Adevarul despre craterele de impact

Craterul Wolf Creek

De Fred Jourdan

Pamantul este cicatrizat de impactul meteorilor, dar cati ani au si aceste varste se potrivesc cu datele evenimentelor de extinctie in masa?

Impacturile asteroidelor si cometelor au fost centrale in formarea si evolutia sistemului nostru solar si reprezinta unul dintre cele mai importante elemente care contureaza suprafetele planetare. De-a lungul istoriei lor, planetele solide ale partii interioare a sistemului solar au fost intens bombardate de meteori. Numarul impacturilor a scazut drastic de la formarea sistemului solar in urma cu 4,6 miliarde de ani, insa impacturile au jucat totusi un rol crucial de-a lungul istoriei sale.

Pe Pamant, lucrurile sunt ceva mai complicate, deoarece procesele geologice au sters toate urmele multor evenimente de impact si doar un numar relativ mic ramane astazi observabil. pbase.com In prezent, 176 de cratere de impact confirmate sunt recunoscute la nivel mondial, dintre care 26 se gasesc in Australia.

Poate mai mult decat oriunde altundeva in sistemul solar, impactul meteorilor a jucat un rol critic in istoria Pamantului. Impacturile au fost responsabile de livrarea elementelor constitutive ale planetei noastre, de formarea marilor depozite de minerale si petrol si au afectat evolutia vietii pe Pamant.

Studiul impacturilor si efectelor acestora este in prezent un domeniu foarte activ la rascruce de numeroase discipline stiintifice, inclusiv mineralogia, stiintele mediului, geofizica si stiinta planetara. anchor.fm La Universitatea Curtin lucrez in colaborare cu o echipa de colegi din Europa si SUA la craterele cu impact terestru. Fiecare dintre noi ne-am specializat in diferite discipline si ma intereseaza in special varsta craterelor de impact si semnificatia lor pentru istoria planetei noastre.

Ce este un crater de impact?



Comparativ cu majoritatea evenimentelor geologice care au loc de-a lungul a milioane de ani, impacturile sunt evenimente bruste si catastrofale. In cele mai multe cazuri, obiectul care intra este relativ mic, format dintr-un asteroid sau o cometa, in timp ce obiectul mai mare va fi ceva ca un asteroid foarte mare, un satelit precum Luna sau o planeta. articlescad.com

Cicatricea rotunda ramasa dupa un eveniment de impact este ceea ce numim un crater de impact, iar acest lucru contine toate indiciile necesare pentru geologi pentru a determina ce s-a intamplat.

In timpul unui eveniment de impact, suprafata afectata de meteoroid se numeste roca tinta, iar aceasta trebuie sa reziste la conditii extreme pentru cateva secunde. Energia transportata de proiectil este transformata in caldura la impact, iar roca tinta poate atinge temperaturi de cateva mii de grade, determinand topirea partilor din roca tinta.

Dupa ce s-a consolidat, aceasta roca se numeste roca topita si este importanta pentru masurarea varstei impactului. gregorywrci799.tumblr.com Sectiunile mai profunde ale rocilor tinta sunt pulverizate in timp ce alte parti sunt aruncate din crater in toate directiile, formand o patura de ejecta de roci unghiulare si picaturi de roci topite care inconjoara craterul.

In cele mai multe cazuri, meteoroidul este complet vaporizat si amestecat cu roca tinta topita. Toata aceasta actiune spectaculoasa s-a incheiat in cateva secunde, iar craterul se raceste rapid.

Craterele de impact pe Pamant variaza ca marime de la cativa metri la cateva sute de kilometri in diametru, in functie de dimensiunea initiala a proiectilului. hectorrcrn404.skyrock.com Multe cratere sunt vizibile din aer si le puteti vedea utilizand aplicatii web, cum ar fi Google Earth.

Care este varsta craterului tau?



Cunoasterea varstei impactului este importanta din punct de vedere stiintific, deoarece acest lucru ii va ajuta pe oamenii de stiinta sa relationeze aceste evenimente cu alte evenimente specifice. De exemplu, existenta unor varste precise si precise pentru craterele de impact este cruciala atunci cand incercam sa intelegem daca un anumit eveniment de impact a contribuit la stingerea in masa.

Cand sunt cunoscute varstele pentru un numar mare de cratere, aceasta ne permite sa estimam fluxul de asteroizi care au lovit Pamantul in timpul istoriei sale. mrlessontime9.bearsfanteamshop.com Aceste informatii ne permit sa estimam probabilitatea ca un asteroid sau o cometa de o anumita dimensiune sa se ciocneasca cu Pamantul in viitor. Desigur, acest lucru nu inlocuieste observatiile directe ale cerului, dar ne indica ce ne putem astepta in viitor.

Cunoasterea varstei unui crater este intotdeauna interesanta pentru public, deoarece ii ajuta pe oameni sa puna lucrurile in perspectiva. De exemplu, craterul Meteor din Arizona a fost amplasat in urma cu aproximativ 50. milorpgu933.bcz.com 000 de ani si este acum o destinatie turistica de renume mondial.

Craterele de impact pe Pamant au o varsta cuprinsa intre varste foarte recente (martorii oamenilor) pana la vechime de peste doua miliarde de ani pentru craterele Vredefort si Dhala, situate in Africa de Sud si, respectiv, in India.

Nu este atat de rapid



Intr-un studiu recent am aratat ca doar o proportie surprinzator de mica de cratere au varsta cunoscuta cu exactitate. Pe baza unei analize statistice riguroase, am demonstrat ca precizia majoritatii varstelor are nevoie de imbunatatiri, doar varstele de doar 13 cratere din lume sunt cunoscute cu exactitate si acuratete. emiliodlii881.edublogs.org Din pacate, niciunul dintre aceste cratere nu este localizat in Australia, in ciuda mai multor incercari de a le intalni.

Aceasta nu inseamna ca nu cunoastem varsta aproximativa a unora dintre restul de 163 de cratere, dar precizia varstei lor nu este suficienta pentru a fi relevanta pentru studiul stiintific aprofundat. De exemplu, cea mai buna estimare a varstei Craterului Strangways din Teritoriul de Nord este in prezent de 646 ± 42 de milioane de ani. Aceasta inseamna ca varsta evenimentului poate fi intre 604 si 688 milioane de ani. martinlgxe498.my-free.website Acesta nu este un rezultat foarte practic atunci cand este necesara o precizie ridicata!

De asemenea, am demonstrat clar ca multe dintre varstele atribuite in prezent craterelor terestre necesita revizuire, cum ar fi Craterul Cizmarului din Australia de Vest, care este dat in prezent la 1630 de milioane de ani pe baza datelor vechi.

O astfel de lipsa de date de varsta de buna calitate ii impiedica pe geologi sa exploreze daca individul sau mai multe evenimente de impact au avut loc in acelasi timp cu evenimente relativ bine datate, cum ar fi extinctiile in masa. De fapt, am descoperit ca numai cu o ocazie s-a produs un impact mare in acelasi timp cu un eveniment de extinctie in masa. Aceasta este extinctia infama a dinozaurilor asociati cu craterul Chixculub de 170 km latime si cu craterul ucrainean Boltysh lat de 24 km, ambele aparute in urma cu aproximativ 66 de milioane de ani. bestlifesite2.lucialpiazzale.com Cu toate acestea, acest caz este complicat si mai mult de aparitia simultana a unor mari eruptii vulcanice, care au jucat si un rol semnificativ (AS, aprilie 2010, p.14–17).

Desi nu s-au demonstrat alte cazuri de evenimente de extinctie legate de impact, absenta dovezilor nu este o dovada a absentei. Lucrarile ulterioare pot dezvalui si alte cazuri de sincronicitate exacta intre extinctii in masa si impacturi mari. answers.informer.com

Lucrand la imbunatatirea lucrurilor



La Centrul John de Laeter de la Universitatea Curtin, intalnim activ cratere de impact din intreaga lume. Cum determinam varsta unui crater?

In primul rand, trebuie sa recuperam mostre din roca topita creata in timpul impactului. Aceasta roca topita este cheia cruciala, deoarece este singura parte a rocii tinta care a fost incalzita suficient in timpul impactului pentru a reseta ceasul radioactiv natural al elementelor sale constitutive. Masurarea varstei date de acest ceas radioactiv se numeste geocronologie izotopica si asa stim varsta sistemului solar si cand primii nostri stramosi au inceput sa cutreiere Africa. jaredgqkh270.mystrikingly.com

Geocronologia izotopica functioneaza pe principiul conform caruia elementele radioactive se descompun cu alte elemente intr-un ritm cunoscut. De exemplu, jumatate din potasiu-40 se descompune in argon-40 in 1,3 miliarde de ani. Pe masura ce ceasul din roca topita este resetat in timpul impactului, acesta va incepe o noua secventa de degradare si, daca nu este perturbat de procesele geologice, va da varsta impactului atunci cand este masurat in laborator astazi.

In cadrul Western Australian Argon Isotope Facility, folosim tehnica de datare argon-argon, deoarece aceasta este deosebit de potrivita pentru studiul evenimentelor de impact. pbase.com Folosim un laser cu infrarosu pentru a topi roci de impact si un spectrometru de masa de gaz nobil pentru a masura gazul argon extras din probe. Deoarece rocile topite de impact sunt mai dificile pana in prezent decat rocile conventionale, in general efectuam masuratori pe un numar de probe din acelasi crater pentru a fi siguri de varsta finala.

Masuram activ varsta craterelor cu impact terestru care au o valoare stiintifica importanta. De exemplu, am datat craterul de impact Keurusselka din Finlanda la 1152 ± 4 milioane de ani, ceea ce il face una dintre cele mai vechi si mai exact date cu structuri de impact cunoscute in Europa. www.scribd.com

De asemenea, recent am lucrat la craterul cu impact cu diametrul de 50 km la Siljian, in Suedia, care a fost considerat responsabil pentru a treia cea mai mare extinctie in masa de pe Pamant. Rezultatele pe care le-am obtinut au aratat ca craterul avea 382 de milioane de ani si, in mod evident, nu are legatura cu stingerea in masa Frasnian-Famennien datata la 376 de milioane de ani.

Unele dintre ultimele noastre lucrari se concentreaza pe craterul Lonar din India. Acest mic crater este important pentru geologi, deoarece este unul dintre evenimentele de impact rare pe Pamant care are un tip de roca tinta similar cu cele gasite pe Marte si Luna. greencoachzone9.bravesites.com Prin urmare, ofera un laborator planetar natural. Se credea ca acest impact are o vechime de aproximativ 50.000 de ani, dar datarea precisa intre argon si argon arata acum ca impactul s-a produs acum jumatate de milion de ani!

Lista proiectelor noastre continua, dar uneori intalnirea cu argon-argon pur si simplu nu functioneaza si suntem lasati sa cautam mostre mai bune sau sa incercam alte tehnici de intalnire.

De exemplu, am datat provizoriu Craterul Dhala din India. rowangyac896.mozello.com Geologia de teren face ca acest impact sa fie un candidat solid ca fiind cea mai veche cicatrice de impact pastrata pe Pamant, asa ca am fost dornici sa testam aceasta ipoteza cu colegi din India si Canberra. Am folosit tehnici de datare cu argon – argon si uraniu – dar din pacate ambele abordari nu au reusit si inca nu putem spune daca acest impact este de fapt cel mai vechi de pe Pamant.

Mult mai multa munca de facut pe craterele australiene



In Australia, pana in prezent, au fost identificate 26 de structuri de impact confirmate. Australia are una dintre cele mai bine pastrate inregistrari ale evenimentelor de impact din lume, o consecinta a naturii relativ nedisturbate a terenurilor australiene. digitallessontime5.tumblr.com

Cu toate acestea, aceste cratere raman slab studiate si niciunul dintre ele nu a fost datat cu exactitate. „Varstele” aparente sunt in general atribuite tuturor acestor cratere, dar informatiile raportate pot fi inselatoare in functie de nivelul de precizie necesar.

O exceptie poate ca sunt campurile tektite australiene. Tektitele constau din picaturi de sticla cu roci topite de impact, iar campurile de tektite acopera cel putin 10% din suprafata Pamantului. www.bonanza.com

Tektitele australiene au fost datate folosind tehnica argon-argon la aproximativ 800.000 de ani. Cu toate acestea, multi cercetatori considera ca acest impact s-a produs undeva in Indochina si nu in Australia. In orice caz, in laboratorul meu incercam sa abordam lipsa flagranta de varste de buna calitate disponibile pentru craterele australiene. orcid.org

In prezent investigam uriasul crater Acraman cu diametrul de 90 km, care se afla in Australia de Sud. Prin utilizarea relatiilor de camp, varsta sa este in prezent data la aproximativ 580 de milioane de ani, dar nu a fost niciodata determinata cu succes folosind tehnici izotopice.

Unul dintre studiile noastre viitoare se va concentra pe craterul Wolfe Creek din partea de nord a Australiei de Vest. Acest crater este aproape la fel de impresionant ca Meteor Crater din Arizona si este una dintre destinatiile turistice preferate din Australia, mai ales ca craterul a devenit celebru datorita filmului cu acelasi nume. blogfreely.net Estimarile de varsta incerte sugereaza ca impactul Wolfe Creek a avut loc cu aproximativ 300.000 de ani in urma, dar acest lucru va trebui sa fie investigat in continuare folosind intalnirea argon-argon.

Exista si alte structuri foarte interesante in Australia, unde s-au recuperat roci topite proaspete, analizate. Acestea includ Craterul eliptic de 20 km lungime, Amelia Creek Crater, craterul Gosses Bluff de 24 km in diametru (care este cu siguranta mai vechi decat estimarea de varsta anterioara de 142 milioane de ani) si impactul mare de 60 km cu diametrul Tookoonooka din Queensland.

Craterele cu impact ca cratere sunt o parte fascinanta a mostenirii Australiei. La Universitatea Curtin lucram la intelegerea mai buna a istoriei lor.

Fred Jourdan este un cercetator senior la Universitatea Curtin.