Baseball si bere sub-par in Japonia

S-a spus adesea ca nu exista nimic mai mult american decat baseball. Dar dupa ce am participat la un joc Hanshin Tigers din Osaka, am decis ca un joc de baseball din Japonia este mult mai distractiv decat unul din locul de nastere al sportului.

Pentru mine, o zi la stadion este sa petrec timp afara, sa ma bucur de priveliste, sa mananc cativa hot dog si probabil sa beau suficienta bere pentru a ma distra in mod rezonabil. Este o zi de discutii inactive, cu momente intermitente de a ma pacali in a crede ca am sansa de a prinde o minge gresita; o zi in care hecklerii beti fac doar o pauza de la tipat pentru a-l arunca pe omul de bere pentru o alta bautura la un pret prea mare.

In Japonia, lucrurile nu ar putea fi mai diferite.

  • Articol asociat: Al treilea oras japonez

Intrarea pe stadionul Hanshin Koshien, construit in 1924, a fost ca si cum ai face o calatorie inapoi in timp. Fara jumbotron, scaune captusite sau apartamente de lux, este unul dintre acele stadioane din ce in ce mai rare ale scolii vechi care – absent de conforturi inutile – pastreaza atentia asupra jocului.

Atmosfera seamana mai mult cu fotbalul european decat cu baseballul american.

Array

Oamenii au stat in picioare si au scandat la unison, au suflat coarne si au zgaltait mini-lilieci unul impotriva celuilalt tot timpul cand echipa lor a fost la liliac si au lasat cu respect fanii adversari sa faca acelasi lucru pentru echipa lor. Aproape fiecare aspect al jocului de la Koshien – pana la spectacolul a mii de baloane dezumflate care zboara in jurul stadionului in timpul celei de-a saptea reprize de repriza – a fost mai bun decat oricare altul la care am fost vreodata.

In loc de hot-dogs, fanii au luat masa cu sushi si takoyaki (bile de caracatita) si nu a fost gasit niciun om de bere. In schimb, erau fete de bere sau „ biru no uriko ” – femei japoneze in sapci de baseball roz, tricouri si fuste, centuri de utilitate pline cu pahare de plastic si diverse alte accesorii si, cel mai important, un mini butoi legat la spate . 

La jocurile din SUA, barbatii cu bere vin cu sloganuri inteligente, sperand sa atraga atentia fanilor insetati. In Japonia, colegul meu australian de loc a schimbat relatia. „Ooh.

Uita-te la pasarea aia! Imi place de ea ”, ar striga el. “Asteapta asteapta! Tine-o chiar acolo, draga. Acum zambeste pentru camera. Ce zambet minunat ai. E o fata buna! ”

Sunt destul de sigur ca pana la sfarsitul jocului, in ciuda faptului ca a baut o cantitate relativ modesta de bere, a facut o poza cu aproape fiecare biru no uriko din stadion. 

Nu m-am putut abtine sa nu cred ca aceste fete au fost supuse unui comportament similar pe timp de noapte, in timp ce erau in caldura inabusitoare, cu aproximativ 15 kg de bere legata la spate. Chiar si in uniformele lor roz stralucitoare, biru no uriko ii face pe barbatii din bere din SUA, cu cele aproximativ 24 de beri pe care le poarta, sa para wimps.   

Nu aveam multi bani la indemana (in Japonia, strainilor le este extrem de dificil sa retraga bani si stadionul a acceptat doar un tip de card de credit japonez), asa ca am avut o decizie dificila de luat. As putea sa-mi cheltuiesc cei 600 de yeni pe berea principala, Asahi Super Dry – o bere crocanta, racoritoare, dar relativ fara aroma – sau as putea sarbatori cu o comanda delicioasa de takoyaki .

A fost prea greu sa justific sacrificarea a ceea ce ar fi fost prima mea masa in acea zi pentru o bere aproape fara substanta. Nu voi minti, nu ma deranjeaza Asahi Super Dry – ci doar in urmatoarele circumstante: cu sushi, cand este prea plin pentru o bere substantiala sau cand stai in caldura sufocanta de la sfarsitul lunii iulie, ceea ce s-a intamplat sa fie. Dar, desi este una dintre berile cele mai vandute din Japonia, nu este in niciun caz o bautura excelenta si a fost chiar creditata de unii pentru ca a condus calea in standardele in scadere ale consumatorilor de bere japonezi, care par sa mearga din ce in ce mai mult la racoritoare – totusi – spuma fara gust peste lagerurile in stil german, cum ar fi Kirin si Sapporo, care au fost odata tot ceea ce era disponibil.

O economie sovaitoare si cresterea preturilor sunt, de asemenea, de vina pentru aceasta miscare catre plictisitor. In 1994, happoshu , o bere cu continut scazut de malt care contine mai putin de 67% malt, a fost creata ca o alternativa mai ieftina, deoarece Japonia taxeaza berea pe continutul de malt, mai degraba decat pe continutul de alcool. Cand guvernul a ajustat impozitele, facand Happoshu mai scump, marile fabrici de bere se bazau pe dragostea oamenilor pentru alcool care isi batea palatele cu discernamant, iar companiile de bere s-au luptat prin crearea berii cu si mai putin malt. Aceasta a atins apogeul in 2004 odata cu nasterea unei noi categorii de bauturi asemanatoare berii: daisan no biru(a treia bere). Acest lichid fara mal seamana cu berea in acelasi mod in care crevetii vegani imita un adevarat crustaceu. Contine cantitati similare de alcool, dar inlocuieste maltul cu ingrediente precum mazarea si proteinele din soia si reprezinta o portiune din ce in ce mai mare din piata japoneza a berii. Astazi, multe dintre marile fabrici de bere ofera alternative de bere happoshu si a treia bere la berile obisnuite, cum ar fi Kirin 1000 sau Sapporo Creamy White.

Din fericire, cand marii fabrici de bere incepeau sa produca happoshu in 1994, guvernul a schimbat si legislatia pentru a deschide usile inchise anterior pentru microbuzii. Bautorii seriosi s-au bucurat de un val de beri de ambarcatiuni excelente – cum ar fi cei care vin de la fabrica de bere Kiuchi din orasul Naka in ultimii ani. Dar cele mai bune beri din Japonia nu sunt in general disponibile in afara tarii si chiar si in Japonia sunt scumpe si pot fi greu de gasit.

Deci, daca nu mi-a fost dor de un om renegat de bere intr-un colt prafuit al stadionului, aruncand sticle de bere Baird (o fabrica de bere din Numazu, Shizuoka specializata in beri nefiltrate, conditionate la butoi si sticla), la Koshien nu se gaseau microbraute. . Ceea ce a fost disponibil a fost Shibori Frozen Draft de la Ichiban, o combinatie prost sfatuita, care imperecheaza bere Ichiban perfect decenta (in ceea ce priveste berea japoneza produsa in serie) cu spuma de bere congelata, care seamana cu iaurtul inghetat in aparenta, dar are o consistenta mai apropiata de varful unei bai cu bule.

Ideea din spatele acestei spume inghetate, creata prin amestecarea berii si a aerului si racirea acestuia pana la -5C, este ca iti va pastra berea rece de la inceput pana la sfarsit – o problema care nu exista daca bei intr-un ritm normal. Este o „problema” pe care altii au incercat sa o rezolve inainte: Coors Light a inventat cutii cu gura larga, astfel incat sa ne putem bea berea mai repede si a conceput berile si mai absurde „activate la rece”, unde muntii care schimba culoarea cutiei au dezvaluit daca berea a fost rece sau nu, prin urmare ne scuteste de procesul dificil de a ajunge efectiv si de a atinge cutia.

Oricat de tentat eram sa intru in acest experiment de baut, am decis in cele din urma sa ma duc la takoyaki. Voi putea oricand sa beau bere urata la jocurile de baseball – de fapt, pe multe stadioane din SUA este singura mea alegere – dar as mai avea o alta sansa sa iau betisoarele si sa esarfii o comanda de bile de calmar inainte de a saptea repriza? In plus, energia multimii mi-a dat tot zumzetul de care aveam nevoie.

Corectie: o versiune anterioara a acestui articol a tradus incorect takoyaki. Acest lucru a fost remediat.