Adevarul adevarat despre daca limba noastra are „zone gustative”

De ani de zile, am fost invatati ca diferitii receptori ai gustului se aglomereaza in zone pe limba noastra. Dar se pare ca nu este chiar adevarul …

Da

Probabil ca va amintiti diagrama de la scoala – o limba roz cu diferite regiuni marcate pentru gusturi diferite – amara in spate, dulce in fata, sarata pe partile laterale din apropiere si acri in partea laterala spre spate. Imi amintesc o ora de biologie in care am facut solutii de zahar si sare si le-am pipetat pe diferite parti ale limbii noastre pentru a confirma ca harta a fost corecta.

La vremea aceea, totul parea sa aiba sens, dar se pare ca nu este chiar atat de simplu.

Array

 

Faimoasa diagrama a limbii a aparut in sute de manuale de-a lungul deceniilor. Uneori este dat vina pe o disertatie din 1901 scrisa de un om de stiinta german numit David Pauli Hanig. Prin picurare de probe sarate, dulci, acre si amare pe diferite parti ale limbii oamenilor, el a descoperit ca sensibilitatea papilelor gustative variaza in diferite zone ale limbii.  

  • Poti sa faci un atac de cord si sa nu-ti dai seama?
  • Poate unele alimente sa va adoarma?
  • Apa stralucitoare este rea pentru dintii tai?

El a gasit varful si marginile ca fiind cele mai sensibile, dar nu a sustinut ca acest lucru depinde de gust. Cu toate acestea, cand a transferat aceste informatii intr-un grafic, s-a dat impresia ca diferite zone corespundeau gusturilor diferite.

Steven Munger, un om de stiinta al gustului de la Universitatea din Florida, crede ca harta provine dintr-o interpretare a graficului de catre un psiholog cu minunatul nume Edwin Boring.

Oamenii obisnuiau sa creada ca dulceata poate fi degustata doar pe varful limbii (Credit: Alamy)

Boring a efectuat o serie de studii care erau departe de a fi plictisitoare. Una dintre referintele mele preferate este Boring and Boring (1917), unde Edwin Boring si sotia sa au trezit oamenii la intervale aleatorii in timpul noptii pentru a vedea daca pot ghici ce ora este. Nu ne spun cum au facut oamenii sa fie de acord sa participe, dar spun ca, desi nu toata lumea ar putea sa o faca, majoritatea oamenilor au primit raspunsul corect in termen de 15 minute. 

Edwin Boring a scris, de asemenea, o carte despre perceptie si simturi, care include un plan al limbii care indica diferite regiuni pentru gusturi diferite, o diagrama la fel ca hartile pe care uneori le vedeti inca in carti astazi.

Astazi stim ca diferite regiuni ale limbii pot detecta dulce, acru, amar si sarat. Mugurii gustativi se gasesc si in alta parte – in acoperisul gurii si chiar in gat. Pe langa detectarea celor patru gusturi principale, fiecare papila gustativa poate detecta si gustul cel mai recent descoperit, umami – gustul care face ca mancarurile sarate precum parmezanul sa fie mai atractive.  

Aceste gusturi nu sunt toate detectate in acelasi mod. Pentru o lunga perioada de timp s-a presupus ca celulele receptoare din interiorul papilelor noastre gustative ar putea observa orice gust, dar aceasta idee a fost rasturnata de Charles Zuker, care conduce un laborator la Universitatea din California, San Diego. De-a lungul anilor, el si echipa sa au identificat diferite celule receptor pentru dulce, acru, amar si umami si doar un gust – sarat – le impiedica sa completeze setul. Dar in 2010 au reusit sa identifice si receptorul respectiv.

Avem aproximativ 8.000 de papile gustative si fiecare contine un amestec de celule receptoare, permitandu-le sa guste oricare dintre cele cinci gusturi ale noastre.  

Diferite regiuni ale limbii sunt capabile sa recunoasca toate cele cinci gusturi diferite (Credit: Alamy)

Mesajele despre gust sunt trimise la creier prin intermediul a doi nervi cranieni – unul in partea din spate a limbii si unul in fata. Pentru a contracara ideea ca diferite parti ale limbii au detectat gusturi diferite, s-a aratat ca, chiar daca nervul frontal, corda timpanica, este anesteziat, oamenii mai pot gusta gustul dulce, care in harta traditionala a limbii se gaseste la varful limbii.

Urmatorul mister a fost modul in care creierul decodeaza aceste mesaje transmise prin intermediul nervilor cranieni. In 2015, o echipa de la Universitatea Columbia a descoperit ca soarecii au celule cerebrale specializate care raspund la fiecare gust.

Deci, este adevarat ca avem echipamente specializate pentru fiecare gust. Dar, mai degraba decat sa fie grupuri de papilele gustative in anumite regiuni ale limbii, ele sunt celule receptoare de specialitate, cu neuroni care se potrivesc in creier, fiecare acordat unui anumit gust.

Diferite zone ale limbii pot gusta orice, dar, desi unele regiuni sunt putin mai sensibile la anumite gusturi, aceste diferente, in cuvintele lui Steven Munger, sunt „minuscule”.

Declinare de responsabilitate

Intregul continut din aceasta coloana este furnizat doar cu titlu de informatii generale si nu ar trebui tratat ca inlocuitor al sfaturilor medicului propriului medic sau al oricarui alt profesionist din domeniul sanatatii. BBC nu este responsabil sau raspunzator pentru orice diagnostic pus de un utilizator pe baza continutului acestui site. BBC nu este responsabil pentru continutul site-urilor de internet externe enumerate si nici nu sustine niciun produs sau serviciu comercial mentionat sau recomandat pe niciunul dintre site-uri. Consultati-va intotdeauna propriul medic de familie daca sunteti preocupat in vreun fel de sanatatea dumneavoastra.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.