Adevarul nelinistit despre hibrizii om-animal

Adevarul nelinistit despre hibrizii om-animal

Fuzionarea formelor animale si umane a adus teroare stramosilor nostri – si aceasta teama persista chiar in epoca noastra moderna.

Eu

In mitologia greaca, Chimera este o creatura monstruoasa care respira focul, descrisa de obicei ca avand capul unui leu, cu un sarpe ca coada si capul unei capre iesind din spatele sau.

Asa cum a terorizat mintea grecilor, aceasta viziune este, de asemenea, cauza unei consternari in ceea ce priveste crearea cu succes a primilor embrioni hibrizi om-porc la Institutul Salk din California. De fapt, astfel de hibrizi om-animale sunt adesea denumiti „himere”.

In timp ce acest progres stiintific ofera perspectiva cresterii organelor umane in interiorul animalelor pentru a fi utilizate in transplanturi, poate lasa, de asemenea, unii oameni cu un sentiment de neliniste. Tocmai aceasta neplacere a condus la moratoriul finantarii acestui program de cercetare.

Animalele hibride – precum aceasta himera a mitologiei grecesti – au fascinat si respins grecii antici (Credit: Science Photo Library)

Se pare ca oamenii nu pot sa-si impiedice ideea cresterii rinichilor umani la porci.

Avand in vedere progresele potentiale pe care le ofera aceasta cercetare, obiectiile noastre ar trebui sa se bazeze probabil pe mai mult decat un caz usor de greata. Cu toate acestea, exista cateva aspecte durabile ale modului in care percepem hibrizii om-animal, ceea ce face dificila gandirea la ei in mod clar.

Array

Impotriva naturii?

Multi dintre noi suntem ca niste copii de sase ani care isi intorc nasul la ideea de a-si amesteca broccoli cu piureul de cartofi. Preferam sa pastram lucrurile pure. Fie ca este vorba de animale incrucisate sau de copii amestecati rasial, oamenii care vad lumea asa cum este definita de esente subiacente tind sa respinga aceasta „impuritate”.

Ce este o „esenta subiacenta”? Este ideea ca lucrurile au anumite proprietati necesare, care sunt esentiale pentru a fi ceea ce sunt. Deci, exista un fel de „blestem” care este exclusiv porcilor si o „umanitate” care este exclusiva pentru noi.

Dar in biologie, cel putin, nu exista o esenta reala pentru nimic in acest sens. Suntem cu totii compusi din combinatii diferite de aceleasi tipuri de substante, cum ar fi proteinele si aminoacizii. Chiar si o mare parte din plan – genele si ADN-ul nostru – sunt impartite intre specii, astfel incat oamenii si soarecii impartasesc aproximativ 90% din ADN-ul lor, iar noi impartim chiar si aproximativ 35% din genele noastre cu viermele simplu rotund.

Dar asta nu inseamna ca nu ne bazam adesea pe acest mod de gandire pentru a intelege ceea ce face un tigru natural intr-un mod in care un scaun nu este. De asemenea, aceasta intuitie ne face sa ne zgaltaim la gandul unei capre-tigru, dar intrigati de ideea unei mese de scaun.

Manticore este un exemplu de hibrid uman / animal din bestiarii medievali (Credit: Science Photo Library)

Amestecarea biologiei umane si animale este perceputa ca fiind nefireasca si picata pe nas (la fel ca un risotto laksa pe care l-am comandat odata), creand o teama irationala ca porcii umani ar putea scapa de laborator si ar putea prelua lumea (la fel ca si cum ma tem de meteoric ascensiunea bucatariei italiano-malaysiene).

In timp ce posibilitatea unei himere om-porc de a ratacii pe planeta este departe de realitate, la fel ca grecii, frica noastra fata de hibrizi promoveaza sentimentul ca astfel de creaturi ar fi monstruoase.

In timp ce hibrizii, in general, pot crea uneori un amestec dezagreabil de frica si dezgust, nu este intotdeauna cazul. Luati, de exemplu, boabe (o incrucisare intre zmeura, mure, zmeura si loganberry) sau clementina (o incrucisare intre o mandarina si o portocala). Avem putine probleme in a consuma astfel de hibrizi pentru pranzul nostru.

Confortul nostru aparent cu unii hibrizi nu se opreste la plante. Catarii nu au fost niciodata o sursa de alarma, totusi sunt urmasii unui magar mascul si al unei femele de cal. Si ce zici de Liger, Tigon, Zonkey, Geep sau Beefalo?

Cu toate acestea, in timp ce hibrizii, in general, pot crea un sentiment de presimtire, nu toti hibrizii o fac si poate ca amestecarea biologiei este cel mai problematica din punct de vedere psihologic atunci cand vine vorba de ADN-ul nostru uman – si poate mai ales atunci cand vine vorba de amestecarea acestuia cu cea a alte animale.

Nu suntem animale

Unul dintre motivele pentru care hibrizii om-porc sunt o sursa de anxietate este ca pot evoca teama de propria noastra moarte. Posibilitatea ca un porc sa-ti creasca urmatorul pancreas este un memento convingator ca oamenii sunt si animale, iar acest memento foarte biologic poate crea anxietate existentiala.

Notiunea ca oamenii au suflet, dar animalele nu, a fost (si este inca pentru unii) o credinta populara. Ne da sentimentul de a fi superiori, deasupra sau in afara ordinii biologice. Recoltarea inimilor umane de la capre poate distruge aceasta credinta protectoare, lasandu-ne sa ne simtim dezgustati si consternati.

Hibrizii om-animal isi indreapta mintea catre inevitabilul fapt ca toti vom impinge margaretele intr-o zi. Tinand la distanta gandurile despre natura noastra animala, uitam convenabil ca nu suntem decat organisme biologice muritoare care asteapta sa fertilizeze campurile.

Am fi mai putin probabil sa mancam porci daca i-am folosi pentru a creste organe umane? (Credit: iStock)

Un alt motiv pentru care cresterea unui ficat de rezerva in porcul de la ferma unchiului tau, in timp ce il supui pe unul propriu unui caz rau de ciroza, poate crea neliniste este faptul ca acest lucru incurca gustul. Manancam porci, nu oameni. Te-ai mai bucura de slanina daca ar proveni de la porcul care ti-a alaptat ficatul in ultimele sase luni?

Mai puternic, perspectiva oamenilor de porc confunda si busola morala. Fuzionarea biologica a porcilor cu oamenii ne aminteste de asemanarile noastre comune, lucru pe care incercam sa-l uitam mai ales atunci cand savuram mirosul de slanina prajita.

Avem tendinta de a mentine granite clare intre animalele pe care le mancam si cele pe care nu le consumam, deoarece acest lucru ajuta la rezolvarea sentimentului de disconfort pe care altfel l-am putea simti in legatura cu utilizarea animalelor pentru hrana. Tocmai aceasta confuzie a granitelor a dus la indignarea asupra perspectivei carnii de cal la burgeri in timpul scandalului carnii de cal din 2013; caii sunt perceputi ca animale de companie sau insotitori, nu ca alimente.

Daca confundarea animalelor de companie cu animalele pe care le mancam creeaza nemultumire, atunci confundarea acelorasi animale-carne cu felul nostru este sigur ca va crea ezitare morala si gustativa.

Dincolo de a ne descurca palatul, ne confunda si intelegerea daca este un animal de la care ne recoltam organele de generatia urmatoare sau un fel de entitate subumana. Intr-adevar, recoltarea organelor de la oameni evoca viziuni ale unui viitor distopic (https://en.wikipedia.org/wiki/The_Island_(2005_film).

In cele din urma, desi fiarele hibride mitice ar fi putut provoca alarma grecilor, s-ar parea ca propria noastra obiectie de a ne creste urmatoarea inima in sanul unui porc are mai mult de-a face cu angoasa existentiala si cu o perturbare a ordinii morale.

Daca ar trebui sau nu sa folosim animale in aceste scopuri sau pentru satisfacerea mai larga a nevoilor umane, este un subiect pentru alta data. Cu toate acestea, este sigur sa spunem ca frica noastra personala fata de acest progres stiintific – tulburarea pe care o simtim in intestin – poate avea legatura cu modul in care ne destabilizeaza unicitatea umana perceputa si submineaza propria noastra superioritate morala decat orice are de-a face cu preocupari mai largi asupra hibrizii insisi.

Acest articol a aparut initial  pe The Conversation si este republicat sub o licenta Creative Commons.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.