„Al treilea gen” semi-sacru din Asia de Sud

„Al treilea gen” semi-sacru din Asia de Sud

(Credit de imagine:

Shahria Sharmin

)

Shahria Sharmin tocmai a fost numita alegerea juratilor la Magnum Awards din acest an. Ea discuta fotografiile ei cu oameni care se descriu ca sirena.

„Ma simt ca o sirena. Corpul meu imi spune ca sunt barbat, dar sufletul imi spune ca sunt femeie. Sunt ca o floare, o floare care este facuta din hartie. Voi fi mereu iubit de la distanta, sa nu fiu atins niciodata si nici un miros de care sa ma indragostesc ”. Heena, in varsta de 51 de ani, este un hijra : un termen, potrivit fotografului din Bangladesh Shahria Sharmin, care nu are „nicio potrivire exacta in taxonomia moderna a genului occidental”.

Heena (51 de ani): „Ma simt ca o sirena. Corpul meu imi spune ca sunt barbat si sufletul imi spune ca sunt femeie ”(Credit: Shahria Sharmin)

Sharmin tocmai a fost aleasa de fotograful Magnum Susan Meiselas drept alegerea juriului sau la Magnum Awards din acest an, pentru imaginile sale ale comunitatilor hijra din Bangladesh si India. „In literatura de specialitate sunt etichetate gresit ca fiind hermafrodite, eunucuri, transgender sau transsexual”, spune Sharmin pentru BBC Culture, argumentand ca „ hijras pot fi considerati ca fiind sub termenul umbrela transgender, dar multi prefera termenul al treilea sex”. Ea descrie hijras ca fiind persoane desemnate ca barbati la nastere, dar cu identitate de gen feminina, care adopta in cele din urma roluri de gen feminin.

Cand Mohona (29 de ani) a implinit 10 ani, identificandu-se ca femeie, tatal ei a inchis-o timp de trei ani pentru a o ascunde. A izbucnit si a fugit, ajungand la Delhi (Credit: Shahria Sharmin)

Imaginile lui Sharmin sunt portrete profund personale – dezvaluind adesea un nivel de intimitate care poate fi dificil de atins intre fotograf si subiect. Ea se refera la procesul de a le face fotografiile ca fiind „lent si consumator de timp”, explicand: „Nu ma grabesc niciodata.

Array

In mod normal, petrec mult timp cu un anumit subiect si de cele mai multe ori nici macar nu filmez. Stau cu ei toata ziua. ”

Tina (21 de ani): „dau un examen. Nu stiu care va fi rezultatul … ”(Credit: Shahria Sharmin)

„Increderea … evolueaza atunci cand argumentam si justificam diferite probleme sociale si le identificam valorile. Apoi incet, incerc sa-mi dau seama care sunt expresiile pe care au vrut sa le impartaseasca altora si in ce forma? ” Dupa ce a discutat despre cum intentioneaza sa le fotografieze si sa ia indrumari de la ei, ea spune „Nu am observat multa anxietate printre ei …

mai degraba i-am gasit destul de increzatori in ceea ce cauta si in mod normal nu ma abat de la intentiile lor. M-am dovedit a fi o persoana de incredere in comunitatea lor. ”

Poppy (47, stanga) si Kesri (45, dreapta) si-au parasit familiile cu ani in urma, dar au gasit o prietenie care este aproape de a inlocui iubirea neconditionata (Credit: Shahria Sharmin)

Pentru multi hijra , acea comunitate a venit sa-si inlocuiasca familia – si are o structura de grup definita. „ Hijras au dezvoltat o cultura in care traiesc sub un guru care le ofera siguranta sociala, adapost si produse de prima necesitate in schimbul banilor si, in unele cazuri, recunoastere”, spune Sharmin. „Incep sa hraneasca o familie cu un lider aproape ca o casa de sora. Castigurile lor zilnice sunt colectate de guru, care apoi le asigura necesitatile lor, iar restul este salvat pentru investitii viitoare, inclusiv siguranta, planificare de evenimente, calatorii si, in unele cazuri, finanteaza si ajuta la schimbarile de sex. ”

Moyna (54 de ani) a ramas sa se ocupe de lumea reala dupa ce a murit guruul ei. A plecat de acasa acum 40 de ani, dar „viseaza la moarte in patria ei: Bangladesh” (credit: Shahria Sharmin)

Guruii isi asuma un rol semnificativ in viata hijras . „Sunt aproape ca niste tutori pentru ei, luand locul parintilor lor. Daca cineva nu reuseste sa se ridice la inaltimea asteptarilor guru-ului, ei sunt obligati sa paraseasca clanul. Diferiti guru au asteptari sau reguli diferite. In majoritatea cazurilor, acestea sunt supuse unor reguli foarte stricte. Ei trebuie sa castige o anumita suma sau sa ofere un anumit serviciu pentru a fi considerati capabili. ”

In imposibilitatea de a se intoarce la casele familiei, noua viata a lui Shumi (22) si Priya (26) este supusa regulilor unui guru – ascultare in schimbul unei noi case (Credit: Shahria Sharmin)

In timp ce aderarea la un grup hijra ofera stabilitate, alegerea noii lor identitati inseamna a se face vulnerabili intr-o societate care ii vede din ce in ce mai mult ca proscrisi. „Transcendand definitia biologica, hijra-urile sunt mai mult fenomene sociale ca grup minoritar si au o istorie de lunga durata inregistrata in Asia de Sud”, spune Sharmin. Ea observa ca „in mod traditional, hijra detinea un statut semi-sacru si erau angajati sa cante, sa danseze si sa binecuvanteze cuplurile proaspat casatorite sau nou-nascutii la petreceri in gospodarie. Isi castigau existenta pe baza convingerii culturale ca hijra isi poate binecuvanta casa cu prosperitate si fertilitate. ”

Cu toate acestea, acest lucru s-a schimbat de-a lungul timpului si „ hijra si -a pierdut spatiul admirat in societate … in afara grupului, sunt discriminati si dispretuiti aproape peste tot. Acum isi castiga existenta plimbandu-se pe strazi colectand bani de la comercianti, pasageri cu autobuzul si trenul sau prin prostitutie ”.

Panna (52 de ani) isi asteapta clientul intr-o seara de iarna (Credit: Shahria Sharmin)

Multi hiji din Bangladesh aleg sa migreze in India, unde sunt mai acceptati. „Crescand intr-o familie conservatoare, nu am vorbit despre asta la masa de cina”, spune Sharmin. „A existat intotdeauna o puternica prejudecata si un stigmat in privinta hijrelor . Se pare ca exista o conotatie negativa la cuvantul „hijra”. Am crescut stiind ca hijra-urile erau excluse social ”.

Nishi (21 de ani) „asteapta omul viselor ei”, potrivit lui Sharmin (Credit: Shahria Sharmin)

„Eu, ca aproape toti ceilalti din societatea mea, am crescut vazandu-i ca fiind mai putin decat oameni”, spune Sharmin. „Obiceiurile, modul lor de viata si chiar aspectul le-au marcat ca fiind diferite si deviante, ca si cum ar fi o marturie vie a aberatiei biologice. Apoi am intalnit-o pe Heena, care mi-a aratat cat gresesc. Ea si-a deschis viata pentru mine, m-a facut parte din lumea ei si m-a ajutat sa vad ceva dincolo de cuvantul hijra . ”

Call Me Heena a fost raspunsul ei la aceasta si spune ca „spera sa fotografieze intr-un mod care sa le reprezinte ca indivizi fara partiniri superficiale evidente”. Meiselas a laudat-o pe Sharmin pentru tratamentul celor pe care i-a fotografiat, spunand ca proiectul ei „ne apropie de o minoritate extrem de stigmatizata … isi onoreaza calitatile distinctive, prezentand o mandrie linistita in unicitatea lor”.

In zori, Nayan (24 de ani) merge la munca la o fabrica de confectii si castiga ceea ce este vazut ca un venit cinstit de familia ei. La amurg, se intoarce in comunitatea sa (Credit: Shahria Sharmin)

„Nu am experimentat niciodata cu adevarat fizic cum se simte facand parte dintr-un grup minoritar real”, spune Sharmin. „Am crescut in Bangladesh, ca femeie. Sigur, exista limitari si restrictii … dar ce lupta reala poate fi atunci cand problema identitatii si emotiilor vine in imagine este ceva la care ma intrebam. ”

Zorina (25 de ani): „Mi-as dori sa ma trezesc intr-o zi doar sa constat ca am devenit femeie. Sunt atat de moale si de tandra! ” (Credit: Shahria Sharmin)

Fotografierea hijrelor a spart multe din propriile partiniri ale lui Sharmin. „De fiecare data cand ii intalnesc ma surprind cu o poveste cu totul noua care ma captiveaza. Au devenit un model pentru mine, rupand stereotipurile de gandire pentru a va bucura de orice viata va tine. ”

In 2014, instanta suprema din India a decis ca hijra va fi recunoscuta pe documentele oficiale sub o categorie separata de „al treilea sex”, permitandu-le accesul la locuri de munca guvernamentale si la locuri de facultate. „Ceea ce ii face unici este integrarea lor frumoasa a feminitatii si machismului”, spune Sharmin. „Dorinta lor de a ajuta si de a contribui cu membrii societatii, in ciuda urii revoltatoare, a neglijentei si a discriminarii este cu adevarat inspiratoare. Cum reusesc sa duca o viata fructuoasa intr-o societate conservatoare extremista … este o lectie importanta de care putem beneficia cu totii. ”

Sustinand ca fotografia este o modalitate de a „dezlantui o realitate diferita fata de lume”, Sharmin isi propune sa continue documentarea vietii celui de-al treilea gen in diferite tari. Ea spera ca munca ei ii poate ajuta pe hijras sa „gaseasca un spatiu de respiratie intr-o societate claustrofoba”.

Castigatorii Premiilor Magnum 2017 au fost anuntati pe 18 iulie.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.