Ademenirea durabila a oraselor pierdute

Ademenirea durabila a oraselor pierdute

(Credit de imagine:

Luso / Getty Images

)

Povestile cu ruine misterioase i-au vrajit de mult pe calatori de departe, dar aceste povesti pot ascunde ceva si mai fascinant – si mai advers.

Soarele dupa-amiezii tarzii a aruncat umbre lungi pe sute de fete de piatra sapate in Templul Bayon, in timp ce ma adanceam mai adanc in sanctuarul din secolul al XII-lea, in inima amplasamentului sit Angkor din Cambodgia. Portretele trippy s-au umflat din turnuri si ziduri, fiecare cu buzele pline si curbate intr-un zambet deranjant.

A fost prima mea zi la Angkor si atunci stiam putin despre istoria orasului. Dar ratacind prin templu dupa templu, m-am strecurat cu usurinta in venerarea imaginativa. In ochii mintii mele, multimi de inchinatori purtau ofrande stralucitoare. Daltile au sunat in timp ce mesterii au creat capodoperele rafinate din jurul meu, in timp ce regii grandiosi defilau pe cai largi, captusite cu statui. 

„Tocmai pentru ca undeva nu mai exista, poate fi transformat in orasul ideal, orasul viselor cuiva”, a scris Aude de Tocqueville in cartea sa din 2014 Atlasul oraselor pierdute: ghid de calatorie catre destinatiile abandonate si parasite. „Orasul pierdut este astfel poezie, lume de vis si un cadru pentru pasiunile si meandrele noastre”.

Templul Bayon este un altar din secolul al XII-lea, situat in inima amplasamentului Angkor din Cambodgia (Credit: Sakchai Vongsasiripat / Getty Images)

Intr-adevar, locurile pierdute si abandonate au o atractie puternica asupra imaginatiei. Sunt catnip pentru calatorii avizi, inspirand un sentiment de aventura care a alimentat marile expeditii si povesti inalte.

Ne vedem vietile reflectate in pietre, ne imaginam dramele intime pe fundalurile lor romantice si prabusite. Si daca o multime de dezastre atarna peste multe orase pierdute, chiar si asta este inmuiat de trecerea timpului.

Array

„De mii de ani probabil, oamenii spun povesti de aventuri despre tinuturi dramatice dincolo de granitele noastre – povesti despre civilizatiile antice”, a spus Annalee Newitz, autoarea cartii Patru orase pierdute: o istorie secreta a erei urbane. Cartea lor salteaza continente si milenii, oferind patru situri antice ca lectii obiective in viata urbana: Angkor din Cambodgia; cosmopola americanilor nativi din Cahokia; Roman Pompeii; si neolitic Catalhoyuk in Turcia moderna.

Va poate interesa si:

• „Atlantida din Tara Galilor”, redescoperita

• Cel mai rau oras de pe Pamant?

• O comoara de 20 de miliarde de dolari pierduta pe mare

In timp ce firele despre orasele pierdute fac povesti de calatorie convingatoare, Newitz sustine ca aceste naratiuni ascund prea des povestile reale din spatele celor mai magnifice locuri ale umanitatii. 

Naratiunile moderne ascund adesea povestile reale din spatele celor mai magnifice locuri ale umanitatii (Credit: ookpiks / Getty Images)

Asta s-a intamplat la Angkor, unde am petrecut dupa-amiezile insorite in mijlocul ruinelor. Newitz explica faptul ca orasul era de fapt locuit cand exploratorul francez Henri Mouhot a sosit acolo in 1860 – intr-adevar, nu fusese niciodata complet abandonat – dar vizitatorul nu-si putea imagina ca stramosii cambodgieni erau capabili de o asemenea maretie.

„La prima vedere, cineva este plin de admiratie profunda si nu se poate sa nu ne intrebam ce a devenit aceasta rasa puternica, atat de civilizata, atat de luminata, autorii acestor lucrari gigantice?” Mouhot a scris despre intinsul site al junglei. El a speculat ca Angkor a fost construit de greci antici sau egipteni. In Franta, explica Newitz, vizita sa a fost considerata o „descoperire”.

„Povestile despre orasele pierdute au devenit atat de populare in epoca moderna – incepand cu secolul al XIX-lea sau al secolului al XVIII-lea – deoarece erau modalitati foarte bune de a deghiza colonialismul”, a spus Newitz. „Va permite sa justificati tot felul de incursiuni coloniale. Sa spuneti„ aceasta nu este o civilizatie care merge bine singura. Si dovezile pe care le vedem din aceasta sunt ca s-au indepartat de un mare si misterios trecut pierdut ”.

Dupa eruptia muntelui Vezuviu, pompeienii au inceput imediat sa reconstruiasca noi vieti in apropiere (Credit: Luso / Getty Images)

Gasirea oraselor si civilizatiilor pierdute a fost o obsesie pentru unii exploratori si colonizatori europeni. Frenezia lor a fost alimentata, in parte, de o cautare a celui mai faimos oras pierdut din istorie: natiunea insulara Atlantida, care a aparut pentru prima data in scrierea lui Platon. Atlantida sa fictiva a prosperat inainte ca declinul moral sa aduca pedeapsa divina. Contemporanii filosofului ar fi recunoscut povestea ca o alegorie, a spus istoricul antic Greg Woolf, autorul cartii Viata si moartea oraselor antice: o istorie naturala.

„Spunerea unui mit pentru a ilustra un adevar mai mare a fost inteleasa pe scara larga”, a spus Woolf. „Nu cred ca cineva a crezut serios [Atlantida] ca exista, dar a fost un mit convenabil”. Cu toate acestea, cand scrisul lui Platon despre Atlantida a fost distribuit in traduceri moderne, a gasit un public mai credul. 

„Oamenii citeau acest lucru exact in acelasi timp in care oamenii fondeaza colonii in Lumea Noua”, a explicat clasicistul Edith Hall intr-un interviu recent pentru History Extra Podcast al BBC. Intelegand gresit opera lui Platon, multi citesc povestea alegorica la propriu, a spus Hall. “Le-a suflat mintea. Toata lumea a spus ca trebuie sa fie in America.”

Cand acei colonisti europeni s-au intalnit cu civilizatiile native, scrie Newitz, s-au confruntat cu conexiuni cu un trecut misterios, ignorand adesea in mod convenabil popoarele contemporane foarte reale. 

In 1050 d.Hr., cosmopola nativilor americani din Cahokia era mai mare decat Parisul (Credit: MattGush / Getty Images)

Asa s-a intamplat in Cahokia, o metropola veche situata in apropierea orasului modern din SUA St Louis. Movile de pamant inalte rivalizeaza cu piramidele egiptene in inaltime, iar la varful lui Cahokia din 1050 d.Hr., orasul era mai mare decat Parisul. Noilor veniti europeni le-ar fi greu sa accepte. 

„Calatorii si aventurierii isi vor spune tot felul de povesti nebunesti, de parca ar fi fost egiptenii antici care au venit aici sa le construiasca”, a spus Newitz. A fost un mit care a servit la justificarea furtului unor tari native descrise pe scara larga ca „goale”, au explicat ei. Intre timp, la fel ca in Angkor, descendentii constructorilor lui Cahokia au fost concediati ca incapabili de astfel de proiecte.

Povestile oraselor pierdute pot ascunde si alte adevaruri, scrie Newitz, cum ar fi felul in care oamenii antici s-au reinventat atunci cand au lasat un loc in urma. Dezastrul si prabusirea sunt adesea prezentate ca sfarsitul povestii, dar in Pompei si Catalhoyuk, Newitz gaseste licarirea unor noi inceputuri pe fondul rasturnarii sociale.

Gaz vulcanic supraincalzit a transformat Pompei intr-un cimitir in 79 d.Hr. (Credit: Buena Vista Images / Getty Images)

Dupa ce gazul vulcanic supraincalzit a transformat Pompei intr-un cimitir in 79 d.Hr., pompeienii traumatizati au inceput imediat sa reconstruiasca noi vieti in Napoli si Cumae din apropiere. Citand opera clasicistului Steven Tuck, Newitz relateaza ca multi refugiati cunoscuti de istorici au avut nume care i-au marcat drept liberti , sclavi eliberati. In timp ce conventiile de numire romane erau adesea conservatoare, pastrand aceleasi nume generatie dupa generatie, Tuck a observat un model interesant in randul familiilor de refugiati pompeieni. Varsandu-si vechile nume liberti, unii au optat sa-si cheme copiii dupa noile locuri in care ajunsesera, cum ar fi orasul aglomerat Puteoli. Acolo, unele familii nou-sosite si-au numit fiii Puteolanus.

Este ca si cum te-ai muta la Londra dintr-o tabara de refugiati si i-ai spune copilului tau „londonezul”, mi-a explicat Tuck prin e-mail. „Relocarea le-a dat aceasta ocazie si au luat-o”. 

Si in orasele aflate in declin, Newitz prezinta oameni relatabili, vii cu agentie, nu antici tinuti in capriciul istoriei. Asa se vede in ramasitele Catalhoyuk, o asezare neolitica care a inflorit in urma cu 9.000 de ani pe campia Konya din centrul Turciei.

Catalhoyuk este o asezare neolitica care a inflorit acum 9.000 de ani (Credit: mycan / Getty Images)

Casele de acolo sunt lipite ca celulele intr-un fagure de miere, au scris ei in cartea lor, cu carari care se invart pe acoperisuri si intrari cazand prin tavan. Serile calde ii gaseau pe locuitori adunati pe acoperisuri, facand mese si mestesuguri impreuna. Dar, pentru tot fermentul creativ al vietii orasului, este un compromis. Cu timpul, a devenit mai greu sa ramai in Catalhoyuk: clima a devenit mai putin favorabila si tensiunile sociale au crescut.

In timp ce multe povesti despre orasele pierdute par neclare si mitice, Newitz prezinta abandonarea unor locuri precum Catalhoyuk ca rezultat al unui proces bine argumentat. De-a lungul timpului, oamenii din Catalhoyuk au ales pur si simplu sa se intoarca in mai multe locuri rurale, un proces familiar oricarui locuitor al orasului care a parcurs cu tristete listele imobiliare care evoca viata la tara.

„O sa mergem sa cautam un loc mai bun si sa incercam din nou, sa incercam un nou experiment, sa incercam sa construim diferit, sa incercam sa traim diferit”, a spus Newitz, evocand conversatii care ar fi putut avea loc in jurul vetrelor neolitice. Familiile au plecat una cate una, pana cand in cele din urma Catalhoyuk a fost gol. 

Dar cand locuitorii au plecat, fiecare a luat ceea ce conteaza cel mai mult pentru ei. Arta, ideile si cultura materiala au iradiat de-a lungul Campiei Konya, pe masura ce familiile au facut noi vieti departe de asezarea densa. 

In timp ce Cahokia si multe alte orase pot fi abandonate, intr-un sens important, ele nu sunt deloc pierdute pentru noi. „Mai avem toate aceste amintiri culturale despre locul unde am fost”, a spus Newitz. “Este continuitate pana la capat.”

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.