Capodopera muzicala: complot rasist?

Clasicul Porgy and Bess al lui George Gershwin a fost recunoscut ca o capodopera muzicala. Dar libretul sau naratiunea pe care o exploreaza a fost de-a lungul anilor descrisa drept rasista de multi afro-americani. Kurt Barling il examineaza

Kurt Barling examineaza argumentul pe care unii critici l-au sustinut, ca stereotipurile rasiale; bietul schilod, prostituata, proxenet si traficant de droguri sunt o insulta pentru oamenii de origine africana. 

Primul album de jazz care a intrat in posesia mea cand eram adolescent a fost Porgy si Bess. Aceasta versiune a fost inregistrata in 1957 de Louis Armstrong si Ella Fitzgerald si ramane printre bunurile mele apreciate. 

Am cantat albumul de atatea ori incat am simtit practic mirosul de bumbac in interpretarea Summertime. Este dificil sa nu cadeti peste cap muzicii cu amestecul sau de spirituale, soul, blues si jazz.  

La acea vreme, insa, existau inca foarte putine personaje negre in cultura inalta si multi activisti pentru drepturile civile au simtit ca stilul de viata negru pe care il descria era prea brutal.

Summertime in sine este probabil una dintre cele mai acoperite melodii din istoria muzicii populare impreuna cu Ieri de Beatles.

Array

  

Partitura este recunoscuta ca incercarea inovatoare a lui Gershwin de a aranja o sinteza a tehnicilor orchestrale europene cu expresii de jazz american si muzica populara. Scopul sau a fost sa creeze o opera populara unica care sa fie interpretata doar de actori negri.

Povestea este despre Porgy, un schiop lovit de saracie, care se indragosteste de o prostituata Bess in mahalalele din Charleston, Carolina de Sud. Este incercarea lui de a o indeparta de influenta Crown, a proxenetului ei si a unui alt admirator Sportin ‘Life, un traficant de droguri.

Clarke Peters in rolul Porgy

Scriitorul povestii originale DuBose Hayward, care a colaborat la productia originala din 1935 cu Gershwin, era un sudic alb. 

El a empatizat cu situatia afro-americana, dar intr-o reflectie asupra vremurilor, opera sa reflecta demnitatea „salbatica nobila” a personajelor pe care le-a interpretat. Este usor de vazut cum publicul de atunci ar fi raspuns pozitiv la naratiunea sa.

Opera a fost interpretata in Europa in timpul razboiului. De fapt, a avut premiera la Royal Opera House din Copenhaga in 1943.

Atat de indignati erau ocupantii nazisti cand cantau la case pline, reputatia ei amenintase ca ar arunca in aer teatrul daca productia nu va fi anulata prompt.

A fost reinviat dupa razboiul din Statele Unite si a atras interpreti precum Maya Angelou si Todd Duncan. O versiune filmata cu Sidney Poitier in rolul principal (dupa ce Harry Belafonte a refuzat-o pentru ca i-a degradat pe negri) a fost produsa de Samule Goldwyn in 1959. Dupa aceea, lucrarea a intalnit epoca drepturilor civile si a puterii negre. 

In aceasta perioada, dispretul a fost revarsat asupra unei naratiuni despre care un comentator a spus ca ar trebui sa fie limitat la un muzeu si sa nu fie vazut de niciun afro-american care se respecta.

Argumentul a mers ca Cabana Unchiului Tom, a fost emblematic pentru perspectiva distorsionata a barbatului alb asupra barbatului negru. Mai critic, ca singurele persoane negre acceptabile pentru mainstream-ul alb erau tipurile de toadie numite „Unchiul Tom”.

Desigur, este dificil pentru generatiile ulterioare sa nu judece generatiile anterioare dupa standardele din zilele din urma.  

Dickens a fost un mare scriitor, dar nu exista nicio indoiala ca portretizarea lui Fagin a fost in intregime nefavorabila evreilor. Cu toate acestea, Oliver Twist ramane o mare parabola despre saracie, lacomie si batalia dintre bine si rau in natura umana.

Pe masura ce controversele rasiale din anii saizeci si saptezeci au scazut si aparitia unei pozitii acceptate cu privire la egalitate a prins radacini, Opera Porgy si Bess s-au trezit reinviate si mai putin jignite.

Cu cat ne indepartam de perioada pe care o descrie, cu atat devine mai mult o bucata din istoria americana sau americana. 

Cu alte cuvinte, este mult mai usor sa diferentiem acum intre particularitatile personajelor din Charleston Porgy’s si varietatea stilurilor de viata traite de negrii din America si Marea Britanie. 

Naratiunea este la fel de aplicabila comunitatilor care nu sunt negre si aceasta este acum recunoscuta pe scara larga.

1953 productia Porgy si Bess

Productia de teatru muzical a regizorului Sir Trevor Nunn este pentru el o dezvoltare naturala a realizarii sale operatice la Glynebourne in urma cu douazeci de ani.   

Nunn sustine ca costurile participarii la o opera impiedica majoritatea oamenilor sa experimenteze povestirea si muzica live. Convingand familia Gershwin sa-i permita sa-i transforme pe Porgy si Bess intr-un musical, spera sa-l aduca unui public mult mai larg (citeste mai putin privilegiat).  

In conformitate cu ambitia sa cand conducea Teatrul National, Nunn vrea, de asemenea, sa il deschida unui public mai divers.

In acest sens, omul sau principal, Clarke Peters, este de acord. Peters interpreteaza Porgy in prima parte a piesei ca pe un personaj complet necredibil. Clarke crede ca exista o cale spre rascumparare, transformarea personajului intr-un om cu tandrete si integritate atunci cand vrea sa o salveze pe Bess. 

Pentru el este o poveste foarte umana. Contextul poate fi sudul negru circa 1900, dar sentimentele sunt universale.

Cu exceptia ignorantilor, majoritatea oamenilor pot face acum diferenta intre personajele cu viata scazuta si oamenii de origine africana. Portretizarea proxenetelor, a prostituatelor, a oamenilor saraci si a traficantilor de droguri nu mai sunt rezerva unor anumite grupuri etnice.  

Desi poate insuficienta, exista mai multe caracterizari negre disponibile publicului de televiziune si film.

A existat, de asemenea, o schimbare semnificativa in demografia teatrala, ceea ce face din Londra un loc deosebit de potrivit pentru noua productie a lui Nunn. Cand a facut o auditie pentru productia sa de Glynebourne in urma cu douazeci de ani, a ajuns cu o distributie in mare parte americana, cu exceptia lui Sir Willard White (nascut in Jamaica, dar traieste in Blackheath). 

Cand a audiat pentru productia sa de teatru muzical, nu a trebuit sa priveasca dincolo de talent in Marea Britanie si in special in Londra. Productii recente precum Marea Viata si Pur si simplu Ceresc sunt dovada acestui lucru.

Productia este probabil foarte potrivita pentru teatrul Savoy de pe Strand, care poate ajuta la invatarea publicului in muzica, dar in acelasi timp are dimensiunea potrivita pentru a nu sufoca si momentele intime.

Atat Clarke, cat si Nunn cred ca productia are calitatile de a face din ea o piesa durabila de teatru muzical din Londra. Sunt inclinat sa fiu de acord, deoarece Londra are o gama larga de oferte teatrale pentru a pune aceasta lucrare importanta in context. 

In ultimii treizeci de ani, de cand m-am intalnit pentru prima data cu Porgy si Bess, s-au schimbat multe in societatea noastra si probabil ca este timpul sa nu mai permitem complotului sa umbreasca o opera de o asemenea putere muzicala.  

Facand-o mai accesibila pentru un public divers, aceasta ajuta, de asemenea, la provocarea artistilor interpreti sa isi interpreteze rolurile in mod diferit.

Ira Gershwin, fratele lui George si textul de colaborare, a facut o stipulare a tuturor productiilor din intreaga lume ca distributia este intotdeauna coplesitor de neagra.  

Daca ar dura, ar putea oferi un teren de pregatire valoros pentru o noua generatie de interpreti negri in inima West End. Desi George Gershwin a murit de o tumoare pe creier la 38 de ani si nu a trait niciodata pentru a vedea succesul lui Porgy and Bess, acesta a dat o mostenire de care ar fi pe buna dreptate mandru.

Productia lui Sir Trevor Nunn de Porgy and Bess, cu Clarke Peters si Nicola Hughes, se deschide la Teatrul Savoy pe 9 noiembrie