Adevarul despre mineritul asteroidului

Adevarul despre mineritul asteroidului

(Credit de imagine:

Biblioteca foto stiintifica

)

Ar putea bogatiile nespuse in asteroizi si alte planete sa fie cheia explorarii Universului mai larg?

A

Pe masura ce Pamantul nostru orbiteaza lenes in jurul Soarelui, aproximativ 13.000 de asteroizi trec aproape. Cunoscuti sub numele de obiecte Near-Earth (NEO), acesti asteroizi sunt mai mult decat o curiozitate cereasca; sunt comori. Resursele continute in ele inseamna ca au potentialul de a oferi bogatii nespuse, viitoarele campuri petroliere ale spatiului.

Intrebarea este, ar merita? Unii ar putea intreba daca este realist sa punem in scena un astfel de plan aparent in afara lumii. Cei implicati in nasterea industriei miniere de asteroizi sustin insa ca exista o serie de conceptii gresite despre eforturile lor.

„Este firesc sa te indoiesti cand nu stii prea multe despre asta”, explica Chris Lewicki, presedintele si inginerul sef al companiei miniere de asteroizi Planetary Resources. „Majoritatea oamenilor citesc titlul si fac presupuneri.

Sustinatorii exploatarii spatiale considera ca ar putea schimba cu totul secolul 21 (Credit: Science Photo Library)

„Repetam ​​doar ceea ce s-a facut de-a lungul istoriei, doar intr-un mediu nou”, adauga el.

Array

Resursele naturale ne-au permis intotdeauna sa ne extindem la noi frontiere. Cand europenii s-au stabilit pentru prima data in America de Nord, au trait din resursele pe care le-au gasit pe pamant si, facand acest lucru, au creat una dintre cele mai mari economii din lume. In secolul XX, petrolul a ajutat la modelarea si redefinirea lumii; schimbari importante ca acestea au fost incepute de cativa relativ.

„Prospectorii merg intotdeauna pe primul loc, asa s-a intamplat de-a lungul istoriei”, spune Chad Anderson, director general al Space Angel Network, o retea globala pentru investitorii timpurii care ofera acces la industria spatiala privata emergenta.

Cei implicati in cautarea asteroizilor mei cred ca are potentialul de a modela si defini secolul 21. „Rezultatele ar putea fi revolutionare in ceea ce priveste beneficiile pentru explorarea spatiului si pentru noi toti pe Pamant”, spune Steve Eisenhart, vicepresedintele senior al Space Foundation, o organizatie non-profit globala care promoveaza eforturile legate de spatiu.

Provenit din spatiu

Primul lucru pe care trebuie sa-l intelegeti despre mineritul spatial este ca nu este vorba doar de minarea asteroizilor, sau chiar a Lunii si apoi de returnarea acestor resurse inapoi pe Pamant. „In schimb, exista o mare valoare in pastrarea resurselor in spatiu si utilizarea acestora pentru a continua explorarea Sistemului Solar si nu numai”, spune Anderson.

 

Cea mai importanta resursa pentru viitorii mineri spatiali este apa. Motivul: calatorirea in spatiu conform standardelor actuale este echivalentul unei calatorii in America, dar trebuie sa-ti aduci tot combustibilul – doar mult mai rau. Este nevoie de mai multa energie pentru a scapa de primii 300 de kilometri de Pamant decat de urmatorii 300 de milioane de kilometri. „Odata ajuns pe orbita Pamantului, sunteti la jumatatea drumului catre oriunde in sistemul solar”, spune Lewicki.

Nu are sens sa mineze asteroizii si sa mute resursele recuperate inapoi pe Pamant (Credit: Science Photo Library)

Dar daca combustibilul pentru rachete a fost obtinut din spatiu in spatiu, aceasta problema poate fi evitata. Cand apa este sparta in constituentii sai – hidrogen si oxigen – aveti doua dintre cele mai frecvent utilizate elemente in combustibilul pentru rachete. Ceea ce este cel mai interesant pentru cei care cauta spatiul meu este ca apa se afla in tot sistemul nostru solar. Se afla pe Luna, pe Marte si pe asteroizi si tocmai aici sunt locurile pe care le stim.

Asteroizii prezinta un interes deosebit pentru resursele planetare. „Stim ca asteroizii au apa, deoarece a fost gasita pe meteoriti care au aterizat pe suprafata Pamantului”, spune Lewicki. „De asemenea, nu au nevoie de multa energie pentru a ateriza. Este mai usor decat o calatorie la suprafata Lunii. ” Acesti asteroizi din apropierea Pamantului ar putea actiona ca „statii de benzina” din afara lumii.

Si pe masura ce oamenii se aventureaza dincolo de orbita Pamantului, apa va fi esentiala pentru sustinerea vietii si pentru cresterea hranei. Poate fi folosit chiar si pentru a proteja astronautii de radiatii. Cu toate acestea, costa 50 de milioane de dolari (32,8 milioane de lire sterline) pe tona sa o expediati in spatiu.

Asteroizii ne ofera, de asemenea, potentialul de a crea instrumente in spatiu. „Fierul este abundent”, spune Lewicki, la fel ca nichelul si cobaltul. „Folosind tehnologie precum imprimarea 3D puteti scoate materialul de pe asteroizi si puteti imprima 3D ceva care nu trebuie sa fie niciodata pe o racheta.” Uneltele, masinile si chiar habitatele pot fi apoi construite de pe Pamant, reducand si mai mult costul explorarii.

Ar putea mineritul spatial sa permita descendentilor nostri sa exploreze mult mai departe in Univers? (Credit: Science Photo Library)

Desigur, spatiul, asa cum se spune, este greu, iar mineritul din afara lumii nu va fi exact o plimbare in parc. „Sigur ca vor fi provocari de depasit, dar aceasta este istoria spatiului”, spune Eisenhart. Resursele planetare spun ca castiga deja bani din tehnologia pe care au dezvoltat-o, chiar inainte de a incepe sa extraga ceva dincolo de Pamant.

„Este important sa stim ca acest lucru se va intampla – se intampla deja”, spune Lewicki. Compania are deja un satelit pe orbita, iar urmatorul satelit care va fi lansat va trebui sa poata cauta apa pe asteroizii din apropierea Pamantului, folosind senzori de imagine cu infrarosu. Intre timp, alte companii private se uita la mineritul apei si a altor resurse pe Luna.

Prima apa ar putea fi extrasa dintr-un asteroid pana in prima jumatate a anilor 2020. Aceasta va marca inceputul unei noi ere, in care omenirea s-a mutat de pe planeta noastra si are o prezenta in spatiu pentru totdeauna. „Imi place ca este indraznet, dar asta inspira imaginatia si inovatia”, spune Eisenhart.

Desigur, asteroizii minieri ridica cateva intrebari legale. In SUA, legea recunoaste ca, desi nu poti detine Luna sau asteroizii, poti detine materialele pe care le iei – in acelasi mod in care nu poti detine oceanul, dar poti detine pestele din care iei aceasta.

Aceasta inseamna ca companiile private ar putea intra in spatiu, sa ia materialele de care au nevoie si ar fi perfect legal. Miscarea recenta a presedintelui Obama este vazuta ca un mare pas inainte in ceea ce priveste crearea unui cadru legal stabil pe care sa se bazeze.  

Este imposibil de prezis exact unde ar putea duce mineritul spatial. Dar sustinatorii sai cred clar ca eforturile lor timpurii reprezinta o investitie in viitorul pe termen lung al speciei noastre. S-ar putea sa nu traim pentru a vedea beneficiile, dar descendentii nostri raspanditi in tot sistemul solar ar putea sa profite de pe urma lor. 

Urmariti-ne  pe  Facebook ,  TwitterGoogle+LinkedIn si Instagram .