Beneficiile surprinzatoare ale terapiei electroconvulsive

Beneficiile surprinzatoare ale terapiei electroconvulsive

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Terapia electroconvulsivanta ajuta pacientii cu simptomele lor in mai mult de 80% din cazuri – dar stigmatizarea acesteia inseamna ca este posibil sa nu-i ajute pe oamenii pe care i-ar putea.

E

In urma cu optzeci de ani, la Universitatea din Roma La Sapienza, medicii au trimis 100 de volti de electricitate prin capul unui barbat de 39 de ani. Cu o saptamana mai devreme, fusese gasit de politia municipala ratacind pe strazi si murmurand cuvinte pe care nimeni nu le putea intelege. „Era lipsit de emotii, traia pasiv, ca un copac care nu da roade”, a scris Ferdinando Accornero, un tanar psihiatru la universitate.

Fara sens, necunoscut si nerevendicat, barbatul a fost diagnosticat cu schizofrenie severa si avansata. „Boala a avut un prognostic slab”, a adaugat Accornero. „Am ajuns la concluzia ca avem de-a face cu o mentalitate complet dezvaluita si care ne-a dat putine sperante, chiar si pentru recuperarea partiala”.

Cu toate acestea, in doar cateva saptamani, acest misterios pacient va vorbi din nou, va locui in casa lui si va dormi intr-un pat langa sotia sa. A revenit la munca sa de inginer la Milano.

S-ar putea sa va placa, de asemenea:

• Cat de multa stimulare a creierului tace pofta de mancare

• Ramane treaz poate invinge depresia?

• Modul in care retelele tale sociale iti tradeaza starea de spirit

Denumit „ES”, el a fost primul pacient care a primit ceea ce avea sa devina cunoscut sub numele de electrosoc sau terapie electroconvulsiva (ECT). Desi simptomele sale se vor intoarce in cateva luni, pana atunci el – si medicii – stiau ca sunt tratabile.

Astazi, ECT este adesea privit ca un instrument de tortura barbar, daunator creierului, fara loc in medicina moderna. Si totusi ramane cel mai eficient tratament pentru un subgrup mic de boli mintale.

Desi nimeni nu stie cu adevarat cum functioneaza, ECT poate vindeca simptomele celor cu manie, catatonie si depresie severa (Credit: Getty Images)

Nimeni nu stie cu adevarat cum functioneaza. Dar, in mai mult de 80% din cazuri, ECT poate ajuta la eliminarea celor mai daunatoare simptome de manie, catatonie (o afectiune mentala care ii lasa pe pacienti retrasi, muti si care nu raspund) sau depresie severa care poate aluneca in sinucidere.

ECT este departe de a fi perfect. De exemplu, nu poate vindeca un pacient si trebuie efectuat la fiecare cateva luni pentru a preveni revenirea simptomelor originale. Si exista riscuri de pierdere a memoriei (adesea temporare), dureri de cap si dureri maxilare.

Dar aceste efecte secundare justifica stigmatul continuu atasat acestui tratament? Chimioterapia, de exemplu, vine cu o litanie de dureri si pericole si de multe ori nu are succes – dar continua sa fie un element esential al tratamentelor impotriva cancerului.

Pentru multi oameni, ECT ar putea fi un salvator. Suicidul – adesea asociat cu boli mintale – este principala cauza de deces la barbatii cu varste cuprinse intre 20 si 49 de ani in Marea Britanie. In intreaga lume, este a doua cauza principala de deces la copiii cu varste cuprinse intre 15 si 29 de ani. Iar depresia este principala cauza a dizabilitatii la nivel global, eliminand ani mai sanatosi din viata noastra colectiva decat orice alta boala.

Deci, care este adevarul despre terapia electroconvulsiva?

Romancierul american William Styron este unul dintre mii de oameni din intreaga lume care s-au luptat cu depresia si gandurile suicidare (Credit: Getty Images)

In fiecare dimineata, la ora 09:00, alarma de pe telefon imi aminteste sa-mi iau antidepresivele.

Array

Spre deosebire de reteta mea anterioara, aceste pastile par sa functioneze. Combinat cu sesiuni regulate de consiliere si doua cursuri de terapie cognitiv-comportamentala (TCC), nu am avut o criza de depresie de aproape patru luni. Inainte de asta, as avea cateva saptamani pana la o luna intre o perioada de depresie si alta.

Nu sunt vindecat; Sunt doar in remisiune. Depresia se va intoarce – ar fi naiv pentru mine sa gandesc altfel. Lipsa de interes pentru activitati placute odata, incapacitatea de a-i iubi pe cei dragi, gandurile obsedante de sinucidere: toti vor reveni. Dar, indiferent daca dureaza luni sau ani, libertatea de aceste catuse este un cadou de nepretuit.

Timp de decenii, a fi institutionalizat intr-un spital mental a fost principalul „tratament” pentru depresie (Credit: Getty Images)

De multe ori ma intreb ce tratament as primi pentru depresia mea daca m-as fi nascut intr-o alta generatie. La sfarsitul secolului al XX-lea, as fi putut fi institutionalizat intr-unul dintre numeroasele spitale psihice care impanzeau peisajul britanic. In anii 1930, mi s-ar fi prescris amfetamine, clasa de medicamente care include extazul si au fost comercializate ca primele antidepresive. Si in anii 1940 – deceniul in care bunicii mei ar fi avut varsta mea, la sfarsitul anilor 20 sau la inceputul anilor 30 – as fi primit terapie electroconvulsiva.

In acest moment, terapia de soc a fost atat de populara incat a fost adesea efectuata in ambulator. La fel ca o vizita la dentist, oamenii ar putea rezerva o intalnire cu medicul lor, pot primi o sedinta de ECT la asa-numitul „magazin de socuri” si se pot intoarce acasa in aceeasi zi. (Un sondaj din 1980 a aratat ca 50% dintre respondenti se temeau de dentist mai mult decat ECT.)

In anii 1940, terapia de soc era atat de populara incat putea fi facuta in ambulatoriu (credit: Getty Images)

Ideea de a induce convulsii pentru tratarea bolilor mintale a luat nastere Ladislas von Meduna, neurolog la Universitatea din Budapesta. La fel ca alti medici care lucreaza in spitale de boli mintale, el observase cum pacientii cu schizofrenie care sufereau de o convulsie – care era in mod normal rezultatul medicamentelor puternice pe care le luau – pareau sa-si revina. Halucinatiile lor, vorbirea fara sens si amagirile lor pareau sa dispara. Desi simptomele se vor intoarce in timp, observatia sa a deschis o noua perspectiva asupra posibilitatii tratamentelor psihiatrice. Gasiti o modalitate de a induce convulsii, gandi Meduna, si poate ca cele mai incapatanate forme de boli mintale vor disparea in urma lor.

In 1934, Meduna a folosit un medicament numit cardiazol (comercializat ca Metrazol in SUA) care a indus convulsii in cateva secunde sau cateva minute dupa injectarea sa in muschi. Dupa recastigarea constientei, pacientii odata catatonici au inceput sa se ridice din pat, sa se imbrace si, in unele cazuri, sa vorbeasca pentru prima data in ani.

Aceasta noua terapie a creat un bazait de emotie. Conditiile incurabile odata vor fi curand vindecate? Dupa ce a auzit despre cardiazol, Ugo Cerletti, presedintele Departamentului de boli mintale si neurologice de la Universitatea din Roma La Sapienza, a crezut ca stie o modalitate mai buna de a induce convulsii. Folosea de ani de zile scurte scurte si ascutite de electricitate pentru a induce crize epileptice la animalele sale de studiu.

A fost instantaneu, ieftin si extrem de controlabil. Spre deosebire de cardiazol, care a variat ca potenta, electricitatea a fost impartita in doua variabile de baza: numarul de volti si fractiunile de secunda.

Lucio Bini, studentul lui Cerletti, a proiectat si a construit o masina pe baza acestor doi parametri. Un cadran controleaza tensiunea, in timp ce un cronometru automat ar putea reduce socul la o zecime de secunda. Conectat la cablarea electrica a unui intrerupator de lumina, „masina de electrosoc Cerletti-Bini” a trimis o explozie de curent electric prin doi electrozi – fiecare infasurat intr-o carpa imbibata in solutie de sare – care au fost asezate de fiecare parte a capului pacientului, deasupra templele.

Medicii dintr-un spital din Toronto plaseaza electrozii intr-o simulare din 1976 a unei sesiuni ECT (Credit: Getty Images)

Ce s-a intamplat in continuare nu a fost frumos. Cu toti muschii care se contracta simultan, corpul pacientului ar urma sa se intoarca pe sine ca poza mortii vazuta in fosilele dinozaurilor sau intr-o pozitie grotesca de yoga. Dintii se prindeau de o bucata de teava, in timp ce aerul suiera din plamani. Picioarele si bratele ar putea arunca in mod salbatic, iar fecalele, urina si, pentru barbati, chiar si materialul seminal ar putea fi evacuat din corp ca urmare a tensionarii fiecarui tendon. Oasele ar putea fi fracturate, in special cele din coloana vertebrala si din jurul umerilor si soldurilor. (Acestea au fost fracturi de linii de par adesea observate doar in raze X si care s-au vindecat rapid, dar evident inca nedorite).

Apoi au fost raportate pierderi de memorie. Dupa ce si-au recapatat cunostinta, unii pacienti s-au intrebat unde sunt, cum au ajuns acolo, chiar cu cine erau casatoriti. Desi amintirile lor s-ar intoarce in mod normal la cateva zile sau saptamani dupa tratament, unii pacienti pareau sa-si piarda amintirile pentru totdeauna.

Raspunzand criticilor ECT, Lothar Kalinowsky, unul dintre fostii colegi ai lui Cerletti, scria in 1946: „Chirurgul nu refuza o operatie necesara din cauza riscurilor sale iminente … Tulburarile mentale sunt la fel de distructive ca o crestere maligna si mult mai cumplite in suferinta. acestea pot provoca. Prin urmare, riscurile sunt justificate. ”

Intr-adevar, pentru toate dezavantajele sale, ECT a fost incredibil de eficient in tratarea unora dintre cele mai incapatanate boli mintale – mai ales, dupa cum s-a dovedit curand, depresie severa. In 1945, un studiu realizat de doi psihiatri de la spitalul McLean din Massachusetts a aratat ca ECT a scapat 80% dintre pacienti de o criza severa de depresie. Cel putin doi dintre pacientii lor au suferit cu starea lor timp de 10 sau 15 ani, doar pentru a gasi ca se ridica pentru prima data dupa sase sau sapte sedinte de ECT efectuate in cateva saptamani.

Ca un incendiu de padure vital in eliberarea semintelor din interiorul pineconesului dur, o explozie rapida de electricitate – si, mai important, convulsia pe care a provocat-o – parea sa reanimeze o persoana din armura psihologica groasa in care erau ingradite.

Sau cum Peter Cranford, un psihiatru care lucra la Spitalul de Stat Milledgeville din Georgia, a remarcat in jurnalul sau din anii 1950: „Stupoare catatonica intr-o zi, joaca baschet in urmatoarea”.

*

Inca din primele sale zile, ECT a fost abuzat si uneori abuzat. In 1944, Emil Gelny, psihiatru la doua spitale psihice din Austria Inferioara si membru al Partidului Nazist, a modificat un aparat ECT pentru a fi utilizat in programul de eutanasie T4 pentru bolnavi mintali. Pe masura ce al Doilea Razboi Mondial se apropia de sfarsit, el a adaugat inca patru electrozi la o masina ECT, a permis curentul sa curga minute (nu milisecunde) si a ucis 149 de pacienti ale caror vieti erau considerate „nu merita traite”. Desi mult mai multi oameni au murit din cauza dozelor letale de droguri sau din cauza malnutritiei, lucrarile lui Gelny ar arunca o umbra intunecata in mod intelept asupra viitorului ECT.

Mai frecvent, ECT a fost folosit fara discriminare la oameni pe care nu i-ar ajuta niciodata. In 1946, doi psihiatri din Siena, Italia, au scris: „Astazi nu exista nicio boala mintala in care [ECT] nu a fost judecat”. Aceasta a inclus homosexualitatea, pe care primele trei volume Manualul de diagnosticare si statistica pentru tulburarile mintale (publicat intre anii 1950 si 1980) au fost clasificate ca o forma de boala mintala. O astfel de utilizare pe scara larga – adesea fara acordul pacientului – a fost o modalitate de a controla pacientii incontrolabili. Dupa o sedinta, pacientii erau intr-o stare ametita, somnoroasa si, prin urmare, mai usor de gestionat. Era custodie, nu curativa.

In cartea ei din 1963 The Bell Jar, romancierul Sylvia Plath a scris despre experienta ei distructiva cu ECT cu un deceniu mai devreme. „Ceva s-a aplecat si m-a apucat si m-a zguduit ca sfarsitul lumii. Whee-ee-ee-ee-ee, a strigat, printr-un aer care scartaia cu lumina albastra si, cu fiecare sclipire, o groaznica zgomot m-a scufundat pana cand am crezut ca oasele mele se vor rupe si seva zboara din mine ca o planta despicata. M-am intrebat ce lucru teribil am facut. ”

Performanta lui Jack Nicholson in One Flew Over the Cuckoo’s Nest – in care a primit ECT fara anestezie ca pedeapsa – a ajutat la stimularea indignarii publice (Credit: Getty Images)

Aceasta este imaginea ECT care va curge prin mintea publicului timp de decenii. A aparut intr-un spectacol castigat de Oscar Nicholson in „One Flew Over the Cuckoo’s Nest” in 1975. Personajul sau plin de viata Randle McMurphy a primit ulterior o lobotomie prefrontala.

Dar Hollywood-ul este fictiune, nu fapt. Inca din anii 1940, ECT a fost combinat cu un anestezic si un relaxant muscular care a oprit corpul de la convulsie, a prevenit orice fracturi sau ejectari si a asigurat ca pacientul dormea ​​pe tot parcursul. Primul a venit dintr-un extract dintr-o vita de catarat amazoniana numita curare, combinata cu sedative puternice. Dar acest lucru a dus la o crestere a numarului de decese – patru din 11.000 de pacienti pana in 1943 – deoarece respiratia ar putea fi, de asemenea, paralizata.

In anii 1950, clorura de succinilcolina sau „sux” a fost utilizata in loc de curare si combinata cu un anestezic general. Astazi, tratamentul arata mult diferit de ceea ce a descris odata Plath.

Un anestezic este administrat unui pacient inainte de a primi ECT; aceasta era o practica obisnuita pana la mijlocul secolului XX (Credit: Getty Images)

„Daca [fondatorii ECT] ar vedea ce se intampla astazi intr-o clinica”, spune Max Fink, un psihiatru pensionar care a folosit ECT de la inceputul anilor 1950, „ar vedea pacientul intins pe o masa, cu electrozi aplicati, cu curent furnizat , si cateva miscari ale piciorului pacientului … Si atat. ”

Convulsia apare doar in creierul unei persoane, asa cum este revelat de o electro-encefalograma (EEG) care inregistreaza activitatea creierului.

Acest „ECT modificat”, asa cum a devenit cunoscut, a fost mult mai sigur. A redus rata mortalitatii la aproximativ 1 din 10.000 de pacienti – o probabilitate mai mica decat cea a anestezicului general in sine. Asa cum a scris un doctor de la Chicago Medical School in 1997, „Pentru a pune riscul mortal cu ECT intr-o perspectiva adecvata, este necesar sa retineti ca ECT este de aproximativ 10 ori mai sigur decat nasterea”.

In ciuda acestor progrese, ECT va cadea din favoare dupa anii 1960. „A fost ca si cum penicilina ar fi disparut cumva din armamentarul medical si amintirea unei generatii a existentei sale a fost stearsa cumva”, scriau Edward Shorter si David Healy, doi istorici medicali, in 2007.

Acest lucru s-a datorat partial cresterii medicamentelor eliberate pe baza de reteta – desi acestea au fost adesea mai putin eficiente in depresia severa – si partial datorita presei proaste pe care ECT a primit-o in carti, filme si mass-media. In anii 1970, istoricii David Healy si Edward Shorter scriu in cartea lor Terapie prin soc, o miscare in crestere anti-psihiatrie condusa de Biserica Scientologiei, sustinand ca ECT „distruge mintile”.

Manifestantii se manifesta in favoarea unui proiect de lege din 1977 pentru a avertiza pacientii cu privire la riscurile ECT (Credit: Getty Images)

Nu exista dovezi concludente in acest sens. In 1991, dupa efectuarea ECT la 35 de pacienti deprimati, Edward Coffey si colegii sai de la Universitatea Duke au concluzionat: „Rezultatele noastre confirma si extind studiile anterioare de imagistica care, de asemenea, nu au gasit nicio relatie intre ECT si leziunile cerebrale”.

Pierderea memoriei este insa o problema pe care multi oameni de stiinta si oamenii de stiinta sunt de acord, cel putin intr-o anumita masura. Desi amintirile pierdute de ECT revin de obicei in cateva saptamani, exista rapoarte de pierderi permanente. La fel ca si tratarea oricarei alte boli sau operatii, posibilitatea sanatatii trebuie sa fie cantarita cu cea a vatamarii.

*

Intrebarea importanta aici nu este daca ECT este bun sau rau – un miracol sau un rau – ci daca poate ajuta oamenii care au cu adevarat nevoie de el. Si exista suficiente dovezi care arata ca nu este doar un tratament eficient, ci, in unele cazuri, cel mai bun pe care il avem in prezent.

“Adevarul ramane [ca] este un tratament incredibil de bun”, spune Vikram Patel, profesor la Harvard Medical School. „Este un tratament salvator, unul dintre putinele pe care le avem in psihiatrie.

„De fapt, nu am vazut niciodata un tratament in psihiatrie la fel de fenomenal ca si ECT.”

Un pacient cu depresie severa este pregatit sa primeasca ECT la spitalele UNC din Carolina de Nord in 2008 (credit: Getty Images)

In 2004, un studiu al Consortium for Research in ECT (CORE), un program finantat de Institutul National de Sanatate Mintala, a constatat ca din 253 de pacienti cu depresie severa si psihotica, 238 (94%) au raspuns cu o reducere semnificativa a simptomele lor depresive, masurate de un chestionar standard. In total, 189 (75%) dintre pacienti au obtinut remisiunea completa dupa o medie de sapte sedinte de ECT repartizate pe trei saptamani. Zece persoane (4%) au renuntat din cauza problemelor de memorie sau confuziei.

In comparatie, antidepresivele, cum ar fi cele pe care le iau, sunt de obicei eficiente numai la doua din trei persoane (66%) cu depresie, iar remisia apare doar la una din trei (33%). Referitor la potentialul ECT, George Kirov, profesor clinic la Universitatea Cardiff, a scris in 2017 ca „daca un pacient cu depresie psihotica nu se imbunatateste in timpul unui curs ECT”, el incearca „sa afle ce facem gresit”.

A aratat chiar o mare promisiune pentru femeile insarcinate si persoanele in varsta, doua populatii care prezinta un risc crescut de depresie, dar de multe ori nu pot lua antidepresive.

*

In timp ce cercetam acest articol, am discutat ECT cu cativa dintre prietenii si familia mea. De fiecare data, am primit un raspuns similar: „Mai fac asta ?!”

Reactia arata neincredere, groaza si (indraznesc sa spun) soc. Si este de inteles. Chiar si pentru cei care nu au urmarit One Flew Over the Cuckoo’s Nest sau nu au citit biografia Sylviei Plath, socul pe cineva cu electricitate poate parea la fel de probabil sa omoare ca sa vindece.

Dar aceasta imagine a ECT ca tratament barbar, dureros si de spalat creierul descurajeaza acele cazuri in care ar putea aduce pe cineva inapoi de la o boala care pune viata in pericol. Din aceasta cauza, nu numai ca spitalele sunt mai putin susceptibile de a administra ECT, dar persoanele care au sanse mari sa beneficieze de acesta nu ar considera nici macar o optiune. Stigmatul nu este doar daunator; poate preveni si recuperarea. Pe masura ce sinuciderea si depresia devin principalele cauze de deces si invaliditate in intreaga lume, avem nevoie de tot sprijinul pe care il putem obtine.

Interesul pentru ECT se intoarce. Potrivit unui raport recent, un numar tot mai mare de oameni decid sa se supuna tratamentului. Intre 2015 si 2016 in Marea Britanie, au fost efectuate 22.600 de sesiuni de ECT, o crestere de 11% fata de anul precedent. Si ECT a fost alaturat de forme mai selective de terapie electrica, cum ar fi stimularea cerebrala profunda (DBS) si stimularea magnetica transcraniana (TMS), ambele crescand in sprijin si popularitate in tratamentul depresiei, bolii Parkinson si a altor tulburari mentale. .

In cazul meu, sunt mangaiat de faptul ca exista alternative promitatoare daca antidepresivele mele incep sa esueze si starea mea se deterioreaza.

Desi modul in care functioneaza este putin inteles, ECT este adesea asemanat cu repornirea unui computer. Cablajul creierului este reimprospatat.

Poate ca este timpul ca imaginea ECT sa sufere o transformare similara.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.

Alex Riley este un scriitor stiintific cu sediul la Bristol. In prezent, lucreaza la o carte de stiinta populara despre modul in care tratam depresia pe tot globul. 

Pentru a gasi pe cineva cu care sa vorbiti in tara dvs. accesati  www.befrienders.org/directoryAsociatia Internationala pentru prevenirea sinuciderilor  are o lista de agentii la nivel mondial , care pot fi , de asemenea , in masura sa ofere un sprijin imediat.