Autocannibalismul este atunci cand mananci bucati din propriul corp

Natura este cruda. Nu exista nicio intelegere. Unele creaturi provoaca altfel de chinuri oribile altora pentru a se hrani si a se reproduce sau chiar doar pentru a se juca.

Multe specii din regnul animal sunt canibali, mancand membri ai propriei specii pentru intretinere sau dominare.

Dar exista un comportament care este chiar mai extrem decat simplul canibalism. Se pare ca ceva ar veni cu Hannibal Lecter, mai degraba decat ceva ce ar favoriza evolutia. Unele animale vor manca, ocazional, parti din propriul corp. Acest comportament ciudat este cunoscut sub numele de „autocannibalism”.

Ne-am intrebat cititorii daca au auzit vreodata despre mancarea animalelor.

Este mai bine sa pierzi un membru decat sa-ti pierzi viata

„Nu cred ca vreun animal ar incerca in mod deliberat sa se consume pentru intretinere …

Array

intr-un fel invinge partea de autoconservare [a] mancarii disperate”, spune Selina Tick Konkin. “O multime de animale isi vor mesteca insa propriile picioare sau coada pentru a se elibera de o capcana.”

Acest lucru este adevarat si ingrijorator de bine documentat. Se constata frecvent ca cainii, ursii si maimutele au mestecat prin piele, muschi, tendoane si os, pentru a indeparta un picior sau picior care a fost prins intr-o capcana.

Un tigru nefericit din Parcul National Tesso Nilo din centrul Sumatrei a fost fotografiat in 2007, lipsind o laba din fata. Se pare ca o mestecase pentru a scapa de o capcana.

Cu toate acestea, niciunul dintre acestea nu este cazuri de autocannibalism. Animalele implicate nu si-au mancat partile corpului, ci doar le-au indepartat.

Oricat de extreme sunt aceste acte, exista o logica clara pentru ele. La urma urmei, este mai bine sa pierzi un membru decat sa-ti pierzi viata. Cu toate acestea, alte animale isi mananca parti ale corpului din motive – aparent – mult mai putin sensibile.

William T.

Terrell ne-a povestit prin Facebook despre un astfel de exemplu: „Squirtul de mare isi mananca propriul creier ca parte a ciclului sau de viata”.

Unele animale vor manca, ocazional, parti din propriul corp

Stropile de mare, cunoscute si sub numele de tunicate, sunt animale simple care traiesc in ocean. Incep viata ca larve inotatoare, care arata ca niste mormoloci mici. Fiecare larva se ataseaza de o piatra sau alta suprafata, dupa care nu se mai misca niciodata.

La fel ca omizele terestre, stropile de mare sufera o metamorfoza si devin de nerecunoscut diferite. Adultii arata ca niste pungi mici si aglomerate si supravietuiesc prin filtrarea alimentelor din apa din jur.

Diferitele lor stiluri de viata inseamna ca larvele si adultii stropi de mare sunt destul de diferite la nivel intern.

„Corpul larvei are un aspect de baza, cu o coarda nervoasa foarte simpla, care se intinde de-a lungul spatelui sau, un pic ca coloanele vertebrale ale animalelor mai complexe”, spune John Bishop de la Marine Biological Association. “In partea din fata a acestei coarde nervoase se afla un ganglion sau o” vezicula cerebrala “si organe pentru a simti lumina si gravitatia, care ajuta stropii de mare sa gaseasca un loc unde sa poata apela acasa.”

Ar putea niste serpi sa fie atat de slabi incat sa se confunda cu cina?

Cele mai multe dintre acestea dispar odata ce stropul de mare ajunge la maturitate. „Odata atasat, adultul juvenil nu mai are nevoie de organele simtului, coarda nervoasa sau chiar coada acestuia, asa ca le reabsorbeste”, spune Bishop. „Vezicula creierului este transformata intr-un ganglion cerebral, care doar ajuta adultul stationar sa se hraneasca”.

Deci, comportamentul stropilor de mare nu este atat de sangeros pe cat pare. Nu-si „mananca” sau „digera” atat de mult creierul simplu. In schimb, il recicleaza pentru a crea alte organe mai utile.

Cu toate acestea, exista si alte animale care sunt renumite pentru ca isi mananca propriile cozi.

„Serpii care mananca alti serpi (precum King si Rat) isi vor confunda propria coada pentru un alt sarpe si vor ajunge sa manance singuri”, scrie John Allen Gordon-Levitt Gerlach. „Exista un cuvant grecesc numit ouroboros si simbolizeaza ciclul etern al vietii si al mortii”.

Un alt utilizator, al carui comentariu a fost eliminat de pe Facebook, a raportat ca sarpele sau a mancat peste jumatate din propriul corp si, in consecinta, s-a sufocat.

In timp ce serpii incearca sa manance singuri din cand in cand, nu pare a fi intentionat

Ar putea unii serpi sa fie atat de slabi incat sa se confunda cu cina?

„Majoritatea serpilor folosesc simtul caldurii pentru a-si gasi prada, asa ca este putin probabil ca propria lor coada sa le capteze atentia”, spune Sally South de la South Australian Museum din Adelaide. “Dar cativa serpi fac, de asemenea,” atractie caudala “(care da din coada rapida) pentru a atrage prada. Unii o fac chiar atunci cand sunt excitati. Serpii au creierul mic si sunt mai reactivi decat proactivi, astfel incat aceasta miscare le-ar putea atrage atentia si fa-i sa gandeasca „prada”. “

In mod similar, James B. Murphy de la Muzeul Smithsonian de Istorie Naturala din Washington, DC a avut odata „un sarpe rege care isi varsa [pielea] si a inceput sa-si manance magazia in timp ce se afla inca pe corp langa coada. corpul coada-primul pana cand am intervenit. “

Murphy are o sugestie de ce a facut-o sarpele. „Mirosul din prada corpului sau, in special in cazul serpilor constrangatori, ar putea confunda sarpele ca inghite prada”, spune el.

Cu alte cuvinte, in timp ce serpii incearca sa manance singuri din cand in cand, nu pare a fi intentionat.

Dar un animal mai aproape de noi? In special, mamiferele practica vreodata auto-canibalismul?

„Animalele consuma portiuni din sine destul de des din diferite motive … inclusiv animale-mama (cum ar fi pisicile) care consuma dupa nastere”, comenteaza Charity Young pe Facebook.

Coyle nu a gasit nicio dovada solida ca consumul de placenta are beneficii pentru sanatate

Acest comportament este destul de comun. „Majoritatea speciilor placentare de mamifere isi consuma placenta si lichidul amniotic in timpul travaliului si al nasterii”, spune Cynthia W. Coyle de la Northwestern University Feinberg School of Medicine din Chicago, Illinois. “Exista mai multe teorii cu privire la motivele pentru care acest lucru poate fi avantajos pentru animale, dar majoritatea nu sunt sustinute intre specii.”

Mark Kristal de la Universitatea din Buffalo din New York a sugerat ca placentofagia (mancarea placentei) ar putea actiona ca o ameliorare a durerii pentru animalele care tocmai au nascut.

Studiul lui Kristal discuta in mare parte pe rozatoare, dar evidentiaza si un mamifer mai complex care se angajeaza ocazional in placentofagie. Dupa cum subliniaza Mark A Rhodie pe Facebook, „Unele femei [si barbati] isi mananca placenta”.

Intr-un studiu din 2015, Coyle si echipa ei au investigat placentofagia umana si au constatat ca este destul de rara. Este, de asemenea, un fenomen relativ modern, chiar daca practicienii medicali alternativi si guruii sanatatii il promoveaza ca fiind natural si traditional.

Consumatorii de placenta umana sunt un exemplu rar al unui animal care mananca o parte din sine in mod intentionat

„Nu am gasit nicio relatare istorica documentata intre culturile mamelor umane care o fac”, spune Coyle. „Practica pare a fi un fenomen relativ recent, in primul rand in culturile occidentale”.

De asemenea, nu a gasit nicio dovada solida ca consumul de placenta are beneficii pentru sanatate pentru oameni.

„Avocatii pentru placentofagie citeaza adesea studiile pe animale ca suport pentru beneficiile umane”, spune Coyle. “Dar aceste beneficii, inclusiv prevenirea depresiei postpartum si cresterea lactatiei si a energiei, nu au fost studiate sau sustinute in cercetarea pe animale. Acest lucru ridica intrebarea daca la om exista, cel putin partial, un efect placebo”.

Daca Coyle are dreptate, consumatorii de placenta umana sunt un exemplu rar al unui animal care mananca o parte din sine in mod intentionat – dar spre deosebire de leopardul prins intr-o capcana, este posibil sa nu aiba un motiv teribil de bun pentru ao face.

Alaturati-va celor peste sase milioane de fani BBC Earth placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter si Instagram.

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.