Ce inseamna unicorni pentru identitatea scotiana

Ce inseamna unicorni pentru identitatea scotiana

(Credit de imagine:

StockImages / Alamy

)

De la Edinburgh la St Andrews si Glasgow pana la Dundee, calul mitologic cu un singur corn este real in Scotia.

Eu

Intr-un colt al Edinburghului, in afara Palatului Holyroodhouse, cu turnurile palariilor vrajitoarelor si turelele crenelate, ghidul turistic Kenny Hanley, in varsta de 74 de ani, poate fi gasit deseori indicand o mica bucata de magie deasupra unei porti ornamentale la apropierea sudica a resedintei. .

Centrul atentiei sale este o emblema de piatra aproape uitata a orasului si tarii in care traieste si, totusi, putini isi dau seama ca este una care are o semnificatie, spunand o poveste aproape incredibila despre identitatea nationala a Scotiei.

Faceti un pas inapoi si apare imaginea mai completa. Exista o a doua figura din piatra turnata vizavi – un leu rampant, incoronat si care detine un steag ceremonial in timp ce sta de paza. Dar privirea lui Hanley ramane atrasa de creatura zvelta, mitica, infasurata in lanturi in dreapta noastra.

Piatra este doar piatra si leul este doar un leu, dar aceasta silueta asemanatoare unui cal – impodobita cu un corn unic de lux pe frunte – este extraordinara. Este un unicorn. Si, credeti-va sau nu, este animalul national al Scotiei.

Poarta de acces de la Palatul Holyroodhouse din Edinburgh, Scotia, este pazita pe o parte de un unicorn de piatra (Credit: doughoughton / Alamy)

S-ar putea sa va intereseze si:

• De ce Scotia iubeste haggis

• De ce islandezii cred in spiridusi

• Ultimii gardieni ai unui spirit piton

Pana de curand, toate discutiile despre unicorni apartineau in cel mai stralucitor colt al unei camere de joaca pentru copii. Sau pe o cutie de cereale de culoare curcubeu. Este un subiect destul de rar cerebral pentru a merita dezbaterea, dar in zilele noastre, unicornii cu ochi mari sunt peste tot.

Array

De la desene animate si filme la moda si social media, ele au un rol mai important de jucat in constiinta publica decat oricand. Pentru a termina totul, exista acum o Ziua Nationala a Unicornului pe 9 aprilie. Hashtag #NationalUnicornDay pe Instagram si te vei afla intrand intr-o lume de cupcakes stralucitori si meme multicolore. Pe fondul acesta, sa nu uitam de Harry Potter de JK Rowling, inspirat de multe locuri reale din Edinburgh si plin de povesti de sange unicorn magic si baghete infuzate de par unicorn.

Nu ca nimic din toate acestea conteaza pentru Hanley, care si-a vazut primul unicorn in urma cu mai bine de 60 de ani, cand a crescut in districtul Canongate al orasului, langa Palatul Holyroodhouse.

„A fost mult timp un simbol al puritatii si puterii, dar si al virginitatii si subtilitatii”, a spus Hanley, care lucreaza ca ghid Blue Badge pentru Scottish Tourist Guides Association. „Si acele valori inca se ridica atunci cand ne gandim la Scotia astazi. Acestea sunt caracteristici inglobate in psihicul scotian. ”

Unicornul este animalul national al Scotiei (Credit: StockImages / Alamy)

In majoritatea tarilor, animalul national este putin mai mult decat o consecinta a istoriei naturale sau a geografiei. Australia este cangurul rosu, iar Africa de Sud este springbok. Spania are taurul, in timp ce India venereaza tigrul regal din Bengal. Canada sarbatoreste castorul nord-american, Rusia ursul brun eurasiatic.

Indonezia? Dragonul Komodo. Afganistan? Leopardul zapezii. Scotia? Ei bine, a lor este mai in acord cu o lume odata.

Pentru cei din afara, toate acestea pot parea absurde. Cu toate acestea, astazi exista zeci de locuri pentru a vedea calul mitic, alb-pur, al basmelor, in general, in Edinburgh – si in toata Scotia. Estompand granitele dintre fantezie si realitate, puteti vedea amintiri ale influentei sale asupra creastelor heraldice, gravuri, monede de aur, sigilii regale, panouri de perete, blazoane, morminte si tapiserii.

La Palatul Holyroodhouse, Castelul Edinburgh, Castelul Craigmillar si Catedrala Sf. Giles, toate din Edinburgh, unicornii sunt omniprezenti. Mutati-va spre vest la Palatul Linlithgow, locul de nastere al reginei Maria a Scotienilor si exista unicorni bine conservati pe o fantana interioara din curte si pe ceea ce ramane din tavan. Se indreapta spre nord-vest pana la Castelul Stirling si fiara mitica este punctul central al complicatelor Tapiserii Stirling, sapte recreatii tesute manual din „Tapiseriile Unicorn” (una dintre cele mai valoroase opere de arta din Evul Mediu tarziu; originalele sunt acum expuse) la The Met Cloisters din New York).

Si de la Castelul Delgatie din Aberdeenshire pana la HMS Unicorn al lui Dundee (cea mai veche nava de razboi din Scotia care a supravietuit), prin traversarile mercat (sau piata) ale Prestonpans si Glasgow, exista o multitudine de unicorni cu copite, incoronate la gat si care detin cartuse regale.

Recreatiile tapiseriilor Unicorn, una dintre cele mai valoroase opere de arta din Evul Mediu tarziu, atarna in Castelul Stirling din Scotia (Credit: lowefoto / Alamy)

Ca un incepator unicorn, chiar nu aveam idee de unde sa incep. Dar compania unuia dintre cei mai importanti ghizi turistici ai Scotiei a fost un loc la fel de bun pentru a incepe ca oricare altul.

„Oriunde te duci in Scotia ii poti vedea”, mi-a spus Hanley. „Trebuie doar sa stii unde sa cauti. Astazi, oamenii citesc istoria printr-o lentila din secolul XXI – fie ca este vorba de social media sau orice altceva – si ne este dor de imaginea de ansamblu a modului in care toate acestea s-au unit. Cu toate acestea, exista un fir clar de urmat. Unicornul este un simbol construit pe o ideologie, iar invatarea despre el deschide usile si te surprinde. Chiar si mie mi se pare uneori aproape de neexplicat ”.

Aceasta creatura enigmatica are o istorie la fel de complexa si complicata, care se intinde pe aproximativ 3.000 de ani. Considerate reale de grecii antici, patrupedele asemanatoare calului au fost mentionate pentru prima data in secolul al IV-lea i.Hr. de catre istoricul clasic Ctesias in Indica, o carte despre India in care descrie creatura ca un „magar salbatic” cu un corn care rasare din templul sau .

Credinta s-a raspandit cand a aparut unicornul in Vechiul Testament si au aparut referiri la cai mitici in Coran (ale caror aparitii sunt inca dezbatute in mod salbatic astazi), in timp ce existenta altor creaturi cu aspect ciudat, din carne si sange, precum rinocerul, orixul si narvalul, au facut putin pentru a risipi mitul. O teorie sugereaza ca unicornii au fost indepartati de pe fata Pamantului, deoarece pur si simplu erau prea incet pentru a ajunge pe Arca lui Noe inainte de potop.

Unicornul HMS, cea mai veche nava de razboi din Scotia, care a supravietuit, are o multitudine de unicorni indoite (Credit: Pep Masip / Alamy)

De-a lungul timpului, creatura a ajuns sa-l reprezinte pe Iisus Hristos, in timp ce altii au crezut ca nu poate fi imblanzita decat de fecioare. Pana in secolul al XII-lea, unicornul isi facuse prima aparitie in Scotia, asezat pe stema regala de William I (cunoscut si sub numele de William Leul).

Potrivit Muzeului National al Scotiei, legenda medievala sugereaza in plus ca doar un rege ar putea tine captiv un unicorn din cauza presupusului pericol pe care il reprezenta, lucru care ar fi putut da nastere adoptarii sale pe scara larga. Ceea ce se stie este ca Iacob al II-lea a imbratisat din toata inima legenda, iar unicornul a devenit simbolul puritatii si puterii cu care regii si nobilimea scotiana s-au identificat in secolul al XV-lea. De-a lungul timpului, acest lucru a dus la unicornul sa devina oficial recunoscut ca animal national al Scotiei.

Ceea ce a inceput cu Iacob al II-lea a inflorit printr-o succesiune a stramosilor sai – in special Iacov al III-lea, Iacov al IV-lea si nepotul sau Iacob al V-lea – care i-au asigurat aparitia pe monede, sigiliile regale si stemele. Intr-adevar, Stema Regala a Scotiei, folosita inainte de 1603 inainte de Unirea Coroanelor (aderarea lui Iacob al VI-lea al Scotiei la tronurile Angliei si Irlandei), a fost sustinuta nu de unul, ci de doi unicorni.

Inainte de Unirea Coroanelor in 1603, Stema Regala a Scotiei era sustinuta de doi unicorni (Credit: Lucian Milasan / Alamy)

In ciuda unei astfel de istorii evocatoare, fiara mitica ramane neinteleasa, cel putin conform unui fervent credincios scotian. Liam Devlin este Unicorn Pursuivant oficial al Scotiei, o insigna de birou pentru Curtea Lordului Lyon, care ajuta la aducerea ordinii in chestiuni de heraldica scotiana. Devlin, aflat acum la al patrulea an in rol, crede ca adevaratul sens al unicornului se pierde in metafora.

„Semnificatia sa este afectata de politicienii [din intreaga lume, in special cand vine vorba de Brexit] care il folosesc ca o imagine a incertitudinii si a gandirii fanteziste”, a spus Devlin, care este, de asemenea, un Cavaler al Maltei si membru al The Heraldry Society. din Scotia. „Unii nationalisti scotieni cred ca lanturile unicornului simbolizeaza subjugarea noastra din Anglia. Dar asta este o prostie. Lanturile sunt anterioare Actelor Unirii din 1707 [care au dus la crearea Regatului Unit al Marii Britanii] si arata natura salbatica a fiarei – nu este My Little Pony cu un corn. Deci, ar fi bine sa le administram o lectie de istorie acestor politicieni nepatriotici ”.

In cea mai buna parte a celor trei decenii, un alt scotian, John Donaldson, in varsta de 72 de ani, a lucrat pentru a readuce unicornii in conversatia nationala prin arta. Sculptorul in lemn autodidact a adaugat mostenirii arhitecturale si heraldice a tarii intr-un mod pe care nimeni nu il are – iar lucrarile sale sunt dincolo de uluitoare.

In special, Donaldson a lucrat cu Historic Environment Scotland la renovarea de sapte ani a Castelului Stirling, recreand magnificele capete Stirling – medalioane de stejar din secolul al XVI-lea sculptate cu imagini ale regilor, reginelor si nobililor – precum si un plafon de 1,8 m pe 1,2 m seful blazonului si stema regelui James V pentru camera patului regelui. Unicornii, desigur, sunt in fata si in centru.

„Va fi pe plafon sute de ani si este o mostenire extraordinara de a lasa in urma in Scotia”, mi-a spus el. „Aceasta poveste nu ar trebui sa fie retrogradata in trecutul nostru, deoarece este o parte distincta a mostenirii noastre, iar trecutul nostru este viitorul nostru. Oamenii vin aici pentru a vedea istoria si, fie ca sunt castele sau unicorni, este o atractie majora si face parte din tesatura noastra nationala. Suntem cine suntem. ”

Scotia sarbatoreste ziua nationala a unicornului in fiecare an pe 9 aprilie (credit: Visit Scotland)

Deci, daca vizitati Castelul Stirling sau stati in fata unei cruci de mercat, s-ar putea sa va regasiti si voi catre o mica bucata de magie. Si in mijlocul realitatii – poate, doar poate – ati putea vedea unicornul, animalul venerat al Scotiei, intr-o lumina cu totul diferita.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.