Artistii „invizibili” din Africa

Artistii „invizibili” din Africa

(Credit de imagine:

Walid Layadi-Marfouk

)

MACAAL este un nou muzeu care isi propune sa faca lumina asupra fotografilor si sculptorilor emergenti. Alastair Sooke vorbeste cu artisti in cadrul lansarii sale, Africa Is No Island.

B

Sub o semiluna care atarna ca un zambet fara trup pe cerul intunecat, o femeie minunata imbracata in alb, cu dreadlocks lungi argintii si pompe de balet pe picioare delicate, danseaza in Jemaa el-Fnaa, o vasta patrat din interiorul medinei cu pereti roz Marrakech. Intr-un moment, ea pirueta incet, aparent pierduta in propriile ganduri; urmatorul, se misca viguros, chiar provocator, in maniera unei dansatoare sexy intr-un videoclip hip-hop. Cateva secunde, chiar se intinde cu bratele peste piept, aparand pe scurt ca un cadavru pe cale sa fie infasurat intr-un giulgiu.

Atmosfera in general festiva – un fel de delir perpetuu, aproape stupefiant – este palpitanta

Intr-un anumit sens, acest cantaret interpret – insotit de patru dansatori masculi imbracati in negru – se incadreaza printre spectacolul care este noaptea piata principala a pietei din Marrakesh. In alta parte, multimi de spectatori in djellabas cu capitele adunate se aduna pentru a asculta povestitori si muzicieni berberi traditionali, pentru a privi vrajitorii de serpi, magii, acrobatii si jonglerii si pentru a inveseli meciuri de box improvizate. Atmosfera in general festiva – un fel de delir perpetuu, aproape stupefiant – este palpitanta. Dansatorul nostru, totusi, nu este un animator de strada marocan, ci artista de performanta ghaneza Elisabeth Efua Sutherland, care imbina dansul traditional ghanez cu coregrafia contemporana.

Array

Elisabeth Efua Sutherland imbina dansul traditional ghanez cu coregrafia contemporana (Credit: Mostapha El Hamlili)

Spectacolul emotionant al lui Sutherland a fost montat in colaborare cu Gallery 1957 (Ghana) si 1-54 Contemporary African Art Fair, care functioneaza din 2013, mai intai la Londra si apoi la New York, dar acum isi instaleaza magazinul pentru prima data la Marrakesh . Dansul ei marcheaza, de asemenea, deschiderea oficiala a Muzeului de Arta Contemporana Africana Al Maaden (MACAAL), un nou muzeu de arta contemporana non-profit, situat la patru mile sud-est de orasul vechi.

– Secretele fetei cu cercei cu perle

– Mesajul rasist ascuns intr-o capodopera

– Artistii care au socat Europa

„Africa este viitorul”, imi spune presedintele MACAAL, Othman Lazraq, cand vizitez muzeul. Fiul unui magnat al proprietatii marocane, Lazraq, in varsta de 29 de ani, care s-a nascut in Marrakech, este o prezenta carismatica, cu o pasiune pentru arta contemporana africana. „Artistii de aici construiesc un nou mod de arta”, continua el. „In cele din urma, Africa are o voce adecvata.”

MACAAL, un nou muzeu independent de arta contemporana non-profit, tocmai a fost deschis – fotografii aici de Maimouna Guerresi (Credit: Saad Alami)

Energia principalelor centre producatoare de arta ale continentului – Accra si Lagos, Cape Town si Johannesburg – l-au convins ca este momentul potrivit pentru a deschide un muzeu dedicat artei africane contemporane: „Vreau sa dau voce tuturor acestor artisti incredibili” el explica, „nu in Europa sau America, ci aici in Africa, casa lor”.

Pentru a celebra lansarea internationala a MACAAL, Lazraq a organizat o expozitie care prezinta cele mai importante colectii ale familiei sale de catre maestri africani consacrati, cum ar fi sculptorul ghanez in varsta de 74 de ani, El Anatsui si artistul texan malian Abdoulaye Konate, 65 de ani, care este reprezentat de galerie comerciala internationala Blain Southern.

In centrul atentiei

Totusi, Lazraq doreste sa promoveze artisti „emergenti” si „invizibili”.

Asadar, pentru deschidere, el l-a invitat pe Afrique in Visu, o „platforma participativa” pentru fotografie creata in Mali in 2006, pentru a organiza Africa Is No Island, o expozitie de peste 40 de fotografi, care demonstreaza sfera si calitatea fotografiei africane de astazi.

„Daca ceva leaga acesti fotografi”, explica Lazraq, „este diversitatea lor. Multi oameni inca se gandesc la Africa ca la un fel de bloc, fara limite. Dar, desigur, Africa este alcatuita din 54 de tari, cu toate diferentele, traditiile si obiceiurile lor. Este ceva ce reflectam. ”

Namsa Leuba intra in fotografia de moda si in iconografia guineeana: in imagine, Statuette Kafigeledio Prince, 2011, seria Ya Kala Ben (Credit: Namsa Leuba / Galeria Art Twenty One)

Cu siguranta, spectacolul este plin de lucrari uluitor de variate, inclusiv fotografiile arestante elvetiene-guineane Namsa Leuba de figuri solitare in decoruri naturale, infasurate in costume ciudate, ciudate, care imbina limbajul vizual al fotografiei de moda cu iconografia statuetelor sacre guineene. In alta parte, exista fotografii care documenteaza efectele migratiei si ale catastrofei de mediu, precum si ale vietii de zi cu zi. Nicola Lo Calzo, nascut in Italia, prezinta o imagine de neuitat a unei preotese voodoo din Benin. Asezata in fata unei picturi murale a unui leu, ca o manifestare vizuala a fortei sale, ea fixeaza camera cu o privire dura ca unghiile in timp ce expira o minge densa de fum alb, pe masura ce o tigara subtire atarna nonsalant de buze.

Fotografia lui Nicola Lo Calzo a unei preotese voodoo in Benin, Idelphonse Adogbagbe, face parte dintr-un proiect despre sclavia coloniala (Credit: Nicola Lo Calzo / L’agence a Paris)

Mai multi artisti, cum ar fi Walid Layadi-Marfouk, in varsta de 22 de ani, nascut in Paris, care a crescut intre capitala Frantei si Marrakech, dar traieste acum in New York, contesta in mod explicit stereotipurile negative despre viata din Africa. Filmat in Marrakech, seria sa Riad, cu tablouri intime, dar teatrale, amplasate intr-un riad traditional de familie, a fost inspirata de amintirile din propria copilarie – precum si de frustrarea cu privire la reprezentarea culturii musulmane in mass-media occidentala, pe care, spune el, o reflecta rareori propriile sale amintiri si simtul identitatii.

Walid Layadi-Marfouk contesta reprezentarea culturii musulmane in mass-media occidentala: in imagine, Haya Jat (Starifixion), 2017 (Credit: Walid Layadi-Marfouk)

„Vedeam doar imagini alb-negru reprezentand durere, supunere, extremism”, imi spune el. „De obicei, erau asezati in desert. Nu ai vedea niciodata chipul unei femei. Am vrut sa atac toate astea. ”

Inca auziti aceeasi naratiune veche: ca Africa este saraca, oamenii ei sunt infometati si nefericiti, toata lumea vrea sa plece in strainatate pentru a locui in Europa – Joana Choumali

Artista ivoriana in varsta de 43 de ani, Joana Choumali, care, la MACAAL, prezinta doua portrete frumoase din seria ei Haabre, concentrandu-se pe migrantii din Nigeria si Burkina Faso cu fete scarificate in orasul natal Abidjan, este, de asemenea, constienta de prejudecati persistente cu privire la Africa.

„Inca auziti aceeasi naratiune veche: Africa este saraca, oamenii ei mor de foame si sunt nemultumiti, toata lumea vrea sa plece in strainatate pentru a locui in Europa”, spune ea, in timp ce sorbe ceai dulce de menta. „Aceasta face parte din poveste, dar nu este intreaga poveste.” Ea zambeste. „Eu, de exemplu: sunt fericit sa traiesc in Africa. Vreau sa raman in Abidjan. ”

Povesti nespuse

Choumali, care a studiat arta la Casablanca, regreta faptul ca cultura indigena africana era rar celebrata cand era tanara: „Am fost hraniti de alte culturi, iar cultura locala nu a fost suficient promovata”, spune ea. „Dar lumea se deschide catre alte culturi, iar Africa este atat de bogata: exista atat de multe povesti neexplorate.” Ea face o pauza. „Acum este momentul ca artistii africani sa le spuna.”

Cum se simte, totusi, cand a fost etichetata ca artista „africana”? Avand in vedere dimensiunea continentului, nu este ideea inerenta absurda? „Aceasta este o intrebare dificila”, raspunde ea, „pentru ca sunt mandra ca sunt africana. Am trait toata viata in Coasta de Fildes, asa ca identitatea mea este ivoriana. Dar daca ma intrebati: „Esti un artist african?”, As spune, sunt un artist care traieste in Africa, care se intampla sa fie african ”.

Seria Haabre a Joanei Choumali arata migrantii din Nigeria si Burkina Faso cu fete scarificate: prezentata, Mme Djeneba Haabre (Credit: Joana Choumali / Galeria 50 Golborne)

„Desigur, a fi catalogat drept„ african ”nu este foarte interesant pentru artisti”, spune Touria El Glaoui, director fondator al targului de arta 1-54. „Dar cred ca recunosc si utilitatea etichetei pentru a obtine vizibilitatea pe care o merita.”

El Glaoui spune ca principalul ei motiv pentru initierea 1-54 a fost „sa ofere vizibilitate artistilor africani si artistilor din diaspora”. Desi s-au schimbat multe de cand a fondat targul in urma cu aproape un deceniu – cand, spune El Glaoui, „artistii africani pur si simplu nu erau prezenti pe scena artistica internationala” – mai este inca un drum lung de parcurs.

Chiar si astazi, cand urca targul din Londra si New York, intalneste surpriza: „Oamenii care descopera targul pentru prima data spun adesea:„ Oh, Doamne, habar n-aveam ca exista arta contemporana in Africa ”. Poate ca inca mai au idei preconcepute de razboi civil. Dar este o economie in plina expansiune acum, cu atat de multa dezvoltare. ” Ea zambeste. „Daca oamenii cu o viziune negativa asupra Africii ar putea experimenta ceea ce traiesc eu atunci cand calatoresc pe continent, ar fi uimiti”.

Alastair Sooke este critic de arta si cronicar al The Daily Telegraph

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.