Bibliotecile secrete ale istoriei

Bibliotecile secrete ale istoriei

(Credit de imagine:

Muzeele Capitoline, Roma

)

Dupa ce au aparut stiri despre o sala de lectura subterana din Damasc, Fiona Macdonald descopera locurile in care scrierea a fost ascunsa de secole.

B

Sub strazile unei suburbii din Damasc, randuri de rafturi contin carti care au fost salvate din cladiri bombardate. In ultimii patru ani, in timpul asediului din Darayya, voluntarii au adunat 14.000 de carti din casele avariate de scoici. Sunt tinute intr-o locatie pastrata secreta, in temerea temerilor ca ar fi vizata de guvern si fortele pro-Assad, iar vizitatorii trebuie sa se fereasca de obuze si gloante pentru a ajunge in spatiul de lectura subteran.

A fost numita biblioteca secreta a Siriei si multi o considera o resursa vitala. „Intr-un fel, biblioteca mi-a redat viata”, a declarat pentru BBC un utilizator obisnuit, Abdulbaset Alahmar. „As spune ca la fel cum corpul are nevoie de hrana, sufletul are nevoie de carti.”

Presiunile religioase sau politice au insemnat ca cartile au fost ascunse de-a lungul istoriei – fie in cache ascunse, fie in colectii private. Una dintre acestea este acum cunoscuta sub numele de „Pestera Bibliotecii”.

Pestera Bibliotecii

Sinologul francez Paul Pelliot in Pestera Bibliotecii de la Dunhuang in 1908 citind manuscrisele (Credit: The Musee Guimet)

La marginea desertului Gobi din China, parte a unei retele de altare pesterii de la Dunhuang numite Grotele Mii Buddha, a fost sigilata timp de aproape 1000 de ani. In 1900, calugarul taoist Wang Yuanlu – un gardian neoficial al pesterilor – a descoperit usa ascunsa care ducea la o camera plina cu manuscrise datand din secolele al IV-lea pana la al XI-lea.

Autoritatile provinciale s-au aratat putin interesate de documente dupa ce Wang le-a contactat; dar vestea despre pestera s-a raspandit, iar exploratorul de origine maghiara Aurel Stein l-a convins sa vanda aproximativ 10.

Array

000 de manuscrise. Au urmat delegatii din Franta, Rusia si Japonia, iar majoritatea textelor antice au parasit pestera. Potrivit The New Yorker, „Pana in 1910, cand guvernul chinez a ordonat transferul documentelor ramase la Beijing, a ramas doar aproximativ o cincime din tezaurul initial”.

In ciuda acestui fapt, multe dintre manuscrisele originale pot fi acum vazute: o initiativa de digitalizare a colectiei a fost lansata in 1994. Proiectul international Dunhuang – condus de Biblioteca Britanica, cu parteneri din intreaga lume – inseamna ca, asa cum spune New Yorkerul, „Armchair scafandrii de arhiva pot examina acum cea mai veche diagrama completa a stelelor din lume, pot citi o rugaciune scrisa in ebraica de un negustor in drum din Babilon in China, pot inspecta o pictura a unui sfant crestin in masca unui bodhisattva, pot examina un contract desenat pentru vanzarea unei fete sclave pentru a acoperi datoriile unui comerciant de matase, sau pagina dintr-o carte despre divinatie scrisa in rune turcesti. ”

Nimeni nu stie de ce a fost sigilata pestera: Stein a sustinut ca este un mod de a stoca manuscrisele care nu mai sunt folosite, dar prea important pentru a fi aruncat, un fel de „deseuri sacre”, in timp ce sinologul francez Paul Pelliot credea ca s-a intamplat in 1035, cand imperiul Xi Xia a invadat Dunhuang. Savantul chinez Rong Xinjiang a sugerat ca pestera a fost inchisa in temerea unei invazii a Karakhanidelor Islamice, care nu a avut loc niciodata.

Oricare ar fi motivul pentru care au fost ascunse initial, continutul pesterii a modificat istoria de cand a fost dezvaluit cu putin peste un secol in urma. Unul dintre documentele Dunhuang, Sutra diamantului, este o lucrare sacra budista cheie: conform Bibliotecii Britanice, exemplarul din pestera dateaza din 868 si este „cea mai timpurie supravietuire completa a unei carti tiparite datate”.

Reamintim ca hartia si tiparirea nu provin din Europa. „Tiparirea a inceput ca o forma de rugaciune”, spune The New Yorker, „echivalentul rotirii unei roti de rugaciune sau alunecarii unei note in Zidul de Vest din Ierusalim, dar la scara industriala”.

O aripa si o rugaciune

Arhivele secrete ale Vaticanului includ decretul Papei Leon al X-lea din 1521, care il excomunica pe Martin Luther (credit: Muzeele Capitoline, Roma)

Locatia unui alt depozit ascuns de texte religioase a fost cunoscuta de cand a fost fondata in 1612 – totusi acest lucru nu a oprit ca acesta sa fie subiectul teoriilor conspiratiei.

Arhivele secrete ale Vaticanului prezinta corespondente papale care dateaza de mai bine de 1000 de ani si au aparut in ingerii si demonii lui Dan Brown, in timp ce un „simbolist” de la Harvard se lupta cu Illuminati. Continutul zvonit al colectiei include cranii extraterestre, documentatia liniei genealogice a lui Iisus si o masina a timpului numita Cronovisorul, construita de un calugar benedictin, astfel incat acesta sa se poata intoarce in timp si sa filmeze crucificarea lui Iisus.

In incercarea de a risipi miturile, accesul a fost deschis in ultimii ani si a existat o expozitie de documente din arhive la Muzeele Capitoline din Roma. Papa Leon al XIII-lea a permis pentru prima data sa viziteze cercetatori cu grija in 1881, iar acum multe documente pot fi vizualizate de cercetatori – desi navigarea este interzisa. Cuvantul „secret” din nume provine din latinescul „secretum”, care este mai aproape de „privat”; totusi, zonele arhivelor raman in afara limitelor.

Carturarii nu au voie sa se uite la nicio hartie papala din 1939, cand controversatul pontif Pius al XII-lea din razboi a devenit Papa, iar o sectiune din arhive referitoare la afacerile personale ale cardinalilor incepand cu 1922 nu poate fi accesata.

Gazduite intr-un buncar de beton, care face parte dintr-o aripa din spatele bazilicii Sf. Petru, arhivele sunt protejate de gardieni elvetieni si ofiteri din propria forta de politie a orasului Vatican. Ele intaresc puterea cuvintelor detinute in interior. Pe langa corespondenta dintre Vatican si personalitati precum Mozart, Erasmus, Carol cel Mare, Voltaire si Adolf Hitler, exista si cererea regelui Henric al VIII-lea de a-si anula casatoria cu Ecaterina de Aragon: cand aceasta a fost refuzata de Papa Clement al VII-lea, Henry a divortat de ea si a declansat ruptura Romei de Biserica Angliei. Arhivele contin, de asemenea, decretul Papei Leon al X-lea din 1521 care il excomunica pe Martin Luther, o transcriere scrisa de mana a procesului impotriva Galilei pentru erezie si o scrisoare de la Michelangelo in care se plangea ca nu a fost platit pentru munca la Capela Sixtina.

Another Brick In The Wall

Solomon Schechter a recunoscut semnificatia manuscriselor din geniza din Cairo (Credit: Wikipedia)

Nu aparat de garda armata, ci de secole de uitare, o colectie din Cairo Vechi (Fustat), Egiptul a fost lasat singur pana cand un evreu roman si-a recunoscut semnificatia. Jacob Saphir a descris depozitul intr-o carte din 1874 – cu toate acestea, nu a fost pana in 1896, cand surorile gemene scotiene Agnes Lewis si Margaret Gibson i-au aratat unele dintre manuscrise colegului sau universitar Solomon Schechter, universitatea din Cambridge, care a devenit cunoscuta pe scara larga.

Ascunse intr-un perete al sinagogii Ben Ezra erau aproape 280.000 de fragmente de manuscrise evreiesti: ceea ce a ajuns sa fie numit Cairo Genizah. Conform legii evreiesti, nici o scriere care sa contina numele lui Dumnezeu nu poate fi aruncata: cele care au cazut din uz sunt depozitate intr-o zona a sinagogii sau a cimitirului pana cand pot fi ingropate. Depozitul este cunoscut sub numele de genizah, care provine din ebraica care inseamna initial „a se ascunde” si mai tarziu cunoscut sub numele de „arhiva”.

Timp de 1000 de ani, comunitatea evreiasca din Fustat si-a depus textele in magazinul sacru. Iar Genizah din Cairo a ramas neatins. „Evreii medievali aproape nu au scris nimic – fie scrisori personale, fie liste de cumparaturi – fara a se referi la Dumnezeu”, spune The New Yorker. Drept urmare, „avem o cutie postala inghetata de aproximativ doua sute cincizeci de mii de fragmente care compun o arhiva de neegalat a vietii in Egipt din secolele al IX-lea pana in cel al XIX-lea … Nu exista nicio alta inregistrare atat de lunga, cat de completa”.

Ben Outhwaite, seful cercetarilor genizah de la Cambridge, a declarat pentru The New Yorker cat de importanta este colectia Cairo Genizah pentru savanti. „Nu este o hiperbola sa vorbim despre asta ca sa fi rescris ceea ce stiam despre evrei, Orientul Mijlociu si Mediterana in Evul Mediu”.

Fragmentele arata ca negustorii evrei au colaborat cu crestinii si musulmanii; ca evreii erau tratati mai tolerant decat se presupunea anterior, iar antisemitismul era mai putin obisnuit decat se credea. Importanta lor este recunoscuta din ce in ce mai mult. In 2013, bibliotecile universitatilor Oxford si Cambridge s-au unit pentru a strange fonduri pentru a pastra intacta colectia – prima data cand au lucrat impreuna in acest fel.

La acea vreme, David Abulafia, autorul cartii Marea Mare: O istorie umana a Mediteranei, spunea: „Documentele din Cairo Genizah sunt ca un reflector, iluminand colturile intunecate ale istoriei Mediteranei si aruncand o lumina puternica asupra socialului, viata economica si religioasa a evreilor nu doar din Egiptul medieval, ci si din tarile indepartate. Nu este nimic de comparat cu ele ca sursa pentru istoria secolelor X-XII, oriunde in Europa sau in lumea islamica ”.

Printre randuri

Istoricul Erik Kwakkel a descoperit „biblioteci ascunse” in legaturile de carte medievale (Credit: Erik Kwakkel)

In 2013, istoricul olandez de carte medieval Erik Kwakkel a descris „o descoperire remarcabila” facuta de studenti intr-o clasa pe care a predat-o la Universitatea Leiden. „In timp ce studentii parcurgeau in mod sistematic ramasitele obligatorii din biblioteca”, spune el intr-o postare pe blog intitulata A Hidden Medieval Archive Surfaces, au gasit „132 de note, scrisori si chitante de la o instanta neidentificata din regiunea Rinului, notate pe mici foi de hartie. Au fost ascunsi in legatura unei carti tiparite in 1577 ”.

In loc sa fie „deseuri sacre” prea importante pentru a fi aruncate, fragmentele au fost exemple de gunoi reciclat de legatorii de carti. „Reciclarea materialelor scrise medievale a fost o aparitie frecventa in atelierul de lianti timpurii-moderni (precum si medievali)”, scrie Kwakkel. „Cand o carte tiparita din 1577 trebuia sa fie prevazuta cu legatura sa, liantul a luat cele 132 de hartii din echivalentul unui cos albastru de reciclare si le-a turnat, probabil umede, in placi de carton”.

Procesul inseamna ca cuvintele destinate niciodata posteritatii pot fi citite si astazi. „Alunecarile sunt in primul rand remarcabile, pur si simplu pentru ca astfel de mici obiecte scrise supravietuiesc rareori din societatea medievala … Exista putine locuri in care astfel de obiecte pot dormi neperturbate de secole”, spune el. „Acesta a fost momentul in care a inceput lunga lor calatorie catre perioada noastra moderna, pe masura ce stowaways fac autostop pe tipariturile din secolul al XVI-lea.”

Inclusiv chitante, cereri catre servitori si liste de cumparaturi, este o colectie care este rara pentru istorici. „Mesaje ca acestea ne aduc cat mai aproape de societatea medievala reala”, scrie Kwakkel. „Sunt vocile medievale pe care in mod normal nu le auzim, care spun povestea a ceea ce s-a intamplat„ la sol ”.”

Si este o colectie care ar putea fi mult mai mare decat se credea initial. Folosind o tehnologie cu raze X creata pentru a privi sub suprafata picturilor si pentru a detecta etapele anterioare ale compozitiei, Kwakkel a dezvoltat o modalitate de a vedea prin legaturi fragile de carte. In octombrie 2015, a inceput scanarea cartilor tiparite timpurii in Biblioteca Universitatii din Leiden.

„Noua tehnica este uimitoare prin faptul ca ne arata fragmente – text medieval – pe care altfel nu le-am putea vedea niciodata, deoarece acestea sunt ascunse in spatele unui strat de pergament sau hartie”, a scris Kwakkel intr-o postare pe blog despre proiectul sau de Biblioteca Ascunsa. Desi tehnologia trebuie imbunatatita, aceasta sugereaza un proces care ar putea dezvalui o biblioteca secreta intr-o biblioteca. „S-ar putea sa putem accesa o„ biblioteca ”medievala ascunsa daca am putea avea acces la mii de fragmente de manuscrise ascunse in legaturi.”

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.