Au intrat neanderthalienii in razboi cu stramosii nostri?

Au intrat neanderthalienii in razboi cu stramosii nostri?

(Credit de imagine:

Biblioteca foto stiintifica

)

Exact de ce au disparut neanderthalienii acum 40.000 de ani este inca foarte dezbatut, dar biologul evolutionist Nicholas Longrich analizeaza dovezile unui razboi intre ei si oamenii moderni.

A

In urma cu aproximativ 600.000 de ani, omenirea s-a impartit in doua. Un grup a ramas in Africa, evoluand in noi. Celalalt a lovit pe uscat, in Asia si apoi in Europa, devenind  Homo neanderthalensis  – neanderthalii. Nu erau stramosii nostri (cu exceptia unui pic de incrucisare), ci o specie sora, care evolueaza in paralel.

Neanderthalienii ne fascineaza din cauza a ceea ce ne spun despre noi insine – cine am fost si cine am fi putut deveni. Este tentant sa-i vedem in termeni idilici, traind in pace cu natura si unul cu celalalt. Daca da, poate ca relele umanitatii – in special teritorialitatea noastra, violenta, razboaiele – nu sunt innascute, ci inventii moderne.

Biologia si paleontologia, totusi, picteaza un tablou mai intunecat. Departe de pasnici, neanderthalienii erau probabil luptatori priceputi si razboinici periculosi, rivalizati doar cu oamenii moderni.

Array

Mamiferele pradatoare sunt teritoriale, in special vanatori de haine. La fel ca leii, lupii si speciile noastre Homo sapiens , neanderthalienii erau vanatori cooperanti de vanat mare. Alti pradatori, asezati in varful lantului alimentar, au putini pradatori proprii, astfel incat suprapopularea determina conflictul asupra terenurilor de vanatoare. Neanderthalienii s-au confruntat cu aceeasi problema – daca alte specii nu si-ar controla numarul, conflictul ar avea.

Aceasta teritorialitate are radacini adanci la oameni. Conflictele teritoriale sunt intense si la rudele noastre cele mai apropiate, cimpanzeii. Cimpanzeii de sex masculin se aduna in mod obisnuit pentru a ataca si ucide barbatii din trupele rivale, un comportament izbitor ca razboiul uman. Acest lucru implica faptul ca agresiunea cooperativa a evoluat intr-un stramos comun al cimpanzeilor si al nostru, cu cel putin sapte milioane de ani in urma. Daca da, neanderthalienii vor fi mostenit aceleasi tendinte catre agresiunea cooperativa.

Chiar si de la primele descoperiri ale ramasitelor neandertaliene, au existat teorii conform carora acestea erau asemanatoare razboiului (Credit: Getty Images)

Razboiul este o parte intrinseca a fiintei umane. Razboiul nu este o inventie moderna, ci o parte antica si fundamentala a umanitatii noastre. Din punct de vedere istoric, toate popoarele s-au razboit.

Cele mai vechi scrieri ale noastre sunt pline de povesti de razboi. Arheologia dezvaluie cetati si batalii antice si situri de masacre preistorice care dateaza de milenii.

Razboiul este uman – iar neanderthalienii erau foarte asemanatori cu noi. Suntem extrem de asemanatori in anatomia noastra a craniului si a scheletului si impartasim 99,7% din ADN-ul nostru. Comportamental, neanderthalienii erau uimitor ca noi. Au facut foc, si-au ingropat mortii, au facut bijuterii din scoici si dinti de animale, au facut lucrari de arta si altare de piatra. Daca neanderthalienii au impartasit atatea instincte creative, probabil ca si ei au impartasit multe dintre instinctele noastre distructive.

Inregistrarile arheologice confirma ca vietile neandertaliene nu erau decat pasnice.

Neanderthalensis erau vanatori priceputi de vanat mare, folosind sulite pentru a dobori cerbi, ibex, elk, bizoni, chiar si rinoceri si mamuti. Se sfideaza credinta de a crede ca ar fi ezitat sa foloseasca aceste arme daca familiile si pamanturile lor ar fi amenintate. Arheologia sugereaza ca astfel de conflicte erau banale.

Razboiul preistoric lasa semne povestitoare. Un club in cap este o modalitate eficienta de a ucide – cluburile sunt arme rapide, puternice si precise – astfel incat Homo sapiens preistoric   prezinta frecvent traume la nivelul craniului. La fel si neanderthalienii.

Un alt semn al razboiului este fractura parry, o ruptura a bratului inferior cauzata de alungarea loviturilor. Neanderthalienii prezinta, de asemenea, o multime de brate rupte. Cel putin un neanderthalian, din pestera Shanidar din Irak, a fost tintuit de o sulita la piept. Trauma a fost deosebit de frecventa la barbatii tineri din Neanderthal, la fel ca si decesele. Unele rani ar fi putut fi suferite la vanatoare, dar modelele se potrivesc cu cele prezise pentru un popor angajat in razboi intertribal – conflict redus, dar intens, prelungit, razboaie dominate de raiduri de tip gherila si ambuscade, cu batalii mai rare.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cine au fost ultimii neandertali?
  • Neanderthalul din tine
  • Oamenii au fost inevitabili pe Pamant?

Razboiul lasa un semn mai subtil sub forma de granite teritoriale. Cea mai buna dovada ca neanderthalienii nu numai ca au luptat, dar au excelat in razboi, este ca ne-au intalnit si nu au fost depasiti imediat. In schimb, timp de aproximativ 100.000 de ani, neanderthalienii au rezistat expansiunii umane moderne.

De ce altfel ne-ar dura atat de mult sa parasim Africa? Nu pentru ca mediul era ostil, ci pentru ca neanderthalienii erau deja infloritori in Europa si Asia.

Este extrem de putin probabil ca oamenii moderni sa se fi intalnit cu neanderthalienii si sa fi decis sa traiasca si sa lase sa traiasca. Daca nu altceva, cresterea populatiei obliga inevitabil oamenii sa dobandeasca mai mult teren, pentru a asigura un teritoriu suficient pentru a vana si a hrani hrana pentru copiii lor. Dar o strategie militara agresiva este, de asemenea, o strategie evolutiva buna.

Cimpanzeii formeaza adesea petreceri de raid si intra in razboi cu grupurile vecine (Credit: Anup Shah / Alamy)

In schimb, de mii de ani, trebuie sa le fi testat luptatorii si, de mii de ani, am continuat sa pierdem. In ceea ce priveste armele, tactica, strategia, am fost destul de egali.

Neanderthalienii aveau probabil avantaje tactice si strategice. Ocupasera Orientul Mijlociu timp de milenii, dobandind fara indoiala cunostinte intime despre teren, anotimpuri, cum sa traiasca din plantele si animalele native. In lupta, constructiile lor masive si musculare trebuie sa-i fi facut luptatori devastatori in luptele din apropiere. Ochii lor uriasi le-au oferit neanderthalienilor o viziune superioara la lumina scazuta, lasandu-i sa manevreze in intuneric pentru ambuscade si raiduri in zori.

In cele din urma, impasul s-a rupt si valul s-a schimbat. Nu stim de ce. Este posibila inventarea armelor de distanta superioare – arcuri, aruncatori de sulite, bastoane de aruncare – sa permita Homo sapiens construit usor sa   hartuiasca neanderthalienii de la distanta folosind tactici de lovit si fugit. Sau poate ca tehnici mai bune de vanatoare si culegere lasa sapiens sa hraneasca triburi mai mari, creand superioritate numerica in lupta.

Descoperirile recente au aratat ca neanderthalienii aveau o cultura sofisticata, facand chiar si bijuterii din gheare si arta de vultur (Credit: AFP / Getty Images)

Chiar si dupa ce Homo sapiens primitiv a izbucnit din Africa acum 200.000 de ani, a fost nevoie de peste 150.000 de ani pentru a cuceri tinuturile neandertaliene. In Israel si Grecia, Homo sapiens arhaic a   luat teren doar pentru a se opune impotriva contraofensivei neandertaliene, inainte ca o ofensiva finala a Homo sapiens modern  , incepand cu 125.000 de ani in urma, sa le elimine.

Acesta nu a fost un blitzkrieg, asa cum ne-am putea astepta daca neanderthalienii ar fi fie pacifisti, fie razboinici inferiori, ci un lung razboi de uzura. In cele din urma, am castigat. Dar asta nu pentru ca erau mai putin inclinati sa lupte. In cele din urma, probabil ca am devenit mai buni la razboi decat au fost ei.

Acest articol  a aparut initial  pe The Conversation si este republicat sub o licenta Creative Commons.

* Nicholas R. Longrich este lector superior in biologie evolutiva si paleontologie la Universitatea din Bath, Marea Britanie.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.