Capodopera lui Spike Lee despre rasism in SUA

Capodopera lui Spike Lee despre rasism in SUA

In 2000, Bambooozled-ul lui Spike Lee era un flop in cinematografe. Cu toate acestea, aceasta satira exploziva a ajuns sa fie vazuta ca o capodopera, care inclina prejudecatile rasiale, scrie Kaleem Aftab.

S

Al 14-lea lungmetraj al lui Spike Lee, Bamboozled, a fost lansat la 6 octombrie 2000 in Statele Unite. A fost un flop. „Pentru mine, definitia unui clasic de cult este un film pe care nimeni nu s-a dus sa-l vada cand a iesit”, Lee rasufla telefonul de la casa sa din New York cu un ras plin de suflet. Realizat pe un buget de 10 milioane de dolari, Bamboozled a castigat inapoi mai putin de 2,5 milioane de dolari in intreaga lume.

Atentie: acest articol contine un limbaj puternic care ar putea provoca jigniri.

Mai mult asa:

– Ce face un film de cult?

– Cele mai reconfortante filme pentru vremuri grele

– De ce nu exista sex in Pretty Woman

Lee a vazut Bamboozled ca pe o modalitate de a marca 100 de ani de cinema si 50 de ani de televiziune. Un moment de sarbatoare pentru multi. Nu pentru Lee. El a vrut sa priveasca istoria dintr-o alta perspectiva: „Am simtit ca ar fi un moment potrivit sa privesc modul in care [aceste forme de arta] au tratat reprezentarea oamenilor de culoare”. Nu este bine, este raspunsul scurt. „Este explorarea modului in care [au] dezumanizat fiintele umane.”

Pierre Delacroix (Damon Wayans), educat la Harvard, este singurul executiv negru care lucreaza la reteaua TV CNS. Vorbind cu un accent afectat, conceput pentru a-l face sa sune ca un WASP, Delacroix ofera o definitie a satirei, dand tonul acestui film realizat in traditia Retelei lui Sidney Lumet (1976) si A Face in the Crowd (1957) a Eliei Kazan. . Delacroix a intrat in televiziune cu ambitia nebuna si spera ca ar putea schimba stereotipurile si tropii rasiali care arunca tot ceea ce urmareste.

Array

Filmul arata imposibilitatea de a realiza acest lucru intr-o lume a televiziunii si cinematografiei care este institutional rasista. 

Pe langa continutul TV satirizat, Bamboozled a atras atentia asupra lipsei de diversitate a celor care fac divertisment de masa (Credit: Alamy)

Seful sau, Thomas Dunwitty (Michael Rapaport), face parte din problema. Dunwitty crede ca este o sansa sa imite limba populara afro-americana si sa foloseasca liberal cuvantul n. El simte ca are permisiunea sa o faca pentru ca s-a casatorit cu o persoana de culoare si are doi copii de rasa mixta. Evaluarile scad la statie si Dunwitty crede ca singura modalitate de a opri putregaiul este prin atragerea unui public urban la statie. Se intoarce spre negruul solitar din cladire pentru idei, dar respinge orice sugestie cu mesaje pozitive despre negri. 

Delacroix vine cu o idee pe care el si asistentul sau Sloan Hopkins (Jada Pinkett Smith) cred ca il vor da afara: New Millennium Minstrel Show. Spectacolul prezinta fiecare stereotip rasial imaginabil. El chiar merge atat de departe incat sa angajeze interpreti de strada negri fara dans pentru acasa, Manray (Savion Glover) si Womack (Tommy Davidson), punandu-i in fata neagra si redenumindu-i Mantan si Sleep ‘n Eat. Dar, mai degraba decat sa fie sfarsitul carierei sale, spectacolul are un succes urias. Delacroix renunta la aclamare, uitand de rezervele sale despre materiale similare din trecut si castigand criticile parintilor sai si Sloan. 

In Bamboozled, Pierre Delacroix sugereaza un spectacol de menestrel cu fata neagra ca protest – dar se termina realizandu-se (Credit: Alamy)

Spectacolul s-ar putea sa multumeasca maselor, dar multi dintre afro-americanii care spun ca sunt fosti sunt furiosi. Mau Maus, un grup de militanti negri, decid sa ia masuri de represalii impotriva rasismului CNS, rapind vedeta emisiunii si executandu-l in direct pe internet.

Ecran argintiu ternuit

Lee nu ia prizonieri cand trage gloante la istoria cinematografica americana. Filmul se incheie cu o secventa de montaj care arata utilizarea fetelor negre si a tropilor rasisti de-a lungul istoriei divertismentului audio-vizual american. Lee il numeste „una dintre cele mai bune scene pe care le-am facut vreodata”, chiar daca el considera, de asemenea, ca a facut parte din motivul pentru care filmul a fost respins in momentul lansarii.

„Pentru ca acele imagini sunt atat de dureroase. Cine vrea sa-i vada pe Judy Garland, Bing Crosby si Mickey Rooney in fata neagra? Am vrut sa folosim un clip cu Bugs Bunny in fata neagra, dar Warner Brothers nu ne-a dat permisiunea sa il folosim. ”

Criticul american Roger Ebert l-a condamnat pe Bamboozled scriind: „Cred ca greseala sa fundamentala a fost aceea de a folosi chiar fata neagra. El depaseste marca. Blackface este atat de flagrant, atat de ranitor, atat de incarcat, incat ascunde orice punct al persoanei care il poarta. ” In timp ce Anthony Lane a declarat in New Yorker, „S-a schimbat suficient pentru ca publicul sa stie ca fata neagra este urata si neobisnuita”. Amy Taubin a sustinut in Village Voice ca Lee a facut „un atac justificat, dar excesiv de reductiv, asupra industriei de televiziune pentru reprezentarile sale degradante ale afro-americanilor si asupra publicului care inghite infuzia rasista si implora mai mult”.

In ciuda bombardamentelor initiale la box-office, Bamboozled a obtinut de atunci statutul de film cult (Credit: Alamy)

Intre prapastia de noroi, unii factori anormali au sustinut ca Lee a facut ceva ridicat. De exemplu, recenzia considerata a lui Stephen Holden in The New York Times sustinea: „Conceptul ingenios din spatele acestei periculoase satire libere pentru toti despre rasa, televiziune si imagini negre din mass-media este inspirat demonic si incomod la obiect.”

O parte din mania filmului vizeaza modul in care reprezentarea media creeaza stereotipuri si comportamente care normalizeaza prejudecatile si au efecte de durata si modul in care chiar si comunitatea supusa poate regurgita aceste trope, creand o noua neo-minstrelism. Lee explica: „Includ si oamenii negri [in criticile mele] si ei respingeau si filmul”.

Folosirea cuvantului n in rapul Gangsta a fost, potrivit lui Lee, la fel de cumplita ca utilizarea excesiva a termenului in filmele lui Quentin Tarantino, cu care regizorul a avut o lupta de lunga durata. Bamboozled evidentiaza modul in care rapul, moda si publicitatea Gangsta intaresc imaginile negative.

Filmul a fost adaugat la Colectia Criterion in martie 2020 si reeditat ca DVD (Credit: Alamy)

Desi Lee avea de-a face cu afro-americani, el spune ca temele filmului afecteaza toate minoritatile. „Acelasi film s-ar fi putut face despre tratamentul nativilor americani la televizor si film, hispanici, femei, homosexuali si asiatici. Este o explorare a modului in care aceasta forma de arta a fost folosita pentru dezumanizarea fiintelor umane, care culmineaza cu una dintre cele mai bune scene pe care le-am facut vreodata. ” 

Regizorul a fost prabusit de esecul lui Bamboozled la acea vreme. „Nu a fost un sentiment bun, nu am de gand sa mint”, isi aminteste Lee. „In primul rand, orice film pe care il fac, sper sa fie bine primit de public. Nu cred ca un artist, indiferent daca este un autor, muzician sau cineast, poate prezice modul in care publicul va reactiona la arta sa. Exista atat de multi factori, in special in ceea ce priveste filmul – cat a cheltuit publicitatea si a aparut in aceeasi zi cu Razboiul Stelelor? – asta nu are nicio legatura cu ceea ce faci tu. ”

Lee se chinui sa sublinieze: „Am fost dezamagit de reactie, dar nu am fost dezamagit de film. Exista o mare diferenta. Stiam ca acest film este adevarat. Este filmul pe care am vrut sa-l fac fara sa mint despre ce s-a intamplat. ”

In timp ce Lee a fost acuzat de redeschiderea ranilor vechi cu filmul, de atunci a fost laudat pentru ca a urmarit un continuum intre stereotipuri vechi si noi (Credit: Alamy)

Regizorul din New York s-a facut praf si a continuat repede. „Nu as fi reusit sa acumulez munca pe care o am lasand pe cineva sa ma opreasca. Asadar, dupa Bamboozled, am trecut la urmatorul film si la urmatorul film. ”

Am scris o biografie despre cineastul, Spike Lee: That’s My Story and I’m Sticking It It, iar cand am discutat despre proiect la sfarsitul anului 2002, regizorul curios m-a sunat intrebandu-ma care este unul dintre filmele mele preferate. Raspunsul meu a fost Bamboozled, despre care am simtit ca a fost condamnat pe nedrept. Filmul l-a vazut pe Lee abordand rasismul pentru prima data de la Do The Right Thing si descifrand mai multe niveluri de prejudecati in moduri izbitoare si unice. Ar fi putut fi realizat doar de un membru al filmului, aflat la indemana tuturor shenanigan-urilor de la locul de munca concepute pentru a mentine crema in varf. A adus un zambet mare pe fata regizorului. Se intreba daca am vazut filmul pe DVD, deoarece cativa oameni descoperisera filmul in felul acesta. De fapt, l-am vazut la Ritzy din Brixton,

Devenind un clasic de cult

Bamboozled a venit si a plecat si chiar si DVD-ul a fost in cele din urma greu de gasit. A fost un film uitat. Potrivit criticilor, lumea continuase. Dovada a venit cu alegerea presedintelui Barack Obama, un semn sigur ca SUA era pe cale sa devina post-cursa. Apoi, mai multe incidente tragice au schimbat aceasta perspectiva si au evidentiat cum, mai degraba decat sa fie un document istoric, Bamboozled a fost o poveste a vremurilor noastre.  

George Zimmerman l-a impuscat pe Trayvon Martin, in varsta de 17 ani, in Florida, in 2012; afirmatia sa ca actioneaza in autoaparare a fost acceptata de un juriu. Achitarea sa a inspirat valuri de protest si activism. A fost scanteia care a creat miscarea Black Lives Matter in 2013, militand impotriva rasismului sistematic fata de negrii. In 2014, dupa ce Eric Garner si Michael Brown au fost ucisi de ofiteri de politie in incidente separate, Black Lives Matter a organizat proteste nationale si reteaua sociala se ocupa de #BlackLivesMatter a devenit parte din limba populara.

In urma #BlackLivesMatter a venit #OscarsSoWhite, o campanie de socializare care a fortat industria cinematografica sa priveasca compozitia gardienilor sai, care s-a accelerat dupa #MeToo. Dintr-o data, Bamboozled nu parea ca este un film care priveste inapoi in trecut, ci un prim pas in evidentierea problemelor care trebuiau abordate pentru ca industria divertismentului sa se schimbe.

Potrivit Rolling Stone, Bamboozled este acum considerat „o lectie de istorie despre decenii de reprezentare pe ecran, o privire inapoi in furie, dar si intristare profunda” (Credit: Alamy)

„Viziunea lui Lee nu era doar necesara, ci s-a dovedit remarcabil de necesara”, a scris scriitorul britanic Ashley Clark intr-un extras editat din cartea sa Facing Blackness: Media and Minstrelsy in Spike Lee’s Bamboozled publicat in The Guardian in 2015. „Comentariul extraordinar al lui Bamboozled asupra importantei , complexitatea si efectele durabile ale reprezentarii mass-media cu greu s-ar putea simti mai urgente. De fiecare data cand o persoana neagra neinarmata este ucisa, apoi repozitionata in moarte ca un talhar, o bruta sau un loc de plecare de catre mass-media … vedem perpetuarea vechilor stereotipuri anti-negre, falsificate in creuzetul artei americane in masa, reconfigurat pentru timpul nostru. ”

Opinia critica despre Bamboozled a inceput sa se schimbe. In Indiewire, Jordan Ruimy a sustinut: „Filmul lui Lee este la fel de relevant ca oricand, tratand frustrarea afro-americanilor fata de o tara orbitor rasista”. Lee spune despre schimbarea de opinie: „Multi ani mai tarziu este redescoperita si astfel este un sentiment bun. Nu este ceva de genul „Da, nenorocitilor, ti-am spus-o pe atunci”. Aceasta nu este atitudinea pe care am avut-o. Ma bucur doar ca oamenii redescopera filmul. De asemenea, oamenii vad acest film care nici macar nu s-a nascut cand a iesit. Exista o noua generatie care nu era nici macar in jur cand a aparut filmul. ”

Acum filmul a fost adaugat la Colectia Criterion, o eticheta de divertisment la domiciliu care a devenit sinonima cu organizarea relansarilor doar a celor mai bune cinematografe. Potrivit lui Abbey Lustgarten, care a produs lansarea pentru Criterion, „[Bamboozled] a fost mult timp intarziat pentru o reevaluare ca lucrare centrala in filmografia lui Lee. Aceasta a fost, de asemenea, o sansa de a face ceva din dorinta cineastului, din perspectiva tehnica. Cu instrumente de restaurare mai noi si acces la materiale originale, am putea aborda amestecul provocator de filme DV si 16 mm si sa facem acest contrast la fel de distinct pe cat isi imaginase intotdeauna Lee si directorul sau de film Ellen Kuras. ”

Lansarea a vazut un val de articole care citeaza importanta si maretia filmului lui Lee. David Fear a sustinut in Rolling Stone: „La inceputul secolului, parea o incercare bruta de comedie de schite. Douazeci de ani mai tarziu, filmul se simte ca o bijuterie uitata in cariera lui Spike, a carui scuipare si reevaluare vin exact la momentul potrivit ”. Lee spune: „Nu cred ca este un caz in care am fost justificat pentru ca stiam ce am facut cand am facut-o. Este doar acel vechi cliseu, mai bine tarziu decat niciodata ”.

Iti place filmul si televiziunea? Alaturati-va  BBC Culture Film si TV Club pe Facebook, o comunitate pentru cinefili din intreaga lume. 

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.