„Canalele solare” folosesc inteligent spatiul Indiei

„Canalele solare” folosesc inteligent spatiul Indiei

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Energia solara este curata, dar de obicei ocupa suprafete uriase de pamant. In India, o alternativa este transformarea canalelor tarii in trasee stralucitoare de panouri solare.

A

In timp ce soarele aspru de la amiaza bate intr-un sat mic si prafuit din Gujarat, vestul Indiei, linii de panouri solare albastre pe structuri de sprijin din otel se indreapta spre orizont. Panourile acopera partea superioara a canalelor de irigare, stralucind ca oglinzile irizate. Acest mic sat cu 40 de case cu pereti din stuf si acoperisuri de tabla si vaci vagabonze care se impotmoleau, a fost una dintre numeroasele comunitati din India rurala care, pana de curand, nu aveau electricitate. Dar acum o lampa aprinde fiecare casa, astfel incat copiii sa poata studia noaptea, iar fermierii isi pot mulge vacile mult dupa apus.

India s-a bazat in mod traditional pe centralele electrice pe carbune, care au generat 72% din energia electrica a tarii in 2018-19 . Combinatia indiena de soare abundent – aproximativ 300 de zile insorite intr-un an – si o populatie mare infometata de energie il face o locatie ideala pentru energie solara . Capacitatea solara a tarii a ajuns la 36,6 GW la sfarsitul primului trimestru al anului 2020, cu scopul de a creste la 100 GW pana in 2022.

Dar una dintre principalele provocari in construirea fermelor solare este gasirea locului potrivit pentru ao face.

Array

Terenul este relativ scump in India si are adesea mai multi proprietari, astfel incat achizitionarea de terenuri implica multe formalitati. Densitatea mare a populatiei din India pune, de asemenea, presiune pe teren, cu o medie de 464 de persoane pe kilometru patrat. Panourile solare de pe acoperis sunt o solutie, dar si spatiul insorit de deasupra cladirilor este limitat.

In Gujarat, raspunsul a fost sa-si acopere canalele cu panouri solare, ca o solutie care economiseste solul, apa si emisiile de carbon intr-unul.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Scafandrii care au salvat o insula inecata  
  • In interiorul uzinei solare din India
  • Cea mai puternica energie regenerabila

In ultimii ani, accentul pe piata energiei solare s-a schimbat de la proiecte de utilitati la scara larga, la proiecte mai mici, care utilizeaza mai mult spatiul inovativ, spune Payal Saxena, manager de consultanta strategica la Gensol Engineering, iar canal-top solar este un prim exemplu.

Canalele solare sunt suspendate pe o structura metalica peste canal, cu beneficii atat pentru conservarea apei de dedesubt, cat si pentru racirea panourilor de deasupra (Credit: Getty Images)

O intindere pilot de 750 de metri in Gujarat in 2014 a condus la prima centrala solara de mari dimensiuni, amplasata pe canal, in districtul Vadodara din Gujarat, in 2015, la un cost de 18,3 milioane de dolari. Lungimea lunga a canalelor care duc in largul raului Narmada permite extragerea energiei electrice in mai multe puncte, spune Manik Jolly, director executiv al Grassroots and Rural Innovative Development, care a fost implicat in primul proiect al canalului raului Narmada.

Energia generata de canalul solar poate furniza electricitate fermierilor in timpul sezonului de irigatii cu consum intensiv de energie, iar in afara sezonului electricitatea poate fi alimentata in reteaua de stat, vanduta companiilor de distributie sau utilizata de autoritatea canalului, spune Jolly. Deoarece aceasta energie este generata intr-o zona rurala, pierderile de transmisie sunt reduse si reteaua locala este consolidata.

De la primul proiect de canal solar, au fost puse in functiune un numar de altele in India, inclusiv un proiect de energie solara de 100 MW de canal, in varful canalelor de pe raul Narmada, care se intinde pe o distanta de 40 km, la un cost estimat la 1 miliarde de rupii indiene. (13,9 milioane USD / 9,3 milioane GBP).

In general, Gujarat are peste 80.000 km de canale serpuind prin stat. Potrivit Gujarat State Electricity Corporation, daca 30% din aceasta ar fi transformata in energie solara, s-ar putea produce 18.000 MW de energie, economisind 90.000 de acri de teren.

Beneficiu mutual

Avantajele plantelor solare de pe canale nu sunt doar productia locala de energie si economisirea terenurilor. In primul rand, centralele solare pot fi construite mult mai repede decat centralele mari cu carbune sau gaz. Pe de alta parte, acoperirea peste canal ajuta la prevenirea evaporarii apei, lasand mai multe disponibile pentru culturi si oameni.

India se confrunta cu stres de apa in multe zone, inclusiv in Gujarat, unde se stie ca canalele se usuca din cauza climatului incalzit si a dificultatilor de gestionare (credit: Getty Images)

In state precum Gujarat, Rajasthan si Maharashtra, unde canalele sunt utilizate in principal pentru irigatii, evaporarea este o mare problema, noteaza Pulkit Dhingra, director fondator al AHA Solar Photovoltaics din Ahmedabad.

Un alt plus al nuantei panourilor este reducerea infloririi algelor in canale. Cresterea algelor poate infunda pompele de apa si poate provoca toxicitate. „Odata cu instalarea panourilor solare si absenta luminii solare directe, cresterea algelor este redusa la minimum”, spune Nilesh Kumar, ofiter principal de proiect la Gujarat Energy Research and Management Institute.

Si, desi apa poate beneficia de panourile solare de deasupra, la fel si panourile din apa de dedesubt. Apa curenta ajuta panourile sa ramana reci, ceea ce le creste eficienta cu cel putin 2,5-5%. Cu toate acestea, exista unele dezavantaje. Plantele de pe canal sunt mai scumpe de construit decat centralele solare normale. Suporturile trebuie galvanizate cu un strat protector de zinc, deoarece apa de mai jos creste riscul de coroziune. Gasirea locatiei corecte este de asemenea dificila, deoarece latimea canalului trebuie sa fie pe masura, spune Dhingra. Prea larg, iar constructia devine dificila si costisitoare. Prea ingust si numarul de panouri care pot fi construite sunt prea putine pentru a absorbi suficient soare. Si, desigur, trebuie sa existe o intindere suficienta de canal pentru a se potrivi structurii solare planificate.

La fel ca panourile solare conventionale, cele de deasupra canalelor necesita spalare frecventa pentru a se asigura ca capacitatea lor nu este redusa de praf (Credit: Getty Images)

Si, la fel ca panourile solare plasate pe uscat sau pe acoperisuri, panourile trebuie curatate in mod regulat, deoarece productia de energie electrica scade daca praful se aduna deasupra lor. Functionarea si intretinerea proiectelor de canal este o mare provocare, deoarece rampele trebuie construite pentru a permite curatarea, spune Jolly. Unele companii folosesc pulverizatoare si roboti pentru a curata panourile din zonele indepartate. „Deoarece plantele de pe canal sunt imprastiate pe suprafete mari si nu pot fi protejate de pereti de granita sau de garduri, preocuparile de securitate sunt majore – ar putea fi necesare instalarea de camere pentru a monitoriza piloarea”, adauga Payal Saxena, de la Gensol Engineering.

Natura serpuitoare a canalelor impune, de asemenea, restrictii. Pentru a maximiza absorbtia de energie, panourile solare ar trebui sa fie orientate spre sud, dar directia canalului nu poate fi dictata. Panourile solare actioneaza, de asemenea, ca o obstructie pentru repararea canalelor sau indepartarea namolului si foarte adesea arborii de-a lungul canalului trebuie taiati, deoarece zonele trebuie sa fie lipsite de umbre.

Pana in prezent, opt state indiene au comandat proiecte solare de canal. „Aceste proiecte inovatoare pot furniza energie electrica ieftina si consistenta milioane de fermieri si isi pot imbunatati profiturile”, spune Jolly. Si exista mai mult potential de a maximiza energia regenerabila din canalele Indiei, daca fermele solare de deasupra ar fi combinate cu hidroenergia de dedesubt, asa cum au sugerat cercetatori precum Sabah Usmani, analist la Fondul pentru Apararea Mediului.

Cu eficienta lor racita cu apa si beneficiile reciproce pentru canalele care trec dedesubt, se pare ca aceste canale solare serpuitoare si sclipitoare vor deveni o vedere mult mai frecventa in India.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC Future Culture Worklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.