Beijingul a fost odata Orasul Interzis

Odata acasa la imparatii Chinei, Orasul Interzis a fost chiar inima tarii timp de cinci secole si chiar si acum exercita o puternica atractie asupra psihicului natiunii. Asa numita deoarece o vizita neautorizata la palat ar duce la moartea instantanee, este cea mai bine conservata colectie de arhitectura antica din China si este absolut de neratat.

Asezat initial de imparatul Yongle intre 1406 si 1420 cu ajutorul a doar un milion de muncitori, complexul este atat de vast – 800 de cladiri cu 9.000 de camere intinse pe 720.000 de metri patrati – incat o echipa de restaurare cu norma intreaga este repictata si reparata continuu. Se estimeaza ca ar fi nevoie de 10 ani pentru a face o renovare completa.

Array

Majoritatea cladirilor pe care vizitatorii le vad astazi dateaza insa din secolul al XVIII-lea. Focul a fost intotdeauna o amenintare pentru palatul de lemn si arderile au fost frecvente, principalii vinovati fiind focuri de artificii capricioase si felinare rasturnate, precum si ciudatul eunuc furios. In jurul complexului sunt imprastiate cuve de bronz care contineau apa tinuta la indemana pentru stingerea incendiilor.

Dar palatul nu este doar o colectie de cladiri. Este de fapt un imens muzeu cu cea mai mare colectie de comori imperiale din tara, inclusiv superbul Tron al Dragonului pe care s-a asezat imparatul si Buddha asternut cu aproape fiecare metal pretios si piatra pretioasa imaginabila.

In ciuda faptului ca japonezii si nationalistii au fost jefuiti in secolul trecut, exista inca atat de multe artefacte incat doar o fractiune poate fi aratata simultan.

Cele mai multe se gasesc in pavilioanele si cladirile laterale care actioneaza ca mini-muzee, cu afisaje rotative ale exponatelor.

La fel de incantatoare sunt si curtile care separa cladirile. Sunt locuri frumoase pentru a contempla splendoarea palatului si viata locuitorilor sai. Paisprezece imparati Ming si 10 Qing au numit Orasul Interzis acasa, iar intriga, scandalul si drama care au avut loc aici au inspirat nenumarate filme si carti.

Familia imperiala a fost ingrijita de vaste armate de slujitori – bucatari, concubine, eunuci, oficiali si soldati – care i-au rasfatat, in timp ce au planificat sa-si imbunatateasca propriile pozitii. In mod surprinzator, multi imparati erau izolati de luxul in care traiau si stiau putin de conditiile cumplite suportate de majoritatea chinezilor obisnuiti in afara zidurilor palatului. A fost acea izolare care a provocat caderea lor.

Timp de 500 de ani, oamenilor simpli li s-a interzis intrarea in Orasul Interzis . Acum, oricine doreste sa plateasca taxa de intrare poate experimenta acest palat extraordinar. A fost initial construit sub auspiciile imparatului Yongle intre 1406 si 1420. Pana la caderea dinastiei Qing in 1911, acest complex intins a fost sediul guvernului chinez.

In ciuda faptului ca doar aproximativ jumatate din complex este deschis vizitatorilor, este inca atat de vast incat ati putea petrece cu usurinta cateva zile explorandu-l.

Sala Armoniei Supreme este cea mai mare si cea mai importanta structura a palatului. Acesta a fost locul celor mai mari evenimente ale curtii imperiale, inclusiv incoronari si zile de nastere regale. In interiorul salii, tronul este pazit de doua luduan (fiare mitice care pot detecta daca o persoana minte).

Sala Armoniei Mijlocii era un fel de zona din culise in care imparatul s-a oprit sa se compuna si sa se consulte cu ministrii inainte de a intra in Sala Armoniei Supreme.

Folosit pentru banchete de stat si mai tarziu pentru examinari imperiale este Sala de conservare a armoniei. In spatele holului, o cale de marmura de 17 m sculptata cu dragoni duce pana la intrare. Fostele locuinte ale regalei se afla in partea din spate a terenului palatului.

Imparatul a locuit in Palatul Puritatii Ceresti pana la mijlocul dinastiei Qing, cand a devenit o sala de audienta in care au fost primiti ambasadori si alti luminatori. Sapaturile imparatesei se aflau in Palatul Linistitului Pamantean.

Pe laturile de vest si de est ale orasului interzis se afla un sortiment de biblioteci, temple, teatre si gradini. Asigurati-va ca vizitati Sala Bijuteriilor si nu ratati Galeria Ceasurilor si ceasurilor. Galeria se mandreste cu o gama orbitoare de ceasuri, dintre care multe au fost cadouri imparatilor Qing din strainatate. La capatul nordic al Orasului Interzis se afla Gradina Imperiala, o gradina clasica chineza cu 7.000 de metri patrati de amenajare a teritoriului fina, incluzand stanci, pasarele, pavilioane si chiparosi antici – carbunculari si deformati.