Arborele care reduce emisiile din carnea de vita braziliana

Arborele care reduce emisiile din carnea de vita braziliana

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cu ajutorul eucaliptului cu crestere rapida, Brazilia a creat prima sa carne de vita neutra din punct de vedere al carbonului.

In loc sa plateasca pur si simplu pentru compensari pentru a compensa emisiile (o abordare care poate fi plina de dificultati), Embrapa si-a propus sa faca procesul de crestere a bovinelor neutru din punct de vedere al carbonului in cadrul fermei, intr-o abordare pe care spera ca ar putea face ca tara sa industria intensiva a carnii de vita mai durabila.

Cand vitele pasunesc alaturi de eucalipt, exista beneficii pentru nutritia si bunastarea vacilor, precum si potentiale economii de carbon (Credit: Getty Images)

Carnea de vita neutra din carbon de la Embrapa implica plantarea de eucalipt in aceeasi zona in care pasuneaza vitele, transformand o pajiste fara caracteristica intr-una presarata cu copaci. Aproximativ 250-350 de copaci pe hectar se crede ca este numarul optim pentru a mentine fermele braziliene viabile din punct de vedere financiar, producand 25 de metri cubi de lemn pe hectar pe an, potrivit studiilor cercetatorilor Embrapa. Aceasta capteaza pana la cinci tone de carbon – echivalentul emisiilor de la aproximativ 12 bovine adulte.

In total, acesti copaci ocupa in jur de 10% pana la 15% din suprafata, plantati la fiecare 2m in randuri intre 14-22m (46-72ft) distanta.

Acest lucru poate face si o ferma mai productiva, spune Roberto Giolo de Almeida, care conduce echipa Embrapa. In cresterea traditionala a bovinelor din Brazilia, exista in mod obisnuit aproximativ un pasunat pe hectar de teren. Cand terenul este plantat cu copaci, calitatea pasunii se imbunatateste de fapt.

Array

Cand pasunea este umbrita de copaci, iarba la umbra sa primeste mai putina lumina solara. Iarba reactioneaza investind mai mult in fotosinteza, facand mai mult organul in care are loc fotosinteza: cloroplastele. Acestea sunt organele care contin clorofila – molecula care confera plantelor verzi culoarea lor. O planta imbogatita in cloroplaste are un continut mai ridicat de azot, necesar pentru a produce proteine, si astfel devine mai hranitoare pentru vaci.

Copacii crescuti pe pasunile vitelor pot fi vandute pentru utilizari precum constructii sau mobilier, adica carbonul stocat in ele ramane blocat in aer (Credit: Getty Images)

Echipa lui Giolo de Almeida a descoperit ca pasunile cu puncte de copaci pot sprijini pana la doua ori mai multe vite din cauza pasunilor imbunatatite. Si vacile se ingrasa mai repede – precum si o nutritie mai buna, au avantajul suplimentar ca copacii ofera o umbra pentru a scapa de caldura intensa a zilei. De obicei, o vaca crescuta printre pasuni cu puncte de copac va ajunge la 250 kg (550 lb) de carne in doi ani. Acesta este cu aproximativ 30% mai mare productivitate decat se astepta in sistemele traditionale, spune el. Aceasta inseamna ca animalele petrec mai putin timp in pasune inainte de sacrificare, oferindu-le mai putin timp pentru a emite metan.

Cand copacii sunt maturi, sunt taiati pentru a fi vanduti, iar puietii noi ii inlocuiesc. Richard Eckard, profesor de agricultura durabila la Universitatea din Melbourne, care este familiarizat cu proiectul Embrapa, dar nu este implicat in acesta, vede multe avantaje in utilizarea eucaliptului, un arbore comercial cu crestere rapida originar din Australia.

„Daca recoltati acesti copaci si ii puneti in cherestea pentru constructii, daca construiti case sau mobilier, cel putin doua treimi din carbon ramane in afara atmosferei pe termen nelimitat sau pentru urmatoarele sute de ani”, spune Eckard.

Pana in prezent, Embrapa nu a efectuat studii privind utilizarea copacilor nativi pentru scufundarea carbonului, care de obicei dureaza mai mult pentru a creste. Cu toate acestea, un proiect numit Native Carbon Stamp incepe sa investigheze daca arborii nativi ar putea fi folositi intr-o zi intr-o schema similara. Si in sudul Braziliei, un experiment in desfasurare isi propune sa introduca Araucaria angustifolia (pinul brazilian), un simbol nativ al regiunii pe cale de disparitie, in pasunile de animale integrate cu terenurile cultivate.

Aceste sisteme de combinare a animalelor si plantarea arborilor nu au o singura „reteta”, spune agronomul Claudete Reisdorfer Lang, profesor la Universitatea Federala din Parana, din Brazilia, care conduce experimentul pinului brazilian. „[Depinde] de diferitele componente – culturi, copaci, animale, printre altele”, spune ea, precum si de modul in care diferitele parti ale sistemului sunt integrate in teren.

Si combinarea plantarii vitelor si a copacilor nu poate fi o abordare care functioneaza peste tot, noteaza Eckard – fiecare zona are propriul climat si sol si are nevoie de propria solutie. In ciuda acestui fapt, Giolo de Almeida estimeaza ca aproximativ 10% din toate pasunile din Brazilia au deja un grad de integrare intre padure, culturi si animale, desi doar o mica parte din acestea sunt aproape de carbon neutru.

Lang spune ca a vazut un interes crescand rapid in integrarea animalelor, a copacilor si a culturilor in ultimii 10 ani. Acest lucru ar putea fi partial din cauza ca exista alte stimulente pentru fermieri dincolo de beneficiile ecologice – Julie Ryschawy, profesor asistent la Institutul National Francez pentru Agronomie, spune ca aceasta abordare a agriculturii inseamna ca este mai putin necesar sa cumparati bunuri precum alimente pentru animale sau ingrasaminte chimice . „[Fermierii] ar diversifica rotatia culturilor si ar limita intrarile chimice din culturi si pajisti”, spune Ryschawy, care ar putea ajuta biodiversitatea, limita bolile animalelor si stoca carbonul.

Rasadurile de eucalipt cresc rapid si ajung la maturitate rapid, facandu-le o optiune atractiva pentru fermieri (Credit: Getty Images)

Industriile carnii din multe regiuni si-au stabilit obiective pentru animalele cu nivel scazut sau neutru in carbon, inclusiv Australia, un alt principal exportator de carne de vita din lume. „Vedem un impuls inevitabil catre productia de animale cu emisii reduse”, spune Eckard. „Nu avem optiuni, trebuie sa facem acest lucru”.

Cu toate acestea, exista bariere in calea extinderii sistemelor integrate de arbori si animale, precum cele utilizate de Embrapa, inclusiv rezistenta fermierilor. „Multi dintre ei s-au specializat in monoculturi, care sunt profitabile pe termen scurt, dar nesustenabile pe termen lung”, spune Lang.

Exista, de asemenea, costuri initiale de luat in considerare, iar sectorul zootehnic poate fi reticent in a-si asuma riscuri financiare, spune Edegar de Oliveira Rosa, director de conservare si restaurare a ecosistemelor la WWF-Brazilia. “Este necesar sa ne confruntam cu o provocare uriasa, provocarea la scara, deoarece Brazilia are una dintre cele mai mari turme din lume, in jur de 200 de milioane de animale.”

Rosa crede ca agricultura regenerativa ar putea contribui la imbunatatirea unei mari parti din fostele paduri ale Braziliei. „In prezent animalele sunt activitatea care ocupa cel mai mult terenurile defrisate recent”, spune Rosa. „Defrisarile si incendiile ulterioare pentru curatarea terenului sunt principala sursa de emisii de gaze cu efect de sera in Brazilia”. 

In timp ce o utilizare mai buna a terenurilor defrisate ar putea ajuta la scaderea emisiilor de carne de vita, provocarea care apare asupra cresterii bovinelor in Brazilia este oprirea defrisarilor in primul rand. „In cele din urma, totul revine la politica guvernamentala”, spune Eckard. El subliniaza incercarea Australiei de a opri problema sa istorica cu defrisarile pentru cresterea vitelor prin politici publice. “Singurul motiv pentru care guvernul australian si-a atins obiectivele din protocoalele de la Kyoto a fost ca au legiferat impotriva defrisarilor in Queensland. Este nevoie de conducere din partea guvernului”, spune Eckard.

In timp ce trecerea la o dieta pe baza de plante poate ramane o solutie puternica pentru a limita impactul asupra mediului al cresterii bovinelor, in unele parti ale lumii animalele ofera o nutritie esentiala, spune Eckhard. „Cresterea animalelor este atat de importanta pentru multe tari in curs de dezvoltare, permitandu-le sa aiba securitate alimentara”, spune el.

Intr-o regiune afectata de defrisari, ar putea parea o mica consolare sa recraditi doar o suta de arbori pe hectar pe terenul folosit acum pentru pasunile vitelor. Dar, pentru o industrie globala care este inca in continua crestere, proiectul Embrapa arata cel putin o modalitate prin care pot fi reduse emisiile de incalzire a climei de la acele vite.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.