Baiatul care a ramas treaz 11 zile

Baiatul care a ramas treaz 11 zile

In decembrie 1963, doi baieti au ajuns la o idee pentru un proiect stiintific scolar – stati treaz cat mai mult timp. Si a aratat o noua lumina asupra a ceea ce se intampla in creierul nostru obosit.

O

In luna urmatoare, sarbatorim tehnologia si inovatia intr-o noua serie numita Bright Sparks. Ca parte a seriei, aducem inapoi cateva dintre articolele noastre preferate despre oameni si idei care schimba lumea cu ajutorul tehnologiei.

Aceasta poveste este din  Baiatul care a ramas treaz timp de unsprezece zile , un episod din Martor  produs si prezentat de Lucy Burns. Pentru a asculta mai multe episoade de Martor de la BBC World Service,  va rugam sa faceti clic aici .

La sfarsitul anului 1963 in America, Beach Boys se jucau la radio, razboiul din Vietnam incepuse sa atraga implicarea SUA, copiii de liceu erau in vacanta de Craciun si doi adolescenti planuiau un experiment care sa capteze atentia natiunii .

S-a incheiat la 8 ianuarie 1964; Randy Gardner, in varsta de 17 ani, reusise sa ramana treaz 11 zile si 25 de minute.

Bruce McAllister, unul dintre elevii de liceu care a venit cu ideea, spune ca a rezultat din simpla nevoie de a veni cu un proiect de targ stiintific. Impreuna cu creativitatea si indrazneala din anii adolescentei, Bruce si prietenul sau Randy au decis ca vor sa bata recordul mondial pentru ca au stat treaz – care la acel moment era detinut de un DJ din Honolulu, care reusise 260 de ore sau doar sub 11 zile.

„[Prima] versiune a acesteia a fost [de a explora] efectul insomniei asupra capacitatii paranormale”, explica McAllister.

Array

„Ne-am dat seama ca nu exista nicio modalitate de a face acest lucru si asa ca am decis efectul privarii de somn asupra abilitatilor cognitive, performantei pe terenul de baschet. Orice am putea veni cu ”.

La acea vreme, oamenii credeau ca privarea de somn pe cont propriu ar putea duce in cele din urma la moarte (Credit: Alamy)

Au aruncat o moneda pe cine va ramane treaz si, spre usurarea lui McAllister, el a castigat aruncarea. Dar naivitatea lor a aparut in modul in care au planificat sa observe efectele asupra lui Randy.

„Am fost idioti, stiti idioti tineri”, spune el „si am ramas treaz cu el ca sa-l monitorizez … si dupa trei nopti de insomnie, m-am trezit rasturnat pe perete scriind note pe perete.”

Adolescentii si-au dat seama ca aveau nevoie de o a treia persoana implicata, asa ca au legat cu un alt prieten – Joe Marciano – pentru a ajuta. La scurt timp dupa ce Marciano a intrat la bord, a sosit un cercetator al somnului numit William Dement de la Universitatea Stanford.

Dement este acum profesor emerit – dar in 1964 tocmai isi incepea cercetarea in domeniul inca nou al stiintei somnului. Citise despre experiment intr-un ziar din San Diego si dorea imediat sa se implice – spre usurarea parintilor lui Randy.

„Eram probabil singura persoana de pe planeta la momentul respectiv care facuse de fapt cercetari privind somnul”, spune Dement, „parintii lui Randy] erau foarte ingrijorati ca acest lucru ar putea fi cu adevarat daunator pentru el. Deoarece intrebarea era inca nerezolvata daca vei merge sau nu daca dormi suficient timp vei muri. ”

Capacitatea noastra de a ramane fara somn este ceva ce BBC Future a explorat anterior. Experimentele pe animale, cum ar fi unul care a tinut pisicile trezite timp de 15 zile, moment in care au murit, indica daca alti factori, cum ar fi stresul sau substantele chimice, sunt cauza decesului, mai degraba decat lipsa somnului.

Intr-adevar, McAllister insista asupra faptului ca aceste experimente au implicat utilizarea substantelor chimice, ceea ce a innorat rezultatele. „Randy avea ocazional Coca-Cola, dar in afara de asta, stii, nu exista Dexedrine, Benzedrine, stimulentele du jour in acele zile”, spune el.

Pe masura ce experimentul a continuat, a inceput sa arate rezultate neasteptate (credit: Alamy)

Inapoi la San Diego si cand William Dement a sosit la cateva zile in experiment, Randy era optimist si nu parea deosebit de afectat. Cu toate acestea, pe masura ce zilele treceau, experimentele pe care le-au facut au dat rezultate neasteptate.

I-au testat simtul gustului, mirosului si auzului si dupa un timp abilitatile sale cognitive si senzoriale au inceput sa fie afectate.

McAllister isi aminteste ca Randy a inceput sa spuna: „Nu ma face sa miros asta, nu suport mirosul”. In mod surprinzator, totusi, jocul sau de baschet s-a imbunatatit, desi acest lucru se poate reduce la suma pe care o juca.

„Era foarte apt din punct de vedere fizic”, spune Dement. „Asa ca am putea sa il facem mereu sa joace baschet sau sa mearga la bowling, lucruri de genul acesta. Daca ar inchide ochii, ar fi adormit imediat ”. Noaptea a fost mai grea, deoarece nu mai era nimic de facut si au avut un timp groaznic tinandu-l treaz.

Pe masura ce toate acestea se intamplau, atentia din partea presei a inceput sa castige impuls si pentru o scurta perioada experimentul baietilor a devenit a treia poveste despre presa nationala americana – dupa asasinarea lui John F Kennedy si o vizita a The Beatles .

Cu toate acestea, a fost descrisa ca o farsa, in aceeasi paranteza ca „umplutura cabinei telefonice si inghitirea pestelui de aur”, potrivit McAllister. Studentii au fost foarte seriosi in legatura cu asta si au impins. In cele din urma, dupa 264 de ore de somn, recordul mondial a fost doborat si experimentul s-a incheiat.

In loc sa se inghesuie in propriul pat pentru a se odihni atat de mult, Randy a fost dus la un spital naval unde i-au fost monitorizate undele cerebrale. McAllister descrie ce s-a intamplat in continuare.

„Asa ca doarme 14 ore – nu ne miram – [si] se trezeste, de fapt, pentru ca trebuie sa mearga la baie. Prima lui noapte, procentul sau de somn in stare REM, care a fost asociat in acel moment cu somnul in stare de vis – nu mai este – a crescut. Apoi, in noaptea urmatoare a scazut in puncte procentuale pana cand in cele din urma cateva zile a revenit la normal.

„Si apoi s-a ridicat si a mers la liceu … a fost uimitor”, adauga Dement.

Povestea a devenit foarte populara, la doar cateva saptamani dupa asasinarea lui JFK (Credit: Alamy)

Rezultatele lui Randy de la spital au fost trimise in Arizona pentru a fi studiate. McAllister spune ca rezultatele au concluzionat ca „creierul sau a fost prins tot timpul … parti din el ar fi adormit, parti din el ar fi trezite”.

Pentru el are sens in contextul evolutiei umane. „El nu a fost prima fiinta umana – sau pre-umana – care a trebuit sa ramana treaz mai mult de o noapte si ca creierul uman ar putea evolua astfel incat sa poata sa se prabuseasca – parti din el ar putea sa se prapadeasca si sa se refaca – in timp ce parti din era treaz – avea un sens total. Si asta ar explica de ce nu s-au intamplat lucruri mai rele ”, spune el.

O serie de oameni au incercat sa bata recordul lui Gardner pentru cea mai lunga perioada in care cineva a ramas treaz in anii urmatori – dar Cartea Recordurilor Guinness a incetat sa certifice incercarile, crezand ca ar putea fi periculoasa pentru sanatatea oamenilor.

Randy parea sa nu arate efecte negative din cele 11 zile de veghe – desi a raportat ulterior ca suferea de ani de insomnie insuportabila. La o conferinta de presa in fata casei parintilor sai, dupa incheierea experimentului, adolescentii au adresat intrebari unei multimi uriase care s-a adunat.

Baiatul care nu dormise de 11 zile a reusit cumva sa fie filosofic in legatura cu demersul sau.

“Este doar mintea peste materie”, a spus el.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.