Articole curioase ale locurilor de munca de ieri

Articole curioase ale locurilor de munca de ieri

(Credit de imagine:

Getty Images

)

In timp ce praful s-a instalat pe multe gadget-uri de birou, tehnologia invechita ne poate invata inca un lucru sau doua, scrie Eric Barton.

Eu

Daca ati fost suficient de mult la locul de munca, fara indoiala ca exista o lista lunga a tehnologiei pe care ati lasat-o deoparte.

Aparatele de fax, pagerele si copiatoarele de marimea unei masini mici sunt toate instrumente care au fost minuni ale timpului lor, dar care au fost inlocuite in marsul constant al inovatiei tehnice.

In ciuda caducitatii lor, exista ceva ce putem invata de la ei, spune Steven J. Hansman, un futurist si expert in tehnologii emergente si trecute.

Uneori este vorba de a sti cand sa actionezi dupa o idee buna, spune Hansman. Alteori, se hotaraste sa se mentina la ceva incercat in loc sa sara pe cel mai nou gadget. Alteori, judecam cand este in ordine un upgrade.

Iata cateva inventii care au fost candva pretuite, fiecare oferind informatii despre natura locului de munca si despre modul in care lucram astazi.

O solutie arhaica la biroul deschis?

Intr-o era a locurilor de munca deschise, in care distractiile sunt constante, multi dintre noi facem fata prin imbracarea unui set de casti care elimina zgomotul. Dar incercarea de a evita intreruperile cu siguranta nu este o provocare unica in epoca moderna.

Array

In 1925, inventatorul si autorul science fiction Hugo Gernsback a avut ideea de a bloca zgomotul enervant inconjurator: o ameteala pe care a numit-o „izolatorul”.

Aceasta casca ar exclude toate sunetele, mirosurile si obiectivele lumii exterioare. Ideea era ca utilizatorul, uitandu-se prin doua gauri mici ale ferestrei din capota metalica, se putea concentra doar asupra sarcinii aflate la indemana.

Poate ca o idee care a fost prea mult inaintea timpului sau, izolatorul nu a decolat niciodata. Dar oricine a suferit un pic de misofonie sau un raspuns emotional la anumite sunete, se poate identifica cu necesitatea unui dispozitiv care sa inece lumea inconjuratoare. Poate ca izolatorul ar putea oferi o usurare.

Un marker al schimbarii culturii

Fanii dramelor de epoca precum Mad Men vor recunoaste aparatul de dictare, un dispozitiv de inregistrare utilizat in mare parte de sefii de industrie si de asistentii lor personali. A fost, in epoca sa, un simbol al atingerii nivelului executiv.

„Daca ai fi important in birou, nu ai avea o masina de scris pe birou”, spune Hansman. „Ai avut un dictafon si nu ai fi visat niciodata sa scrii propriile tale scrisori.

Dictaphone a inceput in 1881, produs de o companie infiintata de Alexander Graham Bell. A devenit utilizat pe scara larga de catre directorii de afaceri pana in anii 1970, pentru a inregistra idei, scrisori si note pentru a fi transcrise pe hartie. Masinile foarte timpurii inregistrate pe cilindrii de carton acoperiti cu ceara si masinile pe baza de banda au fost introduse in anii 1970.

In anii 1980, fondul de secretariat disparuse in mare masura, intrucat locurile de munca care au fost odinioara impartite au devenit in curand mai integrate. Fara ea, toata lumea, de la receptioneri si directori de varf, si-a scris propriile note pe procesoarele de text si apoi pe computere, devenind Dictaphone invechit.

Dictafonul serveste pentru a ilustra modul in care schimbarile culturale pot face tehnologia invechita. „Inainte, tehnologia era inlocuita treptat de noi inventii sau schimbari de cultura care durau multi ani”, spune Hansman. „Acum inlocuim lucrurile pe care tocmai le-am cumparat acum cateva luni.”

Ocazia ratata a masinii de scris Lambert

Un francez care a imigrat in America, Francoise Lambert era un jucator in serie care rareori se stabilea pe o inventie. Dar s-a impiedicat de ceva in 1884 care avea potentialul de a fi urias – chiar daca ar fi inteles momentul potrivit.

Lambert a proiectat una dintre primele masini de scris din lume, o masina care arata un pic bizar in zilele noastre, cu o tastatura circulara plutind deasupra unei masini orizontale. Probabil ca ar fi fost un fenomen mondial daca l-ar fi produs imediat, spune John Neiheisel, specialist in arta si antichitati la Everything But The House, o companie de vanzari imobiliare din Cincinnati, Ohio, in SUA.

In schimb, Lambert a asteptat pana la sfarsitul secolului pentru a-l fabrica. Pana atunci, masinile de scris precum Standardul Underwood ajunsesera pe piata. Tastatura circulara ciudata a lui Lambert parea brusc invechita.

Este o lectie atemporala. Luati in considerare, de exemplu, decizia Microsoft de a intra in activitatea de telefonie mobila la mult timp dupa ce Apple si altii au incoltit piata. In timp ce telefoanele sale au obtinut recenzii favorabile, compania a capturat doar 1% din piata globala de telefoane mobile inainte ca compania sa fie obligata anul trecut sa renunte la 1.350 de locuri de munca din divizia sa de telefonie.

„Inainte de a fi produs, era deja defunct”, spune Neiheisel despre Lambert. „Este intr-adevar o masina care arata importanta lipsei ferestrei.”

„Inaltimea tehnologiei de copiere”

Daca aveti o anumita varsta, s-ar putea sa va amintiti aparatul mimeograf din biroul scolii. Inainte ca copiatoarea electronica sa o inlocuiasca in anii 1980, a produs duplicate de hartie folosind o rola care a fost actionata manual sau atasata la un motor mic. Si de zeci de ani, acesta fusese apogeul tehnologiei de copiere.

„Daca trebuia sa faci o multime de duplicate in graba, intr-adevar nu existau alte optiuni decat mimeograful”, spune Hansman.

Prototipurile timpurii au aparut in anii 1880, dar designul a fost perfectionat pana in 1900. Pana in anii ’60 era un dispozitiv in birouri si scoli.

Fotocopiatorul produs de Xerox in 1959 a facut in cele din urma mimeograful invechit. Dar, spre deosebire de primele copiatoare, spune Hansman, mimeograful rareori s-a defectat. Si a functionat cu reumpleri de cerneala ieftine – spre deosebire de acele cartuse scumpe de copiator pe care le lamentam si astazi.

In ciuda noii tehnologii fanteziste oferite de Xerox, erorile timpurii au aratat ca exista un beneficiu in pastrarea unui mimeograf in jur. Exista o anumita paralela astazi: cei care au instalat Windows 10 devreme, de exemplu, au trait prin erori care au deconectat internetul sau au inghetat camerele web in mijlocul curentului. Cei care au asteptat s-au trezit cu sisteme de operare vechi care, la fel ca mimeograful, ar fi putut economisi bani si timp – cel putin, pana cand noua tehnologie a ajuns din urma.

La un pas dintr-un abac

Ethan Vickery a parasit universitatea in 1995, plin de cunostinte despre modul de utilizare a software-ului pentru a scapa numerele. In schimb, la primul sau loc de munca la un birou de tranzactionare din New York, s-a trezit folosind un calculator gigant care arata vechi de un secol.

Calculatorul comertului cu obligatiuni din fata lui isi urmareste istoria la una produsa in 1914 de compania Monroe Calculating Machine Company. Ar putea scadea numerele de care Vickery avea nevoie in mod regulat, de exemplu pentru a afla maturitatea randamentului obligatiunilor. Dar era departe de a fi intuitiv, necesitand o ordine precisa a numerelor care ar putea introduce cu usurinta o eroare.

„Am invatat sa fac asta pe computere intr-un software care era destul de usor de invatat si dintr-o data ma retrag in timp”, spune Vickery.

Vickery spune ca firma sa a folosit calculatoarele vechi pur si simplu pentru ca s-au adaptat lent la noile tehnologii. Si daca mimeograful ofera o morala in a tine pasul cu tehnologia, calculatorul traderului de obligatiuni este un exemplu al necesitatii de a renunta la invechire.

In cele din urma, Vickery a condus o presiune in biroul sau pentru a inlocui masinile cu software de la Bloomberg, lucru care, la inceputul anilor 2000, fusese facut de majoritatea birourilor.

Vickery a parasit industria de tranzactionare a obligatiunilor si acum vinde proprietati imobiliare cu Triplemint in New York, dar ocazional intalneste un vechi calculator de tranzactionare de obligatiuni. „Te aduce inapoi”, spune el, „dar nu intr-un mod bun”.

Pentru a comenta aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe BBC Capital, va rugam sa accesati pagina noastra de  Facebook sau sa ne trimiteti un mesaj pe Twitter.