Calatoria perfecta: insulele Thailandei

De la plaje albe, stanci falnice si tigani de mare la jungla si mancare inflacarata, faceti o calatorie in jurul unora dintre cele mai de neuitat insule din Thailanda.

  • Prezentare de diapozitive conexe: Secretele insulelor din Thailanda

Ko Yao Noi: Cel mai bun pentru evadare

Primul feribot al zilei tocmai a andocat la Ko Yao Noi („Little Long Island”) si se pare ca jumatate din insula s-a dovedit a o saluta. Barbati sinuciosi, tigari atarnand de gura, descarca cutii de provizii in camioanele de asteptare, in timp ce localnicii isi saluta familiile si se urca intr-unul dintre tuk-tuks-urile alipite alaturi de chei. In afara de cateva cabane adapostite langa port, nu pare sa existe nicio alta cladire – sau alt turist – nicaieri.

In multe privinte, Ko Yao Noi a fost prins in timp. Insula – cu o lungime de sapte kilometri, o latime de peste sase mile si gazduind in jur de 4.000 de oameni – a rezistat in mod constient dezvoltarii care s-a desfasurat pe multe insule din Thailanda. Plajele goale marginesc tarmul, inconjurate de stanci si nuci de cocos. O mare parte din teren este inca acoperita de paduri tropicale. Bivoli de apa si cocosi salbatici umbla printre palme si banyani, in timp ce fermierii usuca foile de cauciuc proaspat sub copaci.

„Asa erau insulele din Thailanda”, explica Su Potpradit, care gestioneaza dezvoltarea turismului durabil pe Ko Yao Noi. „Intreaga locatie seamana cu o familie mare. Toata lumea ii cunoaste pe toti ceilalti si ne ingrijim cu totii. ‘

In multe privinte, insula isi datoreaza supravietuirea structurii sale democratice traditionale. Ko Yao Noi este guvernat de un grup de batrani ancestrali – cunoscuti sub numele de pu yai ban – si fiecare dintre cele sapte districte are un cuvant de spus egal in deciziile majore care ar afecta insula mai larga.

Simtul sau puternic de comunitate si ritmul de viata relaxat il fac, de asemenea, un loc ideal pentru evadare. Exista doar cateva statiuni mici, majoritatea punctate in jurul capului sudic. Restul unitatilor de cazare este in casele de oaspeti, unde oaspetii sunt invitati sa se alature vietii de zi cu zi si sa experimenteze insula prin ochii locali.

„Am vazut modul in care celelalte insule s-au schimbat de-a lungul anilor”, spune Su, in timp ce se plimba pe strazile satului principal, „si am decis ca nu vrem asta aici. Vrem sa ne mentinem ceea ce face insula noastra speciala – cultura noastra, istoria noastra, modul nostru de viata. ‘

Se ascunde intr-o taraba de piata, unde femeile locale vopsesc saronguri intr-un curcubeu de culori tropicale. Pe strada, mopedele trambiteaza, iar copiii flutura din spatele camioanelor, in timp ce in campurile de dincolo de sat, umbrele de seara cad peste orezare si copaci de cauciuc.

Array

Feriboturile circula de mai multe ori pe zi catre Ko Yao Noi de la debarcaderul Bang Rong, situat la capatul nordic al Phuket. Calatoria ar trebui sa dureze aproximativ o ora.

Unde se mananca

flerul francez si aromele thailandeze se combina la restaurantul satului Je t’Aime, unde puteti pune pastisuri adecvate (lichior de anason francez) inainte de a va introduce homarul condimentat thailandez sau un curry masaman clasic (retea de la 5 GBP; 00 66 076 597 495).

Unde sa stati

In nord-estul insulei, Paradise Koh Yao Resort este cea mai buna evadare din Ko Yao Noi. Bungalourile inteligente au vedere la o plaja privata. Alte atractii includ un restaurant unde puteti simti nisipul intre degetele de la picioare (de la 120 GBP).

Cazarea in gospodarie este de baza, dar experienta de a ramane cu o familie este unica. Koh Yao Noi Homestay Club are o serie de optiuni de inchiriere ecologice.

Ao Phang-Nga: Cel mai bun pentru explorare

Un soare rosu-roz se ridica deasupra golfului Ao Phang-Nga. Pe masura ce barca cu coada lunga trece peste valuri, pasarile marine scotura prin pulverizarea lovita de motorul zumzet al barcii, iar petele de ceata trec pe prada. In fata, un lant de insule tepoase – invaluit in frunzis dens si nori paianjen – se ridica din ocean. Arata ca ceva din Jurassic Park.

Acoperind 150 de mile intre insula turistica ocupata Phuket si provincia de coasta Krabi, Ao Phang-Nga este una dintre cele mai mari rezervatii marine din Thailanda. Cu cateva milenii in urma, golful era o campie inundabila imensa, dar cresterea nivelului marii si schimbarile geologice au scufundat pamantul si au creat o retea de 40 de insule, pentru care golful este acum renumit.

Formate din formatiuni de calcar poros cunoscute sub numele de carsturi, insulele Phang-Nga au fost sculptate in nenumarate forme de-a lungul secolelor. Multe sunt pline de tuneluri adanci si caverne subterane care se prabusesc adanc sub suprafata oceanului. Altele sunt sigilate de stanci negre de 300 m inaltime. Cele mai frumoase au hong-uri – lagune ascunse inchise de pereti de stanca – care sunt adesea accesibile doar cateva ore pe zi la mareea joasa. Cu atata drama geologica expusa, golful a fost folosit frecvent ca fundal cinematografic – mai ales in filmul James Bond din 1974 Omul cu arma de aur, cand varful stancos al lui Ko Tapu s-a dublat ca locul barlogului lui Baddie Scaramanga. .

Ao Phang-Nga poate fi usor accesat intr-o excursie de o zi de la Phuket, dar insulele mai secrete pot fi explorate doar cu caiacul – in mod ideal in zori sau amurg, cand marile barci turistice nu se vad nicaieri.

Bao Thinkohyao este un ghid local care sa nascut pe insula Ko Yao Yai. Cunoaste geografia golfului ca pe partea din spate a mainii sale si poate naviga pe drumul mlastinilor fara a fi nevoie sa se refere vreodata la o harta sau busola. „Ma simt ca acasa pe aceste insule”, spune el. – Le exploram de cand eram copil. Pentru mine sunt ca niste vechi prieteni.

In timp ce barca lui se deplaseaza printr-o laguna ascunsa pe insula nelocuita Ko Hong, isi inclina capul pentru a asculta o familie de macaci care discuta printre mangrove. Din interiorul junglei insulei, un vultur peste se ridica de pe baldachin, batandu-si aripile de cateva ori inainte de a disparea intr-un cer de teracota.

Ao Phang-Nga se afla chiar la nord de Ko Yao Noi si este usor accesibil cu barca lunga sau cu barca cu motor. Turul lui Bao Thinkohyao pe Ao Phang-Nga poate fi rezervat in avans prin e-mail (de la 65 GBP de persoana; [email protected]).

Unde mancati si stati

Ao Phang Nga poate fi vizitat in excursii de o zi din provincia Phuket si Krabi, dar este mai usor sa va bazati pe o insula din apropiere. Statiunea de lux Elixir de pe insula putin vizitata Ko Yao Yai ofera bungalouri atractive in jungla – de la cabane elegante cu o camera pana la vile cu mai multe camere cu propriile piscine private. Statiunea are, de asemenea, cel mai bun restaurant al insulei, unde fructele de mare la gratar sunt o specialitate (camere de la 75 GBP, mese de la 15 GBP).

Insulele Surin: Cel mai bun pentru cultura

Este dimineata devreme, iar mirosul de sare de mare si de fum de lemn atarna greu in aer. Sub baldachinul junglei, cativa barbati pregatesc un sat proaspat de carbune pentru sat, peste un palc de foc. In apropiere, femeile impletesc fasii de rattan uscat (un tip de palmier) in cosuri, covorase si bratari, in timp ce copiii se alearga peste nisip si se transforma in capcana.

„Bine ati venit la Ban Moken”, anunta Salaman, un batran Moken cu parul argintiu, in pantaloni scurti largi de Bermude, al carui comportament infricosator contrazice anii sai avansati. „Este o onoare sa te avem in satul nostru. Suntem foarte fericiti ca te avem aici. Fata ii izbucneste intr-un zambet dintios, in timp ce paseste de-a lungul tarmului, trecand pe langa colibe acoperite cu paie cocotate pe piloti de bambus si barci de lemn care se misca in umflatura. Acest sat gazduieste una dintre ultimele comunitati din Moken din Thailanda. Cunoscuti in alta parte ca chow lair – sau „tigani de mare” – se crede ca acesti vechi nomazi au calatorit de-a lungul litoralului din Asia de Sud-Est de cateva mii de ani.

In mod traditional, mokenii sunt vanatori de vanatoare, care petrec o mare parte a anului pescuind de pe barci acoperite cunoscute sub numele de kabangs, revenind doar la uscat pentru a colecta apa dulce sau pentru a cauta refugiu de musoni sezonieri. La fel ca multi aborigeni, acestia impartasesc o legatura intima cu mediul. Sunt inotatori experti si isi pot tine respiratia cateva minute la rand: urmarind copiii Moken alunecand printre canioanele submarine ale insulelor si gradinile de corali, par la fel de acasa sub apa ca si deasupra suprafetei.

Mokenul poseda multe fabule si povesti populare care ii ajuta sa foloseasca lumea naturala. Mergand de-a lungul traseelor ​​junglei de pe insula Ko Surin Tai, ele povestesc despre utilizarile practic pentru fiecare planta pe care o trec – alimente, medicamente, instrumente si materiale de constructie. Unul dintre ghiduri toaca o frunza uriasa dintr-un copac pandanus cu o maceta si demonstreaza unele dintre utilizarile sale. Taiat in benzi, poate fi impletit in snur, legat in franghie sau tesut pentru colibe si cabine. In timp ce lucreaza, chemarile de garnaci rasuna prin padure si coloniile de lilieci de fructe se clatina printre banyani si arbori de tec.

Uneori legendele lui Moken ii pot avertiza asupra pericolelor neasteptate. O poveste antica povestea despre un val mare, „laboonul”, care s-ar retrage inainte de „a manca oameni” – semne care au fost luate in considerare inainte de tsunami-ul din 2004, cand Mokenul a recunoscut imediat nevoia de a scapa pe un teren mai inalt. Astazi, traditiile Moken le plaseaza adesea in contradictie cu lumea moderna. Majoritatea nu au nationalitate fixa ​​si le este greu sa acceseze educatia si asistenta medicala, in timp ce practicile lor de pescuit pot intra in conflict cu legile de conservare a mediului. Cu toate acestea, exista aspecte pozitive – noile initiative ii ajuta sa profite de popularitatea crescanda a insulelor Surin, prin vanzarea de artizanat, organizarea de tururi culturale si conducerea unor expeditii de snorkelling in recifele de corali. Salaman este linistitor cu privire la viitor. „Mokenii sunt un popor foarte batran”, spune el. „Ne-am confruntat cu multe provocari. Trebuie sa invatam cum sa facem parte din lumea moderna, dar trebuie sa ne amintim si noi cine suntem.

Barcile catre Insulele Surin pleaca cu autobuzul de la Khuraburi, la 115 mile nord de Phuket. Calatoria catre insule dureaza aproximativ 90 de minute cu barca cu motor.

Unde sa mananc

Practic, singurul loc de mancare este in campingul principal al parcului national din Ko Surin Nuea, unde o cafenea serveste meniuri thailandeze fixe – dar fara alcool, deoarece este interzisa in parc (retea de la 5 GBP; 00 66 76 421 365 ).

Unde sa stati

Descoperirile Andaman din comunitate au fost esentiale in dezvoltarea initiativelor de ecoturism cu oamenii Moken. Turul sau catre Insulele Surin include transferuri cu barca, vizite in sat si excursii de snorkelling cu ghizi Moken, precum si sejururi de camping si bungalouri pe o insula din apropiere (excursii de doua zile de la 100 GBP).

Ko Phi-Phi: Cel mai bun pentru plaje

Daca exista un lucru pentru care insulele din Thailanda sunt renumite, sunt plajele – si nu devin mai faimoase decat cele de pe Ko Phi-Phi. Arhipelagul gazduieste unele dintre cele mai impresionante peisaje de coasta ale tarii, fara a mentiona unele dintre cele mai albe intinderi de nisip.

Din vest, insula principala Ko Phi-Phi Don iese din orizont ca un dinte de lup, varfurile sale stancoase si stancile de cerneala care se ridica de la valurile oceanului. Totusi, coasta de est a insulei prezinta o imagine mult mai blanda – un sir de golfuri albe, unde statiunile se ascund printre paduri de palmieri si pandanus, iar privelistile neintrerupte se intind peste Marea Andaman.

„Phi-Phi este o insula de surprize”, spune Sangsit „Top” Sriwarin, care s-a nascut pe continent langa orasul Pattaya, dar acum lucreaza aici ca instructor de scufundari. „Peisajul este atat de variat – avem munti, plaje, pesteri, stanci si recife de corali. Uneori nu-mi vine sa cred ca este de fapt un loc real ”, rade el.

Exista cu siguranta ceva de alta natura in geografia improbabil zimtata a lui Phi-Phi. A doua cea mai mare insula, Ko Phi-Phi Leh, este chiar mai dramatica decat insula sa sora. Inconjurat de stanci negre de carbune si turnuri masive de stanca, gazduieste una dintre cele mai celebre plaje din Thailanda – stralucitorul arc din Ao Maya, renumit de versiunea pe ecran mare a lui Danny Boyle a romanului lui Alex Garland din 1996 The Beach. Odata ce era un secret bine pazit, cunoscut doar de cativa alesi, golful este acum ocupat cu snorkeller-uri si excursionisti de zi aproape de indata ce rasare soarele.

Cele mai cunoscute plaje din Phi-Phi se pot afla ferm pe radarul turistic, dar izolarea nu este niciodata mai mult decat o plimbare cu barca. Cu barca cu coada lunga, este inca posibil sa descoperiti locuri linistite in care multimile se aventureaza rareori – de la magnifica laguna a Pilah pana la atolii indepartati din Ko Mai Phai si Ko Yung, unde apele albastre-teal sunt pline de pesti leu, rechini leopardi si hawksbill broaste testoase.

„Imi place simplitatea vietii de aici”, spune Top. „Iti poti simti grijile topindu-se. Am fost in multe insule diferite, dar pentru mine aceasta este singura care se simte ca acasa. Se uita de-a lungul curbei pulbere a golfului Hat Laem Thong, in timp ce soarele de seara se topeste intr-o mare de culoarea butucului si a tortelor palpaie sub palme.

Mai multe barci circula direct in fiecare zi de la Phuket la Ko Phi-Phi, calatoria durand aproximativ doua ore si jumatate.

Unde sa mancam

Aproape toate statiunile au propriile lor restaurante, dar pentru mai multa aroma locala a insulei, mergeti la restaurantul Jasmine de pe Hat Laem Thong. Are o atmosfera plina de cabana plina de viata si face standarde picante thailandeze, cum ar fi pad Thai si salata verde de papaya la un tee. Este, de asemenea, un loc minunat pentru a va uita cu localnicii (retea de la 6 GBP; 00 66 862 770 959).

Unde sa stati

Zeavola Resort este cel mai luxos loc de cazare in Ko Phi-Phi, fara bar. Cabanele din lemn sunt impodobite in stil fastuos – pardoseli lucioase din tec, ferestre din podea pana in tavan, mobilier de insula realizat manual. Fiecare are propria punte de lemn cu vedere fie la gradinile ingrijite, fie la nisipurile Hat Laem Thong (de la 165 GBP).

Ko Lanta: Cel mai bun pentru bucatarie

„Daca doriti sa intelegeti Thailanda, trebuie sa intelegeti cum gatim”, exclama Bim Kanmanee in timp ce incepe o lectie la Scoala de gatit Time for Lime din Ko Lanta. Este seara devreme si o briza intra de pe plaja Hat Khlong Dao. In apropiere, pariorii sorb beri reci si margarite de lamaie in barul de pe plaja al scolii, iluminate de felinare de hartie care se leagana usor in vant.

Bim isi indreapta atentia spre blatul ei de lucru, ingramadit cu ardei iute, bulbi de galangal, ciorchini de busuioc dulce si tei de kaffir. Luand un taietor care arata prea mare pentru rama ei subtire, ea toaca si amesteca ingredientele intr-o pasta, iar aromele picante umple curand aerul. Pe masura ce fiecare elev isi face gustul, fetele lor se lumineaza cu zambete. ‘Vezi?’ rade Bim. „Acesta este gustul real al Thailandei. Nu vei cumpara asta niciodata intr-un borcan.

Infiintata in urma cu 10 ani de catre expatria norvegiana Junie Kovacs, Time for Lime a fost prima scoala de bucatarie fondata pe Ko Lanta. Studentii vin din toate partile pentru a descoperi secretele bucatariei din regiune si este un loc ideal de invatat: barurile cu fructe de mare se intind pe principalele plaje, iar strazile din Ban Sala Dan si orasul vechi al Ko Lanta sunt captusite cu cabane care vand capse ca tampon thailandez (taitei prajiti), tom yum (supa fierbinte si acra) si gaeng pah (curry picant de jungla). In fiecare zi, pescarii scot la licitatie hale proaspete de homar, barracuda, macrou si langustina pe chei de pe insula, talhaind cu clientii printre pandemonii de oale de crab si plase de pescuit.

„Adesea, constatam ca ceea ce cred studentii nostri ca bucatarie thailandeza nu este autentic”, spune Bim, care lucreaza la scoala in ultimii cinci ani. „Patru arome sunt esentiale pentru bucataria thailandeza – dulce, acru, sarat si picant. Combinatia face din bucataria thailandeza ceea ce este, dar este nevoie de o viata pentru a invata. Gatesc de cand eram mica si invat inca lucruri noi.

Mancarea este indisolubil legata de identitatea Thailandei. Mesele comune in familie fac parte din viata de zi cu zi pentru majoritatea thailandezilor, iar fetele sunt invatate tehnici de bucatarie traditionala inca de la o varsta frageda, gatind intotdeauna de la zero folosind ingrediente proaspete – suc de lime pentru acrisoare, zahar de palmier pentru dulceata, sos de peste pentru saruri si ardei iute pentru caldura. Mancarea sta la baza limbajului. Unul dintre cele mai comune saluturi din tara, „Gin khao reu yung?”, Se traduce literalmente prin „Ai mancat deja orez?”.

„Mancarea face parte din sufletul Thailandei”, continua Bim, agitandu-se de un lot de curry verde care clocoteste pe aragaz. „Reuneste oamenii si nu exista nimic mai important in viata decat asta”.

Ko Lanta este la doua ore cu feribotul de Ko Phi-Phi. Cateva excursii programate cu barca opereaza zilnic si sunt disponibile si servicii cu barca cu motor mult mai rapida. Time for Lime organizeaza cursuri zilnic intre orele 16:00 – 21:00, acoperind o gama de feluri de mancare in fiecare zi. Toate profiturile sunt donate Lanta Animal Welfare (lectii de zi de la 35 GBP de persoana).

Unde se mananca

L Maladee serveste unele dintre cele mai bune mancaruri thailandeze din Ko Lanta. Este chiar in afara Ban Sala Dan, iar standardele sunt mari – incercati midiile condimentate thailandeze sau barracuda la gratar cu flacara (00 66 878 913 149, retea de la 3 GBP).

Unde sa stati

Cu liniile sale ascutite si piscina infinita, complexul de tip boutique din Costa Lanta, langa plaja Hat Khlong Dao, nu ar arata din loc intr-o revista de design lucios. Bungalourile minimaliste sunt raspandite pe o gradina umbrita si au elemente elegante, cum ar fi usile concertinei, dusurile de ploaie si peretii din beton (de la 65 GBP).

Articolul „Calatoria perfecta: insulele din Thailanda” a fost publicat in parteneriat cu Lonely Planet Magazine.