau cu 157.000 de hectare.

O serie de imagini arata cum s-a schimbat acest lucru in timp.

Puteti vedea fermele raspandindu-se in desert pe masura ce fermierii incep sa foloseasca energia solara.

Arata ca o ciuperca in crestere. Dar acest lucru este la scara imensa.

Suprafata cultivata a crescut cu zeci de mii de hectare in fiecare an.

Pana in 2018 s-a dublat la 317.000 de hectare.

In 2019 erau 344.000 de hectare.

„Si continua sa creasca”, spune el.

In acelasi timp, terenul devine mai productiv.

Hartile sale sunt umbrite de la violet inchis – randamente slabe – pana la verde deschis, ceea ce indica cel mai productiv teren.

Pe masura ce fermierii trec la energie solara, puteti vedea zona in umbra verde in crestere.

„Toata aceasta apa face ca desertul sa infloreasca”, spune dl Brittan.

Si pe masura ce suprafata cultivata a crescut, a crescut si numarul de oameni.

Brittan estimeaza ca jumatate de milion de persoane au migrat in zonele desertice din Helmand in doar ultimii cinci ani.

Echipa sa a numarat inca 48.000 de case construite in aceeasi perioada.

Si impactul asupra ofertei mondiale de opiu pare sa fi fost la fel de dramatic.

In fiecare an, ONU estimeaza cantitatea de droguri ilegale produse in intreaga lume.

In 2012 – inainte de energie solara – a calculat ca Afganistanul a produs in total 3.700 de tone de opiu.

Pana in 2016 productia a crescut la 4.800 de tone.

In 2017, exista o recolta cu adevarat rapida, de departe cea mai mare Afganistan pe care a produs-o vreodata – 9.000 de tone de opiu.

Atat de mult opiu incat preturile s-au prabusit.

Ce s-a intamplat in continuare este foarte interesant.

In 2018 si 2019, zona de mac cultivata in cea mai mare parte a Afganistanului a scazut, cu exceptia sud-vestului, unde fermierii au facut aceasta mare investitie in tehnologia solara.

Aici productia de opiu a crescut de fapt.

In 2019, productia de opiu din regiune a ajuns la aproape 5.000 de tone – din cele 6.400 de tone produse de intreaga tara.

Efectele acestei productivitati fara precedent au fost resimtite in intreaga lume.

O schema piramidala pentru a face bine

In septembrie, politia britanica a confiscat 1,3 tone de heroina in valoare de aproximativ 120 de milioane de lire sterline, cea mai mare confiscare din tara.

Nicio surpriza atunci ca The Well, organizatia caritabila de recuperare a dependentei lui Dave Higham in nord-vestul Angliei, infloreste.

Abordarea domnului Higham de a aborda dependenta se bazeaza pe filmul de la Hollywood Pay it Forward.

Ideea este sa nu platiti favoruri inapoi – in schimb, va intoarceti favoruri mari ajutand persoane pe care nu le cunoasteti.

Este practic o schema de vanzare piramidala, dar pentru a face bine, si se pare ca functioneaza.

Hub-ul din Barrow-in-Furness, una dintre retelele de cladiri ale The Well din regiune, pline de oameni.

Toata lumea este fie dependenta, fie fosta dependenta „plateste inainte”.

sursa imaginii The Well

legenda imagine Fostul dependent Dave Higham conduce acum o organizatie caritabila pentru recuperarea dependentilor

Domnul Higham a fost dependent de heroina timp de 25 de ani si spune ca a observat semne subtile ale cresterii ofertei de heroina in ultimii ani.

Dependentii cu care lucreaza spun ca calitatea heroinei pe care o cumpara se imbunatateste si nu pare sa existe secete in aprovizionare pe care domnul Higham le-a spus ca le-a experimentat in mod regulat in timpul sfertului sau de secol de dependenta.

Majoritatea clientilor sai fac parte din aproximativ 260.000 pana la 300.000 de consumatori de heroina pe termen lung din Marea Britanie.

legenda imaginii Una dintre clasele de la The Well

Dar spune ca a inceput sa vada ceea ce el numeste „noua generatie” de dependenti care vin in ajutor.

Domnul Higham, la fel ca multi dependenti mai in varsta, si-a dezvoltat obiceiul in anii 1980, cand somajul a depasit trei milioane si heroina afgana de inalta calitate tocmai a inceput sa soseasca in Marea Britanie.

La fel ca multi lucratori din domeniul drogurilor din toata tara, marea lui teama este ca o recesiune profunda post-Covid, cu somaj in masa prelungit, va coincide cu aceste provizii de heroina afgana, care sunt alimentate cu energie solara.

Daca se intampla acest lucru, avertizeaza el, va puteti astepta ca rata criminalitatii sa creasca, deoarece majoritatea dependentilor trebuie sa fure pentru a-si finanta obiceiurile.

Am calatorit peste tot in lume pentru BBC si am vazut peste tot dovezi ale daunelor asupra mediului si ale schimbarilor climatice. Este cea mai mare provocare cu care s-a confruntat vreodata omenirea. Abordarea acestuia inseamna schimbarea modului in care facem practic totul. Avem dreptate sa ne ingrijoram si sa ne temem de perspectiva, dar cred ca ar trebui sa vedem si asta ca pe o poveste palpitanta de explorare si sunt incantat ca ni s-a oferit sansa unui loc pe ring ca corespondent sef de mediu.

Ce ne spune asta despre energia solara?

Povestea revolutiei in productia de heroina afgana ne arata cat de transformabila poate fi energia solara.

Nu va imaginati ca acesta este un fel de tehnologie benigna „verde”.

Solarul devine atat de ieftin incat este capabil sa schimbe modul in care facem lucrurile in moduri fundamentale si cu consecinte care pot afecta intreaga lume.

legenda media O echipa de ingineri a calatorit in Himalaya pentru a aduce o comunitate electrica

In multe piete, energia solara este deja mai ieftina decat combustibilii fosili.

Mai mult, costul sau urmeaza logica tuturor fabricarilor – cu cat produceti si instalati mai mult, cu atat devine mai ieftin.

Asta inseamna ca ne putem astepta la mult mai mult din puterea pe care o folosim cu totii sa fie generata din energia solara in anii urmatori.

Si ceea ce ne arata schimbarile productiei afgane de opiu este faptul ca a avea o sursa de energie independenta de orice retea electrica – sau de aprovizionarea cu combustibili fosili – poate aduce inovatii semnificative.

De asemenea, dovedeste ca consecintele nu vor fi intotdeauna pozitive.

Acest lucru este valabil atat pentru fermierii afgani, cat si pentru dependentii de heroina.

Acum se foloseste atat de multa apa, incat se estimeaza ca nivelul apelor subterane din Helmand scade cu 3 milioane pe an.

Teama este ca destul de curand apa se va epuiza pur si simplu.

“Poate ca acest boom nu va dura mai mult de 10 ani”, spune Orzala Nemat, care conduce Unitatea de cercetare si evaluare din Afganistan, cel mai mare grup de reflectie al tarii.

legenda imaginii Orzala Nemat este ingrijorata ca apa se va epuiza

Aceasta nu va afecta doar oamenii care s-au mutat in zonele desertice, spune ea. Va afecta intreaga regiune.

Peste 1,5 milioane de persoane ar putea fi fortate sa migreze.

Unii se vor muta in alte zone ale Afganistanului, crede ea, dar multi vor incerca sa paraseasca tara si sa calatoreasca in Europa si America, unde cred ca perspectivele lor vor fi mai bune.

Nu are nicio indoiala ce va insemna asta.

„Va fi o criza majora”, spune ea.