Cat de agonizanta a deschis calea catre anestezice

Cat de agonizanta a deschis calea catre anestezice

(Credit de imagine:

Getty Images

)

In epoca victoriana, interventia chirurgicala era dureroasa, brutala – si adesea o condamnare la moarte. Dar descoperirea medicamentelor care au adus pacientul in somn fericit a fost un pas catre operatiuni mai sigure.

F

De la prima taiere pana la membrele taiate cazand intr-o cutie de rumegus insangerat, chirurgul Robert Liston ar putea scoate un picior in 25 de secunde. Operatiunile sale de la University College Hospital din centrul Londrei la inceputul anilor 1840 au fost notorii pentru viteza, intensitatea si succesul lor. Sansa de a muri din cauza unei amputari Liston a fost de aproximativ una din sase – mult mai buna decat chirurgul mediu victorian.

Viteza procedurii a avut avantajele sale. Fara calmarea durerii disponibile, a scurtat trauma aproape inimaginabil de oribila a interventiei chirurgicale. Pacientul tipator ar fi de obicei tinut apasat pe o banca de lemn de „sifoniere”, care ar ajuta, de asemenea, cu ligaturi, cutite si pansamente.

Desi nimeni nu si-a dat seama in acel moment, operatiunile fulgeratoare au minimizat si expunerea tesutului la microbi si infectii.

Dezavantajul era ca cutitul se misca uneori atat de repede incat au avut loc accidente. Intr-un caz, Liston a taiat degetele unui sifonier. Pacientul a murit ulterior de infectie, la fel si asistentul. Un observator a murit de soc. A fost probabil singura operatie din istorie cu o mortalitate de 300%.

Array

La inceputul secolului al XIX-lea, chiar si cei mai fericiti chirurgi precum Liston au efectuat operatii doar in ultima instanta. Orice pacient cu o fractura compusa a piciorului sau bratului – in care osul patrunde in piele – de exemplu, nu a avut de ales decat amputarea. Intr-un timp inainte de orice intelegere a cauzelor infectiei, alternativa a fost gangrena, otravirea sangelui si moartea.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Ce se intampla atunci cand operatia esueaza
  • De ce refuza femeile aceasta operatiune?
  • „Ma duc fara anestezic”

„Este foarte important sa ne gandim la impactul emotional al efectuarii unei interventii chirurgicale”, spune Sally Frampton, istoric medical la Universitatea din Oxford. „A fost o experienta cu adevarat ingrozitoare atat pentru pacient, cat si pentru chirurg. Va puteti imagina pe cineva care trebuie tinut cu forta in timp ce il operati? ”

Un tanar student la chirurgie din Londra, John Keats, a gasit operatii atat de deranjante incat a abandonat profesia pentru a deveni poet.

Fara anestezie, pacientii au trebuit sa fie tinuti jos, deoarece au fost supusi unei dureri agonizante (Credit: Getty Images)

Pe masura ce chirurgii au dezvoltat noi proceduri si operatiile au devenit mai implicate, cursa urma sa vina cu un mijloc de ameliorare a durerii. Adesea oamenii nu ar fi operati pana nu vor fi absolut la usa mortii sau nu vor trai intr-o durere chinuitoare”, spune Frampton.

Au fost facute unele incercari de a hipnotiza pacientii pentru a-i adormi, dar cu putin succes. In 1845, medicul dentist Horace Wells a sustinut o demonstratie publica la Boston, Massachusetts, folosind gazul de azot in timpul extragerii dintilor. Operatiunea a fost un dezastru. Un martor a descris pacientul tipand de durere, „iar spectatorii au ras si au suierat”.

Un alt dentist, William Morton, a descoperit cateva luni mai tarziu o solutie: eter – sintetizat dintr-un amestec intepator de acid sulfuric si alcool. In octombrie 1846, din nou, la Boston (dupa ce a incercat aproape cu siguranta in privat cu cateva zile mai devreme pentru a evita repetarea degradarii oxidului de azot), el a folosit eterul pentru a adormi un pacient inainte de a-si indeparta cu succes unul dintre dinti.

In cateva saptamani, Liston a adoptat tehnica la Londra. Pacientul era un majordom, Frederick Churchill, care a provocat multa ilaritate in sala de operatie cand s-a trezit dupa amputare si a declarat: „Cand vei incepe?”

Dar eterul avea dezavantajele sale. Nu numai ca a fost neplacut sa respire – lasand adesea pacientii sa tuseasca si chiar sa varsam – a fost extrem de exploziv. Combinatia dintre iluminatul victorian si gazul anestezic a fost potential letala. Au existat, de asemenea, ingrijorari in unele parti ale genealogiei sale. Nu numai ca a fost descoperit in America, dar, mai rau, de catre un dentist.

Experimentele profesorului de moasa scotian James Simpson – in principal asupra lui si a prietenilor sai – au dat o alternativa: un gaz cu miros dulce numit cloroform. Cateva picaturi pe o batista au devenit in curand anestezicul ales de chirurgul modern. Pana cand pacientii inconstienti au inceput sa moara din cauza utilizarii acestuia.

Prima victima inregistrata a fost Hannah Greener, in varsta de 15 ani, din Newcastle, in nord-estul Angliei. La 28 ianuarie 1848, a fost trimisa chirurgului Thomas Meggison pentru indepartarea unei unghii de la picioare. Dupa ce a picurat niste cloroform pe o carpa si i-a tinut-o peste fata, a lesinat. Incepu sa-i taie degetele de la picioare. Cateva minute mai tarziu, ea a incetat sa respire. Meggison a incercat sa-i dea niste coniac pentru a o reinvia, dar era prea tarziu: era moarta.

Problema cu cloroformul a fost ca nimeni nu si-a dat seama de doza corecta. In orice caz, anestezicele sporeau sansele mortilor pacientilor si nu toti chirurgii erau dornici sa le foloseasca.

Pe masura ce chirurgii au venit cu proceduri mai ambitioase, a existat o nevoie urgenta de o metoda fiabila de trimitere a pacientilor la somn (Credit: Getty Images)

In anii 1850, se discuta mult despre riscurile si beneficiile anestezicelor”, spune Stephanie Snow, istoric al medicinei la Universitatea din Manchester si autor al cartilor despre istoria anesteziei. „Este potrivit ca un chirurg sa administreze cloroform unui pacient atunci cand ar putea fi mai riscant decat operatia in sine, determinandu-i sa moara din cauza ei?”

Snow este o autoritate a pionierului victorian din domeniul sanatatii publice, John Snow, pe care l-a descoperit ca este unchiul mare, mare, mare al socrului ei. Prin efectuarea de experimente pe animale, (John) Snow a descoperit cum sa administreze cloroform pentru a evita trecerea liniei fine dintre inconstienta si moarte. A transformat anestezia dintr-o arta in stiinta.

Cu toate acestea, a existat inca o intrebare daca durerea a fost necesara pentru succesul chirurgical. In timpul razboiului din Crimeea (1853-1856), seful medicinii armatei britanice a interzis in mod specific utilizarea cloroformului in chirurgia campului de lupta. Un chirurg militar a remarcat ca a preferat sa auda „tipetele pofticioase” ale soldatilor in timp ce treceau sub cutit. A fost un semn, a spus el, ca luptau pentru supravietuire.

„Durerea a fost privita ca o functie vitala, asa ca daca ai opera pe cineva, durerea ar fi ca un stimulent pentru corp pentru a continua sa treci prin stresul operatiei”, spune Snow. „Dar [John] Snow a fost foarte puternic in a argumenta ca durerea extrema era riscanta si anestezicul ii proteja pe pacienti de acest risc.”

Chirurgul era atat de increzator in stiinta sa incat i-a dat reginei Victoria cloroform in timpul nasterii celui de-al optulea copil al ei in 1853. Un editorial din revista medicala Lancet l-a pedepsit insa pentru ca si-a pus viata in pericol prin „actiunea otravitoare” a anestezic.

„Argumentul Snow a fost ca durerea nasterii a fost egala cu durerea interventiei chirurgicale”, spune Snow. „Prin urmare, viitoarele mame ar trebui sa aleaga daca au putut sau nu sa amelioreze durerea”.

Pana in 1860, anestezia era folosita in mod obisnuit. Pacientii au fost mai putin susceptibili de a refuza interventia chirurgicala, iar chirurgii au reusit sa dureze mai mult cu procedurile si sa incerce operatii noi si indraznete. Cu toate acestea, fara a intelege cauzele bolii, ranile s-au infectat adesea si pacientii au murit. Abia pana la dezvoltarea tehnicilor antiseptice la mijlocul anilor 1860, interventia chirurgicala a devenit mai sigura.

In 1846, un compus sintetizat dintr-un amestec puternic de acid sulfuric si alcool a fost folosit pentru a adormi un pacient inainte de a indeparta un dinte (Credit: Getty Images)

La inceputul secolului al XX-lea, primele anestezice locale – pe baza de cocaina – erau utilizate si anestezistii incepusera sa apara ca o profesie separata. Dar eterul si cloroformul, uneori utilizate in combinatie, erau inca singurele anestezice generale.

In anii 1930, cloroformul a scazut din favoare – studii succesive au aratat ca nu era la fel de sigur ca eterul. Dar a fost nevoie de un razboi mondial pentru a dezvolta drogurile si gazele utilizate in sala de operatii de astazi, care isi datoreaza existenta dezvoltarii armelor nucleare.

“Anestezicul pe care il foloseam astazi este inca un tip de eter”, spune William Harrop-Griffiths, presedintele Colegiului Regal al Anestezistilor, Consiliul Clinic pentru Calitate si Cercetare. Spre deosebire de eterul folosit ca anestezice anterioare, acestei versiuni moderne i s-a adaugat chimic fluor. „Daca fluorurati eterul, acesta continua sa fie eficient ca anestezic, fara a fi inflamabil sau exploziv”.

Cand vorbesc cu el la inceputul dupa-amiezii, Harrop-Griffiths a anesteziat deja doi pacienti in acea zi – administrand un anestezic general pentru un copil supus unei interventii chirurgicale la nas si o epidurala (anestezic local) pentru o operatie cezariana.

„Bombele nucleare aveau nevoie de hexafluorura de uraniu si inaintarea brusca din timpul celui de-al doilea razboi mondial al chimiei fluorurate a permis oamenilor sa produca anestezice foarte eficiente, neinflamabile si mai sigure”, spune el. „Din ceva care a ucis zeci de mii, au aparut droguri care au salvat sute de mii”.

Nu numai inovatiile in substantele chimice anestezice au imbunatatit siguranta adormirii oamenilor in timpul interventiei chirurgicale. De asemenea, au fost dezvoltate noi modalitati de mentinere a respiratiei pacientilor prin utilizarea tuburilor direct la plamani si echipamente pentru a le urmari starea de bine.

Daca ar fi sa aleg un lucru care il face mai sigur acum decat inainte, aceasta este capacitatea noastra de a monitoriza fiziologia unui pacient”, spune Harrop-Griffiths.

Dezvoltarea anesteziei a insemnat ca interventiile chirurgicale ar putea fi efectuate intr-un ritm mai lent si ar putea fi intreprinse proceduri mai complicate (Credit: Getty Images)

Echipamentele utilizate de anestezistii de astazi le permit sa monitorizeze pulsul, tensiunea arteriala, oxigenul si – inca din anii 1970 – dioxidul de carbon.

„Fiinta umana este foarte prost conceputa, iar esofagul este alaturi de trahee”, explica Harrop-Griffiths. „Daca puneti un tub in trahee, pacientul va trai, daca il puneti la doi centimetri distanta in esofag vor muri – masurarea debitului de dioxid de carbon al plamanilor este extrem de important pentru a sti ca ventilati plamanii pacientului. ”

Chiar si astazi, anestezicele nu sunt in intregime lipsite de riscuri. Oamenii se trezesc ocazional pe masa de operatie, anestezicele generale va pot face sa va simtiti somnolenti zile intregi, iar anestezicele locale implica injectii dureroase. ( Cititi mai multe despre ce se intampla atunci cand anestezicele esueaza. )

In Marea Britanie, sansele de a muri in timpul interventiei chirurgicale planificate sunt de aproximativ 1 din 100.000. Cote considerabil mai bune decat daca ati fi urmatorul pacient pe lista de operare a lui Robert Liston.

Richard Hollingham este jurnalist stiintific si spatial, scenarist pentru BBC Future si autorul cartii Blood and Guts, A History of Surgery .   

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.