Blindsight: cea mai ciudata forma de constiinta

Blindsight: cea mai ciudata forma de constiinta

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Unii oameni care si-au pierdut vederea gasesc o „a doua vedere” care le preia ochii – un simt neobisnuit, subconstient, care arunca lumina in adancurile ascunse ale mintii umane.

W

Cand Daniel a intrat pentru prima oara in Spitalul National din Londra, oftalmologul Michael Sanders ar fi putut avea putine idei ca ne va modifica permanent viziunea asupra constiintei umane.

Daniel a aparut spunand ca este pe jumatate orb. Desi avea ochi sanatosi, o operatie pe creier pentru a vindeca durerile de cap parea sa fi distrus o regiune cruciala pentru vedere. Rezultatul a fost ca aproape tot ce era in stanga nasului ii era invizibil. Parca ar fi privit pe o fereastra, cu perdelele trase pe jumatate din lume.

Si totusi, in timp ce Sanders a inceput sa-l testeze, a observat ceva foarte ciudat: Daniel putea sa intinda mana lui Sanders, chiar si atunci cand trebuie sa fi cazut chiar in spatele punctului sau orb. Era ca si cum un fel de „a doua vedere” ii ghida comportamentul, dincolo de constientizarea sa constienta.

Intrigat, Sanders l-a trimis pe Daniel la psihologii Elizabeth Warrington si Lawrence Weiskrantz, care au confirmat prezenta cu o serie de teste inteligente. De exemplu, au asezat un ecran in fata punctului orb al lui Daniel si i-au cerut sa arate spre un cerc, cand acesta a aparut in diferite locuri. Daniel era convins ca nu putea vedea nimic, dar Weiskrantz l-a convins doar sa „ghiceasca”. In mod surprinzator, a avut aproape intotdeauna dreptate. Sau Weiskrantz si Warrington ar prezenta o singura linie pe ecran, iar Daniel a trebuit sa decida daca era orizontala sau verticala. Din nou, Daniel era convins ca nimic nu i-ar fi aparut in fata ochilor, totusi precizia lui era de aproximativ 80%, mult mai mult decat daca ar fi ghicit la intamplare.

Parca ar fi fost trasa o perdea peste jumatate din lumea vizuala a pacientului (Credit: iStock)

In mod clar, in ciuda orbirii sale, ochii sanatosi ai lui Daniel priveau in continuare lumea si ii transmiteau informatiile in inconstient, ceea ce ii indruma comportamentul.

Array

Publicand un raport in 1974, Weiskrantz a inventat termenul „blindsight” pentru a descrie aceasta stare constienta fracturata. „Unii au fost sceptici, desigur, dar s-a mentinut si a devenit un fenomen acceptat”, spune astazi Weiskrantz. Si in deceniile urmatoare, conditia a ajuns sa raspunda unor intrebari fundamentale despre mintea umana.

Cate dintre deciziile noastre apar din constientizarea noastra, chiar si atunci cand avem iluzia controlului? Si daca mintea constienta nu este necesara pentru a ne directiona actiunile, atunci care este scopul ei? De ce am evoluat aceasta viata interna vie, daca suntem aproape „zombi” care actioneaza fara constientizare?

„Aceste cazuri deschid o fereastra catre parti ale creierului care in mod normal nu sunt vizibile”, spune Marco Tamietto, care are sediul la Universitatea din Tilburg. „Ofera functii dificil de observat – care sunt in mod normal silentioase.”

Dezvaluind mintea

Constiinta este atat de profund legata de tot ceea ce facem, incat multi oameni de stiinta au crezut anterior ca ar fi imposibil de studiat. Cum poti distinge tesatura bogata a mintii noastre pentru a gasi singurul fir care da nastere simtului viu al constientizarii, al sentimentului si al „fiintei” si al experientei lumii, fara a dezlega orice altceva din jurul ei?

Daniel, al carui nume a fost schimbat pentru acest articol si este cunoscut in literatura doar ca DB, a oferit cateva dintre primele indicii. „Ceea ce doriti sa faceti este sa priviti ceva cat mai aproape de constiinta, dar caruia ii lipseste acea calitate specifica, acea experienta subiectiva”, spune Christopher Allen de la Universitatea Cardiff. „Si asta iti da blind-ul. Participantul inca percepe, dar le lipseste constientizarea perceptiei. ”

Una dintre primele sarcini a fost aceea de a testa exact de ce sunt capabili pacientii cu vedere orala fara constientizarea vizuala constienta – iar rezultatele au fost destul de remarcabile. Un interes deosebit a fost faptul ca pot simti emotia: atunci cand li se prezinta fete, pot spune daca este fericit sau trist, suparat sau surprins si chiar incep sa imite inconstient expresiile. „Chiar daca nu au raportat nimic la un nivel constient, am putea arata o schimbare de atitudine, o sincronizare a expresiilor emotionale cu imaginile din campul lor orb”, spune Tamietto, care a lucrat pe larg cu Weiskrantz.

Cat din lume „vedem” cu adevarat? Si cate dintre actiunile noastre sunt determinate cu adevarat de inconstientul nostru? (Credit: Getty Images)

Pe langa expresiile in oglinda, ele prezinta si semne fiziologice de stres cand vad o imagine a unei fete inspaimantate.

„Planul pentru viitor este sa incercam sa-i instruim sa acorde atentie reactiilor corporale”, spune Tamietto. Ar putea fi util sa observati daca sunt in pericol, de exemplu. „Ei pot folosi schimbarile corporale pentru a intelege ce se intampla in lume – ca indiciu ca exista ceva interesant sau problematic.”

In 2008, echipa lui Tamietto si Weiskrantz a pus un alt pacient cu vedere blinda la cel mai istovitor test de pana acum. Spre deosebire de Daniel, el era orb pe tot campul sau vizual si in mod normal mergea cu un baston alb. Dar echipa i-a luat bastonul si apoi a incarcat un coridor cu mobilier care ar putea sa-l impiedice, inainte de a-l ruga sa se indrepte spre cealalta parte. „In ciuda faptului ca a spus ca nu a putut sa-l vada, l-am vazut tragand la prima incercare”, spune Tamietto. Il puteti viziona singuri, la videoclipul de mai jos.

Acest videoclip nu mai este disponibil

Important, participantul a sustinut ca nu numai ca nu era constient ca a vazut nimic; nici macar nu era constient ca s-a indepartat de calea obiectelor. El a insistat ca tocmai a mers direct pe hol. Potrivit lui Beatrice de Gelder, care a condus lucrarea, el a „pierdut sa-si explice sau chiar sa descrie actiunile sale”.

Doar in circumstante foarte rare, ei ajung aproape sa fie constienti de ceea ce vad. De exemplu, un subiect a reusit sa distinga miscarea in filmele rapide, cu contrast ridicat; el a descris-o ca fiind „o umbra neagra care se misca pe un fundal complet negru” – un „sentiment de a sti” ca exista ceva dincolo. Dar chiar si atunci, el nu a putut descrie continutul in sine, ceea ce inseamna ca experientei sale i-a lipsit aproape tot ce am asocia in mod normal cu viziunea. “Exista o multime de controverse cu privire la faptul daca aceste rapoarte reflecta cu adevarat experiente vizuale”, spune Kentridge.

Orbire reversibila

Dintre toate intrebarile pe care aceste studii le-au pus, cea mai presanta a fost de ce? Ce face ca constientul si inconstientul sa se decupeze atat de spectaculos? In mod real, toti subiectii cu vedere la vedere au suferit daune unei regiuni cunoscute sub numele de V1, in partea din spate a capului, sugerand ca aceasta regiune este cea care proiecteaza in mod normal fluxul de imagini in constientizarea noastra.

Pentru a-si testa ideile, oamenii de stiinta pot folosi o forma de stimulare neinvaziva a creierului care perturba diferite regiuni ale creierului, in incercarea de a induce o forma reversibila de vedere orba la participantii sanatosi. Dornic sa stiu cum se simte, am participat recent la unul dintre acele experimente la laboratorul lui Allen din Cardiff, Marea Britanie. (Puteti vedea un videoclip al procedurii de mai jos.)

Tehnica se numeste „stimulare magnetica transcraniana”, care foloseste un camp magnetic puternic pentru a combate activitatea neuronala sub craniu. „Avantajul este ca nu trebuie sa tai cuiva capul deschis pentru a demonstra aceleasi caracteristici comportamentale ca si blindsight-ul clinic”, mi-a spus Allen inainte de experiment.

Experimentul a inceput cu Allen plasand un magnet deasupra craniului meu, chiar deasupra V1. Apoi, el a inceput sa aplice campul magnetic pentru intervale scurte la puteri crescande. La inceput, tot ce am putut simti a fost o usoara senzatie de atingere (efectul campului magnetic asupra pielii mele), dar in cele din urma am observat o linie intunecata trecatoare care imi traversa centrul vederii, cam ca un monitor TV vechi imediat dupa ce ati apasat comutatorul oprit. Cu toate acestea, a durat mai putin de o secunda si, desi mi-a dat un soc mic, m-am obisnuit curand cu senzatia.

Dupa ce Allen a gasit puterea potrivita, m-am asezat in fata ecranului unui computer si a aruncat imagini cu sageti pentru o fractiune de secunda: treaba mea era sa spun daca aratau spre stanga sau spre dreapta. Imaginile au fost uneori sincronizate cu semnalele TMS care cauzeaza orbirea temporara – si, ca si Daniel in acele experimente originale, de multe ori nu am vazut nimic si am simtit ca ghicesc. Cu toate acestea, dupa ce am terminat, Allen mi-a spus ca am raspuns mult mai corect decat s-ar fi asteptat din intamplare, sugerand ca TMS a reusit sa-mi ofere o vedere orbitoare.

Prin studii precum acesta, Allen a gasit dovezi provizorii ca informatiile vizuale sunt directionate prin „nucleul geniculat lateral”, adanc in centrul creierului – o ocolire in jurul valorii de V1 care permite procesarea informatiilor inconstient in zonele implicate in emotie. sau miscare.

In cele din urma, cercetatorii pot intelege chiar cum creierul creeaza el insusi constiinta vizuala – si de ce V1 este atat de crucial. O idee este ca constiinta se bazeaza pe comunicarea catre si din multe zone ale creierului – si poate ca V1 functioneaza ca un hub care ajuta la orchestrarea difuzarii.

Persoanele cu vedere orba nu pot vedea ce se afla in fata lor, totusi pot „simti” cumva continutul unei scene (Credit: iStock)

Distrugerea experientei poate dezvalui si alte indicii despre puterea mintii inconstiente. Pentru a intelege cum, imaginati-va ca faceti parte dintr-un spectacol de papusi ciudat. Ai fost legat la ochi, iar membrele tale sunt legate de corzi invizibile. Din cand in cand, sunt trasi aici sau colo de un papusar ascuns, care te conduce printr-un dans complicat. Pentru public, se pare ca ai controlul deplin asupra actiunilor tale, dar nu ai cea mai nebuna idee despre ceea ce tocmai ai facut.

Acest spectacol de papusi este, in esenta, ceea ce se intampla atunci cand cineva cu vedere oarba navigheaza pe langa obstacole – cu mintea neconstienta care actioneaza ca marioneta. „Arata ca constientizarea nu este intreaga poveste”, spune Tamietto. „De foarte multe ori credem ca am decis ceva, dar creierul nostru a luat decizia pentru noi inainte – in multe feluri si in multe contexte.”

Juha Silvanto de la Universitatea din Westminster este de acord: „Constiinta este doar un rezumat al tuturor informatiilor care vin, dar faptul ca subconstientul poate ghida comportamentul sugereaza ca procesarea elaborata are loc fara ca noi sa fim constienti de aceasta”. Intr-adevar, unii filozofi s-au dus pana se intreaba daca am putea fi putin mai mult decat „zombi” care actioneaza in principal pe impulsuri inconstiente.

La randul sau, aceasta incepe sa puna la indoiala unele ipoteze indelungate cu privire la natura si scopul constiintei. La urma urmei, nu este nicidecum sigur ca alte animale au o viata interioara bogata ca noi, asa ca trebuie sa fi aparut din anumite motive. Anterior, psihologii propusesera sa avem un fel de „reflector al atentiei” care ne strapunge viziunea, iar atunci cand aterizeaza pe un obiect, obiectul intra in constiinta. In acest fel, constientizarea noastra sporita ajuta la evidentierea celor mai importante parti ale unei scene, oferindu-ne sansa de a raspunde.

Prin explorarea inconstientului lor, pacientii cu vedere la vedere au deschis noi cai pentru studiul mintii umane (Credit: iStock)

Cu exceptia faptului ca Robert Kentridge de la Universitatea din Durham are dovezi care sugereaza ca si acest lucru ar putea fi gresit. Intelegerea sa a venit atunci cand vorbea cu un subiect blindsight intre unele dintre testele vizuale de baza, in care a intermitut imagini diferite in diferite parti ale punctului mort. Subiectul spusese ca el credea ca se va descurca mai bine daca ni se va spune unde, in punctul mort, va aparea imaginea. „Mi s-a parut foarte ciudat”, spune Kentridge – din moment ce nu au constientizarea a ceea ce este in punctele lor oarbe, nu ar trebui sa-si poata concentra atentia acolo. „Este ca si cum ai incerca sa directionezi atentia in spatele capului – nu ar trebui sa o poti face”, spune el.

Chiar si asa, a fost fericit sa se joace si sa proiecteze un experiment separat in care sa poata oferi subiectului o idee despre locul in care ar putea aparea imaginea. Rezultatele au fost un fel de paradox: chiar daca participantul nu era inca in stare sa vada nimic, discriminarea sa subconstienta parea sa fie mai rapida. Cu alte cuvinte, subiectul „era atent” – dar fara sa fie constient de exact la ce participa.

Din acest motiv, Kentridge crede ca trebuie sa ne regandim ideile despre constiinta si atentie. Mai degraba decat actionand ca un reflector pentru a spori perceptia, el suspecteaza in schimb ca constiinta ar fi putut evolua pentru a spori memoria, atragand impreuna toate informatiile intr-o imagine coeziva, care este mai usor de retinut. „Trebuie sa codificati ceea ce se intampla in lume intr-un singur pachet”, spune el.

Acestea sunt doar primele indicii care pot rezolva in cele din urma enigmele constiintei umane. Din pacate, Daniel nu va participa la aceste experimente ulterioare. „A murit in noiembrie anul trecut, dar a fost un subiect binevoitor timp de multi ani”, imi spune Weiskrantz. Cu toate acestea, ajungand usor in intunericul sau, el a aratat calea pe care trebuie sa o urmeze altii, calauzindu-ne prin unele dintre cele mai mari mistere ale mintii umane.

David Robson este scenaristul BBC Future. El este @d_a_robson pe Twitter.

Urmariti-ne  pe  Facebook ,  TwitterGoogle+LinkedIn si Instagram .