Animalele care vor supravietui schimbarilor climatice

Animalele care vor supravietui schimbarilor climatice

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cu una din patru specii care se confrunta cu disparitia, care animale sunt cele mai bine echipate pentru a supravietui crizei climatice? (Spoiler alert: probabil ca nu sunt oameni).

„Nu cred ca vor fi oamenii. Cred ca vom merge destul de devreme ”, spune razand Julie Gray. Tocmai l-am intrebat pe Gray, un biolog molecular al plantelor de la Universitatea din Sheffield, despre ce specie crede ca ar fi ultimele in picioare daca nu luam masuri transformatoare cu privire la schimbarile climatice. Chiar si cu capacitatea noastra extraordinara de inovare si adaptabilitate, se pare ca oamenii nu vor fi printre supravietuitori.

Acest lucru se datoreaza partial faptului ca oamenii se reproduc agonisitor incet si, in general, doar unul sau doi la un moment dat – la fel ca si alte animale preferate, cum ar fi panda. Organismele care pot produce rapid multi descendenti pot avea un efect mai bun in evitarea disparitiei.

Poate parea doar un experiment de gandire. Dar discutarea speciilor care sunt mai mult sau mai putin capabile sa supravietuiasca schimbarilor climatice este ingrijorator de concreta. Asa cum a declarat recent un raport blockbuster privind biodiversitatea, una din patru specii se confrunta in prezent cu disparitia. O mare parte din aceasta vulnerabilitate este legata de schimbarile climatice, care determina temperaturi mai ridicate, cresterea nivelului marii, conditii mai variabile si conditii meteo mai extreme, printre alte impacturi.

S-ar putea sa va placa:

• Ar putea cladirile din lemn sa fie o solutie pentru schimbarile climatice?

• Modul in care catastrofele pot schimba cursul umanitatii

• Zece moduri simple de a actiona asupra schimbarilor climatice

Unele avertismente sunt in ordine. In timp ce gravitatea schimbarilor climatice este incontestabila, este imposibil sa se stie exact cum se vor produce aceste efecte pentru vulnerabilitatea speciilor, mai ales in viitor. Metodele de prognozare a vulnerabilitatii sunt in continua evolutie, in timp ce datele limitate si inconsistente, plus interactiunile complexe ale politicilor, schimbarile de utilizare a terenului si efectele ecologice, inseamna ca proiectiile nu sunt stabilite.

Array

Evaluarile vulnerabilitatii la schimbarile climatice au avut prejudecati si puncte oarbe (la fel ca oamenii in general). (Cititi mai multe despre modul in care prejudecatile noastre cognitive impiedica actiunea climatica). Mai mult, efectele indirecte care sunt responsabile pentru numeroase efecte ale schimbarilor climatice asupra populatiilor, cum ar fi in lantul alimentar, sunt mai complexe de modelat decat efectele directe.

Unele specii de quoll-uri din Australia au fost deja disparute local de specii invazive, o tendinta care se va intensifica odata cu schimbarile climatice (Credit: Getty Images)

O alta sursa de incertitudine are legatura cu capacitatea de adaptare a formelor de viata. Luati ectoterme (animale cu sange rece, cum ar fi reptilele si amfibienii), care, din punct de vedere istoric, s-au adaptat mai usor la schimbarile climatice decat endotermele. In primul rand, sunt mai putin capabili sa-si regleze temperatura corpului. Dar exista exceptii, cum ar fi broasca taur americana, care poate gasi de fapt medii mai locuibile ca o consecinta a incalzirii.

Broasca taur americana ar putea fi una dintre putinele specii care beneficiaza de incalzirea globala (Credit: Getty Images)

Si, bineinteles, exista o alternativa: noi, oamenii, ne-am putea pune capat actiunilor si ar putea opri criza climatica de la continuarea muncii prin zapada, adoptand politici si stiluri de viata care reduc gazele cu efect de sera. Dar, in scopul acestor proiectii, presupunem ca acest lucru nu se va intampla.

Tendinte tenace

Chiar si cu incertitudinile, putem face cateva presupuneri educate despre tipare largi.

Plantele tolerante la caldura si rezistente la seceta, precum cele gasite in deserturi, nu in padurile tropicale, sunt mai susceptibile de a supravietui. La fel si plantele ale caror seminte pot fi dispersate pe distante mari, de exemplu de vant sau curenti oceanici (cum ar fi nucile de cocos), mai degraba decat de furnici (ca niste salcami). Plantele care isi pot regla timpul de inflorire pot fi, de asemenea, mai capabile sa faca fata temperaturilor mai ridicate.

Jen Lau, biolog la Indiana University Bloomington, sugereaza ca acest lucru ar putea oferi plantelor non-native avantajul cand vine vorba de a raspunde schimbarilor climatice.

De asemenea, putem privi istoria ca un ghid. Dosarul de fosile contine semne ale modului in care speciile au reusit sa faca fata schimbarilor climatice anterioare. Exista si indicii genetice pentru supravietuirea pe termen lung, cum ar fi in microalgele verzi rezistente care s-au adaptat la medii mai sarate de-a lungul a milioane de ani – o constatare facuta doar in septembrie 2018 de Fatima Foflonker de la Rutgers si colegii sai.

Important, insa, caracterul devastator unic al actualei crize climatice provocate de om inseamna ca nu ne putem baza pe deplin pe reperele din trecut.

„Schimbarile climatice pe care le vedem in viitor vor diferi in multe feluri de schimbarile climatice pe care le-am vazut in trecut”, noteaza Jamie Carr, ofiter de informare pentru Grupul de specialisti in schimbari climatice al Comisiei IUCN pentru supravietuirea speciilor.

Inregistrarea istorica indica tenacitatea gandacilor. Aceste creaturi, in mare parte ne iubite, „au supravietuit tuturor evenimentelor de extinctie in masa din istorie pana acum”, spune Asmeret Asefaw Berhe, biogeochimist al solului la Universitatea din California, Merced. De exemplu, gandacii s-au adaptat unei Australii din ce in ce mai aride, cu zeci de milioane de ani in urma, incepand sa se ingroape in sol.

Gandacii au supravietuit tuturor evenimentelor de extinctie in masa din istorie pana acum (Credit: Getty Images)

Acest lucru prezinta doua caracteristici, spune Robert Nasi, directorul general al Centrului de Cercetari Forestiere Internationale (CIFOR): o „capacitate de a se ascunde si de a proteja in conditii tamponate (de ex. Subteran)” si o lunga istorie evolutiva, ca in general „specii antice par mai rezistente decat cele mai tinere ”. Acestea sunt printre trasaturile care, spune Nasi, sunt legate de supravietuirea unor evenimente catastrofale mari care au declansat schimbari majore ale climei.

De asemenea, gandacii nu tind sa fie consumatori pretentiosi. A avea diete largi inseamna ca schimbarile climatice vor reprezenta o amenintare mai mica pentru sursele de hrana ale speciilor care nu sunt prea agitate in ceea ce priveste hrana lor, cum ar fi sobolanii, pasarile oportuniste si ratonii urbani.

Ca o comparatie, luati un animal ca koala. Koala mananca in primul rand frunze de eucalipt, care devin din ce in ce mai putin hranitoare datorita cresterii nivelului de CO2 din atmosfera. Drept urmare, schimbarile climatice cresc riscul lor de a muri de foame.

Schimbarile climatice cresc riscul de foame pentru koala (Credit: Getty Images)

Pe langa faptul ca au o dieta specializata, koala are o diversitate genetica scazuta – un motiv pentru care chlamydia a devastat populatiile salbatice de koala. Acestea sunt trasaturi ingrijoratoare in ceea ce priveste riscul de disparitie. „In multe cazuri, speciile specializate sunt cele pe care ne asteptam sa le vedem disparute mai intai”, spune Carr. Acest lucru se extinde la speciile din microhabitate, cum ar fi padurile montane cu inaltime ridicata sau cele din zonele inguste, cum ar fi unele pasari tropicale sau plante cu insule mici. De asemenea, sunt vulnerabile speciile care depind de medii curate.

Aceasta este comparata cu speciile „succesive timpurii” care reusesc in habitate tulburate, cum ar fi pajistile si padurile tinere. Aceste specii „s-ar putea descurca bine in conditiile schimbarilor climatice, deoarece prospera in stari de schimbare si tranzitie”, spune Jessica Hellmann, care conduce Institutul pentru mediu de la Universitatea din Minnesota. „De exemplu, caprioarele (in SUA) sunt frecvente in zonele suburbane si prospera acolo unde padurile au fost indepartate sau sunt tulburate in mod regulat”.

Speciile pe care Carr le numeste „generalisti mobili”, care se pot deplasa si adapta la diferite medii, sunt probabil mai durabile in fata schimbarilor climatice. Desi aceasta adaptabilitate este, in general, pozitiva, ar putea avea un cost pentru alte parti ale unui ecosistem. Specii invazive, cum ar fi broastele de trestie, care sunt otravitoare, au dus la disparitia locala a altor specii, cum ar fi quoll (marsupiale carnivore) si monitoare (soparle mari) in Australia. Si Hellmann spune ca versatilitatea speciilor de plante invazive „duce la ingrijorarea ca, pe langa pierderea speciilor vulnerabile, o lume mai calda va fi o lume mai plivitoare”. Buruienile care se gasesc de obicei de-a lungul marginilor drumurilor pot fi deosebit de durabile in comparatie cu alte plante.

Cerbul, care prospera in stari de schimbare si tranzitie, poate fi mai rezistent (Credit: Getty Images)

Desigur, multe organisme sunt intrinsec mai putin mobile. Majoritatea plantelor nu vor putea sa se miste suficient de repede pentru a tine pasul cu incalzirea rapida, desi au facut-o ca raspuns la schimbarile climatice mai lente din trecut.

Zone tampon

Vestea buna este ca unele specii specializate ar putea avea un tampon cunoscut sub denumirea de refugiati impotriva schimbarilor climatice: zone care sunt relativ protejate de consecintele schimbarilor climatice, cum ar fi canioanele de mare adancime. Desi zonele de adancime se incalzesc si scad in concentratii de oxigen, Jonathon Stillman, fiziolog de mediu marin de la Universitatea de Stat din San Francisco, sugereaza ca ecosistemele de ventilatie hidrotermala de mare adancime, in special, ar putea fi un punct luminos intr-o situatie altfel cea mai sumbru.

„Sunt destul de mult decuplati de suprafata planetei noastre si ma indoiesc ca schimbarile climatice ii vor afecta cel putin”, spune el. „Omenirea nici macar nu stia ca exista pana in 1977. Energia lor provine mai degraba din miezul Pamantului decat din Soare, iar habitatul lor deja extrem este putin probabil sa fie modificat de schimbarile care au loc la suprafata oceanului”.

In mod similar, Douglas Sheil, ecolog al padurii tropicale de la Universitatea Norvegiana de Stiinte ale Vietii, sugereaza ca „la un moment dat in viitor singura specie de vertebrate care supravietuieste in Africa ar putea fi un peste pestera orb adanc in subteran”. La fel ca in orificiile hidrotermale de mare adancime, „multe specii raman nedescoperite si, prin urmare, necunoscute – primul peste pestera din Europa a fost gasit doar in Germania in 2015”.

Este posibil ca organismele si microbii adaptati la caldura care traiesc in medii extreme sa fie mai putin afectati de schimbarile climatice (Credit: Getty Images)

Termofilii (organisme adaptate la caldura) care traiesc in medii extreme, cum ar fi izvoarele vulcanice, sunt, de asemenea, susceptibile de a fi mai putin afectati de schimbarile de temperatura de la suprafata. Intr-adevar, organismele cele mai capabile sa traiasca in circumstante severe sunt microbii, asa cum au remarcat multi dintre oamenii de stiinta pe care i-am studiat. Modelarea computerizata sugereaza ca doar microbii vor putea supravietui intensitatii solare crescande. Biheochimistul solului Berhe spune despre archaea, unul dintre tipurile majore de microbi, „aceste creaturi au aflat cum sa traiasca in cele mai extreme medii”.

Nu la fel de mici, dar si aproape indestructibile sunt tardigradele, cunoscute in mod obisnuit ca ursi de apa. Fiziologul de mediu Stillman entuziasmeaza: „Pot supravietui vidului spatiului cosmic, deshidratarii extreme si temperaturilor foarte ridicate. Daca sunteti fan Star Trek, ati aflat despre ele intr-un cadru SF, dar sunt adevarate creaturi care traiesc in majoritatea habitatelor de pe Pamant. ”

Viitorul va avea nu numai medii mai extreme, ci si spatii mai urbane, modificate de om. Deci, „speciile rezistente ar fi probabil cele care sunt bine adaptate vietii in habitate modificate de om, cum ar fi parcurile si gradinile urbane, zonele agricole, fermele, plantatiile de arbori si asa mai departe”, spune Arvin C Diesmos, un curator de herpetologie la Muzeul National de Istorie Naturala din Filipine.

Nasi-ul CIFOR o rezuma. „Castigatorii vor fi foarte mici, de preferinta endotermi daca sunt vertebrate, foarte adaptabili, omnivori sau capabili sa traiasca in conditii extreme.”

In cuvintele lui Carr IUCN, „Nu suna ca o lume foarte frumoasa”.

Plantele pe cale de disparitie, cum ar fi Brodiaea, vor fi probabil din ce in ce mai vulnerabile la schimbarile climatice (Credit: Getty Images)

Desigur, intr-o oarecare masura stim deja ce este necesar pentru a limita intunericul viitoarei lumi naturale. Aceasta include reducerea gazelor cu efect de sera; protejarea biodiversitatii; restabilirea conectivitatii intre habitate (mai degraba decat construirea barajelor nesfarsite, drumurilor si zidurilor); si reducerea amenintarilor legate intre ele, cum ar fi poluarea si recoltarea terenurilor. Chiar si speciile care sunt aproape de disparitie, cum ar fi antilopele Saiga, pot fi readuse de la margine cu suficient efort de conservare. Pentru a reflecta puterea conservarii sustinute, oamenii de stiinta elaboreaza o lista verde a speciilor pe drumul spre recuperare si sanatate deplina, pentru a completa Lista Rosie a speciilor amenintate de IUCN.

Barierele politice sunt descurajante. Dar, se pare, scalarea lor ar invinge predarea microbilor asupra planetei.

Alaturati-va mai mult de un milion de fani ai viitorului apreciindu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.