Bautura din epoca Razboiului Rece care rivalizeaza cu cola

Bautura din epoca Razboiului Rece care rivalizeaza cu cola

(Credit de imagine:

Arhiva Kofola CeskoSlovensko

)

Creat ca alternativa la Coca-Cola si Pepsi intr-o perioada in care marfurile occidentale erau prohibitiv de scumpe, Kofola este acum foarte popular in Slovacia si Republica Ceha.

A

Pe masura ce a treia optiune de desert era stransa pe masa din bucatarie in fata a patru tineri suficient de plini, toti prea politicosi pentru a refuza un ajutor final, m-am gandit la cat de fericiti eram eu si insotitorul meu Marco sa vizitam Bratislava cu prietenii care au crescut sus in oras. Marek si Kubo s-au intors in orasul lor natal din Barcelona si Praga doar pentru o scurta perioada de timp, asa ca mamele lor erau dornice sa-i hraneasca – si pe cei doi oaspeti norocosi – cat timp puteau.

In acea seara ne-am apucat de dulciurile din copilaria prietenilor mei: buchticky se sodo , o prajitura de vanilie aluata , cu doar o nota de rom, si sisky s makem , galuste dulci facute din cartof, zahar, unt si seminte de mac. Atunci cand o bautura intunecata si densa era trecuta in sticle de plastic, Marco, soferul desemnat pentru seara, parea ca nu mai poate lua nimic.

Aceasta a fost prima mea introducere in Kofola. Desi seamana cu o bere puternica, Kofola este nealcoolica si isi are originea in a doua jumatate a secolului XX, cand Cehoslovacia era un stat satelit sovietic. Creata ca alternativa la Coca-Cola si Pepsi intr-un moment in care produsele occidentale erau prohibitiv de scumpe, bautura a devenit de atunci favorita nationala in tarile acum independente din Slovacia si Republica Ceha.

Array

Kofola a fost creat in Cehoslovacia ca alternativa la cola intr-un moment in care bunurile occidentale erau prohibitiv de scumpe (Credit: Archive Kofola CeskoSlovensko)

Ati putea fi, de asemenea, interesat de:

• „Burgerul indian” McDonald’s nu poate stapani

• Varul dependentei Georgiei la pizza

• Cum sa beti vodca ca un rus

Siropul care formeaza baza Kofola a fost inventat la sfarsitul anilor 1950 de catre Zdenek Blazek, un om de stiinta care fusese insarcinat de stat sa creeze o alternativa la marcile americane de cola, folosind ingrediente disponibile in Cehoslovacia. Rezultatul a fost siropul Kofo, un amestec de fructe si extracte din plante care formeaza baza Kofola. Unele relatari istorice spun ca Blazek si echipa sa au venit cu reteta pentru siropul Kofo (care ramane secret pana in prezent) atunci cand experimenteaza modalitati de utilizare a deseurilor generate de prajirea cafelei, dar in timp ce Kofola este cofeinizat, aceste conturi sunt nefondate.

Bautura este inca servita la robinet in majoritatea barurilor si restaurantelor din Bratislava, iar compania care o face se mandreste cu un numar de jumatate de milion de persoane pe Facebook, facandu-l una dintre cele mai populare marci cehe / slovace de pe site-ul de socializare.

In timp ce noi patru am parasit casa familiei lui Marek si am multumit pentru o seara minunata, mama sa ne-a trecut pe fiecare dintre noi o felie imensa de tort de seminte de mac infasurate in folie si am promis ca vom incerca „proiectul corect Kofola” la urmatoarea noastra vizita la pub.

In ciuda asocierii sale cu epoca sovietica, Kofola este inca o bautura populara in Republica Ceha si Slovacia (Credit: Jose Okolo / Alamy)

Kofola a devenit atat de popular, incat versiunile knock-off ale acestuia au fost produse in Slovacia. Linda Metesova, care face turnee gastronomice in Bratislava, a ras cand mi-a spus ca dupa ce branduri similare precum Lokalka au devenit disponibile, „puburile din Bratislava au pus semne pentru a face publicitate ca vand Kofola autentic”. Cei mai multi oameni din turneele ei nu au auzit anterior de Kofola, sa nu mai vorbim de Lokalka, asa ca, atunci cand isi ofera tururi de mancare, doreste ca ei sa incerce versiunea originala.

Aude „are un gust de Jagermeister”, observand ca oamenii sunt deseori surprinsi sa descopere ca nu este alcoolic.

In timp ce ne indepartam de casa mamei lui Marek, am reflectat ca cuvantul „fals” nu a aparut o data in timpul conversatiei noastre despre bautura bogata. Kofola este perceputa nu ca o imitatie a Coca-Cola sau Pepsi, ci mai degraba ca o bautura unica cu un set de asociatii nostalgice care sunt adanc inglobate in cele doua culturi. Pentru cehi si slovaci, Kofola a ajuns sa reprezinte o perioada foarte specifica a istoriei lor comune.

Kofola a devenit popular in Cehoslovacia, pe fondul raritatii. In perioada sovietica, marfurile occidentale, cum ar fi Coca-Cola si Pepsi, erau disponibile numai in magazinele de stat de la Bratislava, Tuzex, la preturi puternic umflate si puteau fi cumparate cu cupoane osoase – care erau produse de stat si erau ca niste bilete de aur pentru o lumea obiectelor de lux indisponibile pentru majoritatea. Se pare ca erau fete locale (cunoscute in mod dispretuitor ca „fetele Tuzex”) care se intalneau cu straini care isi permiteau sa cumpere oase. A existat chiar un comert in crestere pe piata neagra in aceste cupoane in anii 1970 si 80 si ai auzi „ai nevoie de oase?” soptit in tonuri tacute de furnizori de pe colturile strazii din Bratislava.

Un pahar rece de Kofola, pe de alta parte, oferea racoritoare fara scandal.

Kofola se face folosind sirop Kofo, un amestec de fructe si extracte din plante (Credit: Matus Korman / Alamy)

Kofola nu a fost in niciun caz singura alternativa la cola americana care a proliferat in spatele Cortinei de Fier. In Germania de Est, consumatorii ar putea alege dintre marci precum Vita Cola, Quick Cola, Kaffee Cola si cel putin alte 14. Republica Populara Poloneza avea propria varianta, Polo Cockta, la fel ca URSS, cu o bautura numita Baikal. Cockta din Iugoslavia, care este inca disponibila astazi, este aromata cu caramel si sold.

Cu toate acestea, gustul distinct pe baza de plante al lui Kofola a fost cheia succesului sau de durata. Multe dintre celelalte imitatii din epoca Razboiului Rece se potriveau cu produsul original prea exact si, prin urmare, nu puteau concura cu originalele atunci cand comertul s-a deschis dupa caderea Uniunii Sovietice. “Mama mea si colega ei au reusit sa cumpere o sticla scumpa de Fanta o data in anii 1980”, si-a amintit Metesova. „Dar, dupa ce l-au impartasit, au fost dezamagiti sa constate ca avea gustul la fel ca portocala frizanta [bautura] vanduta in Cehoslovacia.” Kofola, pe de alta parte, care este vizibil mai putin dulce decat alte bauturi cola, a oferit o experienta de racorire diferita.

Desi aroma sa aminteste de o perioada dificila din istoria ceha si slovaca, popularitatea actuala a lui Kofola isi are radacinile ferm in nostalgie. Cand i-am intrebat pe Bratislavani despre Kofola, amintirile lor fericite din copilarie au iesit in evidenta. „Imi amintesc ca m-am dus cu tatal meu la carciuma si am baut trofeul Kofola impreuna cu ceilalti copii; ne-am simtit ca adulti ”, a declarat Martin Zahumensky, bucatar slovac si judecator la MasterChef Slovensko.

Kofola este inca servit la robinet in multe baruri si restaurante din Bratislava, Slovacia (Credit: Pete Hill / Alamy)

Astazi, gustul aromat al lui Kofola este inca o alternativa iubita la aroma dulce a Coca-Cola sau Pepsi, iar cererea pentru bautura se extinde acum dincolo de granitele Europei de Est. Exista cerere pentru bautura in randul cehilor si slovacilor care locuiesc in Marea Britanie, potrivit Anish Shah, directorul Halusky, un furnizor specializat in mancarea si bautura acestor doua natiuni. „Am inceput sa vindem doar cateva sticle in 2004, cand tarile au aderat la UE. Astazi vindem incarcaturi de paleti, poate 3.000 de litri pe luna ”, mi-a spus el. Este clar ca se fac bani pentru a mentine diaspora in cantitati bune.

In timp ce Kofola pretinde a fi mai sanatos decat cola de masa (contine cu aproximativ 30% mai putin zahar decat marii sai concurenti, fara acid fosforic deloc), cu siguranta sentimentul nostalgiei si loialitatii fata de marca resimtit in randul consumatorilor sai a ajutat compania sa supravietuiasca atunci cand noile piete cehe si slovace independente s-au deschis competitorilor occidentali in anii ’90. Kofola este acum disponibil intr-o varietate de arome, inclusiv lamaie si vanilie.

Cand am ajuns in cele din urma la carciuma pentru a gusta Kofola la robinet, a fost mai rece si mai racoritor decat versiunea imbuteliata pe care am incercat-o anterior. Ochelarii grei au accentuat culoarea maro intens, iar gustul pe baza de plante a fost mult mai pronuntat. Acesta a fost un gust mic al vietii in Bratislava pentru patru tineri, dintre care doi nu s-au nascut aici, iar ceilalti doi sunt prea tineri pentru a-si aminti cum era atunci cand Kofola era singura optiune.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.