Alegerea inimii care traieste si moare

Alegerea inimii care traieste si moare

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Lipsa de echipamente, paturi si personal inseamna ca medicii au o decizie ingrozitoare de luat in mijlocul pandemiei actuale.

T

Exista ceva ciudat de linistit in sectiile pacientilor cu coronavirus din Lodi, Italia. Chiar daca coridoarele spitalului se agita cu personalul medical, pacientii fac putin zgomot, spune Stefano Di Bartolomeo. Pentru un medic cu experienta in lucrul in situatii de conflict, aceasta pandemie s-a simtit neobisnuita.

„Toata lumea are propria geanta cu lucruri personale pe pamant sau agatata de carucioare”, spune Di Bartolomeo, un anestezist care lucreaza la un spital din Lodi. Nimanui nu i se permite vizitele membrilor familiei sale, deci telefoanele lor sunt singura linie de comunicare. Multi pacienti, desi sunt grav bolnavi, nu se simt atat de rai, iar unii nici macar nu observa probleme de respiratie.

Poate cel mai neobisnuit dintre toate, chiar daca multi necesita un pat in terapie intensiva, nu vor fi toti pusi intr-unul. Cand un pat in terapie intensiva devine gratuit, medicii trebuie sa decida carui pacient i se va da.

S-ar putea sa-ti placa si:

• Cum invingi un focar global

• Poti prinde Covid-19 de doua ori?

• De ce unele grupuri rasiale sunt mai vulnerabile la Covid-19

Di Bartolomeo, care are o experienta in medicina tropicala si epidemiologie, a inceput la spitalul Lodi la mijlocul lunii martie ca parte a unei misiuni cu Medici fara Frontiere. A fost un soc: cazurile au ajuns deja la 1.100 pana la 13 martie. „Spitalul a facut fata situatiei, dar in acelasi timp [este] complet coplesit”, spune el.

O mare parte din echipamentul necesar pentru tratarea pacientilor cu Covid-19 este in cantitate limitata, obligandu-i pe medici sa decida cine il primeste (Credit: Getty Images)

Di Bartolomeo lucreaza in prezent la o sectie in care pacientii primesc ventilatie neinvaziva in timp ce asteapta ca un pat sa devina disponibil pentru terapie intensiva, unde pot fi intubati cu un tub plasat in caile respiratorii prin gura. Dar nu toti pacientii sunt trimisi in sectia sa.

Array

„Unii pacienti, pentru ca sunt prea batrani sau prea bolnavi, sunt purtati doar oxigen”, spune Di Bartolomeo. „Nu sunt candidati pentru alte forme de sprijin mai invaziv, cum ar fi CPAP (presiune continua pozitiva a cailor respiratorii) sau ventilatie neinvaziva”.

Decizii dificile

Deoarece numarul persoanelor care au testat pozitiv pentru coronavirus in intreaga lume depaseste trei milioane in aceasta saptamana, virusul extinde serviciile de sanatate pana la punctul de rupere. Incepand cu 28 aprilie, peste 212.000 de persoane au fost confirmate ca au murit cu virusul. In spitalele din multe dintre cele 210 tari care au fost afectate de pandemie, paturile se umplu cu pacienti cu Covid-19.

In unele cazuri, resurse importante precum ventilatoarele, echipamentele de protectie si chiar personalul medical devin rare. Medicii sunt nevoiti sa aleaga pe cine sa acorde prioritate ingrijirii.

Dar cum poate cineva sa puna mai mult pe seama unei vieti peste alta – sa nu se deranjeze pe cineva care a jurat sa „nu faca rau”?

Grupurile medicale au incercat, desi liniile directoare rezultate – si logica din spatele lor – au fost criticate puternic.

La 23 martie 2020, un grup de medici si cadre universitare din intreaga lume au publicat un set de linii directoare etice in New England Journal of Medicine (NEJM), care prezinta modul de rationare a resurselor in timpul pandemiei Covid-19. Printre recomandarile facute de autorii lucrarii se numara faptul ca, in momente ca aceasta, nu ar trebui sa se aplice abordarea obisnuita a tratamentului oamenilor pe baza „primul venit, primul servit”. De asemenea, indeamna sa se acorde prioritate pacientilor grav bolnavi care sunt mai tineri si care au mai putine conditii de sanatate existente.

Acest lucru reflecta liniile directoare date medicilor italieni, care spun ca ar putea fi nevoie sa acorde prioritate celor care vor avea cele mai mari sanse de tratament de succes. Publicate la 6 martie 2020, liniile directoare italiene au comparat circumstantele in care lucreaza medicii si asistentii medicali cu „medicina pentru catastrofe” si au precizat ca „poate fi necesar” sa se limiteze varsta persoanelor admise la terapie intensiva.

„Consideratia de top este maximizarea beneficiilor in ceea ce priveste numarul de vieti salvate si numarul de ani de viata salvate”, spune Ezekiel Emanuel, presedintele Departamentului de etica medicala si politici de sanatate de la Universitatea din Pennsylvania si coautor al lucrarii. .

Pentru unii lucratori din domeniul sanatatii, tulburarile emotionale ale pandemiei ar putea avea efecte de durata (credit: Getty Images)

Argumentul este ca persoanele mai tinere si mai sanatoase au sanse mult mai mari de supravietuire si, de asemenea, o speranta de viata mai mare. Abordarea resurselor limitate catre acesti oameni ofera beneficii celui mai mare numar de oameni, asa este teoria.

Dar chiar si pentru cei care accepta aceasta logica, nu este etansa: implicatia, de exemplu, este ca atat un tanar, cat si o persoana in varsta, fiecare cu ventilatoare, au acelasi risc de mortalitate atunci cand sunt lasati fara ajutor si ca un tanar a fost decolat. un ventilator nu ar fi mai probabil sa supravietuiasca decat persoana in varsta.

Ziarul NEJM indeamna, de asemenea, sa ofere grupurilor de oameni care ofera cea mai mare valoare in combaterea pandemiei – cum ar fi lucratorii din domeniul sanatatii de prima linie si altii care mentin infrastructura cheie – acces prioritar la echipamente si tratament medical pe baza faptului ca locurile lor de munca necesita o formare semnificativa si asa sunt dificil de inlocuit.

„Deoarece maximizarea beneficiilor este esentiala intr-o pandemie, credem ca indepartarea unui pacient dintr-un ventilator sau un pat de terapie intensiva pentru a le oferi celorlalti care au nevoie este, de asemenea, justificabila si ca pacientii ar trebui sa fie constienti de aceasta posibilitate la internare”, scriu cercetatorii .

Probleme etice

Aceste tipuri de decizii sunt probabil intotdeauna necesare atunci cand spitalele si sistemele de ingrijire a sanatatii se afla sub cea mai mare presiune, cand cazurile sunt la maxim si resursele sunt intinse pana la punctul de rupere.

Dar lipsa de prioritate a partilor vulnerabile ale populatiei – cei care sunt mai in varsta sau care au conditii de sanatate preexistente – ridica evident intrebari etice serioase.

Acest lucru este cu atat mai adevarat, deoarece aceste populatii pot fi si mai vulnerabile nu numai la moartea din cauza Covid-19, ci si la infectarea lor. Oamenii ale caror conditii de sanatate inseamna ca au nevoie de sprijinul altora pentru a manca, a se imbraca si a face baie, de exemplu, sunt mai putin capabili sa se distanteze social.

Echipamentul de protectie pe care trebuie sa il poarte personalul medical poate face intreaga experienta mai inspaimantatoare pentru pacientii cu Covid-19 (Credit: Getty Images)

Intre timp, boala s-a raspandit rapid in intreaga lume prin sute de case de ingrijire medicala si ingrijire – cu rezultate devastatoare. In Anglia si Tara Galilor, o treime dintre decesele provocate de coronavirus au avut loc in case de ingrijire, cu 2.000 de decese intr-o singura saptamana, de exemplu. In mod similar, s-au vazut numere disproportionate in toata Europa si in SUA, unde un sfert din decesele provocate de Covid-19 au avut loc in case de batrani.

Multe organizatii care sprijina persoanele in varsta sunt ingrijorate.

„De multi ani stim ca varsta cronologica este un proxy foarte slab pentru starea de sanatate si rezistenta unui individ – lucru pe care il vedem cu totii in randul persoanelor in varsta din viata noastra”, spun sefii unui numar de organizatii de caritate britanice, inclusiv Age Marea Britanie intr-o declaratie comuna. „Faptul ca cineva are nevoie de ingrijire si asistenta, intr-o casa de ingrijire sau in propria casa, nu ar trebui sa fie folosit ca un proxy pentru starea sa de sanatate si nici politici generale aplicate – de exemplu, daca ar trebui sa fie internate la spital . “

O scrisoare deschisa catre British Medical Association, co-semnata de acea organizatie caritabila Disability Rights UK, a ridicat, de asemenea, ingrijorarea cu privire la faptul ca drepturile persoanelor cu dizabilitati nu sunt respectate.

„Sansele noastre individuale de a beneficia de tratament in cazul in care avem Covid-19 nu trebuie sa fie influentate de modul in care viata noastra este apreciata de societate”, spune scrisoarea. Ca raspuns, NHS Anglia a insistat ca incearca sa „protejeze pe deplin drepturile persoanelor cu dizabilitati” pe tot parcursul pandemiei.

Dar multe dintre tarile cele mai afectate de coronavirus s-au trezit nevoite sa-i ceara medicilor sa faca alegeri dificile cu privire la cine sa acorde prioritate. Iar acele alegeri nu se bazeaza intotdeauna pe dovezi clare.

In SUA, de exemplu, unele state aveau deja instructiuni in vigoare pentru a aborda potentialele deficiente de ventilator inainte de pandemie. Un raport din New York Times a examinat liniile directoare disponibile publicului, din Alabama, Arizona, Kansas, Louisiana, Maryland, Michigan, New York, Pennsylvania, Tennessee, Utah si statul Washington, pentru a vedea cum au variat in definitia lor pe cine sa acorde prioritate pentru tratament.

In unele cazuri, documentele au aratat ca pacientii cu tulburari neurologice, dementa sau SIDA ar putea fi exclusi de la asistenta ventilatorului in unele state. Planul Alabamei scria ca cei cu „intarziere mintala severa, dementa avansata sau traumatism cerebral sever pot fi candidati saraci pentru sprijinirea ventilatorului”, dar a continuat in urmatoarea propozitie pentru a adauga ca „speranta medie de viata a persoanelor cu intarziere mintala se extinde acum la al saptelea deceniu si persoanele cu deficiente neurologice semnificative se pot bucura de vieti fericite productive. ” Planul vechi de zece ani din Alabama a fost inlocuit de atunci cu un alt set de linii directoare in urma unei provocari depuse de grupurile SUA pentru drepturile persoanelor cu dizabilitati. Noile orientari, cu toate acestea, nu abordeaza modul in care medicii ar trebui sa acorde prioritate triajului ventilatorului.

Grupurile cu dizabilitati din SUA au avertizat, de asemenea, impotriva „formei mortale de discriminare” cu care se confrunta persoanele cu dizabilitati in timpul pandemiei. „Fiecare viata este valoroasa”, spune Neil Romano, presedintele Consiliului National pentru Dezabilitati. “In aceasta criza fara precedent, este crucial ca fiecare stat sa raspunda la Covid-19, nu numai prin sustinerea abilitatilor profesionistilor din domeniul medical de a trata, ci prin angajarea de a proteja drepturile civile ale rezidentilor sai cu dizabilitati”.

Paola Barbarino, director executiv al Alzheimer’s Disease International, spune ca au auzit de la organizatiile lor membre din intreaga lume despre deciziile de limitare a tratamentului pe baza varstei si a conditiilor de sanatate care stau la baza acestora.

„Este vital ca varsta si afectiunile, cum ar fi dementa, sa nu fie utilizate pentru a discrimina sau a refuza accesul la tratament”, spune ea.

In multe tari, personalul medical este aplaudat public pentru munca pe care o desfasoara (Credit: Getty Images)

Intre timp, in Marea Britanie, Institutul National pentru Excelenta in Sanatate si Ingrijire (NICE) a emis noi orientari pe 21 martie, care explica modul de evaluare a intubarii pacientilor cu varsta peste 65 de ani, cu dizabilitati stabile pe termen lung. Aceasta se bazeaza pe un scor de fragilitate numit Scala de fragilitate clinica, care variaza de la 1 la 9, 1 fiind foarte in forma si 9 fiind bolnav terminal. Dar orice evaluare, oricat de obiectiv ar fi sa fie facuta, vine cu provocari. Scala Frailty intreaba, de exemplu, daca un pacient necesita ajutor pentru pregatirea meselor sau daca are ajutor cu scarile – informatii la care un medic ar putea sa nu aiba acces imediat.

Un medic de la un spital londonez a povestit BBC exact cum poate esua o evaluare precum Scala Frailty. Dupa ce a fost intrebata cat de departe poate merge fara sa se opreasca pentru a-si recapata respiratia, un pacient a fost considerat ca fiind nepotrivit pentru un ventilator. Dar cand medicii i-au telefonat familiei, au obtinut informatii suplimentare care sugereaza ca nu ar fi la fel de fragila pe cat a sugerat evaluarea triajului – s-a dovedit ca pacientul raspundea la intrebari in functie de starea ei actuala, mai degraba decat de cum era ea in mod normal. Pacientul a intubat mai tarziu in acea zi.

Asociatia Medicala Britanica a publicat, de asemenea, un document de ghidare etica la 1 aprilie in care se spune ca „profesionistii din domeniul sanatatii pot fi obligati sa retraga tratamentul de la unii pacienti pentru a permite tratamentul altor pacienti cu o probabilitate mai mare de supravietuire”. In unele cazuri, se spune, acest lucru ar putea insemna eliminarea tratamentului pentru cineva care este stabil sau chiar se imbunatateste, in favoarea unui alt pacient cu un prognostic mai pozitiv.

In intreaga lume, spitalele si autoritatile din domeniul sanatatii emit ghiduri similare pentru a-si ajuta personalul medical sa ia deciziile dificile cu care se confrunta acum. Ele sunt puse in loc pentru a incerca sa salveze oamenii. Dar nu numai ca afecteaza sanatatea fizica a persoanelor care sunt susceptibile de a pierde, dar isi cresc si anxietatea cu privire la ceea ce s-ar intampla daca se imbolnavesc.

Exista, de asemenea, ingrijorari cu privire la taxa pe care aceste decizii ar putea sa o ia asupra sanatatii mintale a personalului medical. De exemplu, unii medici de familie au participat la conferinte de apel aproape zilnice pentru a se sprijini reciproc.

Oamenii se antreneaza ani de zile pentru a deveni medici pentru ca vor sa ajute oamenii care au nevoie. Decizia de a oferi ingrijire pentru unii pacienti si nu pentru altii nu este una pe care orice medic vrea sa o ia. Unii medici au fost nevoiti sa-si ia concediu medical, simtindu-se incapabili sa faca fata acestor decizii, potrivit unor medici care au vorbit cu BBC Future.

Desigur, a decide cine merita tratat si cine nu poate fi salvat nu este nou – medicii si chirurgii de pe campul de lupta trebuie sa faca in mod regulat astfel de alegeri. Dar stiind ca nu este mai usor. O consecinta, spune Elton, este ca ingrijirea sanatatii mintale pentru profesionistii din domeniul medical ar putea fi prioritizata mai mult in viitor.

„Nu vreau sa subestim provocarea”, spune Elton. „Dar cred ca ar putea exista cateva exemple de practica excelenta, care ar putea duce la unele schimbari foarte bune in modul in care ne sprijinim si ne ingrijim forta de munca medicala”.

Poate ca fortand o discutie despre valoarea pe care o acordam vietii umane, aceasta poate duce, de asemenea, la imbunatatiri ale modului in care cei mai vulnerabili oameni ai societatii pot fi protejati.

In calitate de site stiintific premiat, BBC Future se angajeaza sa va aduca analize bazate pe dovezi si povesti care arunca mituri in jurul noului coronavirus. Puteti citi mai multe despre acoperirea noastra  Covid-19 aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC  FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.