Boston: Revolutia de start-up care isi reinnoieste credintele tehnologice

In urma cu cinci ani, Rodney Brooks cauta sa infiinteze o noua companie de robotica, una care credea ca ar putea revolutiona rolul robotilor in viata noastra. Si stia ca exista un singur loc in lume care sa o faca.

Fost profesor de robotica la MIT si cofondator al companiei de succes iRobot din Massachusetts, Brooks a petrecut suficient timp in Boston pentru a-si recunoaste dominatia in domeniul sau. „Nu exista nicaieri altundeva in lume cu o astfel de concentrare a programelor academice de robotica”, spune Brooks, a carei companie recenta este Rethink Robotics. „De asemenea, nu exista nicaieri altundeva in lume cu o astfel de concentrare de companii de robotica antreprenoriala existente. Silicon Valley nu se apropie. New Yorkul nu se apropie. Pittsburgh nu se apropie. Nicaieri in Europa nu se apropie. Nicaieri in Japonia nu se apropie ”.

Boston a facut intotdeauna lista scurta a oraselor americane care exceleaza in tehnologie si antreprenoriat.

Array

Dar, in ultimii ani, perceptia comuna este ca orasul a ramas in urma. Silicon Valley a depasit-o de mult ca dimensiune, iar New York City devine un focar al activitatii de pornire. Chiar si centrele tehnologice mai noi, cum ar fi Los Angeles si Boulder, Colorado, sunt vazute de unii ca avand mai mult impuls.

Intre timp, Boston a devenit mai renumit pentru ca este locul in care tinerii antreprenori precum Mark Zuckerberg (Facebook) si Drew Houston (Dropbox) si-au inceput companiile, inainte de a decide sa se mute in California pentru a le face mai mari. Chiar si binecunoscutul accelerator de pornire YCombinator a inceput in Boston, inainte de a prelua si de a se deplasa spre vest pentru a deveni un pilon al culturii Silicon Valley.

Dar aceasta viziune asupra Bostonului, desi este obisnuita in presa tehnologica, rateaza atat forta durabila a scenei de inovare a orasului, cat si evolutia sa recenta spre urbanizare, colaborare si asumarea riscurilor. Boston este un loc cu o istorie de expertiza in stiinta, asistenta medicala, robotica, big data si software. Si pentru antreprenori precum Brooks, ofera o scena tehnologica diferita de oricare alta.

„Adanc si matur”

In anii 1970 si 80, Boston a devenit un hub al industriei de calcul, care gazduieste companii de top precum Digital Equipment, Wang si Data General. Dar clusterul tehnologic care a crescut in afara orasului, in jurul autostrazii Route 128, a ratat faimosul inceput al revolutiei PC. Si astfel, pana in anii 1990, Silicon Valley lasase Bostonul ferm in praf.

Cu toate acestea, ingredientele care propulsasera puterea Bostonului in tehnologie au ramas: universitati de cercetare de talie mondiala, o populatie foarte educata si o concentrare ridicata de capital de risc. (Boston poate pretinde, de asemenea, crearea primei firme formale de capital de risc, American Research and Development, care a fost fondata in 1946.)

Fred Destin de la Atlas Venture descrie ecosistemul de inovare al orasului ca fiind profund si matur. „Este probabil singurul ecosistem adevarat„ generalist ”in afara zonei golfului”, spune el. Un raport de anul trecut al Startup Genome, o initiativa de catalogare a statisticilor de pornire la nivel global, pare sa fie de acord. Desi raportul mentioneaza ca Boston urmareste acum New York-ul in marimea ecosistemului sau, acesta subliniaza diversitatea primului, concluzionand ca „ecosistemul de start-up din Boston are acelasi amestec sanatos de start-up-uri … ca [Silicon Valley]”.

Largimea inovatiei orasului poate fi atribuita in mare parte celor opt universitati de cercetare din Greater Boston, inclusiv Harvard si MIT. Impreuna, aduc anual 1,5 miliarde de dolari (1 miliard de lire sterline) anual in subventii si contracte de cercetare, din care o cantitate semnificativa se traduce prin tehnologii si idei inovatoare care alimenteaza in cele din urma crearea de intreprinderi noi. „Concentrarea universitatilor este un factor important in acest mediu antreprenorial”, spune Gordon Jones, director general al Harvard’s Innovation Lab. „Dimensiunea orasului in raport cu concentrarea universitatilor il face foarte palpabil”.

In timp ce universitatile au fost intotdeauna vazute ca o sursa cheie a noilor tehnologii, astazi rolul lor in producerea de antreprenori studenti este la fel de important. Incurajati partial de teama de a nu pierde urmatorul Zuckerberg, capitalistii de risc curg in mod activ studentii si start-up-urile lor din camin. General Catalyst, una dintre cele mai tinere dintre primele firme VC din Boston, a mers atat de departe incat a oficializat acest efort prin crearea Rough Draft Ventures, un fond mini-VC sustinut de firma, dar condus de studenti. Cu Rough Draft, General Catalyst a reunit cei mai talentati antreprenori studenti ai orasului si i-a insarcinat sa faca mici investitii in colegii lor. Fondul a facut mai multe astfel de investitii pana acum, iar in iulie, General Catalyst l-a angajat pe Peter Boyce, membru absolvent al echipei initiale Rough Draft, ca asociat.

Universitatile isi extind, de asemenea, sprijinul pentru antreprenoriat, cu idei precum i-Lab-ul de la Harvard, care functioneaza atat ca un incubator pentru incepatori studenti, cat si ca un centru unic de resurse pentru conectarea activitatilor antreprenoriale de-a lungul campusului. Acest lucru reflecta pionieratul Media Lab al MIT, care a fost infiintat in 1985 si incurajeaza mult timp antreprenoriatul in domenii care variaza de la computere portabile la masini electrice stivuibile pentru orase.

Puncte tari academice

Cealalta mare diferenta intre ziua de azi si ruta de 128 de zile este centrul de greutate care se deplaseaza de la suburbie la oras. Kendall Square, casa MIT din vecinatatea Cambridge si un centru de pornire de lunga durata, a explodat cu activitate in ultimii ani. „Nu poti merge pe strada in Kendall Square, Cambridge, fara sa dai de capitalisti de risc, laureati ai Nobel, CEO-uri de start”, spune Tim Rowe, fondatorul Centrului de inovare Cambridge din Kendall. CIC-ul lui Rowe, fondat in 1999, este o mare parte din acest lucru. A servit ca un incubator timpuriu pentru multe dintre culturile actuale din Boston de intreprinderi in crestere, inclusiv HubSpot, care produce software de marketing. HubSpot a petrecut patru ani in CIC din 2004, crescand la aproape 200 de angajati pana cand s-a mutat in propriul spatiu de birouri. La sfarsitul anului 2012, compania a pretins 52 de dolari. 5 milioane de lire sterline (33,9 milioane GBP) si 450 de angajati; se preconizeaza ca va deveni public in anul urmator.

Kendall nu este singurul beneficiar al clusterului tehnologic din ce in ce mai urbanizat din Boston. Un „district al inovatiei” sustinut de primarul Thomas Menino a atras tinere companii de tehnologie – inclusiv Rethink Robotics- si inovatori mai consacrati precum Zipcar si EnerNOC. Multe firme VC s-au mutat, de asemenea, din suburbii, deschizand birouri in Boston sau Cambridge. Si majoritatea acestor mini-clustere sunt conectate prin linia rosie a sistemului de metrou al orasului, facandu-le usor de calatorit fara masina.

In ciuda acestor schimbari, unele lucruri despre scena tehnologica din Boston sunt neschimbate. Ramane relativ puternic in domeniile in care isi poate flexa muschii academici, cum ar fi asistenta medicala si biotehnologia, robotica si big data. Succesele sale in software s-au concentrat mai mult in solutii de afaceri – Endeca, ITA Software, Demandware, acum HubSpot – decat tehnologiile de consum care tind sa atraga mai multa atentie. Acest amestec este in contrast puternic cu New York-ul, care este mai ingust concentrat in startup-urile de software web si mobile. Dar, desi cele doua orase sunt rivali intensi cand vine vorba de sport, apropierea lor geografica creeaza un grad semnificativ de colaborare, investitorii impartind timpul intre cele doua orase sau deschizand birouri satelit.

Avantajul New Yorkului este dimensiunea sa, precum si statutul sau de lider global atat in ​​domeniul finantelor, cat si al culturii. Asa cum a spus Destin: „Principala slabiciune [a Bostonului] consta in faptul ca nu este un oras sau regiune cu aspiratie grozava, in felul in care pot fi New York, Londra sau zona Bay. Tinerii vin sa studieze la marile sale institutii, apoi pleaca. Daca Bostonul ar deveni aspirational in ceea ce priveste cultura si stilul de viata, ar putea face urmatorul pas in sus ”, spune el.

O provocare legata de care se lupta comunitatea tehnologica din Boston este cum sa-si spuna propria poveste. „Boston nu isi face publicitate succesul”, spune Eric Paley, partener executiv la firma VC Founder Collective. „Dar este o comunitate care a construit in mod constant mari companii de tehnologie.” Intr-un oras cu mass-media mai putin cunoscute decat New York si mai putine publicatii specifice tehnologiei decat Silicon Valley, scoaterea cuvantului poate fi dificila

Uneori, cel putin, noua inovatie este suficienta pentru a depasi acest obstacol. In septembrie 2012, Brooks si echipa Rethink Robotics si-au dezvaluit produsul emblematic: Baxter, un robot de fabricatie conceput sa lucreze cot la cot cu oamenii, capabil sa fie invatati noi sarcini fara nicio programare. In acel moment, Brooks a strans 62 milioane de dolari (40 milioane de lire sterline) in capital de risc, atat de la firme din Boston, cat si de pe coasta de vest. Lansarea a atras atentia mass-media din toata tara, strangand mai multe piese in The New York Times. Pentru un moment, cel putin, lumea si-a amintit ce face ecosistemul tehnologic din Boston.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .