Calatorie in lumea interlopa Maya

Muntii inconjurati de padurile din Belize se afla pe cel mai extins sistem de pesteri din America Centrala, continand unele dintre cele mai mari pasaje subterane si camere de camera din emisfera vestica. Pesterile au fost sculptate din calcar de raul Chiquibul, iar intunericul apos gazduieste o varietate de creaturi rezidentiale de pesteri troglobite, precum si spelunkerul subacvatic ocazional. Conform legendei, sistemul pesterii Chiquibul a fost, de asemenea, intrarea in Xibalba, lumea interlopa Maya macabra.

  • Postare asociata blogului: festivaluri Maya pentru sfarsitul timpului

Locul fricii

Xibalba, care se traduce prin „locul fricii”, a fost acasa la cele mai temute zeitati maya, Lordul mortii si insotitorii sai rai – specialisti demonici in boli, infometare, durere, varsare de sange, stricaciune intestinala si transformarea scheletului. Aici sufletele capricioase se vor confrunta cu teste terifiante de curaj si perspicacitate, inclusiv un rau de scorpioni otravitori, o casa de jaguari ucigasi si un joc jucat cu bile din lame rotative.

Array

Zeii demonilor din lumea interlopa au fost in cele din urma superbati, desi nu invinsi in intregime, de catre inteleptii protagonisti ai mitologiei maya, Gemenii Hero, care au depasit obstacolele mortale ale lui Xibalba si au razbunat moartea tatalui lor. Chiar daca puterile amenintatoare ale lui Xibalba au fost diminuate, Maya a continuat sa ofere sacrificii pentru a potoli zeii si, pentru o vreme, civilizatia Maya a prosperat.

Prabusirea marii civilizatii

Dovezile arheologice arata o crestere dramatica a sacrificiilor pesterii la sfarsitul perioadei clasice, in jurul anului 900 d.Hr.

, coincizand cu dovezile geologice ale secetei. Se presupune ca civilizatia Maya a fost anulata de un cataclism climatic, o seceta lunga de zeci de ani care a distrus mai intai economia agricola si apoi a daramat sistemul socio-politic, provocand migratia din orase odinioara prospere si mandre, foamete si moarte.

Preotii conducatori Maya s-au aventurat din ce in ce mai adanc in vizuina zeilor interlopi, facand sacrificii din ce in ce mai elaborate in incercarea de a preveni prabusirea marii civilizatii antice. Dar, in cele din urma, oamenii s-au imprastiat, padurea s-a inchis si pesterile sacre au ramas netulburate timp de un mileniu.

Exploratori moderni in lumea interlopa antica

La sfarsitul secolului al XX-lea, arheologii au redescoperit trecerea antica in lumea interlopa si ramasitele bine conservate ale culturii secetei Maya si astazi, mai multe locuri ceremoniale din vestul Belizei sunt deschise calatorilor. Insotite de un ghid autorizat, sufletele aventuroase pot face excursii de o zi in adancurile pesterilor si pot examina moastele lasate in urma de vechii Maya.

Cea mai provocatoare expeditie, Actun Tunichil Muknal (ATM) este o serie labirintica de pesteri situate la est de San Ignacio, in Rezervatia Muntelui Tapir. Pentru a ajunge la intrarea in pestera este necesara o inot peste o piscina de rau adanca si limpede. De acolo, o drumetie de trei mile duce la alte obstacole subterane: mersul prin apa adanca in piept, scalarea marginilor stancoase in intuneric, strangerea prin crapaturi inguste din peretii de calcar si urcarea pe o scara inalta subreda.

In cele mai intunecate adancimi ale bancomatului, exista camere spatioase subterane cu formatiuni de stalactite si stalagmite ornamentate, nenumarate cioburi ceramice si vase sparte (Maya credea ca este necesar sa spargem un vas de sacrificiu pentru a elibera spiritul in interior) si locuri de altar in care ceremoniile de sangerare (preotii Maya si-au oferit propriul sange strapungandu-si limba sau preputul). Punctul culminant al aventurii este descoperirea ramasitelor osoase ale sacrificiilor umane, inclusiv atractia centrala a ATM, Crystal Maiden, un schelet calcificat complet intact al unei femei adolescente victime.

Pestera Barton Creek, situata si langa San Ignacio, ofera o vizita mai linistita in lumea interlopa. Exploratorii se pot minuna de tavanul minunat natural al catedralei si de resturile ritualice uimitoare din punct de vedere arheologic din confortul canoei lor. Pestera Barton Creek include 10 borduri de locuri cunoscute de sacrificiu si ramasite scheletice a aproape 30 de oameni sacrificati. Luati-va senin si suprarealist in timp ce va plimbati pe ruta lunga de mile in lumea interlopa Maya mistica.

Multe companii de turism locale ofera excursii la ATM si Barton Creek, inclusiv Belize Nature Travel si Pacz Tours.

Mara Vorhees este co- autora a ghidului Lonely Planet in Belize .  

Articolul „Calatorie in lumea interlopa Maya” a fost publicat in parteneriat cu Lonely Planet.