Batalia Razboiului Rece din Ungaria cu poliomielita

Batalia Razboiului Rece din Ungaria cu poliomielita

Prinsa de conflicte si marcata de o revolutie esuata, Ungaria a purtat una dintre cele mai mari batalii impotriva bolii invalidante, asa cum a descoperit Penny Bailey.

K

Kisvarda, Ungaria, 1954. Noaptea de vara era calda, drumul de afara pustiu. Nimeni nu a mai condus decat daca a fost politie secreta sau a fost favorizat de partid. Inauntru, Iren si Janos Vargha stateau uitandu-se la pleoapele fiului lor in varsta de doi ani, cand acesta dormea ​​prin febra. Li s-a spus ca singurul semn vizibil al atacului ar fi daca globii oculari ai lui Gyorgy ar incepe sa se miste rapid.

Poliomielita a fost imprevizibila. De multe ori nu este mai daunator decat orice alta infectie din copilarie, uneori ar putea „intoarce” cu o salbaticie rapida, inexplicabila, distrugand celulele nervoase ale unui copil si lasandu-l paralizat pe viata. Daca i-ar afecta nervii care ii controleaza plamanii, ei ar putea sa inghete si Gyorgy ar muri sau isi va petrece restul vietii intr-un plaman de fier care respira pentru el.

Orele se strecurau fara ca el sa arate simptome de poliomielita paralitica, dar in dimineata urmatoare, in timp ce Iren il statea pe masa pentru a-l imbraca, cu picioarele incovoiate. Il ridica din nou – iar picioarele lui nu-l vor sustine. Acest moment este prima sa amintire din copilarie. „As putea sta usor inainte”, spune el. „Acum as putea sa-mi indoiesc picioarele, dar nu le-am putut indrepta. Pentru mine a fost uimitor si interesant faptul ca picioarele mele faceau acel lucru ciudat. Dar mamei mele i-a fost frica ”.

Gyorgy a fost repezita la 100 km (60 mile) la spitalul din Debrecen. Apoi a inceput cautarea frenetica a gamma globulinei. Solutia bogata in anticorpi a fost singurul medicament despre care se stie ca are o anumita capacitate de a dezarma poliovirusul din sange, impiedicandu-l sa invadeze nervii. Dar gama globulina a fost rara. Iren si Janos calareau din oras in oras si din sat in sat pe motocicleta lor, farmacist dupa farmacist dand din cap cu regret.

Mai tarziu in acea seara, in timp ce stateau acasa gandindu-se la fiul lor care se lupta singuratic intr-un pat ciudat departe, se auzi o bataie la fereastra. In spatele cortinei au vazut doi avoti – agenti secreti ai politiei – care asteptau la usa, o mare Pobeda neagra parcata pe drumul gol din spatele lor. In Ungaria comunista din anii 1950, cand o masina neagra s-a oprit in fata casei tale, in miezul noptii, nu a existat decat o singura explicatie: avosul venise sa te ia.

In timpul Razboiului Rece din Ungaria, epidemiile de poliomielita au avut loc in 1952 si 1954 (Thinkstock)

Dar cand Janos si Iren au deschis usa, frica a cedat usurarii, apoi nedumerirea. Barbatii au explicat ca au condus trei ore si jumatate de la Budapesta pentru ca au auzit ca fiul lui Varghas avea poliomielita. Le-a parut foarte rau si i-au adus baiatului niste gamma globulina.

Dupa saizeci de ani, fiica lui Gyorgy, istoricul doctor Dora Vargha, imi spune povestea tatalui ei la o cafea in Bambi Presszo, pe partea Buda a Dunarii. Baietelul ei are trei ani, putin mai in varsta decat era Gyorgy cand a prins prima data poliomielita. Fiul ei s-a nascut chiar cand incepea sa-si scrie cercetarile, prima istorie a poliomielitei din Ungaria Razboiului Rece. „A pus totul intr-un alt loc. Am putut simti brusc miza – frica. L-am luat pentru prima sa vaccinare impotriva poliomielitei imediat dupa ce am terminat cercetarile. A fost un moment puternic pentru mine. ”

Din pacate, livrarea avosului a sosit putin prea tarziu pentru tanarul Gyorgy, care avea nevoie de sase operatii pe picioare si terapie de reabilitare.

In Ungaria comunista, atat cafeneaua, cat si baile erau bantuiturile preferate ale intelectualilor si disidentilor, care schimbau idei in ceata care plutea peste scrumiere sau se ridica din apele termale sulfuroase si umbrite. Traditia a inceput la sfarsitul secolului al XIX-lea, cand noua clasa de mijloc din Budapesta a construit poduri elegante, primul metrou al continentului, prima centrala telefonica din lume si bulevardul Andrassy – un bulevard vast, cu frunze, care rivalizeaza cu Champs-Elysees din Paris. . Scriitori, artisti, inventatori si filosofi s-au adunat in cafenelele si baile orasului pentru a vorbi despre viitorul incitant, radical.

O jumatate de secol mai tarziu, stucul fusese aruncat de pe fatadele altadata elegante de la Budapesta, sticla de la ferestrele sale si podurile sale fusesera aruncate in aer de nazistii care se retrageau. Lumea era impartita intre cele doua superputeri postbelice: SUA democratica si URSS comunista, care, sub amenintarea unui razboi nuclear apocaliptic, erau inchisi in lupta ideologica – Razboiul Rece. Fiecare parte a cautat sa demonstreze ca era calea corecta de a construi o lume noua si stralucitoare, demonstrand superioritate tehnologica si economica si cetateni mai fericiti si mai sanatosi.

In Europa, diviziunea a fost atat fizica, cat si ideologica. Continentul a fost taiat in jumatate de o vasta bariera militara de nepatruns, trecand de-a lungul frontierei de vest a Ungariei. Nimeni nu putea traversa Cortina de Fier in ambele directii fara permisiunea celor mai inalte niveluri de guvernare, iar activitatea din spatele ei era invizibila pentru cealalta parte. Sovieticii instalasera un guvern comunist in Ungaria, iar in locul intelectualului cafenelei era un nou erou: muncitorul proletariat.

Poliomielita sau poliomielita este cauzata de un virus si afecteaza in principal copiii cu varsta sub 5 ani (Science Photo Library)

Viziunea pentru tara – impartasita de multi dintre comunistii de casa – era a unui stat administrat central, fara clase, ale carui resurse erau impartite in mod egal intre toti. Pana in 1950, toate minele, fabricile si bancile sale fusesera nationalizate si marile mosii impartite intre tarani. „Nu mai puteai detine propriul magazin sau afacere.

Array

Dar majoritatea oamenilor si-au pastrat casa, daca era o dimensiune rezonabila ”, spune Dora. „Casele mari au fost impartite in apartamente pentru a gazdui mai multe familii. Inca vedeti efectul acestui lucru la Budapesta: un apartament va avea bucataria, iar apartamentul de alaturi va avea baia mare. ”   

A facut cu atat mai naucitoare intalnirea ciudata a lui Vargha cu avosul in 1954. In calitate de medic veterinar de district pentru fermele si satele din jurul Kisvarda, Janos a fost, fara indoiala, un membru al fostei clase de mijloc, burghezia urata. De ce au condus doi avosi aproape patru ore in mijlocul noptii pentru a ajuta un copil pe care nu-l cunoscusera niciodata? Ani mai tarziu, familia a aflat. „S-a dovedit ca bunicul meu a fost medicul veterinar pentru parintii unuia dintre farmacistii pe care i-a intrebat despre gama globulina”, explica Dora. „Si farmacistul avea un cumnat care era un avo in Budapesta la acea vreme. Idealul comunist era ca totul sa fie impartit in mod egal, dar in realitate, accesul la resurse limitate depindea de cine stiati. ”

Carucioare

Dupa Razboi, tarile de pretutindeni nu aveau forta de munca necesara pentru a construi o societate moderna prospera – indiferent daca economiile lor erau capitaliste sau comuniste. Ungaria se afla intr-o dilema: fara o industrializare rapida nu ar exista un proletariat pe care sa construiasca statul comunist. Dar cetatenii sai care au supravietuit razboiului si erau suficient de apti sa lucreze – chiar daca nu s-ar putea dovedi ca sunt burghezi sau disidenti – au luptat (desi cu reticenta) de partea Germaniei naziste si erau, prin definitie, inamici ideologici.

In timp ce Marea Britanie a incurajat imigratia in masa din fostele sale colonii sa-si umfle forta de munca, statul maghiar si-a indreptat privirea utopica catre copiii sai. Avand in vedere educatia potrivita, suficienta hrana si asistenta medicala gratuita, copiii maghiari nepatati vor creste pentru a fi mineri productivi, ideologici si muncitori siderurgici. „Oriunde te-ai uita, ai vedea imagini ale corpului sanatos si musculos al cetateanului harnic. Nu puteai sa scapi de ea. Statuile, afisele, ziarele si revistele au reprezentat acelasi ideal ”, spune Dora.

Pentru a face aceasta viziune stralucitoare o realitate, guvernul a introdus o serie de masuri pentru a incuraja femeile sa aiba copii. Nu conta daca nu erau casatoriti. Propaganda i-a linistit: „A naste este o datorie pentru sotii si glorie pentru fecioare”. O taxa speciala a fost perceputa tuturor celor peste 20 de ani care inca nu aveau copii. Din 1952, avortul a devenit o infractiune, insotit de procese publice de spectacol (vinovatia, o concluzie pierduta) a femeilor acuzate de avort si a medicilor acuzati de efectuarea lor.

Pentru a permite mamelor sa-si defileze cu mandrie bebelusii pe strazile si pietele Ungariei, compania nationala de producere a autobuzelor Ikarus a inceput sa produca carucioare in 1954 – anul in care Gyorgy a prins poliomielita. Una dintre imaginile preferate ale Dorei printre fotografiile si filmarile pe care le-a dezgropat in cercetarile sale – si una care reflecta epoca in care a fost facuta – este dintr-o colectie de carucioare Ikarus curate, in forma de autobuz (cu femei gangurind in ele) in fata unui sir de autobuze mandre, parintesti.

Jonas Salk a descoperit si dezvoltat primul vaccin de poliomielita inactivat cu succes la mijlocul anilor 1950 (Science Photo Library)

Introduceti poliomielita. O boala care a vizat in mod specific copiii cu dizabilitati, prima epidemie a lovit-o in 1952, a doua – cea care a paralizat Gyorgy – in 1954. In acelasi an, Ungaria a urmarit indeaproape cum au inceput studiile primului vaccin din lume impotriva poliomielitei pe mai mult de un milion copii din toata SUA. Studiile au fost considerate un succes, iar vaccinul Salk injectabil, numit dupa Jonas Salk – un om de stiinta evreu din New York, care l-a dezvoltat folosind un virus inactivat – a fost introdus rapid la nivel national in SUA.   

In aprilie 1955, US Cutter Laboratories (una dintre companiile autorizate sa produca vaccinul) a lansat un lot care contin poliovirus care nu fusese complet inactivat. Drept urmare, aproape 200 de americani vaccinati au cazut cu poliomielita paralitica. Un ziar maghiar a fost rapid sa declare ca „din cauza unei asemenea neglijente, multe mii de copii au devenit porcusorii de guineea protectoarelor salbatice ale liberei intreprinderi”. Intre timp, Asociatia Medicala Americana a dat vina pe „Amenintarea rosie” a medicinei socializate sub forma unor incercari in masa pentru notoriu „incident Cutter”. 

Cu toate acestea, in iunie anul urmator, dupa ce o serie de povesti de succes internationale confirmasera siguranta si eficacitatea vaccinului Salk, Ungaria a decis sa inceapa sa il produca pe plan intern. A mers chiar mai departe si a trimis doi virologi si directorul Institutului de Productie si Cercetare a Vaccinului Uman (o companie nationalizata de producere a vaccinurilor) in Danemarca, un centru de cercetare a poliomielitei in Europa la acea vreme. Faptul ca li s-a permis sa calatoreasca peste Cortina de Fier a fost remarcabil, cu atat mai mult avand in vedere ca oamenii de stiinta, precum medicii veterinari si medicii, au fost conducatorii societatii conservatoare dinainte de razboi. America a fost mai putin liberala cu proprii savanti, respingand 600 de cereri de pasapoarte din motive politice inainte de 1958. 

Cu toate acestea, medicii si oamenii de stiinta au fost putini. Multi au fugit cand nazistii au ocupat Ungaria in 1944. Altii s-au intors din lagarele de prizonieri rusi „incapabili sa lucreze” (ca urmare a privarii sau a torturii) sau au fost deportati in gulagurile siberiene din cauza afilierilor lor „burgheze”. . Nevoia disperata le-a dat oamenilor de stiinta mai multa libertate decat academicienii din stiintele umaniste si sociale mai politizate, spune Dora. „Partidul a inchis mai mult privirile lor politice si ideologice si, dupa un timp, multi medici si oameni de stiinta si-au redobandit statutul social pe care il aveau inainte de razboi. Nu a existat o pauza curata de societatea de dinainte de razboi – doar un nou set de inegalitati ”. 

La patru luni de la condamnarea sa dura a Americii, guvernul maghiar a fost obligat sa faca el insusi o rara recunoastere a neglijentei. Construirea de noi spitale a fost unul dintre obiectivele stabilite in primul plan cincinal, din 1950, un plan economic pentru industrializare rapida. Dar, la 19 octombrie 1956, ministrul Sanatatii, Jozsef Roman, le-a spus liderilor institutelor de sanatate ca nu a fost construit niciunul. Spitalele existente erau supraaglomerate si, pentru a face fata tensiunii, alte cladiri – care nu erau destinate initial asistentei medicale – au fost transformate in infirmerii improvizate (ORFI a fost stabilita pentru prima data intr-un fost hotel). Roman a recunoscut, de asemenea, ca sanatatea publica si epidemiologia au fost neglijate.

Descoperirea vaccinului impotriva poliomielitei a lui Salk a facut titluri in toata lumea (March of Dimes / Wikimedia Commons)

Lipsa investitiilor in asistenta medicala a fost o omisiune uimitoare, mai ales ca asistenta medicala gratuita a fost un principiu cheie pe care liderii comunisti l-au folosit pentru a distinge sistemul lor de capitalismul occidental – sustinut de credinta ca un corp sanatos a dus la o minte sanatoasa care ar alege cea mai rationala ideologie (a lor).

Guvernul a facut, de asemenea, pasul rar de a permite discutii publice despre aceste preocupari in mass-media. „Pentru o scurta perioada de timp, rapoartele ziarelor au vorbit aceeasi limba cu cele din arhivele ministeriale”, spune Dora. 

Bunicii ei au vazut realitatea. Spitalul Gyorgy din Debrecen nu a reusit sa faca fata afluxului din ce in ce mai mare de copii cu poliomielita. Contactele medicale ale lui Janos l-au sfatuit ca ORFI are o sectie mare pentru poliomielita si a oferit cele mai avansate tratamente si interventii chirurgicale pentru paralizia indusa de poliomielita, astfel ca Vargha si-a transferat fiul la 250 km distanta la Budapesta.  

Numai trei la acea vreme, Gyorgy are acum doar fragmente de memorie a perioadei pe care a petrecut-o in Debrecen, suportand punctii lombare zilnice agonizante (un „robinet spinal” prin care un ac este introdus in partea inferioara a coloanei vertebrale. Chiar si la inceputul anilor 1950 a fost vazut ca un tratament invechit si dureros pentru poliomielita). „Imi amintesc ca stateam pe burta pe o masa de operatie, plangeam de durere”, spune el. „Si intins pe spate in patul meu, care se afla in coltul indepartat al unei sectii, cu poate alti 12 copii. Cand asistenta a venit spre patul meu, am inceput sa plang inainte sa ajunga la mine. ”

Rezervoare

La 23 octombrie 1956, zeci de mii de studenti, muncitori, scriitori si inteligenta au marsaluit impreuna catre Parlament, cerand o mai mare independenta pentru Ungaria fata de Blocul de Est si „drepturile barbatilor liberi pentru toti cetatenii sai”. Guvernul a etichetat revolta drept „sovinista, nationalista si antisemita”, iar Moscova a trimis armata sa rosie pentru a ajuta la inabusirea „contrarevolutionarilor”. Au urmat batalii de strada cu tancuri, mitraliere si cocteiluri Molotov, creand noi cratere in fatadele petecate ale Budapestei, in timp ce rebelii au aprins Pobedele negre ale avosului.

Gyorgy, in varsta de cinci ani, a asistat la revolta din partea ORFI. Asezat in pozitie verticala pe un pat ridicat de fizioterapie pe care il putea vedea pe fereastra spre apele albastre bleumarin ale Dunarii in departare. Avea o vedere clara cand un tanc direct in exterior ridica arma asupra unui mitralier de pe acoperisul cladirii vecine – catre Gyorgy electrificata parea ca ar fi indreptat direct spre spital. In cele din urma, parintii lui au venit sa-l duca acasa la Kisvarda; ORFI nu a mai putut avea grija de el, deoarece hrana si consumabilele medicale s-au uscat din cauza revolutiei.

Cu toate comunicatiile internationale inchise si aeroporturile inchise, budapestenii s-au bazat pe Radio Free Europe (RFE), o retea de radiodifuziune finantata de CIA, pentru a informa rudele din strainatate ca au avut dreptate in timp ce violenta a provocat furia. Transmisiile RFE din Occident au oferit sfaturi tactice „luptatorilor pentru libertate” si i-au indemnat sa reziste, asigurandu-i ca ajutorul este pe cale.

In ultimele zile din octombrie 1956, RFE a indeplinit un alt scop. O alta epidemie de poliomielita a izbucnit in plina revolutie, dar plamanul de fier de la spitalul din Debrecen, unde Gyorgy statuse pentru prima data, a fost rupt. A fost nevoie urgenta de un inlocuitor pentru a salva viata unui copil. Spitalul a contactat posturile de radio locale, care au transmis un apel. A fost ridicat de RFE si si-a facut drum spre Munchen, unde Crucea Rosie a Germaniei de Vest a reusit sa gaseasca un plaman de fier.

Copil paralizat legat intr-un cadru de mers purtand atele pentru a preveni caderea inainte a genunchiului (Wellcome Library)

In seara zilei de 29 octombrie, un avion german care transporta plamanii a traversat Cortina de Fier si si-a facut drum spre aeroportul din Debretin. Dar luptele s-au extins la Debrecen, aeroportul era in intuneric si cu toate liniile telefonice in jos era imposibil sa se ajunga la oricine a lucrat acolo. Cea mai apropiata alternativa a fost aeroportul Miskolc, aflat la peste 100 km. Postul de radio din Miskolc a transmis un apel urgent – si cetatenii sai au raspuns. Oamenii care locuiau in apropierea aeroportului au iluminat zona cu lumini, in timp ce emitatoarele radio amatoare locale au contactat avionul si l-au ajutat sa il ghideze in siguranta la sol.

La 1 noiembrie, la Budapesta, liderul revolutionar Imre Nagy a anuntat ca Ungaria se retrage din Pactul de la Varsovia (echivalentul blocului de est al NATO) si a facut apel la ONU pentru ca SUA, Marea Britanie si alte tari puternice din vest sa recunoasca Ungaria ca fiind un stat neutru, care nu mai este aliniat cu URSS. El a stabilit, de asemenea, planuri de transformare a tarii intr-o democratie multipartida. 

Peste rau, pe Rozsadomb (Dealul Trandafirilor), unul dintre dealurile cu frunze, cu vedere la toate framantarile din partea Buda, cinci cladiri fusesera confiscate de rebeli. Odata cu vilele de lux ale elitei burgheze de dinainte de razboi, ele fusesera nationalizate de comunisti, apoi transformate intr-o gradinita pentru copiii elitei partidului. La 4 noiembrie – la trei zile dupa candidatura sa pentru independenta Ungariei – Nagy a facut o pauza in mijlocul incercarii de a pune in aplicare acele schimbari radicale si a dat ordin medicului ortoped Laszlo Lukacs sa infiinteze un spital specializat pentru poliomielita in cladirile anexate. 

Aceasta trebuia sa fie singura din ordinele sale care a fost indeplinita. Cateva ore mai tarziu, un post de radio sovietic a anuntat formarea unui nou guvern maghiar condus de un nou lider instalat de Moscova, Janos Kadar, care si-a declarat dedicarea eliminarii elementelor imperialiste, occidentale, „contrarevolutionare” din Ungaria. Nagy a fost destituit si primit sanctuar in ambasada iugoslava (el a fost arestat ulterior cand a parasit ambasada si a fost judecat si executat in secret).

Niciun sprijin militar pentru rebeli nu a sosit si pana atunci, in ciuda promisiunilor transmise de RFE, era clar ca nu avea de gand. In aceeasi zi, URSS si-a intensificat interventia si comandantul-sef rus a dat ordinul de atac.

Gyorgy, inapoi acasa la Kisvarda, langa granita sovietica, s-a trezit cand a aflat ca pamantul tremura si se zgaltaia. Tatal sau l-a dus la marginea drumului, unde multimile s-au adunat in tacere, urmarind armata sovietica marsaluind din URSS spre Budapesta. Ora dupa ora, alaiul aparent nesfarsit de tancuri, arme mari, masini si soldati a trecut – terifiant pentru cei mai multi spectatori, dar incantator pentru un baietel

Spalatorie

Armata sovietica a terminat derutarea rebelilor pana la 11 noiembrie. O zi mai tarziu, in ciuda ostilitatii unei elite politice care isi dorea inapoi gradinita, Lukacs a confirmat ordinele lui Nagy si a deschis Spitalul de tratament post-tratament Heine Medin in vilele corespunzatoare de pe Rozsadomb.

Elita comunista alesese bine: era un loc perfect pentru copii. Noul spital a fost inconjurat de mici parcuri si paduri, iar din varful dealului copiii puteau privi in jos peste varfurile copacilor spre curba stralucitoare a Dunarii si cupolele de poveste si turlele cladirii Parlamentului aflate mult mai jos. Pe langa faptul ca este singurul spital din tara dedicat efectelor pe termen lung ale poliomielitei, Heine Medin a devenit si o casa pentru copiii cu poliomielita ai caror parinti nu isi permiteau sa aiba grija de ei. „Ar putea trai impreuna si sa creasca acolo impreuna”, spune Dora.

Membrii partidului care si-au pierdut minunata gradinita ar fi putut fi despagubiti intr-o singura privinta: locatia retrasa insemna ca corpurile afectate de poliomielita – antiteza corpului proletar ideal, sanatos – erau in mare parte in afara vederii. 

Amestecarea tulpinilor de virus poliomielitic ucis pentru a pregati vaccinul final in 1956 (Getty Images)

Urmatoarea provocare pentru Heine Medin a fost sa se echipeze singura – nicio sarcina neinsemnata, avand in vedere ca revolutia a pus capat tarii, infrastructura era inca defecta si aprovizionarea cu putine resurse. Ajutorul a venit din Occident, Comitetul International al Crucii Rosii coordonand donatiile de paturi de spital, lenjerie de pat, echipament chirurgical si medicamente din intreaga Europa (paturile de inalta calitate din Suedia au fost cunoscute sub numele de „paturi suedeze” de ani de zile dupa aceea ). Intre timp, singura autoutilitara a noului spital fusese lovita in lupte de strada si avea o gaura mare in lateral si in baza. Copiii si bebelusii paralizati de poliomielita au fost transportati pe deal pana la Heine Medin cu rufele curate, in cosuri de rufe legate de interiorul dubei.

Poate ca era inevitabil ca copiii paralizati de poliomielita sa fie supusi uneori unei operatii dureroase de reabilitare care nu a reusit sau chiar a fost daunatoare. Pentru unul dintre pacientii Dora intervievati, poliomielita si-a facut picioarele neuniforme in lungime. Pentru a o ajuta sa mearga mai usor, Lukacs a taiat o parte a piciorului sau neafectat langa articulatia genunchiului – una dintre cele mai frecvente interventii chirurgicale la spital – astfel incat, in loc de un picior rau si unul bun, a ajuns cu doua picioare scurte. Deoarece eterul in doze mari a fost considerat periculos pentru copii, unora nu li sa administrat anestezie completa pentru operatie. „Imi amintesc inca durerea si zgomotul lui care mi-a zgaltait oasele”, i-a spus ea Dorei. „Chiar daca au spus ca nu voi simti nimic, va pot spune ca am simtit fiecare lucru.”

Pe dealul din ORFI, prima operatie a lui Gyorgy – o incercare de a-i manipula muschii, cand avea patru ani – s-a dovedit, de asemenea, dureroasa si de prisos. Cel putin i s-a dat eter, dar i s-a parut extrem de neplacut. „Totul s-a intunecat dupa ce au pus masca, apoi mi-a trecut o culoare rosu-portocalie in fata ochilor. Apoi am adormit si cand m-am trezit am varsat. ” De asemenea, isi aminteste disconfortul de a fi intr-o distributie care i-a inchis piciorul si corpul inferior timp de aproximativ sase saptamani dupa fiecare operatie. „Cea mai mare parte stateam in pat uitandu-ma la tavan. A fost foarte plictisitor.” Cand era cald, copiii implorau uneori asistentele sa-si indeparteze aruncarile noaptea pentru a le oferi o usurare de mancarimea insuportabila. Uneori, asistentele medicale – riscand furia sefului spitalului, 

Odata ce distributia s-a desprins definitiv, a inceput durerea reala: fizioterapie pentru a tonifica din nou muschii care fusesera in tencuiala. A fost o parte esentiala a procesului de reabilitare si ar putea fi mai eficienta decat interventia chirurgicala, dar Gyorgy isi aminteste agonia de a avea terapeutul sa se intinda si sa-si miste din nou picioarele.

Durerea fizioterapiei si gradul de cooperare cerut de la copil, au insemnat ca multi dintre copii au o autonomie neobisnuita in ceea ce priveste ce interventii chirurgicale au avut. Medicii si terapeutii s-au straduit sa intretina relatii puternice cu acestia si sa-si castige increderea, astfel incat sa-si cumpere tratamentul. Cand Gyorgy avea opt ani, medicul sef si studentii la medicina au venit in patul sau in timpul repartizarii lor si i-au spus ca are nevoie de o alta operatie. A inceput sa tipe si sa le strige. Impartasind o camera de spital cu barbati adulti adaugase niste cuvinte de injuratura de alegere in vocabularul sau si le-a folosit acum. „Am trimis intreaga companie in iad”, isi aminteste el. Medicii au batut o retragere grabita, dar problema nu s-a terminat. Terapeutul fizic preferat al lui Gyorgy a venit sa vorbeasca cu el. Dupa ce reusise sa-l calmeze,

Campanie de vaccinare in Ungaria, unde copiii au primit vaccinul oral impotriva poliomielitei (Albert B. Sabin Archives)

Afara, tara isi lingea ranile de dupa revolutie. In timp ce venise ajutor din partea Occidentului pentru copiii afectati de poliomielita din Ungaria, revolutionarii sai si-au dat seama ca nu le vine niciun ajutor. Odata cu acordul tacit al Occidentului, Ungaria a ramas parte a Blocului de Est. In cei doi ani de dupa revolutie, noul guvern condus de Kadar a aplicat pedepse dure rebelilor: incarcaturi de trenuri au fost deportate in gulagurile siberiene, in timp ce cei ramasi s-au confruntat cu arestari in masa, inchisori si executii.

Odata ce puterea sovietica a fost restabilita – si propria pozitie a lui Kadar s-a stabilizat – lucrurile s-au schimbat incet in bine. Pe scurt, revolutia a demascat realitatea „statului poporului” pentru ca restul lumii sa o vada. Si guvernele somunisti atat din URSS, cat si din Ungaria invatasera, de asemenea, o lectie importanta: daca comunismul avea sa reuseasca in Ungaria, trebuia sa existe ceva mai mult in sistem.

Treptat, viata oamenilor a devenit mai usoara, desi la un pret. „Noul guvern sa pozitionat ca furnizor paternalist si protector al cetatenilor sai”, spune Dora. „Dar a vrut o recunoastere pentru asta. In schimbul educatiei medicale gratuite si a cantinelor de masa, se astepta la fericire, loialitate si recunostinta de la oamenii sai. ” 

Cu toate acestea, inainte de a putea adopta acest nou rol, statul a trebuit sa reconstruiasca locuinte, locuri de munca, drumuri si linii electrice care au fost avariate in revolutie – si sa trateze cetatenii care au fost raniti in timpul luptei de strada sau de epidemia de poliomielita. Provocarea a fost agravata de faptul ca, imediat dupa revolutie, chiar si necesitatile de baza, cum ar fi sapunul, erau greu de insusit – si multi dintre cei 200.000 de rebeli care fugisera din tara erau atat de necesari medici si alti profesionisti.

Disperat, statul a apelat la ajutor pentru cei pe care ii alungase. Acesta a anuntat ca toate pachetele care sosesc care contin alimente, imbracaminte si medicamente – dintre care multe au fost trimise de disidenti care au fugit din Ungaria – vor fi scutite de taxe. De asemenea, a oferit amnistie celor care nu fusesera afiliati la revolta. Aproximativ 50.000 de unguri au fost ademeniti acasa la inceputul verii 1957 (dintre care unii au fost inchisi sau executati in ciuda acestei promisiuni), dar majoritatea nu s-au mai intors niciodata. Cu toate acestea, dupa cum sa dovedit, cea mai dezastruoasa consecinta imediata a revolutiei a fost intreruperea productiei de vaccin Salk. 

Bere

Era vara anului 1957. Un val de caldura a invaluit Budapesta, temperatura crescand pana la 45C. In timp ce budapestenii au cautat alinare de-a lungul malurilor Dunarii si in statiunile balneare si bazinele exterioare ale orasului, guvernul s-a straduit sa se asigure ca productia de bere (de catre fabricile de bere nationalizate din districtul Kobanya din Budapesta) va fi suficienta pentru a potoli setea cetatenilor sai pe tot parcursul , vara fierbinte.

Apoi, pe 27 iunie, a aparut un avertisment pe paginile din spate ale ziarelor: poliomielita aparuse in oras. In saptamanile urmatoare, umbra sa intunecata s-a raspandit in toata tara, pretinzand mai multe victime decat a avut-o in oricare dintre vizitele sale anterioare. Pe masura ce parintii nelinistiti urmareau progresul in rapoarte de ziare si radio, vacantele organizate in masa in munti sau langa Lacul Balaton au fost interzise si – in caldura neincetata, claustrofoba – copiilor li s-a interzis sa mearga la bai si spa-uri.  

Astazi, peste jumatate de secol mai tarziu, o unda de caldura similara tocmai s-a rupt la Budapesta. “Ieri au fost peste 38 de grade in oras”, spune Dora. „In timp ce ma plimbam, ma gandeam:„ Doamne, cum ar fi putut fi in 1957? ” A fost doar anul dupa revolutie, asa ca nu a fost timp sa reconstruim totul si multi oameni nu aveau apa curenta in casele lor. Si atunci daca nu poti merge la piscinele publice, este doar mortal, strazile se incalzesc atat de mult. L-am dus pe fiul meu la aceasta fantana unde apa vine de la sol si copiii alergau in jurul lor bucurandu-se de apa si asta a fost un salvator. ”   

Noul guvern condus de Kadar se afla intr-o problema. Asistenta medicala inadecvata si lipsa medicilor (si criticile celor care ramasesera in urma) fusesera unul dintre nemultumile care au condus revolutia in urma cu sase luni – si pur si simplu nu putea risca o alta revolta. Trebuia sa-si flexeze muschii impotriva poliomielitei – si sa fie vazut ca castiga. Dar Ungaria nu incepuse inca sa produca vaccinul Salk.

Ungaria s-a indreptat spre dusmanii sai din Occident, deoarece nu incepuse inca sa produca vaccinul Salk (Getty Images)

Inca o data, s-a indreptat catre dusmanii sai din Occident si a comandat transportul vaccinului Salk din Danemarca. Expedierea (produsa initial in Canada) a fost livrata de un pilot vest-german care se oferise voluntar pentru slujba in ziua libera si a fost anuntat ca un erou in presa maghiara. Pentru o data nu a existat nicio sugestie ca ar putea fi un spion imperialist

Shortly afterwards, the government had to reach through the Iron Curtain again because the shipment brought by the West German pilot wasn’t enough for the entire population. It purchased a batch from the American pharmaceutical company Parke-Davis – and accepted a donation from the World Health Organization (WHO) of 40,000 doses – despite the fact that Hungary, along with other Eastern Bloc countries, had withdrawn its membership in 1949.

Poate cel mai remarcabil, a acceptat donatii suplimentare de vaccin de la organizatia nationala Actio Catholica. In anii 1950, relatia dintre statul maghiar si Biserica Catolica era extrem de plina. Seful Bisericii Maghiare, cardinalul Jozsef Mindszenty, care s-a opus cu fermitate comunismului, fusese judecat, torturat si condamnat pe viata intr-un proces-spectacol din 1949. Revolutionarii reusisera sa-l elibereze si acum traia in sanctuarul ambasadei SUA. 

Gratia temporara, dar necesara fata de dusmani, parea sa dea roade. Cand anul urmator a trecut fara o epidemie – sustinut ca dovada ca campania a reusit – guvernul maghiar a avut motive sa se felicite. Sau cel putin asa s-a gandit.

Inghetata

Gyorgy, acum in varsta de opt ani, a avut a doua operatie in 1959. Chirurgul a impartit un muschi flexor al piciorului drept si l-a atasat din nou pentru a-i permite sa il indrepte. Isi aminteste de un grup de medici care se adunau in jurul patului sau cand s-a desprins rolul. „Au spus:„ Extinde-ti piciorul ”. Am incercat, dar nu a functionat si au fost dezamagiti. Apoi, medicul sef a avut o idee – mi-a spus sa indoiesc piciorul in loc. Am incercat si s-a indreptat! Am fost incantat. Pentru o scurta perioada de timp a trebuit sa ma gandesc sa ma aplec pentru a-mi extinde piciorul, apoi creierul meu s-a obisnuit cu el. ” 

Afara, orasul se inabusea intr-o alta canicula. Un articol din ziar din perioada avertizeaza oamenii ca toate autobuzele care mergeau pe dealuri erau complet ambalate, linistindu-i ca, daca ar merge sa se racoreasca in baile in aer liber, ar exista suficienta bere si inghetata pentru toata lumea.   

Oamenii au pus la coada pentru a primi vaccinul oral impotriva poliomielitei dezvoltat in 1957 de Albert Sabin (Science Photo Library)

Apoi, pe 21 iulie, s-a intamplat imposibilul: un raport al ministrului sanatatii pe pagina din spate a ziarului sindicatelor Nepszava, mentiona un numar tot mai mare de cazuri de poliomielita la Budapesta. Zece zile mai tarziu, un articol din ziar ii avertiza pe parinti sa evite aglomeratia si piscinele. Polio s-a intors – cu razbunare. Pe masura ce epidemia s-a desfasurat, a ajuns din nou in toate colturile tarii, forma paralitica temuta de 1.830 de victime noi – putin mai putine decat in ​​1957. Dar de aceasta data toti fusesera vaccinati. Cum s-ar fi putut intampla asta?

Misterul si frica au fost agravate de tacerea guvernului. De data aceasta nu au existat rapoarte saptamanale de la Ministerul Sanatatii care sa detalieze numarul cazurilor si ce orase si judete au fost afectate, asa cum a fost in 1957. In 1959, au existat doar doua rapoarte pe parcursul saptamanilor lungi si fierbinti ale epidemiei, iar acestea a discutat despre succesul programului de vaccinare inainte de a continua sa dea vina pe parinti ca nu si-au luat copiii pentru a fi vaccinati atunci cand au avut sansa.

Cu toate acestea, ziarele interne ale Ministerului Sanatatii au spus o alta poveste. Aproape ca nu s-a mentionat neglijenta parinteasca. In schimb, rapoartele s-au referit la probleme practice, organizationale, care ar fi putut compromite programul de vaccinare. Una a fost lipsa unui sistem de inregistrare clar. O alta dificultate in diagnosticarea poliomielitei a fost atunci cand 95 la suta din cazuri au fost avortate (non-paralitice). Cand a fost diagnosticata poliomielita , medicii si spitalele nu au reusit sa o raporteze. Si chiar daca au facut-o, informatiile despre cand si cate doze de vaccin a primit copilul (daca exista) nu au fost acoperite de formular. 

Au existat, de asemenea, plangeri din partea medicilor ca acele furnizate de Ministerul Sanatatii scurg; multi au inceput sa-si foloseasca propriile ace (lucrand impotriva idealului comunist al unei metode standardizate organizate central). Mai mult, medicii erau suspiciosi cu privire la metoda de injectare pe care guvernul a ales sa o adopte. Majoritatea tarilor au injectat 0,5 ml de vaccin in muschi, dar metoda daneza de injectare a unei doze mai mici (0,3 ml) in piele parea a fi la fel de eficienta. Economisirea a fost foarte atragatoare pentru guvernul maghiar lipsit de numerar – pe care parintii l-au invinuit acum pentru scaderea dozei.

Sticle care contin vaccinul impotriva poliomielitei dezvoltate de Albert Sabin (Getty Images)

De ce parea sa functioneze vaccinul Salk in 1958, dar nu in 1959? O sugestie este ca un alt virus intestinal, virusul Coxsackie B, circulase in 1958 si ar fi putut interfera cu poliovirusul din intestin, unde se reproduce, prevenind o epidemie. Chris Maher, consilier principal pentru operatiuni de poliomielita si cercetare la OMS, ofera un altul: „Vaccinul injectabil, inactivat [Salk] ofera o protectie individuala foarte buna, prin cresterea imunitatii in sange, dar nu opreste infectarea poliovirusului viu intestinul ”. Virusul se replica in intestin timp de cateva saptamani, fara sa faca rau acelui gazda si este in cele din urma aruncat inapoi in sistemul de canalizare unde poate circula pana cand gaseste pe altcineva pe care sa-l infecteze.

Acesta este motivul pentru care probele prelevate din sistemul de canalizare israelian in iunie 2013 s-au dovedit a contine poliovirus viu. „Israelul are o populatie foarte imunizata, acoperirea lor de baza este de 90%, dar utilizeaza vaccinul inactivat. Asadar, cand poliovirusul de origine tribala pakistaneza a fost adus, nimeni nu a fost ranit. Dar oamenii se infecteaza in mod evident si elimina virusul – pentru ca continuam sa gasim virusul. Deci, exista riscul ca acestea sa ajunga la cazuri clinice de poliomielita. ” Mai ingrijorator, oamenii din Israel, desi se protejau singuri, ar putea transporta virusul in locuri in care ratele de vaccinare sunt mai mici, cum ar fi sudul sau estul Europei, si, fara sa stie, infecteaza mult mai multi oameni.   

Zahar

In 1959, a sosit salvarea guvernului maghiar hartuit si a parintilor inspaimantati – si de data aceasta a venit din partea „dreapta” a Cortinei de Fier: URSS. Albert Sabin, cercetator evreu polono-american, dezvoltase un nou vaccin in SUA. Dar nu a putut sa-l testeze acolo, deoarece o mare parte din copiii de acolo fusesera deja imunizati cu vaccinul Salk. Asa ca s-a intors spre Est si, intr-o mult laudata colaborare stiintifica din Razboiul Rece, incepusera in 1957 procese asupra a milioane de copii din URSS si Cehoslovacia.

Acest vaccin a folosit mai degraba un poliovirus slabit (atenuat) decat un poliovirus ucis si a putut fi administrat pe cale orala pe o bucata de zahar – o metoda care, spre deosebire de vaccinul Salk, nu a necesitat nici o expertiza medicala sau pregatire specializata. Foarte important, vaccinul s-a dus direct la intestin, unde virusul se reproduce, deci ar induce sistemul imunitar sa opreasca virusul acolo, astfel incat sa nu fie varsat sa circule in populatie; virusul inofensiv si atenuat va fi eliminat in locul sau, imunizand pe oricine pe care l-a infectat care nu fusese vaccinat. Desi noul vaccin a oferit mai putina protectie personala decat vaccinul Salk (nu a stimulat atat de bine sistemul imunitar din sange), a parut a fi un instrument mai bun pentru protejarea comunitatilor mari.  

Vaccinul Sabin nu a venit fara riscuri. Virusul slabit, dar viu, ar putea muta in intestin si deveni mai virulent, ducand la tulpini de poliomielita derivate din vaccin. “Daca aveti o acoperire vaccinala ridicata intr-o populatie, tulpinile derivate din vaccin nu sunt o problema – au nevoie de o populatie mare si susceptibila”, spune Maher. Acest lucru, spune el, da virusului timp pentru a muta si a dezvolta caracteristici circulante, saltand de la un intestin sensibil la altul. Si odata ce virusul mutat incepe sa circule ca o tulpina derivata din vaccin, acesta are aceleasi caracteristici ca si poliovirusul de tip salbatic (natural), inclusiv puterea de a provoca paralizie. „Cea mai activa tulpina derivata din vaccin care circula [in decembrie 2013] se afla in Pakistan, in aceeasi regiune cu virusul de tip salbatic, unde exista o populatie tribala foarte susceptibila, nevaccinata,   

Acum cincizeci de ani, aceasta ingrijorare a fost exacerbata de suspiciunea razboiului rece. Medicii si oamenii de stiinta de pe ambele parti ale Cortinei de fier nu au avut incredere in vaccinul Sabin din acelasi motiv: pentru ca nu fusese testat in SUA. Americanii s-au indoit de fiabilitatea rezultatelor Rusiei (unii credeau chiar ca ar fi putut fi denaturate in mod deliberat, ca parte a unui atac mai larg asupra copiilor Occidentului). Si unii rusi erau suspiciosi cu privire la un vaccin pe care americanii l-au dezvoltat, dar nu l-au testat pe proprii copii. In ciuda acestor ingrijorari, Ungaria a facut pasul. A inceput propriile studii privind vaccinul Sabin in 3-4 noiembrie 1959 si, o luna mai tarziu, a devenit prima tara din lume care a inceput o campanie nationala de vaccinare cu acesta. Pana in 1969, poliomielita a fost practic eradicata in Ungaria, cu zece ani inainte ca SUA sa obtina acelasi rezultat.

Vaccinul impotriva poliomielitei a scazut la gramada de zahar pentru pacientul cu copii (Biblioteca Wellcome)

Vaccinul oral – vaccinul viu atenuat – il poate scoate din circulatie complet, deoarece creeaza imunitate in intestin si opreste raspandirea virusului. De aceea, primele tari care au folosit-o ar putea eradica poliomielita devreme ”, spune Maher. „Odata ce poliomielita a fost eliminata definitiv din anumite zone destul de mari, acest lucru a determinat organizatiile de sanatate sa inceapa sa se gandeasca la eradicarea globala. De atunci, s-a demonstrat ca vaccinul oral elimina poliomielita in aproape orice situatie. ”

De fapt, el spune ca cel mai bun program de vaccinare posibil este o combinatie a celor doua. „In Siria [in 2013] vaccinarea de rutina este o combinatie dintre vaccinul inactivat injectabil si cel atenuat oral. O casatorie dintre cei doi protejeaza individul si comunitatea – iti ofera o lovitura mai buna pentru dolarul tau. ” Cu toate acestea, campania de eradicare care raspunde unui focar de poliomielita cauzat de razboiul civil de acolo (care a dus la o scadere a ratelor de vaccinare) utilizeaza singur vaccinul oral. „Folositi vaccinul oral pentru a raspunde la un focar, deoarece este usor de administrat, impiedica oamenii sa retraga virusul in mediul inconjurator si ajuta la protejarea comunitatii mai largi”.

Cu toate acestea, chiar si avand in vedere succesul bine documentat al vaccinului Sabin, poliomielita ramane endemica in mici buzunare din Pakistan, Afganistan si Nigeria, unde vaccinatorii sunt impiedicati sa aiba acces la copiii nevaccinati.

„La nivel mondial, oamenii nu refuza vaccinul la nivel de gospodarie sau comunitate, deoarece considera ca le-ar putea dauna. Asta nu este o problema semnificativa acum ”, spune Maher. „Principalul obstacol este conflictul armat; grupul aflat in control va decide sa nu ne permita sa intram. ” Adesea, spune el, nu inseamna ca nu au incredere in vaccin sau ca ei cred ca este un complot occidental sa-si otraveasca copiii. Sunt mai precauti de ideea ca vaccinatorii, pe masura ce se misca din casa in casa, ar putea fi colectarea de informatii, transmiterea informatiilor sau marcarea caselor. „Intr-o era a marcarii tintelor si a atacurilor aeriene, nu este o pozitie complet ilogica pentru acesti tipi”, spune Maher, „dar cu siguranta ne face viata complicata”.

Zapada  

A venit iarna. Zapada s-a asezat pe cladirile elegante ale lui Heine Medin, pe deal. Jos, in ORFI, nu exista lift si, deoarece asistentele nu puteau duce copiii mai mari in sus si in jos pe scari, cei care locuiau in sectiile de la etaj nu le mai puteau parasi. Asistentele au adus zapada din afara pentru a le arata.

Gyorgy a mai fost supus doua operatii la piciorul stang acolo si, pana in 1961, la varsta de zece ani, a putut in sfarsit sa stea din nou in picioare. Odata ce a putut sa mearga, parintii lui au platit pentru el sa invete sa inoate in piscina in aer liber a bailor termale Lukacs de vizavi, unde, cu vedere spre ferestrele subtiri si flotate de pe fatadele ocre, a jucat mingea cu prietenii sai de la spital in capatul superficial. , sau a urmarit jocurile viguroase de waterpolo jucandu-se la celalalt capat.

Pana in 1963, poliomielita devenea o amintire indepartata in Ungaria datorita vaccinului Sabin. Drept urmare, statul victorios si-a indreptat atentia asupra chestiunilor mai presante. A incetat sa incerce sa puna mana pe plamani de fier, aparate de respirat si alte echipamente medicale de la organizatii internationale. Si din cauza lipsei de noi pacienti, dupa doar sase ani ca spital dedicat poliomielitei, conceput pentru a sprijini pacientii pe viata, spitalul Heine Medin din Rozsadomb a fost transformat intr-un spital general.

„Odata ce ai acoperit protectia – si nimeni nu se va mai imbolnavi din nou – tratamentul devine o problema, asa ca multe intrebari pot fi lasate neexplorate”, spune Dora. „Dar in Ungaria existau inca mii de pacienti si acum nu existau ingrijiri organizate si dedicate pentru ei. Toata lumea a fost imprastiata si a trebuit sa se descurce singura fara medici, terapeuti fizici sau asistenti medicali, sau acces la echipamente specializate. ”

In 2014, doar trei tari – Afganistan, Nigeria si Pakistan – raman polio-endemice (Getty Images)

Problema persista astazi. Multi supravietuitori din copilarie din spitalele Heine Medin si ORFI, pe care Dora le-a intervievat pentru cercetarea ei, se confrunta acum cu sindromul post-poliomielit: cresterea slabiciunii si durerii musculare, incepand cu 20-30 de ani de la infectia initiala, probabil cauzata de deceniile de stres suplimentar plasat pe celulele nervoase ramase. Sau continua sa aiba nevoie de echipamente medicale de specialitate, cum ar fi aparate respiratorii sau mijloace de protectie a miscarii, care trebuie prescrise de medici cu putine sau deloc cunostinte de poliomielita. „Ei sunt invatati virologia doar in scoala medicala si nimeni nu mai face tratamentul, asa ca este foarte dificil sa gasesti medici care sa stie cum sa-i ajute”, spune Dora. „Unii dintre pacienti se numesc dinozauri pentru ca sunt ultimii de acest gen.

Daca familiile lor nu aveau resursele pentru a le ingriji sau erau orfani sau sectii ale statului, copiii nu mai aveau o casa permanenta in care sa creasca. Au fost mutati in tara, de la un loc la altul, adapostiti temporar in ruinele palatului si alte cladiri abandonate dintr-o era anterioara – uneori chiar si in azilurile mentale. Important era sa-i mentina invizibili: corpurile lor cu dizabilitati vorbeau prea elocvent despre esecul anterior al statului de a-i proteja. 

Gyorgy a fost unul dintre norocosi. S-a mutat acasa si a mers in mod regulat la fizioterapie la spitalul din Debrecen, unde a fost tratat pentru prima data ca un copil de doi ani. Acum este legat de universitatea la care este acum profesor de microbiologie. Inca iubeste inotul. Isi aminteste cum, odata ce invatase sa inoate cu toti acei ani in urma in baile Lukacs, ii placea sa se scufunde, prin aburul care se ridica din apa in aerul rece al lunii noiembrie, ascunzandu-i pe ceilalti inotatori de la vedere si coborand pana unde putea intinde in cele din urma picioarele si da cu piciorul.   

Acest articol a fost comandat initial de Mosaic si reprodus sub o licenta Creative Commons. Pentru mai multe articole despre mozaic , faceti clic aici. Daca doriti sa comentati acest lucru sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra Facebook sau Google+ sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .