Baletul care a provocat un rand international

Baletul care a provocat un rand international

Macul rosu a fost un element de baza al baletului sovietic, interpretat in toata URSS. Dar cand aliatii chinezi ai sovieticilor au vazut productia, nu au fost cel mai bine multumiti. La cea de-a 90-a aniversare a piesei, Eveline Chao se uita inapoi.

O

Intr-o zi din 1926, Mihail Kurilko, proiectant-sef al Teatrului Bolshoi, a observat doua articole interesante in editia din 9 ianuarie a Pravda, ziarul oficial al inca tanarului Uniune Sovietica. Unul a raportat ca un vapor sovietic numit Ilici – prenumele lui Lenin – fusese retinut in Anglia. Autoritatile au cautat pe nava literatura comunista, dar nu au gasit nimic si au trimis-o in drum. Celalalt a raportat o „noua etapa in lupta din China”. Sovieticii sprijinau nationalistii chinezi in lupta lor impotriva sefilor de razboi sustinuti de japonezi, cu scopul final de a aduce revolutia in tara. In opinia lui Lenin, convertirea cu succes a altor tari in aliati socialisti era cruciala pentru supravietuirea Uniunii Sovietice.

Teatrul Bolshoi a fost terminat in 1824 si a fost renovat de multe ori in viata sa – uneori pentru a reflecta politica in schimbare a Rusiei (Credit: Getty)

La acea vreme, Bolshoi inca se adapta – dureros – la noul sau rol de instrument al statului. Dezvoltarea unui repertoriu nou, prietenos cu revolutia, pentru compania sa interna de balet, Baletul Bolshoi, a fost o prioritate. Aceste doua povesti din Pravda l-au inspirat pe Kurilko sa lanseze ceea ce va deveni primul balet cu tema sovietica si sustinut de sovietici, Macul rosu, care a avut premiera la Bolshoi acum 90 de ani in aceasta luna. Intriga sa continea o secventa de vis alimentata cu opiu, o critica a decadentei occidentale reprezentata de oamenii care danseaza Charleston, un maestru al docului englez rau numit Sir Hips si solista vedeta Ekaterina Geltser in fata galbena. Un hit urias, a stabilit sablonul pentru baletele sovietice care l-au urmat: preocupat de temele revolutionare si subliniind miscarea atletica colectiva.

Array

Cateva decenii mai tarziu, 

In mod surprinzator, pentru o lucrare controlata de un comitet de birocrati, baletul a fost inconjurat de conflicte pe tot parcursul dezvoltarii sale. Practic, toti cei implicati s-au luptat pentru fiecare element posibil (in afara de compozitorul Reinhold Gliere – un maestru al artei de a juca in siguranta, care si-a pastrat compozitiile usoare si necontroversate, a ramas in afara bataliilor ideologice dintre artisti si a trecut prin revolutie nevatamat). Tratamentul scenaristului original a fost respins si atributiile sale au fost transmise lui Kurilko, care este creditat ca autor oficial al acestuia. O a treia persoana implicata in scenariu a cazut cu maestrul de balet Vasiliy Tikhomirov in timpul celui de-al doilea act, iar numele sau a fost eliminat din proiect. Una dintre cele mai placute dansuri ale baletului, popularul Yablochko(sau „Marul mic”), deriva dintr-un cantec marinaresc rus si, dupa cum si-a amintit Gliere, muzicienii orchestrei Bolsoi au considerat ca este umilitor sa cante. „Presiune, presiune nesfarsita”, citeste o nota interna din epoca, citata de Elizabeth Souritz in cartea sa Choreografii sovietici din anii 1920. „De mai multe ori totul s-a destramat si am pierdut speranta.”

Puterea florii

Epoca stalinista a fost dificila pentru noile productii: cei mari au dorit-o, dar le-a fost greu sa supravietuiasca cerintelor mereu schimbatoare ale birocratiei si cenzurii statului. De obicei, a fost mai sigur sa refacem pur si simplu vechile clasice cu rotatia ideologica potrivita. Si Macul Rosu a fost aproape ucis. In primavara anului 1927, comisarul de cultura a ordonat Bolsoiului sa o impiedice in favoarea unei opere de Prokofiev, ca parte a efortului de a-l indupleca pe aclamatul compozitor din strainatate. Dar apoi, baletul si-a gasit momentul. La 6 aprilie, politia chineza a atacat ambasada sovietica la Beijing. Intre timp, criza se construia la Shanghai.

Nationalistii se aliasera cu comunistii pentru a prelua controlul asupra orasului, dar se intoarsera asupra lor. Ziare sovietice pline de titluri despre macelul comunistilor chinezi.

In versiunea care a avut premiera in 1927, baletul se deschide la corzi joase si gong-uri. (In manuscrisul sau, Gliere a etichetat pasajul „China lipsita de viata”.) Apoi vine o melodie ruseasca in crestere, reprezentand nava sovietica. Cortina se ridica pe muncitorii chinezi desculti care descarca lazi de pe nava. Apoi, este introdusa eroina Tao-Hua, pe care Morrison o descrie ca „o combinatie de clisee orientaliste cu risc constant de agresiune sexuala”, dansand pentru englezi la un restaurant din apropiere. Un muncitor se prabuseste, muncit pana la moarte de maestrul docului englez, Sir Hips, un om crud care ii bate pe muncitori. Capitanul sovietic al navei intervine, iar el si echipajul sau ajuta la descarcarea navei. Tao-Hua este miscata si „isi bate fluturele la capitan si ii da un mac”, scrie Morrison, care observa ca florile sunt simboluri ale frumusetii, splendoare si tinerete, iar rosul este culoarea iubirii, revolutiei si comunismului. Maestrul malefic al lui Tao-Hua, Li Shan-Fu, o ameninta, iar capitanul sovietic intervine. Scena se incheie cu muncitorii chinezi care se alatura marinarilor sovietici, impreuna cu marinari din Australia, Japonia, Malaezia si SUA, intr-un dans de grup fericit. 

Eroina din Macul Rosu, Tao-Hua, a fost descrisa drept „o combinatie de chiche orientaliste” (Credit: Sputnik / Alamy)

In urmatoarea scena, Tao-Hua fumeaza opiu si are un vis halucinant care implica flori dansatoare si dragoni zburatori. Urmatoarea scena are loc intr-un cazinou, unde petrecatorii englezi danseaza Charleston. Exista, de asemenea, un striptease de tango, un dans umbrela de la Tao-Hua, un dans chinezesc cu panglici si un vals. Raul Li Shan-Fu ii spune lui Tao-Hua sa serveasca capitanul sovietic ceai otravit. Ea refuza si in schimb ii transmite capitanului un mesaj de avertizare si afectiune. Ea ii cauta dragostea, el ii spune in schimb despre bucuriile socialismului. Li Shan-Fu tinteste o arma asupra capitanului, dar il ucide in schimb pe Tao-Hua si macii ploua muncitorii chinezi acum eliberati.

Dans diplomatic

Criticii s-au confruntat cu baletul, in special cu al doilea act halucinant, pe care l-au privit ca o revenire regresiva la tendinta de exotism din secolul al XIX-lea, complet in contradictie cu realismul primului act. Cu toate acestea, datorita sustinerii Kremlinului, a avut un succes salbatic. A fost programat de teatre de opera si balet finantate de stat; a evoluat la Bolshoi de peste 200 de ori in primii sai ani si de aproximativ 3.000 de ori in toata URSS. (Recenziile au devenit mai pozitive odata ce a fost clar ca guvernul a sustinut-o.) „Avea tot ce era nevoie de un spectacol sovietic: exotica, politica, eroi clari si ticalosi occidentali”, scrie Morrison.

Compozitorul Reinhold Gliere a fost un maestru al artei de a juca in siguranta, care si-a pastrat compozitiile usoare si necontrolate si a ramas in afara politicii (Credit: Getty)

Dar, pana in anii 1930, baletul a cazut din moda si, pana la sfarsitul deceniului, nu a mai fost interpretat deloc. In 1949, acea mult asteptata revolutie comunista chineza a sosit in cele din urma, nu cu mult inainte de a 70-a aniversare a lui Stalin. Pentru a marca ambele ocazii, baletul a fost reinviat.

Au fost aduse o serie de modificari complotului, care sugereaza o incercare de a o face mai acceptabila pentru o perspectiva chineza. Cea mai mare schimbare a fost ca, in cazul in care Tao-Hua se indragostise anterior de capitanul sovietic, in renastere interesul ei amoros este unul dintre muncitorii chinezi de pe doc, care nu numai ca primeste propriul sau dans solo, dar este cel care conduce revolutia. Cu toate acestea, vibratia generala a ramas una dintre eroicii rusi care aduc iluminarea chinezilor deficienti. Si in actul doi, Tao-Hua adoarme fara ajutorul opiului.

Olga Lepeshinskaya danseaza intr-o productie a Macului rosu pusa in scena la Teatrul Bolshoi, la scurt timp dupa ce a fost numita Artist Popular al URSS in 1951 (Credit: TASS)

Chiar si cu aceste schimbari, renasterea a dezvaluit cat de putin stiau sovieticii despre fratii lor comunisti chinezi. Mao Zedong se afla la Moscova in momentul renasterii, cautand o alianta cu Stalin; in februarie 1950, cei doi au semnat Tratatul sino-sovietic. A fost invitat sa vada Macul Rosu, dar a refuzat. Dupa cum sa dovedit, fusese avertizat sa nu mearga. Sotia ambasadorului chinez in URSS a vazut o repetitie generala si a raportat ca a denaturat revolutia chineza si rolul Partidului Comunist. In schimb, un alt membru al delegatiei lui Mao, Chen Boda, a participat si, dupa cum a povestit mai tarziu interpretul rus al lui Mao intr-o memorie, Chen a informat apoi cei mai de seama bolsoi ca a gasit baletul ofensator.

Mai multe alte plangeri sunt inregistrate in schimburile dintre sovietici si nu doar Chen, ci si alte alte figuri. Cel mai deranjant a fost ca, desi Tao-Hua nu l-a mai fumat, florile de mac inca reprezentau opiu. Ei au evocat razboaiele cu opiu, cand China a fost fortata sa permita comertul international al drogului si sa cedeze teritoriul Marii Britanii. In China, este considerat cel mai umilitor episod din istoria tarii si ramane o sursa de resentimente pana in prezent. Mai mult, unul dintre personajele chinezesti din balet a purtat o coada (o coada lunga, impletita), un simbol al subjugarii fortate asupra chinezilor Han de catre cuceritorii Manchu in secolul al XVII-lea, care fusese interzisa in China din 1912. In cele din urma, personajul Tao-Hua era un dansator, care pentru comunistii conservatori chinezi , a sugerat ca era prostituata.

La scurt timp dupa revolutia din 1949, Stalin a calatorit la Beijing pentru a face deschideri catre noul Partidul Comunist din China (Credit: Getty)

„In mod clar [rusii] au crezut ca acesta va fi momentul in care Mao va veni si va pleca:„ Ce minunat ca Uniunea Sovietica produce aceste balete sensibile, internationaliste, despre lupta noastra comuna ”. Si, de fapt, a fost exact opusul ”, spune Edward Tyerman, profesor de studii slave la Colegiul Barnard.

Macul rosu a fost reinviat (si extins) din nou in 1957 si, de aceasta data, in respectarea chinezilor, coada a fost taiata, eroina a fost reformata ca luptator pentru libertate, iar titlul a fost schimbat in Floarea rosie. Mai tarziu, insa, cand Mao a inceput sa il denunte pe Hrusciov si relatiile dintre cele doua tari s-au destramat, titlul a fost schimbat din nou in „Macul rosu”. Acesta a fost titlul sau de atunci, cel mai recent pentru o coproductie ruso-italiana din 2015 la Rostov.

Un timbru postal chinez din 1950 comemoreaza semnarea Tratatului sino-sovietic (Credit: Getty Images)

Baletul a fost folosit ca instrument ideologic si diplomatic, modeland modul in care alte tari vedeau Rusia, inca de cand sovieticii au inceput sa trimita dansatori in turnee de peste mari, pentru a surprinde publicul occidental cu stapanirea formei de arta – si, prin extensie, a fortei sovietice Uniune. Cu toate acestea, cand dansatorul vedeta Rudolf Nureyev a plecat spre Occident in 1961, urmat mai tarziu de Natalia Makarova in 1970 si Mikhail Baryshnikov in 1974, a devenit clar si cat de usor ar putea sa se intoarca eforturile de „putere moale” – dezertarile au dat Occidentului un nou motiv pentru a se vedea pe sine ca superior. Intelegerea occidentala a acestor evenimente si a baletului rus in general, incadreaza lucrurile ca o lupta intre est si vest. Insa, asa cum arata saga in continua schimbare a Macului rosu, baletul nu a fost doar un instrument pentru afirmarea superioritatii culturale asupra natiunilor inamice, dar si pentru cultivarea relatiilor cu aliatii socialisti. Si, ca atare, ar putea deveni, de asemenea, un loc pentru tensiuni intre acele natiuni presupuse prietenoase.

Mao Zedong, infruntat impotriva iernii de la Moscova, viziteaza o fabrica de automobile in vizita sa in URSS in februarie 1950 (credit: Sovfoto)

Infractiunea pe care delegatia lui Mao a luat-o la The Red Poppy a fost doar una dintr-o serie de nesabuinte care l-au lasat pe Mao sa treaca peste tratamentul sau de catre Uniunea Sovietica – aceasta resentimente care va culmina mai tarziu in Splitul sino-sovietic, care la randul sau a contribuit la asigurarea victoriei occidentale in Razboiul Rece. Acestea fiind spuse, minunea baletului si-a lasat inca amprenta asupra presedintelui in timpul sederii sale la Moscova. Desi a refuzat sa participe la The Red Poppy , a mers in schimb sa vada Lacul Lebedelor. A fost primul balet al lui Mao si, se pare, i-a placut foarte mult.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture,  accesati  pagina  noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.