Cand Elvis l-a cunoscut pe Nixon: Povestea bizara din spatele acestei fotografii

Remarcabila intalnire dintre Elvis Presley si presedintele Nixon a inspirat un nou film. Dar care este povestea mai ciudata decat fictiunea din spatele imaginii?

Eu

Este cel mai solicitat articol din Arhivele Nationale ale SUA – mai popular decat fotografiile aterizarii pe Luna, Declaratia de Independenta si Declaratia Drepturilor. Imaginea iconica arata intalnirea dintre presedinte si rege: intalnirea reala dintre Elvis Presley si presedintele Nixon in biroul oval din decembrie 1970.

Faptele intalnirii par mai ciudate decat fictiunea. Un film satiric bazat pe evenimente, cu Kevin Spacey in rolurile lui Nixon si Michael Shannon in rolul Elvis va fi lansat in aprilie, numit „adevarata poveste pe care nu o vei crede cu adevarat”.

Scrisoarea scrisa de mana a lui Elvis catre presedinte a oferit „orice serviciu pe care il pot pentru a ajuta tara” (Credit: The National Archives and Records Administration)

Intr-un zbor catre Washington DC, Elvis – care scria rar – a cerut hartie de scris si a continuat sa trimita o scrisoare catre presedinte, oferind „orice serviciu pe care il pot pentru a ajuta tara” si a cerut sa devina „agent federal in general”.

In acea dimineata, Elvis a trimis scrisoarea personala la Casa Alba, unde a ajuns in mainile asistentului Nixon (si a fanului Elvis) Egil ‘Bud’ Krogh.

Array

A fost organizata o sedinta pentru 12.30 in acea zi.

Elvis a aparut la pranz, purtand o salopeta evazata, o catarama mare de aur si ochelari de soare. A purtat un cadou pentru presedinte: un pistol Colt .45 din colectia sa privata.

Fotografiile si alte artefacte ale intalnirii sunt disponibile pentru vizualizare online intr-o expozitie a Arhivelor Nationale (Credit: The National Archives and Records Administration)

Krogh, care a documentat intalnirea si ulterior a scris o carte despre intalnire, a descris in notele sale cum Elvis si-a aratat insignele presedintelui inainte de a afirma „ca el credea ca Beatles a fost o adevarata forta pentru spiritul anti-american”.

Presedintele si-a dat parerea ca „cei care consuma droguri sunt si ei in avangarda protestelor anti-americane”.

Apoi Elvis a explicat adevaratul motiv al vizitei sale: dorinta sa de a obtine o insigna de la Biroul de stupefiante si droguri periculoase. Cantaretul era colectionar de ecusoane de politie si credea ca acesta ii va oferi puterile speciale si libertatea unui agent federal. Nixon si-a indeplinit dorinta de a obtine o insigna, iar intalnirea sa incheiat cu, asa cum a descris-o Krogh, „un gest surprinzator, spontan”, in timp ce Elvis il inconjura pe presedinte si il imbratisa.

Extremele se atrag

Astazi, fotografiile si alte artefacte ale intalnirii sunt disponibile pentru a fi vizualizate online intr-o expozitie a Arhivelor Nationale. Dar ce este aceasta imagine care a starnit un astfel de interes si detine un apel atat de durabil?

„Motivul pentru care fotografia rezoneaza cu publicul se datoreaza partial reputatiei lui Richard Nixon ca cineva care nu stie de icoanele culturii pop din acest timp”, explica Gregory Cumming, arhivist de resurse si istoric al personalului la Biblioteca si Muzeul prezidential Richard Nixon. „Este incongruenta pe care oamenii o gasesc atat de fascinanta”, adauga istoricul de arta Kelly Grovier, „simbolul tuturor lucrurilor misto intalnind simbolul tuturor lucrurilor reci si calculatoare”.

Dar, in ciuda diferentelor lor, a existat o afinitate intre cei doi barbati care a continuat dupa acea zi. Prietenul lui Elvis si consilier pe termen lung, Jerry Schilling, care l-a insotit la biroul oval, a vazut o legatura intre pereche, descriind intalnirea ca fiind „doi oameni care fusesera in varful carierei lor … s-au identificat cu a fi singuri la sus … si l-au lovit impotriva oricaror cote. ”

Un film satiric cu Michael Shannon in rolurile lui Elvis si Kevin Spacey in rolul lui Nixon este lansat in aprilie (credit: Amazon Studios)

Ca icoane culturale din SUA, ambii barbati au fost imortalizati in mod repetat, parodiat si mimat la televizor si in film, de la Nixon de Oliver Stone la X-Men si The Simpsons. Din trailerul viitorului film, Elvis & Nixon, reiese clar ca producatorii de filme joaca de ras – perfectionand incongruenta si neverosimilitatea intalnirii.

„Nu exista altceva ca aceasta fotografie. Nicaieri altundeva nu veti gasi o fotografie a presedintelui Statelor Unite si a regelui Rock ‘n’ Roll ”, spune Gregory Cumming. „Comoara sa sta in unicitatea sa.”

Kelly Grovier este surprinsa ca ciocnirea celebrelor fotografii de stiluri si personalitati ar fi trebuit sa provoace o asemenea agitatie. „[Se] face semn dintr-o constiinta culturala anterioara, cand celebritatea si politica nu erau aproape atat de amestecate”, explica el. Deci, ce ar face o fotografie la fel de izbitoare astazi?

„Este mult mai socant de imaginat decat o fotografie a lui Elvis si Nixon in Casa Alba este o imagine a lui Donald Trump de la el in Biroul Oval”, sugereaza Grovier. „Trump in calitate de presedinte este ca fuziunea de neimaginat a antitezei pe care o implica fotografia Elvis / Nixon: showmanul a devenit presedinte si invers”.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.