Atlantida Orientului din China

Adesea numit de catre calatori „Atlantida Orientului”, orasul subacvatic Shicheng este o capsula magnifica si misterioasa a timpului din China Imperiala. Arhitectura de piatra datand dinastiile Ming si Qing (care au domnit intre 1368 si 1912) se afla perfect conservata la 40 m sub lacul Qiandao din provincia Zhejiang, la 400 km sud de Shanghai.

Array

  • Articol asociat: Se deschide un hotel subacvatic in Africa

Spre deosebire de mitica Atlantida, Shicheng – care inseamna Orasul Leului in mandarina – a fost inundat intentionat in 1959 pentru a face loc Barajului Xin’an si statiei sale hidroelectrice adiacente. Aproape 300.

000 de oameni au fost relocati pentru proiect, dintre care unii aveau familii care locuisera in oras de secole.

Orasul a fost „redescoperit” in 2001, cand guvernul chinez a organizat o expeditie pentru a vedea ce ar putea ramane din metropola pierduta. Interesul si explorarea au crescut si mai mult in 2011, cand China National Geography a publicat cateva fotografii si ilustratii nemaivazute pana acum, ipotezand cum ar fi putut arata micul oras, care masura aproximativ jumatate de kilometru patrat, in perioada de glorie.

Expeditiile si fotografiile subacvatice au dezvaluit ca orasul avea cinci porti de intrare, spre deosebire de cele patru traditionale – cu doua porti orientate spre vest, precum si porti in celelalte directii cardinale. Strazile largi ale orasului au, de asemenea, 265 arcade, cu zidarie conservata de lei, dragoni, fenix si inscriptii istorice, dintre care unele dateaza din 1777; se crede ca zidurile orasului dateaza din secolul al XVI-lea.

Desi este sub apa, Shicheng a ramas bine conservat; apa o protejeaza de fapt de vant, ploaie si eroziune solara. Astazi, scafandrii avansati se pot apropia de ruine cu operatori de scufundari precum Big Blue si Zi Ao Diving Club, care desfasoara scufundari regulate intre aprilie si noiembrie. Intrucat ruinele nu au fost inca cartografiate complet, scufundarea este inca considerata „exploratorie” si este limitata la scafandri cu experienta in apa adanca, noapte si flotabilitate.