Caile navigabile sculptate in gheata din Patagonia

Era o dupa-amiaza cenusie, suflata de vant, in fiordurile vestice ale Patagoniei chiliene. Pe masura ce nava strabatea apele de plumb intre vai abrupte si verzi, a aparut un anunt brusc asupra sistemului PA: „Pasagerii pe punte – cel mai ingust punct de trecere”. 

Nu era clar daca acesta era un avertisment de siguranta pentru a imbraca veste de salvare si plute de salvare pentru barbati – sau daca ordinul catre punti urma sa asiste la un act de marinarie uluitor si abil.

  • Articol inrudit: Tara Chile a lacurilor albastre ca gheata

Cu toti pasagerii priviti, capitanul a condus feribotul la viteza maxima catre un perete pur de fjordside impadurit de fag pentru a contracara curentul care se invarte. Pe masura ce ne-am indreptat aparent spre distrugere, capitanul a manevrat abil nava de 114 m printr-o serie de viraje delicate si un canal ingust, Paso White cu latimea de 80 m, a aparut in fata arcului. Claxonul navei a sunat in timp ce traversa – si s-a auzit un gafait sonor de la pasageri, in timp ce treceam cu viteza pe uscat aproape suficient de aproape ca sa putem atinge.

O calatorie indepartata

MV Evangelistas este singura nava care acopera in mod regulat coasta complicata a Patagoniei chiliene, facandu-l o legatura importanta de transport intre orasele Puerto Natales (punctul de saritura pentru faimosul parc national Torres del Paine) si Puerto Montt ( poarta catre Patagonia).

Array

In calatoria sa de trei zile prin unele dintre cele mai indepartate pamanturi si peisaje marine din lume, nava de marfa si pasageri se opreste la un singur punct de locuire, asezarea indigena din Puerto Eden. Pe drum, exista fiorduri cu latura pura de strabatut, ghetarii care se prabusesc in apa albastra de lapte, naufragii, delfini si uneori balene.

In timp ce 150 de pasageri se bucura de cabine simple si trei mese conviviale pe zi, puntile de dedesubt gazduiesc bovine, batand oi, calarind cai si scartaind camioane. Aceasta este o calatorie care nu este chiar o croaziera turistica si nici o aventura hardcore; este un mod minunat de original de a vedea un teritoriu pe care putini altii il experimenteaza.

Calatorind spre nord

Nava a parasit orasul Puerto Natales, cu vanturi, la prima lumina, cu pasagerii imbarcati cu o seara inainte. A fost un amestec de turisti si localnici: plimbatori si alpinisti plini de povesti aventuroase din Parcul National Torres del Paine; biciclisti care parcursesera Patagonia pe faimoasa frumoasa Careterra Austral; soferi de camioane cu incarcatura lor de oi; iar localnicii care se intorc in satul lor Puerto Eden singura cale posibila – pe mare. Am luat o tava cu tarife fierbinti de tip refectoriu scolar in sala de mese rara, inainte de a ne retrage in cabinele noastre, care variau de la camere cu 22 de paturi in stil hostel cu bai comune, pana la camere simple cu doua paturi, cu fereastra exterioara si baie.

Primul rasarit a dezvaluit cai navigabile sculptate in gheata, asa ca m-am plimbat pe pod pentru a vedea procesul complex si precis de navigare in acest labirint de pamant si mare. Feribotul a trecut de varfurile inzapezite ale Cordillera Sarmiento, unul dintre cele mai indepartate lanturi montane din Chile si a urmat canale inguste intre arhipelaguri nesfarsite, inclusiv Isla Carrington, Isla Vancouver, Isla Owen, Islas Evans. Curentul se invartea in vartejuri spumoase, iar cascadele au cazut in cascada din fjordsides. In padurile de chiparos autohton si fag magellanic si antarctic, nevazute pe masura ce nava aluneca, cerbul huemul diminuat si pe cale de disparitie a cutreierat, precum si pumele rare. Mai tarziu, caile navigabile s-au extins in Canalul Pulluche, delfinii lui Commerson (sau piebald) sarind si accelerand langa nava. Delfinii cu nas de sticla au fost vazuti in canalele Errazuriz si Chacabuco.

Punctul culminant al calatoriei a venit in a doua dupa-amiaza a calatoriei, in timp ce feribotul se apropia de peretii de gheata incredibili ai ghetarilor patagonici, intrand intr-un golf cu nuante de turcoaz dens cu aisberguri plutitoare. O limba albastra de gheata, usor de 1 km, se intindea in apa. Blocuri uriase de gheata s-au nascut si s-au prabusit in valuri de mare de gheata. Pe masura ce nava s-a apropiat, un Zodiac a fost coborat, echipajul imbracat in costume de supravietuire in caz de rasturnare. Lansarea a revenit cu bucati de gheata pe ghetar, pe care personalul barului le-a servit in pahare de whisky si a bagat-o in pisco sours – bautura nationala din Chile.

Punctul mijlociu al croazierii a fost Puerto Eden. Cu doar 180 de locuitori, aceasta este singura asezare de pe portiunea de coasta de 650 km dintre Puerto Natales si satul Caleta Tortel, care este chiar langa ruta feribotului, mai la nord. Populatia Kaweska indigena a locuit aceasta parte a Patagoniei timp de 6.000 de ani si putin din natura inconjuratoare (toate cuprinse acum in Parcul National Bernardo O’Higgins) s-a schimbat in acest timp. MV Evangelistas este legatura principala a micii asezari cu lumea exterioara, oferind o livrare de doua ori pe saptamana de alimente si provizii. Conditiile meteo o permit, pasagerii pot debarca aici timp de o ora sau doua si pot privi localnicii cu timiditate, aratandu-si expertiza in sculptura in canoe, in timp ce proviziile sunt descarcate de echipajul navei.

Dupa plecarea din Puerto Eden, a existat doar o singura intindere in larg pentru a testa calitatea pasagerilor. Chiar la sud de Peninsula Taitao, marele Golfo de Penas (Golful Durerilor) este deschis furtunilor din vestul Pacificului si umflaturile pot atinge 5 m inaltime. Acest lucru duce la o multime de balansare in timpul trecerii de 10 ore, multi pasageri fiind limitati la paturile lor.

In dimineata zilei a treia, nava a intrat in Canalul Moreleda. Pante impadurite se aruncau abrupt spre mare de pe varfurile lor acoperite de nori. Pe continent, conul acoperit de ghetari al vulcanului Cerro Macau a aruncat o privire deasupra norului si a iesit in evidenta portul de pescuit ciudat din Puerto Montt. MV Evangelistas parea acum brusc mai mult o nava de marfa decat o nava de croaziera. Echipajul a inceput sa actioneze. Rampele au fost coborate, oile batute si caii loviti cu picioarele. Motoarele camioanelor s-au imprastiat, oamenii au strigat, mainile innegrite cu grasime au fluturat instructiunile catre soferi. Pasagerii au coborat pana la puntea inferioara si s-au plimbat in docurile aglomerate – calatoria lor in fjordlandul Patagonian s-a incheiat.

Aspecte practice MV Evangelistas acopera coasta indepartata a sud-vestului Chile pe tot parcursul anului, desi sezonul estival (noiembrie-martie) este momentul in care majoritatea vizitatorilor navigheaza. Rezervarile se pot face online prin Navimag Ferries.