Calatoria care a schimbat pentru totdeauna parcurile nationale

Calatoria care a schimbat pentru totdeauna parcurile nationale

Refaceti calea unui naturalist legendar din California, o calatorie care ar altera peisajul de conservare din intreaga lume.

F

Cu fata la apusul soarelui, un dolar cu un falnic raft de coarne statea in silueta in varful unei inaltari. L-am surprins si cu siguranta m-a surprins. Cumva, in Parcul National Yosemite, unul dintre cele mai faimoase locuri din lume, acest dolar glorios si am gasit un moment de singuratate totala.

  • Articol asociat: Drumetii catre varful Parcului National Jasper

In mare parte, faptul ca aceasta intalnire ar putea avea loc chiar se datoreaza unei singure calatorii, aproape accidentale. In martie 1868, un necunoscut ratacitor nascut in Scotia si botanist amator pe nume John Muir a sosit la San Francisco cu unelte de colectare a plantelor si cu sete de salbaticie. Muir terminase o plimbare fara 1.000 de mile de la Indiana la Florida si planuia sa se indrepte langa America de Sud pentru a cauta izvorul raului Amazon si a-i pluti lungimea. Cu toate acestea, o lupta cu malaria in Florida l-a determinat sa ia in considerare o calatorie mai putin obositoare, asa ca a plecat spre California, unde citise despre frumusetea Vaii Yosemite. O vizita de o saptamana la Yosemite s-a transformat intr-o perioada de cinci ani in Sierra Nevada si a inflorit o pasiune pe tot parcursul vietii pentru salbaticie care ar schimba fata conservarii globale.

John Muir (1838-1914) bucurandu-se de aer liber.

Array

(Universal History Archive / Getty)

La o suta de ani dupa moartea lui Muir, mersul sau initial de 300 de mile de-a lungul Californiei de la San Francisco la Yosemite nu este bine cunoscut, dar mostenirea sa de conservare persista. In Statele Unite, Muir este adesea numit „tatal parcurilor nationale” atat pentru sustinerea sa politica prin organizatia ecologica Sierra Club, pe care a cofondat-o in 1892, cat si pentru scrierea sa, care a contribuit la introducerea conceptului de conservare a salbaticiei publicului nou din intreaga lume. Chiar si astazi, in tara sa natala, Campania scotiana pentru parcurile nationale il citeaza pe Muir ca o inspiratie pentru eforturile sale continue de a transforma mai multe salbatici scotiene in parcuri nationale, iar in aprilie 2014 noua poteca de 134 de mile de la orasul Helensburgh la locul de nastere al lui Muir de Dunbar a fost numit in onoarea sa.

Cand Muir a ajuns la San Francisco, faima lui Yosemite era deja in crestere. Cu patru ani mai devreme, Abraham Lincoln semnase Yosemite Grant Act, stabilind Yosemite ca parc de stat din California, primul teren care a fost pus deoparte de guvernul SUA pentru conservare si utilizare publica. Mai multe parcuri ar urma exemplul, iar Muir ar fi crucial pentru acest proces.

Muir stia cea mai rapida ruta catre Yosemite din San Francisco, dar nu a luat-o. In schimb, el l-a ales pe cel mai salbatic: cel care il va indeparta rapid de orase si va asigura observarea florilor salbatice pe parcurs. Am urmat recent traseul lui Muir cu masina, sperand sa gasesc ce a mai ramas din California lui Muir.

Reluand traseul lui John Muir. (Andy Murdock)

Am luat traseul lui Muir in orasul Oakland, unde a plecat pe jos dupa ce a sarit cu un feribot din San Francisco.

M-am indreptat apoi spre sud, trecand de San Jose, indreptandu-ma spre est in orasul Gilroy si am condus in lantul Diablo spre Pasul Pacheco. Relatarea lui Muir despre calatoria sa, raspandita in mai mult de o duzina de publicatii, este uneori uscata si dantelata cu latina botanica, iar alteori poetica si efuziva. Intr-un punct de langa Pasul Pacheco, Muir a vazut pentru prima data Muntii Sierra Nevada in departare, moment pe care l-a descris in cartea sa din 1912 The Yosemite :

„La picioarele mele se intindea marea vale centrala a Californiei, plana si inflorita, ca un lac de soare pur … Si de la granita estica a acestui vast pat de flori aurii se inalta puternica Sierra, in inaltime de cativa kilometri, si atat de glorioasa, colorata si asa stralucitor, nu parea imbracat cu lumina, ci in intregime compus din el, ca zidul unui oras ceresc … Atunci mi s-a parut ca Sierra ar trebui numita nu Nevada sau Range Snowy, ci Range of Light. “

Dinosaur Point Road langa Pasul Pacheco. (Andy Murdock)

Ajungand la Pacheco Pass intr-o zori racoroasa de toamna la o zi dupa ce plouase, speram sa experimentez aceeasi descoperire magica a Sierra Nevada, dar punctul meu de vedere a fost ascuns de nori si ceata de vale. Muir fusese intampinat de strigatele prepelitelor din California si, cu siguranta, o multime de prepelite imprastiate in timp ce coboram pe drumul Dinosaur Point, altfel gol, care urmeaza drumul vechiului drum pana cand dispare sub apele rezervorului San Luis. Se intinde intinderea de la poalele lantului Diablo pana la fundul vaii, iar in primavara, vizitatorii mai pot experimenta unele dintre „marile de flori” prin care Muir a patruns in 1868.

Tule in San Luis National Wildlife Refuge. (Andy Murdock)

Reluand calatoria in toamna, nu am fost indragostit de inflorirea cereasca pe care Muir a descris-o, dar traseul a oferit alte momente de splendoare naturala: socuri galbene de bumbac de-a lungul raului Merced; mii de macarale cu nisip pe pajistile din San Luis National Wildlife Refuge. In centrul de vizitare al Wildlife Refuge, o noua cladire certificata LEED care se amesteca in peisaj, m-am asezat intr-un fotoliu confortabil, urmarind o turma de tule elk si prepelitele din California care trec pe pajistea de afara. La o ora de mers cu masina prin zonele umede, am vazut mai multi soimi si pasari de apa decat vazusem in ultimul an, dar nici o alta persoana. Cand Muir a trecut pe aici, trebuie sa fi aratat la fel.

Muir era prevazator cand a spus: „Batalia pentru conservare va continua la nesfarsit”. In timpul vietii sale, batalia a fost la fel de interna ca externa, cu diviziuni acerbe care au aparut intre cei ca Muir care doreau salbaticia sa fie pastrata exclusiv pentru educatie si recreere („conservationistii”) si altii care doreau sa protejeze pamantul, dar si sa intre in resursele lor naturale in beneficiul societatii („conservatorii”).

„Orice prost poate distruge copacii”, a spus Muir, sustinand pastrarea parcurilor nationale impotriva tuturor celor care ar putea sa le exploateze. „Dumnezeu s-a ingrijit de acesti copaci, i-a salvat de seceta, de boli, de avalanse si de o mie de furtuni si inundatii; dar nu ii poate salva de prosti – doar unchiul Sam poate face asta. ”

Calatorind astazi pe ruta Muir, vedeti reusite si esecuri din ambele tabere: zone naturale urbane care sunt ignorate in mare parte, zone salbatice pastrate pentru placerea vanatorilor si Yosemite, un muzeu indepartat de frumusete naturala, ai carui vizitatori imbatranesc ingrijorator si sunt bogati. Pe masura ce lupta pentru conservare continua, lupta pentru a scoate oamenii in afara si pentru a aprecia natura pare sa aiba nevoie de intariri.

Centrul de Geoturism John Muir din Coulterville, California. (Andy Murdock)

Pe masura ce drumul se apropie de Yosemite, amprentele lui Muir devin mai evidente. Din orasul istoric Coulterville, Gold Rush, o portiune de 28 de mile de autostrada 132 a fost comemorata drept autostrada John Muir. In orasul insusi gasiti Centrul de Geoturism John Muir recent infiintat, un loc minunat pentru a va opri pentru a obtine o apreciere deplina a mostenirii lui Muir, gazduit intr-o cladire care era o sala si o sala de dans pe vremea lui Muir. Dincolo de strada, cartea de oaspeti a istoricului Hotel Jeffery contine semnatura presedintelui SUA Theodore Roosevelt, acolo la invitatia personala a lui Muir.

In 1903, Roosevelt si-a lasat detaliile de securitate si confortul hotelului Jeffery in urma si a petrecut trei zile alaturi de Muir si cativa parcuri, explorand varfurile, canioanele si cascadele Yosemite, dormind sub secuoasele gigantice din Mariposa Grove si trezindu-se intr-o dimineata in mai multe centimetri de zapada proaspata.

Roosevelt a pretuit experienta si mai tarziu si-a amintit: „Trunchiurile maiestuoase, frumoase in culori si in simetrie, s-au inaltat in jurul nostru ca stalpii unei catedrale mai puternice decat oricand a fost conceputa chiar de fervoarea evului mediu”. Cuvintele lui Muir si puterile de convingere ale lui Yosemite in sine au lovit semnul. Sub Roosevelt, Valea Yosemite si Mariposa Grove au fost plasate sub protectie federala, facandu-le parte din Parcul National Yosemite, iar Roosevelt a continuat sa creeze cinci parcuri nationale suplimentare, precum si zeci de monumente nationale, sanctuare de pasari, refugii de animale salbatice si paduri nationale.

In seara in care am vazut dolarul, am fost aproape de locul in care Muir a privit prima data pe Valea Yosemite. Am facut un pas inainte si s-a insurubat pe panta abrupta. Vraja a fost sparta si, ca si cum ar fi un indiciu, un Jeep al Serviciului Forestier a venit rostogolindu-se pe drum, in lumina pe moarte.

Am intrat in Valea Yosemite de mai mult de o duzina de ori in viata mea si nu inceteaza niciodata sa ma uimesc. Atractiile lui Yosemite sunt atat de iconice – fata stralucitoare a lui El Capitan, jumatatea despicata dramatica a cascadei, cascada dubla infundata a cascadei Yosemite – incat sa te regasesti brusc printre ele este ca o poticnire neinvitata in mijlocul ultimei cine. Si totusi senzatia este primitoare; valea te face cu semn.

Muir trebuie sa fi simtit la fel. „Este de departe cel mai maret dintre toate templele speciale ale Naturii in care mi s-a permis vreodata sa intru”, a scris el. „Trebuie sa fie  sanctum sanctorum din Sierra si am incredere ca veti fi condusi cu totii la ea”. Si am fost, pe o poteca arsa de John Muir.

Aspecte practice Cartea Muir Ramble Route este ghidul definitiv pentru recrearea traseului original al lui Muir de astazi.

Alte povesti din seria Turning Points:

Opt idei care au schimbat muzica

De la preistorie pana in prezent, muzica s-a dezvoltat constant. De la scara lui Pitagora la inventia lui Walkman, BBC Culture alege opt momente care i-au schimbat cursul istoriei pentru totdeauna.

Comunicarile de afaceri au parcurs un drum lung. (Frederic Lewis / Fotografii de arhiva / Getty)

AVERTISMENT: Aceasta galerie include imagini grafice pe care unii spectatori le pot considera deranjante.

Imagine promotionala pentru graficul Earth 25 Turning Points (credit: Pierangelo Pirak)