Albumul de 5 milioane de dolari al Clanului Wu-Tang

Uneori, se pare ca industria muzicala a devenit o parada de trucuri, unde fiecare lansare este insotita de o acrobatica de marketing acrobatic.

Clanul Wu-Tang a dominat recent internetul cateva zile cand colectivul de hip-hop a anuntat ca va lansa exact un exemplar al urmatorului sau album, The Wu – Once Upon a Time in Shaolin. Grupul isi propune sa prezinte albumul ca o opera de arta unica, mai degraba decat ca un produs care poate fi copiat si comercializat cu usurinta ca atatea cutii de supa digitale. Acesta va fi gazduit intr-o cutie gravata din argint si nichel si galerii de arta de turneu, unde fanii vor fi taxati cu 20 pana la 50 USD pentru privilegiul de a-l asculta. Apoi va fi licitat. RZA, producatorul lui Wu-Tang, spune ca a primit deja o oferta de 5 milioane de dolari.

Daca nu altceva, avem acum un nou lider in cursa pentru cel mai ciudat truc de la producatorii de muzica care incearca sa gaseasca un public pentru ultimele lor creatii.

Array

Va amintiti cand cele mai multe albume de succes comercial au fost lansate de o mana de corporatii multinationale care au curtat conglomeratele radio pentru a le juca si au furnizat lanturi de magazine pentru a le vinde? Un concept atat de ciudat al secolului XX.  

Desi acel model exista inca, a fost rasucit in nenumarate moduri. Recent, in urma cu cativa ani, scaderea vanzarilor de CD-uri si scaderea puterii corporale a distributiei muzicale au creat o oportunitate pentru o colaborare autentica intre artisti si fani. Miscarea de abilitare a fanilor a lovit overdrive in 2007, cu mai multe versiuni de profil inalt, dar non-traditionale. Radiohead si-a lansat albumul In Rainbows ca o descarcare de pe site-ul sau web, cu o campanie de marketing care ar putea fi descrisa in mod caritabil ca fiind ofensata. Pretul unei descarcari? Trupa a predat mingea fanilor sai, spunand: „Depinde de tine”.

A functionat atat de bine incat trupa a castigat in cele din urma bani din In Rainbows – o multime de bani. Dupa trei luni de descarcari, In Rainbows a fost pus la dispozitie prin puncte de vanzare cu amanuntul mai conventionale si a devenit un best-seller,

In acelasi an, Trent Reznor a transformat lansarea Nine Inch Nails ‘Year Zero intr-un eveniment multi-media care a incurajat fanii sa participe la promovarea sa printr-o multitudine de platforme, de la telefoane mobile la unitati USB imprastiate in locatii publice.

Marketing pentru cascadorii

Radiohead si Reznor au fost artisti consacrati care au beneficiat de ani de zile de marketing pentru industria muzicala cu buget mare. Dar creativitatea lor de a lucra direct cu fanii lor este plina de promisiuni; a fost minunat sa-i vad pe baietii mari refuzand sa se stabileasca in varsta mijlocie a pisicilor grase, in loc sa experimenteze noi metode de livrare care le-au tratat fanii ca pe ceva mai mult decat un demografic de marketing.

De atunci, am vazut un circ de trucuri care tachina fanii. In 2012, Jack White a plutit literalmente copii ale unui single nou inregistrat, Freedom at 21, pe baloane cu heliu peste baza sa de origine din Nashville, Tennessee. In acelasi an, The Flaming Lips and Heady Fwends de la Flaming Lips a fost ambalat cu sange presupus contribuit de artisti precum Ke, Erykah Badu, Nick Cave si Justin Vernon de Bon Iver. Oricum ar presupune cum ar putea fi verificat acest lucru.

Board-urile din Canada au transformat lansarea anul trecut a Tomorrow’s Harvest intr-o combinatie de vanatoare de oua de Paste, roman misterios si puzzle, distribuind sase inregistrari cu inregistrari audio ale numerelor pe care fanii au trebuit sa le decodeze. Trupa a trimis pe Twitter coordonatele unei locatii din desertul californian cu instructiuni criptice ca „ceva” se va intampla acolo la ora 17:00 intr-o anumita zi din primavara anului trecut. Saizeci de oameni au aratat si au avut albumul previzualizat pentru ei printr-un set de difuzoare pe o remorca.

Cel putin aceste eforturi s-au simtit oarecum organice, chiar daca putin nuci. Tendinta mai tulburatoare este modul in care experimentarea din 2007 a cedat loc parteneriatelor corporative-artistice din 2013-14. Anul trecut a inregistrat o inundatie de strategii de lansare neconventionale, care nu au prea mult de-a face cu creativitatea DIY si mult mai mult de-a face cu promovarea cu bani mari.

Justin Timberlake si Daft Punk au crescut anticiparea pentru albumele mult asteptate anul trecut, difuzandu-le in avans si promovandu-le cu aparitii la televiziune si reclame. Arcade Fire a lansat o campanie de graffiti pentru a previzualiza albumul Reflektor, a postat un videoclip interactiv si a aparut in Saturday Night Live urmat de un concert televizat de o jumatate de ora. Trupa a cantat apoi pe acoperisul cladirii Capitol Records din Hollywood, California. Kanye West a folosit, de asemenea, cladiri mari, proiectand videoclipuri in marime Godzilla pe zgarie-nori din orase din intreaga lume pentru a construi anticiparea pentru Yeezus.

Jay-Z a dus strategia de previzualizare la banca prin incheierea unui acord de 5 milioane de dolari cu producatorul de telefoane mobile Samsung pentru a lansa o aplicatie pentru albumul sau Magna Carta Holy Graal. Sotia magnatului hip-hop, Beyonce, a castigat aprecieri pentru lansarea digitala stealth a unui album auto-intitulat, insotit de – count ’em – 17 videoclipuri. Fara nicio publicitate prealabila si nicio piesa radio, albumul a vandut 617.000 de unitati in trei zile. Unii critici au salutat jocul ca un „schimbator de jocuri”, dar nu era oare doar o repetare a lansarii In Rainbows a Radiohead, cu exceptia unui buget mai mare si fara elementul de abilitare a fanilor?

Sigur, trucurile au un sens intr-o lume in care mai multi artisti lanseaza mai multa muzica decat oricand intr-un ocean neimplicat, cu o atentie scurta, de consumatori digitali. Dar cascadorii de marketing sunt saptamani uitate, daca nu chiar ore, dupa introducere, ceea ce ii lasa pe artisti sa se agate de o virtute nediminuata de timp sau de modele de afaceri invechite: dorinta de a face muzica grozava.

Greg Kot este critic de muzica la Chicago Tribune. Opera sa poate fi gasita aici. 

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .