Adevarul despre drogurile inteligente

Adevarul despre drogurile inteligente

Ne punem intrebarile corecte despre pastilele concepute pentru a spori puterea creierului? Marek Kohn analizeaza ce pot face pentru noi – si ce nu pot.

„Stii cum se spune ca putem accesa doar 20% din creierul nostru?” spune omul care ii ofera scriitorului stresat Eddie Morra o pilula fatala in filmul din 2011 Limitless. „Ei bine, ceea ce face acest lucru, va permite sa accesati totul.” Morra este transformata instantaneu in supraomenesc de drogul fictiv NZT-48. Avand acces la toate domeniile cognitive, invata sa cante la pian in trei zile, termina de scris cartea in patru si se face rapid milionar.

Nelimitat este ceea ce primesti atunci cand te flatezi ca capul tau gazduieste cel mai complex obiect cunoscut din univers si fugi cu ideea ca trebuie sa aiba puteri pentru a se potrivi.

O serie de asa-numiti „medicamente inteligente” sau potentatori cognitivi au atras atentia recent, de la stimulente precum modafinil, la amfetamine (adesea prescrise sub numele de Adderall) si metilfenidat (cunoscut si sub numele sau Ritalin). Potrivit unor stiri pe scara larga, studentii au inceput sa utilizeze aceste medicamente pentru a-si imbunatati performantele in scoala si facultate si continua sa o faca in viata lor profesionala.

Totusi, sunt aceste medicamente inteligente tot ceea ce sunt spulberate? Chiar ne pot face pe toti mai inteligenti sau pot invata mai multe? Ar trebui sa ne punem intrebari mai profunde despre ce pot si ce nu pot face aceste produse farmaceutice?

Proces de gandire

Cunoasterea este o suita de fenomene mentale care include memorie, atentie si functii executive, iar orice medicament ar trebui sa imbunatateasca functiile executive pentru a fi considerat cu adevarat „inteligent”. Functiile executive ocupa nivelurile superioare de gandire: rationament, planificare, directionarea atentiei catre informatiile relevante (si departe de stimulii care nu sunt) si gandirea la ceea ce trebuie facut mai degraba decat actionarea pe impuls sau instinct. Activati functiile executive atunci cand va spuneti sa numarati pana la 10 in loc sa spuneti ceva pe care s-ar putea sa-l regretati. Acestea sunt ceea ce folosim pentru a ne face morale actiunile si la ce ne gandim cand ne gandim la ceea ce ne face oameni.

Medicamentele inteligente pot spori concentrarea, dar nu te fac mai inteligent (Thinkstock)

Cu toate acestea, acestea sunt concepte destul de abstracte. Exista un decalaj mare, o zona gri intre aceste concepte si cunostintele noastre despre modul in care creierul functioneaza fiziologic – si in aceasta zona gri trebuie sa functioneze dezvoltarea stimulatorului cognitiv.

Array

Amy Arnsten, profesor de neurobiologie la Scoala de Medicina din Yale, investigheaza modul in care celulele din creier functioneaza impreuna pentru a produce functia noastra cognitiva si executiva superioara, pe care ea o descrie ca fiind „capabila sa ne gandim la lucruri care in prezent nu va stimuleaza simturile, fundamentele abstractizarii. Aceasta implica reprezentari mentale ale obiectivelor noastre pentru viitor, chiar daca este viitorul in doar cateva secunde. ”

Cortexul prefrontal din partea din fata a creierului este zona care produce astfel de reprezentari si este centrul activitatii lui Arnsten. „Modul in care cortexul prefrontal creeaza aceste reprezentari este de a avea celule piramidale – de fapt au forma unor mici piramide – care se excita reciproc. Ei continua sa traga, chiar si atunci cand nu exista informatii care vin din mediu pentru a stimula circuitele ”, explica ea.

Mai multe influente chimice pot deconecta complet aceste circuite, astfel incat nu mai sunt capabili sa se excite reciproc. „Asta se intampla cand suntem obositi, cand suntem stresati.” Medicamente precum cofeina si nicotina maresc neurotransmitatorul acetilcolina, care ajuta la restabilirea functiei circuitelor. Prin urmare, oamenii beau ceai si cafea sau fumeaza tigari „pentru a incerca sa puna [cortexul] prefrontal intr-o stare mai optima”.

Adevarata imbunatatire

In sens larg, aceasta este o imbunatatire; intr-unul mai strict, este optimizarea. „Cred ca oamenii se gandesc la medicamentele inteligente asa cum se gandesc la steroizi in atletism”, spune Arnsten, „dar nu este o analogie adecvata, deoarece cu steroizi creezi mai mult muschi. Cu medicamentele inteligente, tot ce faceti este sa luati creierul pe care il aveti si sa il puneti in starea sa chimica optima. Nu il iei pe Homer Simpson si nu-l transformi in Einstein.

Drogurile inteligente au provocat anxietate cu privire la faptul daca elevii care iau droguri pentru a imbunatati performanta inseala si daca vor pune presiune pe colegii lor sa faca la fel pentru a evita sa fie in dezavantaj competitiv.

Unii studenti care utilizeaza droguri inteligente spun ca face studiul mai placut (Thinkstock)

Cu toate acestea, unii cercetatori subliniaza ca aceste medicamente nu pot imbunatati in mod direct cunoasterea, ci pur si simplu imbunatatesc starea de spirit a utilizatorului – facand munca mai placuta si sporind concentrarea. „Pur si simplu nu vad dovezile care indica faptul ca acestea sunt imbunatatitori clari ai cunoasterii”, spune Martin Sarter, profesor la Universitatea din Michigan, care crede ca ar putea sa-si atinga efectele prin ameliorarea oboselii si plictiselii. „Ceea ce fac cele mai multe dintre acestea este de a permite persoanei care le ia sa se concentreze”, spune Steven Rose, profesor emerit de stiinte ale vietii la Open University. „Este periferic la procesul de invatare in sine.”

Sau asa cum un student din SUA i-a spus cercetatorului Scott Vrecko in 2013: „Imi amintesc ca m-am absorbit complet intr-o carte si apoi in alta si, in timp ce scriam, faceam legaturi intre ei [si] ma bucuram de fapt de procesul de punere a ideilor laolalta. Nu mai avusesem asta pana acum ”.

Substante periculoase?

Asta nu inseamna neaparat ca toate medicamentele inteligente – acum si in viitor – vor fi totusi inofensive. Creierul este complicat. In incercarea de a-l actualiza, riscati sa-i rasturnati echilibrul complicat. „Nu este vorba doar despre mai mult, ci despre faptul ca trebuie sa ai o exquisita si exacta dreptate. Si asta este foarte greu de facut ”, spune Arnstein. „Ce este bun pentru un sistem poate fi rau pentru un alt sistem”, adauga Trevor Robbins, profesor de neurostiinte cognitive la Universitatea din Cambridge. „Este clar din literatura experimentala ca puteti afecta memoria cu agentii farmacologici, dar problema este mentinerea acestora in siguranta”.

Drogurile si catastrofele nu apar niciodata la distanta, fie in laboratoare, in viata reala sau fara limite. Dezavantajele sunt aproape inevitabile: daca un medicament imbunatateste o anumita functie cognitiva, pretul poate fi platit de alte functii. Pentru a imbunatati o dimensiune a cunoasterii, va trebui sa va resurseti resursele care altfel ar fi disponibile pentru altii.

“Exista costuri pentru a va restrange atentia”, subliniaza Sarter. „Nu numai toate lucrurile din periferie care ar putea fi foarte semnificative pe care le-ar putea lipsi, dar pe plan intern – daca va restrangeti campul atentional, acesta restrange si gama si sfera asociatiilor pe care le-ati putea aduce in procesul dvs. de gandire.”

In multe setari care s-ar putea dovedi costisitoare. Dar in altele, unde nu vi se cere sa va ganditi la sensul vietii, ar putea fi benefic, cum ar fi un controlor de trafic aerian, de exemplu.

Creierul este complex, astfel incat imbunatatirea unui talent cu droguri ii poate impiedica pe altii (Thinkstock)

Daca platirea lui Paul necesita intotdeauna jefuirea lui Peter, nu ne putem astepta ca medicamentele sa produca o extindere generala a cunoasterii la nivelul intregului cortex. Dar alocand resurse suplimentare unui domeniu sau altului, ati putea depasi nivelurile maxime pe care le-ati fi putut atinge anterior sau chiar cele mai inalte niveluri atinse de oricine?

„Cred ca poti si vei face”, spune Sarter, dar in mod crucial, doar pentru sarcini foarte specifice. De exemplu, una dintre cele mai faimoase descoperiri ale psihologiei cognitive este ca oamenii pot pastra in mod obisnuit sapte informatii in memoria lor de lucru. Ar putea un medicament sa ridice cifra pana la noua sau 10? “Da. Daca vi se cere sa nu faceti altceva, de ce nu? Aceasta este o functie destul de simpla. ”

Imbunatatirea viitoare

Deci, exista un viitor in medicamentele inteligente? Unii oameni de stiinta sunt mai optimisti decat altii. Gary Lynch, profesor la Scoala de Medicina a Universitatii din California, Irvine sustine ca progresele recente in neurostiinte au deschis calea pentru proiectarea inteligenta a medicamentelor, configurate pentru tinte biologice specifice din creier. „Imbunatatirea memoriei nu este foarte departe”, spune el, desi perspectivele pentru alte tipuri de imbunatatire mentala sunt „foarte dificil de stiut … Pentru mine, acest lucru este inevitabil, dar o cronologie este dificila”.

In viitorul apropiat, Lynch indica agentii receptorilor nicotinici – molecule care actioneaza asupra receptorilor neurotransmitatorilor afectati de nicotina – ca pe aceia care trebuie urmariti atunci cand se cauta potentiali noi potentiali cognitivi. Sarter este de acord: o clasa de agenti cunoscuti sub numele de agonisti ai receptorilor nicotinici α4β2 *, spune el, par sa actioneze asupra mecanismelor care controleaza atentia. Dintre candidatii cunoscuti in prezent, el crede ca acestia se apropie cel mai mult de „indeplinirea criteriilor pentru adevaratii potentiali ai cunoasterii”.

Unele companii farmaceutice au decis sa nu investeasca in medicamente inteligente (Thinkstock)

Cu toate acestea, Sarter este descurajat cu privire la probabilitatea ca industria farmaceutica sa transforme de fapt medicamentele inteligente candidate in produse. Interesul sau pentru amelioratorii cognitivi este in scadere, spune el, „deoarece aceste medicamente nu functioneaza pentru indicatiile mari, care este piata care conduce aceste evolutii. Chiar si ADHD pentru adulti nu a fost considerat o piata mare suficient de atractiva. ”

O substanta numita piracetam a fost odata promovata pe scara larga ca un drog inteligent, asa cum isi amintea Rose intr-un comentariu publicat in 2002. Piracetam isi are inca entuziastii, dar numele sau este acum in mare parte un memento ca medicamentele candidate vin si pleaca. „Au existat o multime de studii clinice pentru o multime de substante care nu au facut nimic”, observa Sarter.

Frustrate de lipsa rezultatelor, companiile farmaceutice si-au inchis programele de cercetare a medicamentelor psihiatrice. Metodele traditionale, cum ar fi sintetizarea de noi molecule si a vedea ce efect au asupra simptomelor, par sa-si fi parcurs cursul. O schimbare de strategie se apropie, spre cercetare care se concentreaza pe gene si circuitele cerebrale, mai degraba decat pe substante chimice. Schimbarea va prelungi asteptarea pentru noi medicamente de succes, pe masura ce noile sisteme sunt dezvoltate si nu ofera garantii de rezultate.

Intrebari deschise

Intre timp, exista intrebari fara raspuns despre suita de medicamente pe care oamenii le iau deja in speranta de a-si spori puterile cognitive – intrebari daca functioneaza, cum functioneaza, efectele pe care le au asupra mintii dupa ce noutatea lor initiala s-a epuizat, si efectele pe care acestea le pot avea asupra sanatatii si bunastarii noastre pe termen lung.

Ati consuma droguri daca v-ar imbunatati memoria, de exemplu? (Thinkstock)

In ciuda deceniilor de studii, inca nu a aparut o imagine completa a efectelor cognitive ale psiho-stimulantelor clasice si ale modafinilului. O parte a problemei este ca obtinerea sobolanilor, sau intr-adevar a studentilor, sa faca puzzle-uri in laboratoare poate sa nu fie un ghid de incredere pentru efectele medicamentelor in lumea larga. Drogurile au efecte complicate asupra persoanelor care duc o viata complicata. Determinarea faptului ca metilfenidatul imbunatateste cunoasterea la sobolani actionand asupra cortexului lor prefrontal nu va arata impactul potential pe care il pot avea efectele sale asupra dispozitiei sau motivatiei asupra cunoasterii umane.

De asemenea, ar putea fi necesar sa ne intrebam doar daca un medicament imbunatateste cunoasterea, ci si in cine. Cercetatorii de la Universitatea din Sussex au descoperit ca nicotina a imbunatatit performanta la testele de memorie la adultii tineri care au purtat o varianta a unei anumite gene, dar nu la cei cu o versiune diferita. In plus, exista deja indicii ca, cu cat esti mai inteligent, cu atat medicamentele mai putin inteligente vor face pentru tine. Un studiu a constatat ca modafinilul a imbunatatit performanta la un grup de studenti al caror IQ mediu a fost 106, dar nu la un grup cu o medie de 115.

Poate ca este timpul, atunci, sa incepem sa punem intrebari mult mai inteligente despre drogurile inteligente.

Aceasta este o versiune editata a unui articol publicat initial de Mosaic si este reprodusa sub o licenta Creative Commons. Pentru mai multe despre problemele din jurul acestei povesti, vizitati site-ul web al mozaicului aici .

Daca doriti sa comentati acest lucru sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra Facebook sau Google+ sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .