Cat de importanta este clasa sociala in Marea Britanie astazi?

Cat de importanta este clasa sociala in Marea Britanie astazi?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Marea Britanie este renumita pentru distinctiile rigide dintre diferitele straturi ale societatii – dar care este adevarul in mit? Si cum se compara cu alte tari?

L

Ii place sau il uraste, multi vad sistemul claselor ca un element esential al vietii britanice, impreuna cu obsesia noastra pentru ceai si prajituri si vorbind despre vreme.

„Distinctiile de clasa nu mor; ei invata doar noi modalitati de exprimare ”, a scris odata sociologul britanic Richard Hoggart. „In fiecare deceniu declaram in mod rapid ca am ingropat clasa; in fiecare deceniu sicriul ramane gol. ” O analiza rapida a mass-mediei straine ar arata cu siguranta o imagine a unui sistem de clasa rigid, mai ales in comparatie cu locuri precum SUA unde ambitia, talentul si grasimea cotului sunt considerate a fi singurele limite.

Dar cat de bine rezista acest stereotip? Sistemul britanic de clasa este inca la fel de inradacinat ca pana acum? Sau sunt acele vechi distinctii un lucru din trecut, cel mai bine lasat in urma cu corsetele si palariile superioare ale dramelor noastre de epoca? Aceste intrebari au fost dificil de raspuns cu certitudine, dar datele recente au oferit cateva perspective surprinzatoare.

Asa cum a remarcat Hoggart, scriitorii au sunat de la inceputul secolului al XX-lea. Scriind o scrisoare deschisa prietenei sale Nancy Mitford, Evelyn Waugh a sustinut ca „structura vasta si elaborata a crescut aproape in secret. Acum arata semne alarmante de deteriorare. ” Propriul sau roman Brideshead Revisited este el insusi un omagiu adus nobilimii engleze, care parea sa se prabuseasca impreuna cu casa domneasca titulara.

Dar, desi structura sistemului de clasa s-ar fi putut schimba inca de pe vremea lui Waugh, exista inca straturi foarte clare in societatea noastra, fiecare cu niveluri diferite de capital social, cultural si economic.

Array

Avand in vedere factori precum educatia, salariul, profesiile si proprietatea gospodariei, propriul sondaj de clasa British British Great Survey a descoperit sapte clase distincte in total, o elita (reprezentand aproximativ 6% din populatie) care se afla deasupra unui spectru larg de muncitori si clase medii.

Scriitorii saluta moartea sistemului de clasa de zeci de ani – totusi distinctiile nu s-au stins niciodata (Credit: Christopher Furlong / Getty Images)

Poate ca o intrebare mai pertinenta, deci, nu este daca exista distinctii de clasa, ci daca este posibil sa treci dintr-un porumbel in altul. Cat de mult influenteaza experienta familiei tale cat de bine te poti astepta sa faci in viata? Consensul general pare sa fie ca mobilitatea sociala a crescut odata cu imbunatatirea educatiei si a bunastarii sociale, dar este chiar atat de clar?

Un studiu de caz fascinant provine din seria documentarelor Up de Michael Apted. Alegand 14 copii de diferite medii, care aveau toti varsta de sapte ani in 1964, producatorii i-au filmat intr-o calatorie la Gradina Zoologica din Londra inainte de a-si urmari progresul la fiecare sapte ani dupa aceea.

Cativa dintre copii au reusit sa-si schimbe circumstantele prin munca grea si disciplina. Un baiat, Nick, care a crescut la o ferma, este acum un fizician de succes care traieste si lucreaza in America; un altul, Lynn, a crescut in zonele mai putin salubre din East End din Londra, dar a forjat o cariera de succes ca bibliotecar universitar. In general, insa, seriei i-au lipsit povesti cu adevarat uimitoare de zdrente-la-bogatie. Dupa cum a concluzionat New Yorkerul in recenzia sa din ultima editie, 56 Up: „Sistemul britanic de clasa are protectia sa la fiecare nivel, dar si – cel putin pentru ochii americani – o inertie incorporata. Niciunul dintre subiectii Apted nu a devenit alcoolic sau dependent de droguri, dar previzibilitatea majoritatii destinelor individuale – copiii clasei muncitoare cresc usor, copiii bogati care raman bogati – ii face pe unul nerabdator.

Copiii lui Michael Apted’s 7 Up. Lynn poate fi vazuta cu parul lung in mijlocul imaginii; Nick este in extrema dreapta (Credit: BBC)

Potrivit unui raport din 2010 al Organizatiei pentru Cooperare si Dezvoltare Economica, Marea Britanie este intr-adevar una dintre cele mai proaste tari pentru anumite masuri de mobilitate sociala, bogatia parintilor influentand puternic perspectivele copilului de invatamant superior si un salariu bun. 

Chiar si asa, a existat o crestere medie constanta a populatiei dupa cel de-al Doilea Razboi Mondial, fiecare copil asteptandu-se sa fie putin mai bine decat parintii lor. Din pacate, proportiile relative ale persoanelor care se deplaseaza in sus sau in jos intr-o clasa par sa se inverseze acum. „Mai multi barbati si femei se confrunta cu o mobilitate descendenta si mai putini dintre ei experimenteaza o mobilitate ascendenta decat inainte”, spune Erzsebet Bukodi de la Universitatea din Oxford, care o numeste „partea intunecata a Epocii de Aur a Mobilitatii” – cu mai multi oameni la varf , mai multi au potentialul de a cadea.

Conexiuni la distanta

Problema este ca tesatura societatii noastre are atat de multe fire, incat poate fi dificil sa dezlegam toti factorii potentiali care ar putea influenta statutul dumneavoastra. O problema potentiala este ca majoritatea studiilor anterioare au examinat doar doua generatii – parinti si copii – in timp ce clasa dvs. poate depinde de mai multe ramuri ale arborelui genealogic. Tak Wing Chan de la University College London, de exemplu, a descoperit ca un copil este de doua ori si jumatate mai probabil sa aiba un loc de munca profesional sau managerial, daca bunicii lor erau de o clasa superioara. S-ar putea ca bunicii sa plateasca pentru educatie, sa ajute la ingrijirea copiilor sau sa ofere o retea de contacte care ar putea spori oportunitatile de lucru ale nepotului lor.

Sistemul britanic de clasa are o inertie incorporata? (Credit: Dan Kitwood / Getty Images)

Cu aceste legaturi mai indepartate, clasa sociala poate fi chiar mai putin elastica decat am crezut – chiar daca o generatie se indeparteaza, urmatoarea poate fi trasa inapoi datorita conexiunilor mai largi ale familiei lor in general. „Daca vrei sa prezici rezultatul cuiva, nu te uiti doar la parintii lor – ci si la unchii si matusile lor, bunicii si strabunicii lor”, spune Gregory Clark de la Universitatea din California, Davis. „Toti sunt predictivi.”

Opera proprie a lui Clark a studiat prevalenta anumitor nume de familie rare de-a lungul istoriei. In Cartea Domesday din 1086, de exemplu, puteti gasi numele proprietarilor bogati, care au fost cel mai adesea descendenti de la invadatorii normandi, cum ar fi Baskerville, Darcy, Mandeville, Montgomery, Neville, Percy, Punchard si Talbo.

Apoi a examinat cat de des au continuat sa apara astfel de nume in inregistrarile istorice in secolele urmatoare. El a rasfoit listele de persoane care frecventeaza universitatile Oxford si Cambridge, inregistrarile de mostenire si membrii parlamentului, de exemplu, care ar putea sugera un statut social mai inalt. Daca mobilitatea sociala ar fi ridicata, te-ai astepta ca aceste nume rare sa apara din ce in ce mai rar, deoarece oamenii din alte medii incep sa ocupe acele pozitii de prestigiu; daca ar fi scazuta, proportia ar ramane aproximativ aceeasi.

De fapt, el a considerat ca mobilitatea sociala pe termen lung este foarte lenta, calculand ca este nevoie de aproximativ 10 generatii pentru ca cineva de la nivelurile cele mai inalte sau inferioare ale societatii sa ajunga la clasele de mijloc. Aceasta este aproximativ aceeasi rata de schimbare pe care v-ati putea astepta de la caracteristici pur biologice, cum ar fi inaltimea. Cel mai surprinzator dintre toate, aceasta rata a mobilitatii sociale a ramas remarcabil de stabila – chiar si dupa schimbarile monumentale ale Revolutiei Industriale si introducerea educatiei universale.

Nu doar parintii nostri – intregul mediu social, de la familia noastra mai larga la prietenii si contactele lor, ne pot influenta progresul in viata (Credit: Alan Crowhurst / Getty Images)

Daca aceste rezultate par sa confirme „inertia” sistemului britanic de clasa, merita sa luam in considerare studiile facute de Clark in alte tari, examinand prezenta la colegiile Ivy League din SUA si la listele de avocati ale Asociatiilor Baroului de Stat sau la Asociatia Medicala Americana, de exemplu. In ciuda perceptiilor unei mobilitati sociale mai mari, el a constatat ca rata de schimbare a fost aproximativ aceeasi ca in Marea Britanie. Acelasi lucru sa dovedit a fi adevarat si pentru Suedia; desi diferentele generale de avere tind sa fie mai mici intre bogati si saraci, totusi gasiti aceleasi familii care ocupa locuri de munca mai prestigioase – cum ar fi medici, avocati sau profesori universitari.

Metodele lui Clark isi au punctele slabe; rezultatele sale se bazeaza pe inregistrari imperfecte si se uita la tendinte largi pe perioade vaste de timp; este posibil sa ajungeti la concluzii diferite daca ati fi capabil sa urmariti cu precizie fiecare ramura a fiecarui arbore genealogic. Iar explicatiile sale pentru aceste rezultate pot ridica unele sprancene. La fel ca Chan, el considera ca o posibilitate este pur sociologica. „Oamenii sunt incorporati intr-un cerc de conexiuni si acest mediu social este foarte influent in ceea ce priveste rezultatele oamenilor”, spune el. Cu toate acestea, Clark suspecteaza ca si genele noastre ar putea juca un rol. Poate ca unele familii poarta doar ADN-ul care ii ajuta sa reuseasca, spune el. Un astfel de determinism genetic tinde sa fie o idee nepopulara in randul multor oameni de stiinta.

Oricare ar fi explicatia pentru descoperirile sale, este interesant sa ne gandim cat de mult poate depinde pozitia noastra de astazi de oamenii pe care nu i-am intalnit niciodata. „Chiar daca nu stii cine a fost strabunicul tau, persoana respectiva va prezice cat de bine te descurci in viata acum”, spune Clark.

Daca are dreptate, obsesia britanicilor pentru clasa nu este atat de arhaica. Fie ca locuiti la Londra, Beijing, New York sau Stockholm, poate fi surprinzator de dificil sa va eliberati de legaturile din trecut.

David Robson este scenaristul BBC Future. El este @d_a_robson pe Twitter .

Alaturati-va a peste 500.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si I nstagram . Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie,  accesand pagina de pornire Marea Britanie ; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe  Facebook  si  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „ Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana ”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.