Cautarea pentru a face un prezervativ perfect

Cautarea pentru a face un prezervativ perfect

(Credit de imagine:

Behrouz Mehri / AFP / Getty Images

)

De la prezervativele care se autolubrifiaza la cele cu medicamente incorporate care protejeaza impotriva bolilor cu transmitere sexuala, contraceptia viitorului este deja in curs de dezvoltare.

H

El a fost conducatorul uneia dintre cele mai vechi, mari civilizatii din Europa in urma cu aproximativ 5.000 de ani. Dar, conform legendei, regele Minos din Creta a avut o problema – materialul seminal al acestuia era otravitor. Se spune ca mai multe amante ale regelui au pierit dupa ce au facut sex cu el in timp ce ejacula „serpi si scorpioni”.

Desi era o boala venerica destul de neobisnuita, aceasta a dus la ceea ce este acum o inovatie familiara. Regele Minos este prima persoana inregistrata care a folosit prezervativul.

Invelisul de protectie a fost facut din vezica urinara a unei capre, dar a ajutat la mentinerea in siguranta a partenerilor regelui in timpul actului sexual (desi exista unele dezbateri cu privire la faptul daca dispozitivul a fost purtat de rege sau de partenerele sale de sex feminin).

Astazi, insa, aproape 30 de miliarde de prezervative sunt vandute in intreaga lume in fiecare an. Din 1990, aproximativ 45 de milioane de infectii cu HIV au fost prevenite prin utilizarea prezervativelor, potrivit organizatiei UNAIDS, finantata de Natiunile Unite. Insa peste 1 milion de infectii cu transmitere sexuala sunt inca achizitionate in fiecare zi, potrivit Organizatiei Mondiale a Sanatatii. Si se estimeaza ca 80 de milioane de sarcini in fiecare an sunt neintentionate.

A determinat multi experti in sanatate publica sa insiste asupra faptului ca prezervativele ar trebui sa joace un rol si mai mare in prevenirea raspandirii bolilor si in planificarea familiala.

Array

Prezervativele moderne din latex masculin ofera o protectie de 80% sau mai mare impotriva majoritatii bolilor cu transmitere sexuala. Aceasta cifra include utilizarea incorecta si chiar inconsistenta a prezervativului masculin. Atunci cand sunt utilizate corect, prezervativele pot fi eficiente pana la 95% in prevenirea transmiterii HIV, au descoperit studiile.

Prezervativele sunt adesea testate pentru rezistenta de catre beng umflate sau umplute cu lichid pana cand se sparg (Credit: Behrouz Mehri / AFP / Getty Images)

Dar a determina oamenii sa foloseasca corect prezervativele este inca o mare provocare, potrivit William Yarber, director senior al Centrului Rural pentru SIDA / Prevenirea BTS la Universitatea Indiana, Bloomington.

„Din cercetarile noastre, multi vor sa foloseasca prezervative, dar au avut experiente negative in ceea ce priveste utilizarea prezervativului, cred„ reputatia proasta ”a prezervativelor sau nu stiu prea multe despre utilizarea corecta a prezervativului si despre modul de utilizare a prezervativelor in timp ce experimenteaza placere”, spune el.

Exista o varietate de motive pentru care oamenii sunt rezistenti la utilizarea prezervativelor – motive religioase, educatie sexuala slaba si antipatie fata de modul in care se simt. Rupturile sau alunecarile prezervativului sunt relativ neobisnuite, dar apar – unele studii estimeaza ca apar intre 1% si 5% din cazuri – si acest lucru poate avea, de asemenea, un impact asupra increderii si daca oamenii le folosesc.

A condus cercetatorii sa caute modalitati de imbunatatire a prezervativului umil cu materiale si tehnologii inovatoare, in speranta ca ar putea permite mai multor oameni sa le foloseasca.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • De ce lumea ramane fara cauciuc
  • Trecutul intunecat al unei forme comune de contraceptie
  • De ce nu se foloseste mai mult acest control al nasterii

O idee promitatoare pentru prezervativele mai puternice foloseste grafenul – un strat ultra-subtire de atomi de carbon care a fost identificat pentru prima data de oamenii de stiinta castigatori ai Premiului Nobel de la Universitatea din Manchester, Marea Britanie, in 2004. Aravind Vijayaraghavan, om de stiinta al materialelor la Institutul National de Grafen de la Universitate din Manchester, considera ca „cel mai subtire, cel mai usor, cel mai puternic si cel mai bun material conductor la caldura din lume” ar putea fi ideal pentru a imbunatati proprietatile prezervativelor.

Echipa sa a primit o subventie de la Fundatia Bill si Melinda Gates in 2013, ca parte a unei campanii de dezvoltare a designului inovativ al prezervativelor. Dar grafenul nu poate fi transformat in obiecte de sine statatoare, asa ca echipa lui Vijayaraghavan combina grafenul cu latex si poliuretan.

“Grafenul este un material la scara nano, care are doar un atom gros si cativa micrometri latime”, spune el.

“Dar la acea scara mica, este cel mai puternic material de pe planeta. Provocarea este de a transfera aceasta forta de la nano-scara la macro-scara, la care folosim obiecte din lumea reala. Facem acest lucru prin combinarea particulelor puternice de grafen cu un polimer slab, cum ar fi latexul cauciucului natural sau poliuretanul. Grafenul ii confera apoi rezistenta polimerului slab pentru a-l face mai puternic, consolidandu-l la nano-scara. “

Aceasta combinatie poate creste rezistenta unui film subtire de polimer cu 60% sau permite prezervativelor sa fie subtiate cu 20%, pastrandu-si rezistenta actuala, adauga Vijayaraghavan. Desi prezervativele de grafen nu au fost inca disponibile, echipa lucreaza in prezent la comercializarea cauciucului lor inovator, intarit.

Prezervativele timpurii au fost facute folosind intestinul de oaie, ca acesta din jurul anului 1800 (Credit: Alamy)

Un alt grup care lucreaza pentru a face materialul utilizat in prezervative mai subtire si mai puternic se afla la Universitatea din Queensland, Australia. Aici dezvolta prezervative care combina latexul cu fibre din iarba nativa australiana spinifex.

Rasina Spinifex a fost folosita mult timp ca adeziv de catre comunitatile indigene din Australia, cum ar fi atunci cand se fabrica unelte si arme cu varf de piatra. Cercetatorii au descoperit ca au reusit sa consolideze latexul cu nanoceluloza extrasa din iarba pulpata. Filmele din latex rezultate erau cu pana la 17% mai puternice si puteau fi subtiate. Cercetatorii spun ca au reusit sa produca un prezervativ care ar putea rezista cu 20% mai multa presiune intr-un test de explozie si ar putea fi umflat cu 40% mai mare comparativ cu prezervativele din latex din comert.

Nasim Amiralian, inginer de materiale la Universitatea din Queensland, care este unul dintre cei care conduc proiectul, spune ca echipa lucreaza acum cu producatorii de prezervative, in incercarea de a optimiza formularile si metodele de procesare. Speranta lor este ca pot face prezervative mai puternice, dar, probabil, cu pana la 30% mai subtiri decat prezervativele actuale, ceea ce ar putea imbunatati absorbtia facandu-le sa se simta mai putin vizibile atunci cand sunt purtate.

Materialul ar putea gasi si alte utilizari, cum ar fi producerea de manusi mai puternice, dar mai sensibile pentru chirurgi.

Dar, in timp ce latexul este in prezent cel mai frecvent material utilizat in prezervative, multi oameni le considera incomode de utilizat si necesita adesea lubrifianti. Latexul este, de asemenea, relativ scump, ceea ce poate constitui o bariera suplimentara in calea utilizarii prezervativului.

Aproximativ 4,3% din populatia lumii sufera, de asemenea, de alergie la latex, ceea ce face cel mai comun tip de prezervativ inutilizabil pentru milioane de oameni. In timp ce sunt disponibile alternative precum poliuretanul sau prezervativele cu membrana naturala, acestea prezinta dezavantaje. Prezervativele din poliuretan se rup mult mai usor decat prezervativele din latex, in timp ce prezervativele cu membrana naturala contin pori mici care nu blocheaza trecerea agentilor patogeni STD, inclusiv hepatita B si HIV. 

Un alt grup de oameni de stiinta australieni, insa, vor sa inlocuiasca latexul cu un nou material numit „hidrogel dur”. Majoritatea hidrogelurilor – o retea de polimeri umflati de apa – tind sa fie moi si dulci, dar la cele lucrate de cercetatorii de la Swinburne University of Technology si University of Wollongong din Australia sunt puternice si intinse ca cauciucul.

Prezervativele din latex necesita adesea lubrifiant pentru a le face mai confortabile la utilizare, dar hidrogelurile ar putea duce la prezervative autolubrifiante (Credit: Yasuyoshi Chiba / Getty Images)

Echipa a infiintat o companie spin-out numita Eudaemon, care incearca sa se bazeze pe cercetarea initiala a „GelDoms”. Deoarece nu contin latex, pot evita problemele alergice asociate prezervativelor traditionale, dar echipa spune ca hidrogelurile lor pot fi, de asemenea, concepute pentru a se simti mai mult ca pielea umana si, astfel, au o senzatie mai naturala.

Deoarece hidrogelul contine apa, acestea sunt, de asemenea, autolubrifiante sau pot fi create cu medicamente anti-STD incorporate in structura lor, care este eliberata in timpul utilizarii.

Asigurarea prezervativului poate fi utilizat fara lubrifiere suplimentara este o alta provocare la care oamenii de stiinta si-au indreptat atentia. Un grup de cercetatori de la Universitatea din Boston din SUA a dezvoltat o acoperire care poate fi aplicata prezervativelor, care le permite sa devina autolubrifiante.

Cercetatorii au fondat o companie spin-off, HydroGlyde Coatings, pentru inovatie. Stacy Chin, director executiv si cofondator al start-up-ului, spune ca prezervativele autolubrifiante pot rezista la cel putin 1.000 de apasari, comparativ cu prezervativele obisnuite doar la aproximativ 600 de apasari.

Majoritatea lubrifiantilor utilizati pe prezervativele din latex tind sa fie lipiciosi, resping apa si se diminueaza in timpul utilizarii. Cercetatorii de la Universitatea din Boston, totusi, au descoperit ca ar putea lega un strat subtire de polimeri hidrofili – sau iubitori de apa – de suprafata latexului. Cand polimerii intra in contact cu apa, devin alunecosi la atingere. Aceasta inseamna ca ar putea folosi umezeala din fluidele corporale pentru a ramane alunecoase si pentru a reduce frecarea pe tot parcursul utilizarii.

“Lubrifiantii se incurca cu prezervativele, deoarece sunt hidro-neprietenoase. Acoperirea noastra poate ramane pe prezervativele din latex in timpul actului sexual pentru a oferi lubrifieri continue. Rezolva una dintre cele mai mari probleme [in utilizarea prezervativelor]”, spune Chin.

S-a constatat ca invelisul reduce frictiunea cu 53% intr-un studiu mic de 33 de persoane comparativ cu un latex nelubrat si a functionat similar lubrifiantilor disponibili in comert. In testele la scara mica la atingere orb, 70% dintre participanti au preferat prezervativele cu noua acoperire decat cea cu lubrifiant personal.

Intrucat produsul trece in prezent printr-un proces de comercializare, Chin spune ca nu poate dezvalui mai multe detalii despre cat ar putea trece pana cand noile prezervative autolubrifiante vor fi disponibile.

Majoritatea prezervativelor tind sa vina in dimensiuni standard, dar penisurile variaza in lungime si circumferinta, ceea ce inseamna ca potrivirea este rareori perfecta (Credit: Behrouz Mehri / AFP / Getty Images)

Fit este o alta problema care poate fi adesea o problema, iar un producator de prezervative din SUA vinde prezervative personalizate in 60 de dimensiuni. Un studiu de la Universitatea Indiana din 2014 a constatat ca lungimea erecta a penisurilor a 1.661 de barbati activi sexual din SUA a variat intre 4cm-26cm, in timp ce circumferinta lor a variat intre 3cm si 19cm. Lungimea medie a prezervativului masculin este de 18 cm.

Ca raspuns, Global Protection Corporation ofera prezervative care au 10 lungimi diferite si noua circumferinte. Cynthia Graham, profesor de sanatate sexuala si reproductiva la Universitatea din Southampton si cercetator la echipa prezervativelor de la Institutul Kinsey de la Universitatea Indiana, a evaluat, de asemenea, daca noile modalitati de a pune prezervative le-ar putea face mai usor de utilizat. Au testat un nou tip de prezervativ care utilizeaza un aplicator incorporat care permite prezervativul sa fie pus fara ca acesta sa fie atins.

Este livrat cu un invelis care are o lama de tragere pentru o prindere usoara si desigilare. Scopul este de a preveni deteriorarea potentiala a prezervativului intr-o folie conventionala din folie. Foloseste o pereche de benzi de derulare care se decupleaza atunci cand este complet derulata – o incercare de a va asigura ca sunt montate corect inainte de utilizare. Dar dispozitivul nu a fost inca utilizat in studiile clinice din cauza lipsei de finantare.

Si exista alte probleme mai fundamentale care impiedica utilizarea prezervativului.

“Este destul de obisnuit ca oamenii sa nu foloseasca prezervative – le folosesc pentru a preveni sarcina in loc de ITS. Mai grav este ca multi tineri au crezut ca majoritatea dintre ei sunt tratabili, deci nu sunt preocupati de ei”, spune Graham.

Chiar si cu prezervative mai puternice, mai subtiri si mai confortabile, este clar ca exista multe lucruri care ar putea fi realizate si cu o educatie suplimentara.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.